Podcasts sur l'histoire

Le 20e Maine à Little Round Top par H. S. Melcher, 20e Régiment du Maine - Histoire

Le 20e Maine à Little Round Top par H. S. Melcher, 20e Régiment du Maine - Histoire

La force confédérée désignée pour prendre possession de Little Round Top semble avoir été la brigade de Robertson, composée des 1er, 4e et 5e Texas et du 3e Arkansas ; et la brigade Law, composée des 4e, 44e, 48e, 47e et 15e Alabama, tous deux de la division Hood. Le premier devait attaquer de front, tandis que la brigade Law devait attaquer à l'arrière de la colline ; mais Robertson, trouvant qu'il ne pouvait pas couvrir tout le front avec sa brigade, détacha les 44e, 48e et 4e Alabama de la brigade de Law à peu près au moment où ils arrivèrent au pied de Round Top dans leur avance et les connecta avec la ligne de Robertson, puis bien devant Little Round Top. Cela a laissé les 47th et 15th Alabama à effectuer seuls le mouvement de flanc, ce qu'ils ont fait, en remontant le côté sud de Round Top et en s'arrêtant une dizaine de minutes sur la crête pour se reposer. Cette halte fut fatale au succès de leur entreprise, car elle permit à notre brigade (celle de Vincent) d'atteindre Little Round Top à temps pour résister à leur avance.

Reprenant leur marche, ces deux régiments descendirent le côté nord-est de Round Top et avancèrent à travers la dépression boisée entre les collines pour charger l'arrière de Little Round Top et balayer la brigade de Vincent, puis s'engagèrent férocement avec les Texans de Robertson et les trois des régiments de la brigade Law qui avaient été affectés à son commandement, qui tentaient de s'emparer du front. Mais juste ici ceux qui étaient le régiment de gauche de la brigade de Vincent, et aussi la gauche de toute l'armée du Potomac, et, pour se conformer à la crête de la colline, était plié à peu près à angle droit avec la ligne du reste de la la brigade. C'était une chance, car dans leur avance, le 47th Alabama, commandé par le lieutenant-colonel Bulger, frappa notre régiment de front et ouvrit un feu meurtrier sur notre ligne non protégée, alors que nous venions de prendre position et que nous n'avions pas le temps de vomir. parapets. Au même moment, le 15th Alabama, commandé par le colonel William C. Oates, au nombre de 644 hommes et 42 officiers, se déplaçait pour nous attaquer de flanc et à l'arrière. Notre colonel Chamberlain fit face à ce mouvement en mettant l'aile droite du régiment en rang unique pour résister au 47e, et rabattit à angle droit les cinq compagnies de gauche du régiment.

Notre régiment comptait 358 hommes, mais comme la compagnie B, comptant 50 hommes, avait été envoyée pour « protéger notre flanc », nous avions 308 hommes en ligne pour résister à l'assaut furieux de ces deux puissants régiments, nous surpassant en nombre de plus de 3 à 1 Le combat fut féroce, mais nécessairement bref, car il ne s'agissait que de peu de temps où tout homme devait tomber sous le feu supérieur de notre ennemi.

Lorsque 130 de nos braves officiers et hommes avaient été abattus là où ils se trouvaient, et qu'il n'en restait plus que 178, - à peine plus qu'une solide ligne d'escarmouche, - et que chaque homme avait tiré les 60 cartouches qu'il emportait dans le combat, et les survivants utilisaient des cartouches de leurs camarades tombés au combat, le moment était venu où il fallait décider si nous devions nous replier et abandonner cette clé sur tout le champ de Gettysburg, ou charger et essayer de repousser cet ennemi. Le colonel Chamberlain a donné l'ordre de « fixer les baïonnettes », et presque avant qu'il ne puisse dire « chargez ! » le régiment a bondi en bas de la colline et s'est rapproché de l'ennemi, que nous avons trouvé derrière chaque rocher et arbre. Surpris et bouleversés, la plupart d'entre eux jetèrent les armes et se rendirent.

Certains se sont battus jusqu'à ce qu'ils soient tués ; les autres couraient « comme un troupeau de bêtes sauvages », comme l'exprimait lui-même le colonel Oates. Dans leur fuite, ils ont été accueillis par la compagnie B, le capitaine Morill, que nous supposions avoir été capturé, mais maintenant attaqué si vigoureusement que plus d'une centaine des fugitifs ont été contraints de se rendre.

Le lieutenant-colonel Bulger, commandant le 47e, fut blessé et tomba entre nos mains, avec plus de trois cents prisonniers et tous les blessés.

Le 20th Maine retourna avec ses prisonniers à sa position d'origine et y resta jusqu'à ce qu'on lui ordonne d'avancer en début de soirée vers Round Top.


Un lien brisé ? La petite querelle au sommet rond entre Joshua Chamberlain et Ellis Spear

Le lieutenant Holman Melcher (épée levée) et le colonel Joshua Chamberlain figuraient en bonne place dans la charge à la baïonnette du 20e Maine à Gettysburg. Chamberlain, montré ici recevant la reddition du lieutenant Robert H. Wicker du 15e Alabama, a plus tard attribué à Melcher le mérite d'avoir probablement sauvé sa vie pendant la charge.

(Don Troiani/Collection privée/Images Bridgeman)

La position épique du 20e Maine et sa charge à la baïonnette à Little Round Top le 2 juillet 1863 ont assuré la place de ce régiment dans l'histoire militaire. Au cours de la deuxième journée de combat à Gettysburg, les commandants, le colonel Joshua Chamberlain et le major Ellis Spear, déjà de bons amis d'avant la guerre, ont forgé un lien apparemment incassable en aidant les garçons de l'État de Pine Tree à faire reculer le 15e Alabama implacable du colonel William Oates et à empêcher une percée confédérée sur le flanc gauche de l'armée du Potomac. Si le 20e Maine s'était brisé avant l'assaut, cela aurait pu avoir un effet domino sur d'autres unités fédérales aux abois le long de Cemetery Ridge. Le stand du 20e a été un moment critique dans ce qui est devenu un triomphe des Yankees le lendemain.

Chamberlain et Spear ont tous deux survécu à la guerre et vécu une vie longue et prospère, leur amitié apparemment solide. Il y a environ 25 ans, cependant, l'histoire a commencé à prendre racine que Spear est mort aigri parce que Chamberlain - au détriment de lui et d'autres dans le régiment - avait réclamé trop de crédit pour leur succès Little Round Top dans un récit d'après-guerre. Il y a des éléments de vérité dans ce que nous connaissons aujourd'hui sous le nom de «Controverse Chamberlain-Spear», mais l'idée qu'une vendetta existait entre les deux est farfelue et mérite un examen plus approfondi.

Spear et Chamberlain ont tous deux grandi l'aîné de quatre garçons dans des familles qui s'étaient installées des générations auparavant dans de petites communautés de construction navale en amont de la côte du Maine. Dans le recensement américain de 1860, la ville natale de Spear, Warren, comptait 2 300 habitants, Chamberlain's Brewer 2 800. Les deux hommes fréquenteraient le Bowdoin College à Brunswick, la classe de Spear de 1858 étudiant sous la direction du professeur Chamberlain, diplômé de 1852.

D'après les lettres entre les deux, il est clair qu'à l'université, Spear était un ami proche du prochain frère cadet de Chamberlain, Horace. Bien qu'étudiants à deux ans d'intervalle, ils sont restés en contact, se rendant même visite après l'obtention de leur diplôme alors que chacun étudiait le droit. Horace aurait même pu devenir le troisième frère Chamberlain à servir dans le 20e Maine – avec Joshua et Thomas, le plus jeune – s'il n'était pas mort neuf mois seulement avant la formation de l'unité.

Une brève pause de la guerre : Ellis Spear a fait prendre cette photo alors qu'il était en congé à Portland, dans le Maine. Ci-contre : La casquette fourragère que Spear portait dans le 20e Maine. (La collection de la famille Hayes sur MaineLegacy.com)

Spear et Chamberlain ont eu une sorte de réunion lorsqu'ils se sont retrouvés à servir dans le même régiment d'infanterie à la fin de l'été 1862. Lors de la formation du 20th Maine, Spear a obtenu un poste de capitaine, ayant recruté la majeure partie des hommes pour ce qui est devenu la compagnie G. Chamberlain de cette unité ne recrutait pas personnellement des membres du régiment, mais se voyait octroyer une commission de lieutenant-colonel — commandant en second — par le gouverneur. Pendant la guerre, Spear s'occupa également de Thomas, le prenant dans sa compagnie, le promouvant et le recommandant même pour le commandement de l'unité lorsque Spear lui-même fut promu.

Dans les années d'après-guerre, l'affection que Spear avait pour le chambellan senior ne faiblit pas. Ils correspondaient, assistaient à des réunions et à d'autres événements ensemble, et partageaient un rôle clé dans la commémoration de leur ancien régiment. En 1896, Spear écrivit à Tom Chamberlain pour expliquer ses tentatives pour convaincre le Congrès d'adopter un projet de loi portant la pension du général de 25 $ à 100 $ par mois. "S'il vous plaît écrivez-moi et dites-moi comment il va et s'il sera probablement dans le Maine cet été, et où." Spear a écrit. "J'aurai peut-être l'occasion de le voir cet été et j'espère vous voir."

Trois ans plus tard, Spear prônait toujours l'augmentation des retraites. Dans une lettre au représentant Amos Allen (R-Maine), il a écrit : « [Joshua Chamberlain] a soixante-dix ans et est pauvre. Il garde la meilleure apparence possible, est sensible et fier, et est le dernier homme à plaider, ou même à admettre la pauvreté. Spear a fait l'éloge de son ancien commandant. « J'étais avec lui quand il a été blessé, et je sais à quel point c'était grave. La croyance commune était qu'il ne s'en remettrait pas. C'est le cas le plus remarquable et le plus singulier de l'État de service distingué dans la guerre, vieux et pauvre.

La description de Spear de la pauvreté de Chamberlain a peut-être été exagérée - le vieux général possédait une maison à Brunswick, une plus grande maison d'été à quelques kilomètres de là et un yacht - mais les lettres révèlent un respect et une admiration continus de la part de Spear et un effort actif pour prendre soin de lui. pour son ancien camarade. Néanmoins, ses efforts pour améliorer la situation financière de Chamberlain, même en conspirant avec Tom pour les garder loin de son frère, ont montré que les sentiments de Spear étaient bien plus compatissants qu'autre chose.

Quelle que soit la situation financière de Joshua Chamberlain à la fin de sa vie, il n'a pas refusé une offre de 500 $ de Magazine cosmopolite en 1912 pour écrire une description de son rôle à la bataille de Fredericksburg pour un numéro célébrant le 50e anniversaire de cette bataille. Il n'a pas non plus été découragé plusieurs mois plus tard lorsque le même éditeur a demandé un article similaire sur Gettysburg pour le magazine Hearst en 1913.

Les manuscrits originaux de ces deux articles n'ont jamais été retrouvés, de sorte qu'une comparaison détaillée de leur formulation originale par rapport à ce qui est apparu sur papier après que les éditeurs aient fait leur travail n'est pas possible. Les deux magazines, cependant, appartenaient à William Randolph Hearst, l'homme qui a inventé le journalisme à sensation et a même été blâmé par certains pour avoir déclenché la guerre entre les États-Unis et l'Espagne en 1898. Bien que l'histoire soit probablement apocryphe, Hearst est célèbre pour avoir envoyé l'illustrateur bien connu, Frederic Remington, à Cuba pour couvrir la guerre. Remington a rapidement télégraphié à la maison en disant: «Tout est calme. Il n'y a pas de problème ici. Il n'y aura pas de guerre. Envie de revenir. La prétendue réponse de Hearst était « Vous fournissez les images, je fournirai la guerre » – et c'est exactement ce qu'il a fait, en utilisant ses journaux pour inciter le gouvernement américain à déclarer la guerre.

"Les éditeurs de Hearst ont mutilé et "corrigé" mon "Gettysburg" afin que je n'aie pas essayé d'obtenir des exemplaires de leur magazine dans lequel il est apparu" - Joshua L. Chamberlain

Les éditeurs de Hearst ont sans aucun doute suivi l'exemple de leur propriétaire, tentant les lecteurs d'acheter des exemplaires de ses magazines en publiant des histoires dramatiquement embellies qui ont piqué l'intérêt du public, qu'elles soient véridiques ou non. Il est clair que les éditeurs ont pris des libertés importantes avec les deux pièces que Chamberlain a fournies aux périodiques de Hearst, en particulier la deuxième pièce sur Gettysburg, qu'il a écrite avant de lire la version publiée de son essai de Fredericksburg.

Lorsque des amis et des admirateurs ont mentionné l'article de Hearst "À travers le sang et le feu à Gettysburg", Chamberlain s'est irrité, déplorant qu'il "est considérablement réduit et modifié par l'insertion de" tissu conjonctif "par le rédacteur en chef". Lorsqu'une admiratrice l'a complimenté pour l'article, Chamberlain a répondu: "Les éditeurs de Hearst ont mutilé et" corrigé "mon" Gettysburg "de sorte que je n'ai pas essayé d'obtenir des exemplaires de leur magazine dans lequel il est apparu."

La lecture de ces articles a grandement affecté Spear, dont les souvenirs de la guerre étaient sombres et tragiques. Il considérait ce genre d'écrits « vaniteux et glorieux » comme odieux, mais n'a jamais eu la chance d'en discuter avec son ancien commandant, décédé dans l'année suivant la publication de l'article de Gettysburg. S'il l'avait fait, il aurait peut-être été surpris de constater que les versions publiées n'étaient pas du goût de Chamberlain.

Sans copies des brouillons originaux de Chamberlain, nous ne pouvons pas complètement deviner combien de chaque article est venu de sa plume et combien était l'exagération ou l'invention d'un éditeur sensationnel de Hearst. Il y a pourtant des indices. Par exemple, dans l'article de Gettysburg se trouve une lettre supposée, imprimée textuellement sous sa forme complète, d'un soldat du 15e de l'Alabama qui a rappelé qu'à Gettysburg, il avait à plusieurs reprises Chamberlain dans sa ligne de mire mais qu'une «idée étrange» l'empêchait d'appuyer sur la gâchette. Il a conclu en disant : « J'en suis heureux maintenant, et j'espère que vous l'êtes. »

Nulle part dans toutes les volumineuses collections de lettres que Chamberlain a reçues de son vivant, il n'existe ni copie de cette lettre ni mention de cet épisode. Pourtant, Hearst l'a publié sous sa forme complète. Ce que l'on peut trouver dans l'une de ces collections est une lettre d'un ancien élève de Bowdoin qui, en 1903, a visité un hôtel dans le Sud appartenant à un vétéran du 15e Alabama. Dans ce document, l'historien a raconté l'histoire du vétéran de la façon dont il avait tiré sur Chamberlain sur Little Round Top, mais « la vie de Chamberlain n'a été sauvée que par l'acte d'un soldat qui a sauté devant le colonel et a reçu le coup lui-même le tuant. "

Bien qu'il n'y ait aucune preuve directe pour étayer cette notion, on peut facilement imaginer que le projet de Chamberlain incluait une référence à cette lettre réelle, à partir de laquelle les gens de Hearst ont imaginé et en fait créé une histoire similaire mais plus dramatique et ont créé une lettre entière avec laquelle dramatiser ce.

Dans un essai qu'il n'a jamais publié, Spear a analysé point par point « My Story of Fredericksburg » de Chamberlain, exposant ce qu'il considérait comme des déclarations absurdes. Âgé et infirme (il avait 78 ans lorsque l'article de Gettysburg a été imprimé), Spear a exprimé ses frustrations face à de nombreux « souvenirs » de Chamberlain de ces deux batailles.

Parmi les plus révélatrices figure la description dans le récit de Chamberlain de Fredericksburg du moment où le régiment, en route vers le maelström meurtrier de Marye's Heights, a rencontré un chien errant. Dans ses mémoires, Spear a rappelé que pendant une accalmie, "[a] petit chien est arrivé en gémissant de peur, évidemment l'animal de compagnie de quelqu'un et je l'ai pris dans mes bras et je l'ai tenu pendant que je restais là-bas." L'histoire du même chien rebelle, cependant, est apparue dans l'article de Chamberlain à Fredericksburg de manière tout à fait différente: "Mes yeux ont été pris par la forme d'un chien jaune, assis bien droit avec les yeux fixés sur son maître mort." Le chien y est resté obsédé, fidèle jusqu'au bout, malgré le sifflement des balles et l'éclatement des obus. « En effet, il aurait été dommage, presque un sacrilège, de déranger cette tutelle. Et nous l'avons laissé là-bas.

Cette même section de la description de Fredericksburg comprenait une rencontre avec un troupeau de colombes qui a refusé d'échapper au tumulte, malgré leur capacité à voler.

Que ces comptes aient été écrits tels que rédigés par Chamberlain ou aient été l'invention partielle ou complète d'un scribe de Hearst avec l'intention de vendre plus de magazines, nous ne pouvons que spéculer. Il y a, cependant, une remarque révélatrice, écrite par Chamberlain dans les marges d'une première copie imprimée qui lui a été envoyée pour commentaire. À côté de cette partie du texte, il a écrit: "Veuillez éliminer les épisodes de chien et de colombe." Malgré son plaidoyer, ces « épisodes » mélodramatiques sont restés dans la version finale.

Si ces indices sur la façon dont les rédacteurs en chef des magazines du début du XXe siècle – du moins ceux appartenant à WR Hearst – réécrivaient des articles pour plaire à leurs lecteurs, alors la « vanité-glorieuse » qu'Ellis Spear trouvait si déplaisante dans les écrits de son ancien ami, professeur, commandant et collègue vétéran, n'étaient que l'invention de quelqu'un d'autre que Chamberlain. Si tel était le cas, et si Chamberlain avait survécu assez longtemps pour que les deux vieux camarades partagent leur dégoût du résultat de ces deux efforts littéraires, Spear aurait peut-être compris leur véritable source et la soi-disant «Controverse Chamberlain-Spear» pourrait ne jamais ont vu le jour plus de trois quarts de siècle plus tard.

Tom Desjardin, originaire de Pine Tree State, est directeur du Bureau of Parks and Lands du Maine. Ancien historien du Gettysburg National Military Park, Desjardins est l'auteur de plusieurs livres, dont Tenez-vous fermes, les garçons du Maine. Il a également été consultant pour l'acteur Jeff Daniels lors du tournage du film de 1993 Gettysburg.

Appels rapprochés: Melcher (ci-dessus) et Chamberlain ont failli être tués à quelques semaines d'intervalle en 1864 - Melcher au palais de justice de Spotsylvania en mai et Chamberlain (ci-dessous) à Petersburg le 18 juin. (Archives de l'État du Maine)


Pourquoi la colline appelée Little Round Top comptait

Alors que la bataille de Gettysburg se développait au cours du premier jour, les troupes de l'Union tenaient une série de hautes crêtes allant au sud de la ville. À l'extrémité sud de cette crête se trouvaient deux collines distinctes, connues localement pendant des années sous le nom de Big Round Top et Little Round Top.

L'importance géographique de Little Round Top est évidente : quiconque contrôlait ce terrain pouvait dominer la campagne à l'ouest sur des kilomètres. Et, avec la majeure partie de l'armée de l'Union disposée au nord de la colline, la colline représentait l'extrême gauche des lignes de l'Union. Perdre cette position serait désastreux.

Et malgré cela, alors qu'un grand nombre de troupes prenaient position dans la nuit du 1er juillet, Little Round Top était en quelque sorte négligé par les commandants de l'Union. Au matin du 2 juillet 1863, le sommet stratégique de la colline est à peine occupé. Un petit détachement de signaleurs, des troupes qui transmettaient des ordres via des signaux de drapeau, avait atteint le sommet de la colline. Mais aucun détachement de combat majeur n'était arrivé.

Le commandant de l'Union, le général George Meade, avait dépêché son chef du génie, le général Governeur K. Warren, pour inspecter les positions fédérales le long des collines au sud de Gettysburg. Lorsque Warren est arrivé à Little Round Top, il a immédiatement réalisé son importance.

Warren soupçonnait que les troupes confédérées se massaient pour un assaut sur la position. Il a réussi à faire tirer un boulet de canon par une équipe d'artillerie à proximité dans les bois à l'ouest de Little Round Top. Et ce qu'il vit confirma ses craintes : des centaines de soldats confédérés se déplaçaient dans les bois alors que le boulet de canon passait au-dessus de leurs têtes. Warren a affirmé plus tard qu'il pouvait voir la lumière du soleil se refléter sur leurs baïonnettes et leurs canons de fusil.


20e régiment d'infanterie volontaire du Maine

Il y a deux monuments et un marqueur de position de compagnie au 20th Maine Volunteer Infantry Regiment à Gettysburg.

À propos du 20e Régiment d'infanterie volontaire du Maine à Gettysburg

Le 20th Maine Volunteer Infantry a amené 386 hommes à Gettysburg, dont 29 ont été tués, 91 blessés et 5 disparus. Les noms des victimes sont inscrits sur le monument sur Little Round Top .

Le colonel Chamberlain et le sergent Andrew Tozier ont reçu la médaille d'honneur pour leurs actions le 2 juillet. Chamberlain pour « son héroïsme audacieux et sa grande ténacité à tenir sa position sur la Petite Toupie face aux assauts répétés, et à porter la position d'avance sur la Grande Toit Ronde » Tozier qui, « à la crise de l'engagement ce soldat, une couleur porteur, se tint seul en position avancée, le régiment ayant été ramené, et défendit ses drapeaux avec un mousquet et des munitions ramassées à ses pieds.

Le colonel Joshua Lawrence Chamberlain, commandant du 20e Maine à la bataille de Gettysburg, est devenu l'un des hommes les plus célèbres de la guerre civile grâce au roman Les anges tueurs et le film Gettysburg. Il a été blessé six fois, a remporté la médaille d'honneur et a continué après la guerre pour servir en tant que gouverneur du Maine et président du Bowdoin College.

Côté gauche du monument principal du 20e Maine sur Little Round Top

Monument principal du 20e Maine

Le monument principal se trouve du côté sud-est de Little Round Top. (Plan de la tournée de Little Round Top) Ceci marque le centre de la ligne que le régiment a tenue lors de sa célèbre défense de Little Round Top le 2 juillet. Il a été consacré en 1886 par l'État du Maine.

De l'avant du monument principal sur Little Round Top

XXe Maine

Infanterie volontaire
Troisième brigadier. Première Div.
Cinquième Corps

Du côté droit du monument principal sur Little Round Top

Ici le 20e Régiment du Maine,
Le colonel J.L. Chamberlain commandant, formant le
extrême gauche de la ligne de bataille nationale
le 2 juillet 1863, repoussa le
attaque de l'extrême droite de Longstreet’s
Corps et chargé à son tour, capturant 308
les prisonniers. Le régiment a perdu 38 tués ou
mortellement blessé et 93 blessés sur
358 engagés.

Ce monument érigé par les survivants de
ce régiment A.D. 1888. Marques très près
l'endroit où se tenaient les couleurs.

Du côté gauche du monument principal

Noms des officiers et des hommes du XXe
Bénévoles du Maine qui ont été tués ou sont morts de
blessures reçues dans cette action :

De l'arrière du monument principal

Priv. Oscar Wyer Co. F
” Charles F. Hall ” F
” Benjamin W. Grant ” F
” Frank B. Curtis ” F
” Elfin J. Ross ” F
Serge. William S. Jordan ” G
Corp. Melville C. Law ” G
Priv. James A. Knight ” G
1er sergent. Charles W. Steele ” H
Sergent George W. Buck ” H
” Isaac M. Lathrop ” H
Priv. Aaaron Adams ” H
” Goodwin S. Irlande ” H
” Iredell Lamson ” H
” Alexander E. Lester ” I
1er sergent. George S. Noyes ” K
Priv. James R. Merrill ” K
” William F. Merrill ” K
” Stephen C. Chase ” K
” Williard W. Buxton ” K

Emplacement du monument principal du 20e régiment d'infanterie du Maine

Le monument principal du 20e Maine se trouve sur Little Round Top au sud de Gettysburg. Il se trouve du côté sud-est de Little Round Top, à environ 170 mètres au sud de l'aire de stationnement le long de l'avenue Sykes et à environ 65 mètres au nord-est de l'intersection des avenues Sykes, Warren et Wright. (39°47󈧚.1″N 77°14󈧎.1″W)

Marqueur de position de la société B sur Little Round Top

Un marqueur indiquant la position de la compagnie B du 20e Régiment du Maine pendant la défense de Little Round Top se trouve à 100 mètres à l'est du monument principal. Le capitaine Morrill et environ 40 hommes de la compagnie B rejoints par un groupe de tireurs d'élite américains ont été placés ici pour fournir une certaine protection au flanc du 20e Maine.

Monument à la compagnie B du 20e d'infanterie du Maine à Gettysburg

Du monument à la Compagnie B sur Little Round Top :

Position de la société B,
20e moi. Vols., le capitaine Walter G. Morrill,
détachés en tirailleurs,
attaquer le flanc droit de l'ennemi,
après-midi du 2 juillet 1863.

Emplacement du marqueur de position de la société B

Le monument à la Compagnie B du 20e Maine sur Little Round Top se trouve du côté sud-est de Little Round Top, à environ 100 mètres à l'est du monument principal. (39°47󈧘.0″N 77°14󈧉.0″W)

Monument au 20e Régiment du Maine sur Big Round Top

Un troisième monument au 20e Maine à Gettysburg se trouve près du sommet du Big Round Top. Il montre la position à laquelle le 20e Maine s'est avancé dans la soirée du 2 juillet et qu'il a tenue jusqu'au 3 au matin. Le monument a été consacré en 1889.

Monument à la 20e infanterie du Maine sur Big Round Top

Du monument sur Big Round Top :

Le 20e Maine Reg. Brigue 3D. 1er. Div. Le colonel du 5e corps Joshua L. Chamberlain captura et tint cette position dans la soirée du 2 juillet 1863, poursuivant l'ennemi de son front sur la ligne marquée par son monument ci-dessous. Le Regt. perdu dans la bataille 130 tués et blessés sur 358 engagés. Ce monument marque l'extrême gauche de la ligne de l'Union lors de la bataille du 3e jour.

Emplacement du monument du 20e Maine sur Big Round Top

Le monument du 20e Maine sur Big Round Top se trouve au sud de Gettysburg, à environ 350 mètres du sentier de randonnée relativement raide menant au sommet de Big Round Top. (39°47󈧏.9″N 77°14󈧚.4″W) Le début du sentier menant au sentier pédestre se trouve du côté sud de South Confederate Avenue, qui est à sens unique en direction est. Les visiteurs peuvent d'abord visiter ce monument avant de continuer le long de South Confederate Avenue jusqu'à Little Round Top.

Lecture recommandée:

Le vingtième Maine : Une histoire classique de Joshua Chamberlain et son régiment de volontaires

“ La meilleure histoire de l'unité de la guerre civile que j'ai lu .”
“ Le récit définitif de ce brave régiment ”
– Avis sur Amazon


Thomas D. Chamberlain est né à Brewer, dans le Maine, le plus jeune de cinq enfants. Le jeune Tom a grandi dans la ferme familiale de Brewer avec ses quatre frères et sœurs aînés : Joshua Lawrence (né en 1828), Horace Beriah (1834), Sarah Brastow (1836) et John Calhoun (1838). Leur éducation semble avoir été stricte et religieuse mais aussi aimante. Thomas était un garçon espiègle et sympathique - son frère l'appelait un "petit voyou" - et, en tant que bébé de la famille, il était le préféré de sa mère. Thomas était le seul fils à ne pas fréquenter l'université. On ne sait pas si cela était dû à un manque d'intelligence, d'application ou d'inclination. Au milieu de l'adolescence, Thomas travaillait comme commis dans une épicerie à Bangor.

Les arrière-grands-pères de Chamberlain étaient des soldats pendant la guerre d'Indépendance américaine et son grand-père avait servi pendant la guerre de 1812. Son père avait également servi pendant la guerre avortée d'Aroostook de 1839. Son frère Joshua était également dans l'armée.

En 1862, Chamberlain rejoint l'armée de l'Union. Ses motivations étaient mixtes : personnelles, patriotiques et religieuses.

Il fut bientôt placé dans le 20e d'infanterie du Maine nouvellement formé avec son frère Joshua, qui fut nommé colonel du régiment.

Le 20e régiment du Maine a marché à la bataille d'Antietam, mais n'a pas participé aux combats. Ils ont combattu à la bataille de Fredericksburg, subissant de légères pertes lors des assauts sur Marye's Heights, mais ils ont été contraints de passer une nuit misérable sur le champ de bataille glacial parmi les nombreux blessés et morts d'autres régiments. Ils manquèrent la bataille de Chancellorsville en mai 1863 en raison d'une épidémie de variole dans leurs rangs, qui les maintint de garde à l'arrière. En juin 1863, Joshua est promu colonel du régiment, après la promotion de son premier colonel, Adelbert Ames, au commandement de la brigade. Thomas Chamberlain a été impliqué dans la plupart des autres batailles dans lesquelles le 20e Maine a combattu, notamment la bataille de Gettysburg.

La bataille de Gettysburg Modifier

Au cours de la défense de Little Round Top, le 20e Maine a subi de lourdes attaques du 15e régiment confédéré de l'Alabama, qui faisait partie de la division dirigée par le major-général John Bell Hood, et après environ 3 à 4 heures de combat, le 20e Maine a complètement couru. à court de munitions. Le frère de Chamberlain, Joshua, a reconnu les circonstances désastreuses et a ordonné à son aile gauche de répondre aux rebelles en chargeant en descente avec des baïonnettes fixes, mettant ainsi fin à l'attaque confédérée sur la colline. Le 20th Maine et le 83rd Pennsylvania capturèrent ensemble plus de 400 soldats des forces confédérées attaquantes. Joshua a été légèrement blessé au pied par une balle épuisée. Thomas est indemne, à l'exception de "plusieurs égratignures". En raison de leur vaillante défense de la colline, les frères Chamberlain, Joshua Chamberlain en particulier, et le 20e Maine ont acquis une grande réputation et ils ont fait l'objet de nombreuses publications et histoires.

Après Gettysburg Modifier

Après Gettysburg, les principales batailles dans lesquelles Thomas Chamberlain et le 20e Maine ont été impliqués ont été la bataille de Spotsylvania Court House et le siège de Petersburg. Au siège de Petersburg, le 20e Maine était en réserve, tandis que Joshua (contre son meilleur jugement) menait sa brigade Pennsylvanie Bucktail dans une charge sur une section des défenses confédérées connue sous le nom de Rives's Salient. Se tournant pour diriger ses troupes, Joshua a été frappé par une balle minié, qui est entrée juste en dessous de sa hanche droite, a entaillé sa vessie et son urètre, et s'est arrêtée à sa hanche gauche. Une blessure aussi dévastatrice aurait dû être fatale, et lorsqu'il est arrivé à l'hôpital de campagne, à cinq kilomètres derrière les lignes, sa vie a été redoutée. Thomas Chamberlain, de retour avec son régiment, finit par apprendre la nouvelle. Lui et le chirurgien du 20e Maine, le Dr Abner O. Shaw, se sont rendus à l'hôpital où Joshua était en train de mourir. Pendant que Thomas attendait, le Dr Shaw, avec le Dr Morris W. Townsend du 44th New York, a travaillé toute la nuit pour tenter de sauver la vie de Joshua Chamberlain. Trente-cinq ans plus tard, Joshua Chamberlain écrivit qu'après que les chirurgiens eurent terminé : « Tom se tenait au-dessus de moi comme un frère, et tel qu'il était. Remarquablement, le colonel Chamberlain a survécu pour profiter de sa promotion "sur place" au grade de général de brigade, bien qu'il ne soit jamais revenu en pleine forme. Un certain nombre de biographes de Joshua Chamberlain disent que sa vie a été sauvée grâce à l'activité de son frère, Thomas.

Campagne Appomattox Modifier

Après Petersburg, Thomas Chamberlain et le 20e Maine ont été impliqués dans la bataille de Five Forks (pour laquelle il a reçu le brevet de lieutenant-colonel pour sa bravoure) et la bataille du palais de justice d'Appomattox. À la fin de la guerre, le 20th Maine a marché d'Appomattox, en Virginie, le 2 mai, pour atteindre Washington, DC, le 12 mai, où il a finalement été mis hors service le 16 juillet 1865. Il a mis fin à la guerre avec le grade de lieutenant-colonel.

Après la guerre, malgré son dossier militaire distingué, Chamberlain a dérivé d'un travail à l'autre. Il souffrait d'alcoolisme ainsi que de graves maladies pulmonaires et cardiaques. Il est décédé à l'âge de 55 ans à Bangor, dans le Maine.

Chamberlain était un personnage du roman historique de Michael Shaara, lauréat du prix Pulitzer, Les anges tueurs. Il a également été dépeint dans le film basé sur ce roman, Gettysburg, joué par l'acteur C. Thomas Howell, qui a répété ce rôle dans le Dieux et généraux prequel, basé sur le roman, Dieux et généraux, écrit par Jeff Shaara, le fils de Michael Shaara. Chamberlain est dépeint dans les deux films comme un jeune acolyte énergique de son commandant et frère aîné, Joshua Chamberlain (joué par Jeff Daniels).


La charge qui a sauvé l'Union : Gettysburg 20e charge à la baïonnette du Maine à Little Round Top, le 2 juillet 1863

Petit haut rond par Edwin Forbes

Le flanc gauche se composait des 386 officiers et hommes du 20e régiment du Maine et du 83e de Pennsylvanie. Voyant les confédérés se déplacer autour de son flanc, Chamberlain étendit d'abord sa ligne au point où ses hommes étaient en file indienne, puis ordonna à la moitié la plus au sud de sa ligne de reculer pendant une accalmie après une autre charge confédérée. C'est là qu'ils "refusèrent la ligne" formèrent un angle avec la ligne principale pour tenter d'empêcher la manœuvre de flanc confédérée. Malgré de lourdes pertes, le 20e Maine tient deux charges successives par le 15e Alabama et d'autres régiments confédérés pour un total de quatre-vingt-dix minutes.

Chamberlain (sachant que ses hommes étaient à court de munitions, que son nombre était épuisé et que ses hommes ne seraient pas en mesure de repousser une autre charge confédérée) ordonna à ses hommes d'équiper des baïonnettes et de contre-attaquer. Il a ordonné à son flanc gauche, qui avait été tiré en arrière, d'avancer dans une manœuvre de « roue droite vers l'avant ». As soon as they were in line with the rest of the regiment, the remainder of the regiment would charge akin to a door swinging shut. This simultaneous frontal assault and flanking maneuver halted and captured a good portion of the 15th Alabama.[16] While Chamberlain ordered the advance, Lieutenant Holman Melcher spontaneously and separate to Chamberlain’s command initiated a charge from the center of the line that further aided the regiment’s efforts.

Joshua Lawrence Chamberlain ordered the bayonet charge on Little Round Top.
During their retreat, the Confederates were subjected to a volley of rifle fire from Company B of the 20th Maine, commanded by Captain Walter G. Morrill, and a few of the 2nd U.S. Sharpshooters, who had been placed by Chamberlain behind a stone wall 150 yards to the east, hoping to guard against an envelopment. This group, who had been hidden from sight, caused considerable confusion in the Confederate ranks.

Thirty years later, Chamberlain received a Medal of Honor for his conduct in the defense of Little Round Top. The citation read that it was awarded for “daring heroism and great tenacity in holding his position on the Little Round Top against repeated assaults, and ordering the advance position on the Great Round Top.” About Little Round Top

Little Round Top (left) and [Big] Round Top, photographed from Plum Run Valley in 1909

Articles Similaires:

Comments on this entry are closed.

Hi Gerard– Thanks for this post. Here are two links to paintings from the National Guard’s Heritage Series about July 2, 1863. The first is “The Twentieth Maine,” http://www.nationalguard.mil/Resources/Image-Gallery/Historical-Paintings/Heritage-Series/Twentieth-Maine/

Not to detract from the valor of Chamberlain’s charge at Little Round Top, the First Minnesota suffered appalling casualties in preventing the Confederates from pushing the Union forces off Cemetery Ridge on July 2. “The unit’s flag fell five times and was raised again each time. The 47 survivors [out of 262 men] rallied back to General Hancock under the senior surviving officer, Captain Nathan S. Messick. The 82% casualty rate stands to this day as the largest loss by any surviving military unit in U.S. history during a single day’s engagement.”

Two of my great-great-grandfathers were in one of the German-speaking Pennsylvania regiments at Gettysburg. They were not hotheads– their high respect for the Confederate soldiers they met at Gettysburg has been passed down through my family’s history. I hope Gerard will add a few words about the need to avoid another bloodletting like the one we endured from 1861 through 1865.

I’ve been there, many times, but I won’t tell the story. But I will say that the most amazing thing I ever saw was in the Gettysburg museum and it can’t be appreciated until you see it with your own bare eyeballs. Hundreds upon hundreds of bullets that met in mid-air on display on a wall. And those are just the ones that were found. I’m sure more than that are still in the ground.

Think of that. 2 bullets hitting in mid air is an almost impossibility if you tried to do it. But hundreds upon hundreds of them? The hellfire must have been thick enough to go hiking on. How does anybody survive something like that?

I was born there.
I seen that wall for the first time when I was about 8, and then many times after. It bore right into my skall. I learned everything possible about the civil war and gettysburg in particular and Lincoln was my hero. 40 years later I found out that most of what I learned was a lie. A goddamned lie. It was about then that I started to grow a deep distrust for this rotten assed gov’t. How dare they lie to me that way then, and now? If not for people like me they wouldn’t exist, and they lie to me? Over and over and over? I have no use for it. Any of it. Déjà.

Too bad my side didn’t win their independence on that battlefield. I’d have preferred the outcome if the 15th Alabama had drove a bayonet into Chamberlin’s abolitionist guts and rolled the whole Yankee line up.

Amazing battle and extraordinary courage on both sides. But the battle that saved the Union? Nope, not even close. It probably had almost no noteworthy effect on the course of the battle. I rest my case upon a lecture of the battle given to me and my fellow officers by the US Army’s Chief of Military History (Ph.D., Princeton University), Brig. Gen. Nelson (can’t recall his first name), who I would say spoke with authority. I posted about it back in 2013 (with the same video, too!). “Little Round Top battle was not a decisive action.”

I hear ya Ghostsniper. I never thought much about the civil war when I was growing up. My best friend in high school was a black guy who couldn’t get enough of it. I never doubted the official narrative until one day my friend told me straight out that Lincoln started the war intentionally.

I thought he was joking, but he wasn’t. That was years ago, but since then i’ve discovered he was right. That war was intentionally provoked by Lincoln, and it was done to stop European trade from moving out of New York to Southern ports, taking 200 million dollars per year with it.

We are still living with the consequences of that war today, though many of us don’t recognize it because we don’t see the roots of what has happened regarding Federal power.

We are way far away from what the founders intended regarding Federal power.

Who started the war and why? The Northerners knew at the time and said so. “
The Civil War did not start over slavery.”


(Appeared in July, 1996, Camp Chase Gazette and reprinted by permission)

Jim Morgan has written on various topics for CCG over the years. His somewhat divergent Civil War interests include artillery and music. In addition to writing artillery articles, he has produced a tape of Civil War music called "Just Before the Battle" and is now working on a second tape. Currently living in Lovettsville, Va, Jim works as the Acquisitions Librarian for the U.S. Information Agency in Washington, DC.

In November, 1896, Ellis Spear, formerly of the 20th Maine, sent a manuscript to Joshua L. Chamberlain, his old commanding officer, with the request that Chamberlain review it. The manuscript, authored by Spear, covered certain events from the wartime history of their regiment and Spear wanted Chamberlain's comments and evaluation.

In his response, Chamberlain noted some of the then-recent writings about the 20th Maine at Little Round Top, saying that "quite a number of things have been put in distorted perspective lately."1

"The Melcher incident," Chamberlain said, referring to Lieutenant Holman S. Melcher, "is also magnified. He is now presented to the public as having suggested the charge. There is no truth in this. I had communicated with you before he came and asked me if he could not advance his company and gather in some prisoners in his front. I told him to take his place with his company that I was about to order a general charge. He went on the run and did, I have no doubt, gallant service but he did no more than many others did, - you for instance, on whom so much responsibility devolved in bringing up the left wing and making it a concave instead of a convex line in the sweeping charge." 2

Nearly a century has passed since that Chamberlain-Spear exchange and the question, "Who saved Little Round Top?," has not been much debated during that time. Though some have claimed the honor for Brigadier General Gouverneur Warren because of his perception, for Colonel Strong Vincent because of his initiative, or for Colonel Patrick O'Rourke because of his regiment's timely arrival on the right, the question, as it relates to the overall action, has had a generally accepted answer. The savior of Little Round Top was Joshua Lawrence Chamberlain.

Recently, however, the Melcher challenge was revived in a 1994 work titled, With a Flash of His Sword: The Writings of Major Holman S. Melcher, 20th Maine Infantry. Edited by William B. Styple, and generally reflecting its sub-title, this book also includes reports, letters, speeches, and articles by Chamberlain, Spear, several other members of the 20th Maine, and Colonel William C. Oates of the 15th Alabama, all of whom were involved at Little Round Top. It is largely from these additional materials that the editor reconstructs the argument for Melcher.

Beginning with a slightly veiled reference to The Killer Angels, Mr. Styple criticizes the "novelization of history," 3then declares categorically that it was Lieutenant Melcher, not Colonel Chamberlain, who conceptualized and led the bayonet charge which immortalized the 20th Maine.

Melcher, it is true, does not appear in The Killer Angels, though Michael Shaara readily acknowledged having condensed some of the action and left out several individuals whom he judged to be "minor characters."4 Whether or not that judgement is correct, it was a simple exercise of artistic license in what is, after all, a work of fiction.

More importantly, Melcher's story is not unknown. He is mentioned in many relevant works, from the original pieces cited by Mr. Styple to John Pullen's definitive regimental history, The Twentieth Maine. He appears in Willard Wallace's Soul of the Lion and in Alice Rains Trulock's more recent biography, In the Hands of Providence: Joshua L. Chamberlain and the American Civil War. Lieutenant Melcher has not been neglected by history.

Though the various documents clearly show that Melcher behaved gallantly during the Little Round Top action, they "prove" only the old bromide that different men, viewing the same battle from different points and perspectives, will have different impressions of what went on.

At the end of his third chapter, Styple sums up his argument with a list of 10 conclusions about the Round Top fight. Of these, however, only three -- numbers one, two, and four -- relate directly to his contention that Melcher, rather than Chamberlain, deserves the credit for the charge. The other seven, though no doubt true enough, are, at best, interesting side issues.

To cite just one example, conclusion number five states that Colonel Oates "was planning to retreat before the charge was made."5 Oates himself later said that he had, in fact, already ordered such a retreat and there seems no reason to doubt him. But Chamberlain could hardly have read Oates' mind and was facing an enemy who had given him no indication of quitting the contest. That Colonel Oates "was planning to retreat" is simply beside the point.

The three conclusions noted above, however, address the issue more directly and therefore warrant close analysis.

Number 1: "The charge of the Twentieth Maine was an impulsive and spontaneous effort in order to protect their wounded comrades in front. 'Bayonets' was the only command given."

Mr. Styple contends that Chamberlain never ordered a charge, but that Melcher, out of compassion for the wounded, took it on himself to advance, and that it was his courageous personal example which led the rest of the regiment to follow his lead.

In support of this argument, Styple quotes a July 6 after-action report in which Chamberlain writes, "I ordered the bayonet. The word was enough. It ran like fire along the line."6

He further quotes from Chamberlain's 1889 speech at the dedication of the 20th Maine's monument on Little Round Top. In this speech, Chamberlain said, "(i)n fact, to tell the truth, the order was never given, or but imperfectly . There was only time or need for the words, 'Bayonet! Forward to the right!'"7 As far as they go, these two statements support Mr. Styple's contention.

Chamberlain, however, wrote two after-action reports on July 6. Mr. Styple quotes only from the second. In the first, Chamberlain wrote, "(a)s a last, desperate resort, I ordered a charge (underlined in the original). The word 'fix bayonets' flew from man to man."8

Melcher himself later says that Chamberlain "gives the order to 'fix bayonets,' and presque (my emphasis) before he can say 'charge' the regiment . leaps down the hill."9

This is all somewhat misleading and easily could degenerate into an argument over semantics. It does, however, demonstrate the danger of interpreting such texts literally without accounting for the possibility of hyperbole on the part of the writer.

At issue here is not whether Chamberlain actually said, "Charge!," or even whether he remembered precisely what he said during that very busy couple of hours, but whether, at any time, he gave his men some understandable order or instruction about the movement which put the 20th Maine into the history books. In the documents cited by Styple, statements made by Chamberlain (pp. 42, 123, and 296) and Melcher (p. 133), as well as by Private Theodore Gerrish (pp. 68-69), Captain J.H. Nichols (p. 72), Sergeant William T. Livermore (pp. 77-78), Corporal Elisha Coan (p. 84), Captain Howard L. Prince (p. 115), and Lieutenant Samuel L. Miller (p. 259) all either clearly state or reasonably can be interpreted to mean that he did.

It seems especially clear that the idea of an offensive movement came from Chamberlain. "It was too evident," he stated in his first report, "that we could maintain the defensive (underlined in the original) no longer."10

More to the point, Melcher seems only to have wanted to move his company forward and even asked his Colonel's permission to do this. Such a movement would have been a limited and essentially defensive action, while his request for permission shows that what happened was neither "impulsive" nor "spontaneous."

Chamberlain indicated to Spear in the 1896 letter quoted above that he had decided on the charge before Melcher approached him. Perhaps this is so, though time has a way of becoming very fluid at such stressful moments. Chamberlain also may have expanded on Melcher's more limited suggestion or he may have thought to charge about the same time that Melcher thought to advance his company. Various comments can be interpreted to support various conclusions and, as the line already had moved up and down the hill several times anyway, the idea of some sort of movement must have been in the minds of many of the men.

In any case, the evidence does not support an absolute declaration that the charge resulted simply from a spur-of-the-moment impulse by Lieutenant Melcher. It does, however, lend credence to the view that Chamberlain gave some sort of order or instruction beyond simply shouting "Bayonets!" This point will be explored further below.

Number 2: A "right wheel forward," was never ordered by Chamberlain. His first report stated that, "an extended right-wheel" was made only after the initial charge and the breaking of the first enemy line."

What Mr. Styple calls "his first report," actually was Chamberlain's second report. In the first, after noting his order to charge, Chamberlain wrote, "The men dashed forward with a shout. The two wings came into one line again, and extending to the left, and at the same time wheeling to the right, the whole Regiment described nearly a half circle."11

The "first enemy line" being, at most, 30 yards away, it is not surprising that the wheel did not develop until after that line was hit and broken. The 20th Maine did not have the manpower actually to flank the 15th Alabama, so wheeling before hitting the Confederate line would only have exposed it's own flank. "Extend-ing to the left," as Chamberlain said, the Maine men hit as far on the Alabamians' right as they possibly could before wheeling. They had no other choice.

Could an order to wheel have been given after the Confederate line was hit? This seems highly unlikely. Such an order would not only have to have been given, but effectively communicated to the extended and already advanced left, and then properly executed, all while the 20th was fully in motion, scattered through the woods, mixed up with the prisoners, and otherwise distracted.

Could the wheel have happened without an order? This is possible, but, again, unlikely. In fairness, it must be admitted that, by following the lay of the land, the attack more or less naturally would have drifted to the right anyway once the saddle between the Round Tops was reached. Still, mere "drift" does not seem an adequate explanation for a movement described by an eyewitness as looking "like a great gate upon a post."12

One other point. If the forward movement had been made on impulse with no order to wheel, the two wings of the regiment would have charged down the hill away from each other. Had that happened, Chamberlain could not possibly have made the statement quoted above from his first July 6 report.

Wheeling an infantry line requires considerable control and coordination even on the drill field. In the conditions then existing on Little Round Top, the very fact that the maneuver happened strongly suggests that clear preparatory instructions were given and that enough time passed between those instructions and their execution that the men knew exactly what was expected of them. Who but the regimental commander would have given either the instructions or the order to advance?

In other words, before he shouted "Bayonets!," Chamberlain must already have somehow informed his regiment that he was going to order a wheel. So why did he not mention any preparatory instructions in his July 6 reports?

Perhaps a better question is "why should he have done so?" Is it really necessary to detail in an after-action report background information which might reasonably have been inferred by the report's intended readers? Could Chamberlain not have thought that his statement, "I ordered a charge," combined with his short description of the wheel, were enough to make the point?

Chamberlain did, however, provide some of this background in his 1889 monument dedication speech at the regimental reunion and in articles written in 1907 and 1913. Given the various late-century writings on the topic, with the differing perspectives they brought to the public debate, and considering the mysterious rift which developed between himself and Spear in later years, a rift which included Spear's strident public attacks on him, Chamberlain, quite reasonably, might only then have felt a need to detail the background for the historical record.

In the 1889 speech he noted that, having decided on the bayonet charge, he "at once sent to the left wing to give them notice and time for the required change of front."13

In the very short 1907 piece, Chamberlain expressed this by saying that he "sent word to the senior officer on my left to make a right wheel of the charge and endeavor to catch the enemy somewhat in flank on the right."14

He addressed the same point in his 1913 essay, "Through Blood and Fire at Gettysburg," by noting that he "communicated this to Captain Spear of the wheeling flank, on which the initiative was to fall."15 And, of course, he mentioned this to Spear in the 1896 letter with which this essay began. These statements clearly demonstrate that Chamberlain sent a runner to inform Spear of his decision, a quite logical thing for him to have done.

Spear claimed in a 1913 article never to have received any orders 16. This could easily be true, given both the normal condition on a battlefield and the fact that Sgt. Reuel Thomas, serving as Chamberlain's designated messenger that day, was wounded during the fight. Spear's claim, however, does not support the argument that no order ws given.

The historical record, in any case, is quite clear that the wheel happened. Chamberlain described it in both of his July 6 reports. Oliver Willcox Norton, the brigade bugler, states in his classic, The Attack and Defense of Little Round Top, that Chamberlain "made a right wheel with his line, which cleared the valley of the Confederates."17 Captain A.M. Judson, in his History of the 83rd Regiment Pennsylvania Volunteers, made the "gate upon a post" comment noted above, stating specifically that the line of the 20th Maine "swing (sic) around upon a moving pivot, like a great gate upon a post, until its left had swept down through the valley and up the sides of Big Round Top."18

Melcher himself made a revealing comment in an 1885 newspaper article (cited by Mr. Styple) when he wrote of how the Confederates "were driven in their flight, at first (emphasis mine), directly to the rear of the line of battle of our army."19 Obviously speaking of the initial thrust of the 20th Maine's sharply refused left wing, Melcher implies the development of the wheel with the phrase, "at first," which itself implies that the general direction of the Confederate retreat changed during the course of the action.

Parenthetically, this also explains how several dozen Confederates (those on their own far right) ended up behind the Union lines. When the Federals wheeled, the men who had retreated "directly to the rear" were cut off. Their only possible escape lay to the east. Either in panic or in a deliberate attempt to circle around the Union troops and get back to their own lines, they moved directly, if only temporarily, out of harm's way, and ultimately were killed or captured in fields east of the Round Tops.

Finally, we know that the 20th Maine took prisoners from Alabama and Texas regiments which were to the 15th Alabama's left. To do this, the 20th had to have swept around to its own right.

So the right wheel happened. It was not parade ground pretty and very likely was not even made by the entire regiment, as some portion of the 20th Maine's left wing must have pursued those Confederates who fled "directly to the rear." Nevertheless, it happened, which means that at least some of the men in the refused left knew about it, which in turn means that Chamberlain had indeed passed the word -- whether Spear got it or not.

Knowing specifically what they were to do, the veteran soldiers of the 20th Maine were ready to do it. Thus, at the critical moment, "the word was enough."

Number four: Col. Chamberlain did not lead the charge. Lt. Holman Melcher was the first officer down the slope.

Though directly related to Mr. Styple's argument, this is a very minor point and could even be called a quibble. Even granting Melcher the honor of being first down the slope (and such an interpretation is perfectly plausible), he did not "lead" the charge in a command sense, which is what the conclusion implies. Chamberlain probably was standing in his proper place behind the line when he yelled "Bayonets!," so if indeed "the word was enough" to get the men started, he could not have gone first as the entire line would have moved out ahead of him.

But it does not matter. The questions, "who was first down the hill?" and "who led the charge?" are different questions which should not be posed as one.

The Melcher papers are a valuable addition to the literature of the war. As a challenge to the traditional wisdom about Little Round Top, however, the Melcher argument is rather like the assault of the 15th Alabama -- a tenacious and courageous effort, to be sure, but one which ultimately falls short.

The question, therefore, remains: who saved Little Round Top? Given the available historical evidence, the answer likewise must remain: Joshua Lawrence Chamberlain.<>


Maine History Online

While most Civil War regiments were created with men from one geographical region, the 20th Regiment Infantry, Maine Volunteers was formed in August 1862 to absorb the overflow of volunteers.

Its members came together from across the state, in response to President Abraham Lincoln's call in July 1862 for 300,000 volunteers.

17th Maine Infantry volunteers, 1864

In late 1865 Joshua Chamberlain wrote of the 20th Maine, "It was made of the surplus recruits drifted together, the last of a call for 300,000 more.

"It was without pride. No county claimed them. No city gave them a flag. They received no words of farewell on leaving their state. No words of welcome on their return."

Scouts and guides with the Army of the Potomac, ca. 1865

Being primarily farmers and lumbermen before they enlisted, most of the men had no military background, but many were used to hard work and surviving in an often unforgiving environment, were familiar with firearms and had the benefit of having volunteered for service.

Colonel Adelbert Ames of Rockland, commander of the regiment, knew the soldiers were an independent lot and would not always obey orders with questioning or commenting on them.

Bowdoin College, Brunswick, 1862

Also lacking military experience, a number of officers were well educated, including 10 who had graduated from Bowdoin College.

Many were named officers because of their success at recruiting volunteers for the Maine regiments.

Commanding officer Col. Ames was trained as a military officer. He was a graduate of West Point and recipient of the Medal of Honor for his actions during the First Battle of Bull Run.

Joshua L. Chamberlain, ca. 1862

Joshua L. Chamberlain was the regiment's lieutenant colonel.

A professor at Bowdoin College before his enlistment, Chamberlain lacked military training, but made up for that deficit with his intelligence.

Chamberlain was a graduate of Bowdoin College and the Bangor Theological Seminary.

When Chamberlain went to the Governor of Maine to acquire a commission in the Army, the Governor offered him the rank of Colonel.

Chamberlain declined, saying that he would like to learn the position first and took the rank of lieutenant colonel instead.

Battlefield of the United States Civil War, 1861-1865

Soon, the 20th traveled by rail and steamer to Washington, D.C., to join the Army of the Potomac as part of Butterfield's "Light Brigade" of the Fifth Corps.

From there, they marched to Antietam (Sharpsburg), Maryland, and were held in reserve with the rest of the 5th Corps during the battle of September 16-17, 1862.

The Battle of Antietam, known as the bloodiest battle of the Civil War, was the 20th's first taste of the war.

The Union Army won a strategic victory as Robert E. Lee's Army of Northern Virginia withdrew after suffering considerable losses.

The Battle of Antietam also gave President Lincoln the victory he needed to implement a preliminary Emancipation Proclamation in September 1862 that freed slaves in rebel states. He issued the more detailed Proclamation in January 1863.

Thomas Chamberlain, Brewer, ca. 1864

Colonel Ames, who attempted to turn the untrained volunteers into an effective regiment, was respected by the troops -- but not liked.

Thomas Chamberlain, a young non-commissioned officer summed Ames up best when he wrote, "I tell you, he is about as savage a man you ever saw . . . I swear the men will shoot him the first battle we are in."

Chamberlain was the brother of Lt. Col. Joshua Chamberlain, later the commander of the regiment.

General Joshua L. Chamberlain, ca. 1910

In May 1863, Col. Ames was promoted to a Brigadier General in General Oliver Otis Howard's corps.

Joshua Chamberlain was promoted to Colonel and commander of the regiment.

The men took to Chamberlain, admiring him for his willingness to get into the midst of things alongside of them.

Map of Gettysburg battlefield, 1863

Throughout the winter and spring of 1863 the Union and Confederate Armies were making their way north with only a few minor engagements.

It was not until Gettysburg that the armies met in a full-scale fight.

The Battle of Gettysburg began July 1, 1863, and at the end of the first day the Union Army had dug in on Cemetery Ridge and had command of the battlefield while the Confederate Army had taken position on Seminary Ridge.

Dead artillery horses after fight at Trostle's house in Gettysburg

On July 2, 1862, Confederate Gen. James Longstreet recommended that the rebel army move around the end of the Union line, get behind Gen. George Mead's army and attack from that position, but Gen. Robert E. Lee ordered a direct attack.

Because Sickle's Third Corps failed to take its assigned position at the left end of the Union line, after the Confederate attack began, four regiments of Vicent's Brigade, including the 20th Maine moved into position at Little Round Top.

Chamberlain managed to move his troops into a position that surprised the Confederates and then, when the 20th Maine was close to losing its hold on the hill, Chamberlain ordered an unlikely attack with bayonets -- as the regiment was out of ammunition -- on the resting Confederate soldiers.

The 20th Maine suffered heavy casualties, but held Little Round Top and allowed a Union victory at Gettysburg.

McLean House at Appomattox

The regiment later participated in every major battle with the Army of the Potomac, but Gettysburg had been its moment in the sun.

It would never again have as many men in its ranks as it did at Little Round Top.

Col. Chamberlain was soon put in command of a brigade and in 1865 was promoted to Brigadier General and later put in command by Ulysses S. Grant of all Union troops during the surrender of the Confederates.

Chamberlain and 20th Maine, Gettysburg reunion, 1889

The 20th Maine regiment was mustered out of service on June 16, 1865. Out of a total enlistment of 1,621 men, nine officers and 138 enlisted men were killed or mortally wounded and one officer and 145 enlisted men died of disease, for a total of 293 lost.

The war had a profound affect on many soldiers and transition back into civilian life was not always easy. Abner R. Small summed up the war well when he wrote in a letter to a friend, "War and heroes sound well in history but the reality is known to but the few that survive the strife."

Sources: John J. Pullen, The Twentieth Maine: A Volunteer Regiment in the Civil War, Dayton, Ohio: Morningside House, 1984.

Thomas A. Desjardin, Stand Firm Ye Boys From Maine: The 20th Maine and the Gettysburg Campaign, Gettysburg, Pa.: Thomas Publications, 1995.


The Ballad of the 20th Maine

In 2019, almost a century after Maine adopted its state song “The State of Maine Song,” and seven years after the state adopted its state march “The Dirigo March,” Governor Janet Mills signed into legislation a bill which made “The Ballad of the 20 th Maine” the official state ballad of Maine. The ballad was written by Griffin Sherry, a member of the Maine-based folk band The Ghost of Paul Revere.

“The Ballad of the 20 th Maine” tells the story of Andrew Tozier, a member of the 20 th Maine Volunteer Infantry Regiment during the American Civil War. Beginning with his early life in Lichfield, Maine, the song follows him as a runaway teenager before he joins the Union army. The rest of the song focuses on Tozier’s role in the 20 th Maine’s iconic last stand at Little Round Top during the Battle of Gettysburg. Tozier, by that point injured, was the colors-bearer for the regiment, and thus “alone I stood with colors, flying proud and true, for to let my northern brothers know the battle was not through.”

Representative Scott Cuddy introduced the bill to recognize the song as Maine’s state ballad as a way to both recognize Maine musicians and to commemorate the sacrifice of Maine’s men who fought in the Civil War. The bill ended up passing unanimously in both chambers, but did face some initial objection in the State and Local Government Committee from two Republican representatives. Rep. Frances Head thought that the pro-Union message would be insulting to the South, while Rep. Roger Reed praised the confederate cause, saying that “Many of them were great Christian men on both sides. They fought hard and they were fighting for states’ rights as they saw them.”

While these comments were made by a minority group which had no effect on the final passing of the bill, they prompt an important discussion about controversy and commemoration. Even recognizing the smallest and most insignificant audience reactions to controversial pieces of commemoration can give great insight. The internet has given us access to reactions that we could never have from the past—for example, Andrew Gockel of Jefferson, Maine. Wrote on twitter that “Rep. Scott Cuddy of Maine is partaking too much of mind-altering drugs” in response to Cuddy’s initial bill proposal.

These reactions—both from elected officials and Twitter commentators—tell us about the state of our country and its position on commemoration of our own dark past. In an era when Confederate monuments are at the forefront of thought, it’s unfortunately difficult to be surprised that legislators are arguing that the Civil War was fought solely about “states’ rights.” As the country grapples with how to commemorate our history, reactions to new commemorations can reveal the truth about where we are—which is perhaps much less far along than we might think if we ignored the controversy


Maine Memory Network

While most Civil War regiments were created with men from one geographical region, the 20th Regiment Infantry, Maine Volunteers was formed in August 1862 to absorb the overflow of volunteers.

Its members came together from across the state, in response to President Abraham Lincoln's call in July 1862 for 300,000 volunteers.

17th Maine Infantry volunteers, 1864
Item 4127 info
Maine Historical Society

In late 1865 Joshua Chamberlain wrote of the 20th Maine, "It was made of the surplus recruits drifted together, the last of a call for 300,000 more.

"It was without pride. No county claimed them. No city gave them a flag. They received no words of farewell on leaving their state. No words of welcome on their return."

Scouts and guides with the Army of the Potomac, ca. 1865
Item 4288 info
Maine Historical Society

Being primarily farmers and lumbermen before they enlisted, most of the men had no military background, but many were used to hard work and surviving in an often unforgiving environment, were familiar with firearms and had the benefit of having volunteered for service.

Colonel Adelbert Ames of Rockland, commander of the regiment, knew the soldiers were an independent lot and would not always obey orders with questioning or commenting on them.

Bowdoin College, Brunswick, 1862
Item 4334 info
Maine Historical Society

Also lacking military experience, a number of officers were well educated, including 10 who had graduated from Bowdoin College.

Many were named officers because of their success at recruiting volunteers for the Maine regiments.

Commanding officer Col. Ames was trained as a military officer. He was a graduate of West Point and recipient of the Medal of Honor for his actions during the First Battle of Bull Run.

Joshua L. Chamberlain, ca. 1862
Item 5187 info
Maine Historical Society

Joshua L. Chamberlain was the regiment's lieutenant colonel.

A professor at Bowdoin College before his enlistment, Chamberlain lacked military training, but made up for that deficit with his intelligence.

Chamberlain was a graduate of Bowdoin College and the Bangor Theological Seminary.

When Chamberlain went to the Governor of Maine to acquire a commission in the Army, the Governor offered him the rank of Colonel.

Chamberlain declined, saying that he would like to learn the position first and took the rank of lieutenant colonel instead.

Battlefield of the United States Civil War, 1861-1865
Item 4287 info
Maine Historical Society

Soon, the 20th traveled by rail and steamer to Washington, D.C., to join the Army of the Potomac as part of Butterfield's "Light Brigade" of the Fifth Corps.

From there, they marched to Antietam (Sharpsburg), Maryland, and were held in reserve with the rest of the 5th Corps during the battle of September 16-17, 1862.

The Battle of Antietam, known as the bloodiest battle of the Civil War, was the 20th's first taste of the war.

The Union Army won a strategic victory as Robert E. Lee's Army of Northern Virginia withdrew after suffering considerable losses.

The Battle of Antietam also gave President Lincoln the victory he needed to implement a preliminary Emancipation Proclamation in September 1862 that freed slaves in rebel states. He issued the more detailed Proclamation in January 1863.

Thomas Chamberlain, Brewer, ca. 1864
Item 4332 info
Maine Historical Society

Colonel Ames, who attempted to turn the untrained volunteers into an effective regiment, was respected by the troops -- but not liked.

Thomas Chamberlain, a young non-commissioned officer summed Ames up best when he wrote, "I tell you, he is about as savage a man you ever saw . . . I swear the men will shoot him the first battle we are in."

Chamberlain was the brother of Lt. Col. Joshua Chamberlain, later the commander of the regiment.

General Joshua L. Chamberlain, ca. 1910
Item 4330 info
Maine Historical Society

In May 1863, Col. Ames was promoted to a Brigadier General in General Oliver Otis Howard's corps.

Joshua Chamberlain was promoted to Colonel and commander of the regiment.

The men took to Chamberlain, admiring him for his willingness to get into the midst of things alongside of them.

Map of Gettysburg battlefield, 1863
Item 4327 info
Maine Historical Society

Throughout the winter and spring of 1863 the Union and Confederate Armies were making their way north with only a few minor engagements.

It was not until Gettysburg that the armies met in a full-scale fight.

The Battle of Gettysburg began July 1, 1863, and at the end of the first day the Union Army had dug in on Cemetery Ridge and had command of the battlefield while the Confederate Army had taken position on Seminary Ridge.

Dead artillery horses after fight at Trostle's house in Gettysburg
Item 4286 info
Maine Historical Society

On July 2, 1862, Confederate Gen. James Longstreet recommended that the rebel army move around the end of the Union line, get behind Gen. George Mead's army and attack from that position, but Gen. Robert E. Lee ordered a direct attack.

Because Sickle's Third Corps failed to take its assigned position at the left end of the Union line, after the Confederate attack began, four regiments of Vicent's Brigade, including the 20th Maine moved into position at Little Round Top.

Chamberlain managed to move his troops into a position that surprised the Confederates and then, when the 20th Maine was close to losing its hold on the hill, Chamberlain ordered an unlikely attack with bayonets -- as the regiment was out of ammunition -- on the resting Confederate soldiers.

The 20th Maine suffered heavy casualties, but held Little Round Top and allowed a Union victory at Gettysburg.

McLean House at Appomattox
Item 4285 info
Maine Historical Society

The regiment later participated in every major battle with the Army of the Potomac, but Gettysburg had been its moment in the sun.

It would never again have as many men in its ranks as it did at Little Round Top.

Col. Chamberlain was soon put in command of a brigade and in 1865 was promoted to Brigadier General and later put in command by Ulysses S. Grant of all Union troops during the surrender of the Confederates.

Chamberlain and 20th Maine, Gettysburg reunion, 1889
Item 4163 info
Maine Historical Society

The 20th Maine regiment was mustered out of service on June 16, 1865. Out of a total enlistment of 1,621 men, nine officers and 138 enlisted men were killed or mortally wounded and one officer and 145 enlisted men died of disease, for a total of 293 lost.

The war had a profound affect on many soldiers and transition back into civilian life was not always easy. Abner R. Small summed up the war well when he wrote in a letter to a friend, "War and heroes sound well in history but the reality is known to but the few that survive the strife."

Sources:
John J. Pullen, The Twentieth Maine: A Volunteer Regiment in the Civil War, Dayton, Ohio: Morningside House, 1984.

Thomas A. Desjardin, Stand Firm Ye Boys From Maine: The 20th Maine and the Gettysburg Campaign, Gettysburg, Pa.: Thomas Publications, 1995.


Voir la vidéo: GETTYSBURG- Brothers (Novembre 2021).