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Marc Aurèle (Reconstruction faciale)

Marc Aurèle (Reconstruction faciale)


La vie et les réalisations de Marc Aurèle

Marcus Aurelius (r. A.D. 161-180) était un philosophe stoïcien et l'un des cinq bons empereurs romains (r. A.D. 161-180). Il est né le 26 avril 121 après J. Méditations de Marc Aurèle, qui ont été écrits en grec. Son fils, le tristement célèbre empereur romain Commode, lui succéda. C'est sous le règne de Marc-Aurèle que la guerre marocomanique éclate à la frontière nord de l'empire. C'était aussi l'époque de l'important médecin Galien qui écrivit sur une pandémie particulièrement virulente qui reçut le nom de famille de Marc Aurèle.


Nero : L'artiste et le feu

Après la mort de sa mère&# x2019, Nero s'est pleinement consacré à ses passions artistiques et esthétiques de longue date. Lors d'événements privés à partir de 59, il chante et joue de la lyre et encourage les membres des classes supérieures à prendre des cours de danse. Il ordonna la tenue de jeux publics tous les cinq ans à Rome et s'entraîna lui-même comme athlète, concourant comme aurige. Son héritage artistique le plus durable, cependant, a été sa recréation de Rome à la suite de l'incendie qui a détruit la majeure partie de la ville.

Tôt le matin du 19 juin 64, un incendie se déclare dans les commerces autour du Circus Maximus et se propage rapidement dans toute la ville. Au cours des neuf jours suivants, trois des 14 quartiers de Rome ont été détruits et sept autres ont été gravement endommagés. Plusieurs sources classiques placent Néron sur le toit de son palais pendant l'incendie, vêtu d'un costume de scène et chantant de l'épopée grecque "Le sac d'Ilium". complexe de palais agrandi sur la colline du Palatin.

Quelle que soit la responsabilité qu'il portait dans le désastre, Néron a détourné l'attention en accusant les membres de la religion chrétienne naissante de l'incendie. Il a ordonné toutes sortes de persécutions créatives et brutales : certains ont été condamnés à être vêtus de peaux d'animaux et déchirés par des chiens, tandis que d'autres ont été brûlés vifs dans des bûchers nocturnes qui ont fourni de la lumière pour l'empereur&# x2019s garden parties.

Néron a épuisé le trésor romain en reconstruisant la ville autour de son complexe de palais Domus Aurea (&# x201CGolden House&# x201D) de 100 acres. En son centre, il a commandé une statue en bronze de 100 pieds de haut de lui-même, le Colosse Neronis.


Contenu

Les principales sources décrivant la vie et le règne de Marcus sont inégales et souvent peu fiables. Le groupe de sources le plus important, les biographies contenues dans le Histoire Augusta, prétendaient avoir été écrits par un groupe d'auteurs au tournant du 4ème siècle après JC, mais on pense qu'ils ont en fait été écrits par un seul auteur (appelé ici "le biographe") à partir d'environ 395 après JC. [3] Les biographies ultérieures et les biographies des empereurs et des usurpateurs subordonnés ne sont pas fiables, mais les biographies antérieures, dérivées principalement de sources antérieures aujourd'hui perdues (Marius Maximus ou Ignotus), sont beaucoup plus précises. [4] Pour la vie et le règne de Marcus, les biographies d'Hadrien, d'Antonin, de Marcus et de Lucius sont en grande partie fiables, mais celles d'Aelius Verus et d'Avidius Cassius ne le sont pas. [5]

Un corps de correspondance entre le tuteur de Marcus Fronto et divers fonctionnaires Antonins survit dans une série de manuscrits inégaux, couvrant la période de c. 138 à 166. [6] [7] Le propre de Marcus Méditations offrent une fenêtre sur sa vie intérieure, mais sont en grande partie non datables et font peu de références spécifiques aux affaires du monde. [8] La principale source narrative pour la période est Cassius Dio, un sénateur grec de Bithynian Nicée qui a écrit une histoire de Rome de sa fondation à 229 dans quatre-vingts livres. Dio est vital pour l'histoire militaire de l'époque, mais ses préjugés sénatoriaux et sa forte opposition à l'expansion impériale obscurcissent sa perspective. [9] D'autres sources littéraires apportent des précisions : les écrits du médecin Galien sur les mœurs de l'élite antonine, les discours d'Aelius Aristide sur l'humeur du temps, et les constitutions conservées dans les Digérer et Codex Justinianeus sur le travail juridique de Marcus. [10] Des inscriptions et des trouvailles monétaires complètent les sources littéraires. [11]

Nom Modifier

Marcus est né à Rome le 26 avril 121. Son nom à la naissance était supposément Marcus Annius Verus, [13] mais certaines sources lui attribuent ce nom à la mort de son père et à l'adoption officieuse par son grand-père, à sa majorité, [14 ] [15] [16] ou au moment de son mariage. [17] Il peut avoir été connu comme Marcus Annius Catilius Severus, [18] à la naissance ou un certain point dans sa jeunesse, [14] [16] ou Marcus Catilius Severus Annius Verus. Lors de son adoption par Antonin comme héritier du trône, il était connu sous le nom de Marcus Aelius Aurelius Verus Caesar et, lors de son ascension, il était Marcus Aurelius Antoninus Augustus jusqu'à sa mort [19] Épiphane de Salamine, dans sa chronologie des empereurs romains Sur les poids et mesures, l'appelle Marc Aurèle Vérus. [20]

Origines familiales Modifier

La famille paternelle de Marcus était d'origine romaine italo-hispanique. Son père était Marcus Annius Verus (III). [21] La gens Annia était d'origine italienne (avec des prétentions légendaires de descendance de Numa Pompilius) et une branche de celle-ci a déménagé à Ucubi, une petite ville au sud-est de Cordoue en Baetica ibérique. [22] [23] Cette branche des Aurelii basée en Espagne romaine, la Annii Veri, a pris de l'importance à Rome à la fin du 1er siècle après JC. L'arrière-grand-père de Marcus, Marcus Annius Verus (I) était sénateur et (selon le Histoire Augusta) ex-préteur son grand-père Marcus Annius Verus (II) a été fait patricien en 73-74. [24] Par sa grand-mère Rupilia, Marcus était un membre de la dynastie Nerva-Antonine la nièce sororale de l'empereur Trajan Salonia Matidia était la mère de Rupilia et sa demi-soeur, la femme d'Hadrien Sabina. [25] [26] [note 1]

La mère de Marcus, Domitia Lucilla Minor (également connue sous le nom de Domitia Calvilla), était la fille du patricien romain P. Calvisius Tullus et a hérité d'une grande fortune (décrite en détail dans l'une des lettres de Pline) de ses parents et grands-parents. Son héritage comprenait de grandes briqueteries à la périphérie de Rome - une entreprise rentable à une époque où la ville connaissait un boom de la construction - et le Horti Domitia Calvillae (ou Lucille), une villa sur la colline Caelian de Rome. [29] [30] Marcus lui-même est né et a grandi dans le Horti et a appelé la colline de Caelian comme 'My Caelian'. [31] [32] [33]

La famille adoptive de Marcus était d'origine romaine italo-gauloise : la gens Aurelia, dans laquelle Marcus fut adopté à l'âge de 17 ans, était une sabine gens Antoninus Pius, son père adoptif, venait des Aurelii Fulvi, une branche des Aurelii basé en Gaule romaine.

Enfance Modifier

La sœur de Marcus, Annia Cornificia Faustina, est probablement née en 122 ou 123. [34] Son père est probablement mort en 124, alors que Marcus avait trois ans pendant son prétorat. [35] [note 2] Bien qu'il puisse à peine avoir connu son père, Marcus a écrit dans son Méditations qu'il avait appris « la modestie et la virilité » de ses souvenirs de son père et de la réputation posthume de l'homme. [37] Sa mère Lucilla ne s'est pas remariée [35] et, suivant les coutumes aristocratiques en vigueur, n'a probablement pas passé beaucoup de temps avec son fils. Au lieu de cela, Marcus était pris en charge par des «infirmières» [38] et a été élevé après la mort de son père par son grand-père Marcus Annius Verus (II), qui avait toujours conservé l'autorité légale de patria potestas sur son fils et son petit-fils. Techniquement, il ne s'agissait pas d'une adoption, de la création d'un nouveau et différent patria potestas. Lucius Catilius Severus, décrit comme l'arrière-grand-père maternel de Marcus, a également participé à son éducation, il était probablement le beau-père de Domitia Lucilla. [16] Marcus a été élevé dans la maison de ses parents sur la colline de Caelian, un quartier chic avec peu de bâtiments publics mais de nombreuses villas aristocratiques. Le grand-père de Marcus possédait un palais à côté du Latran, où il passera une grande partie de son enfance. [39] Marcus remercie son grand-père de lui avoir appris « le bon caractère et l'évitement de la mauvaise humeur ». [40] Il aimait moins la maîtresse que son grand-père avait prise et avec laquelle il vivait après la mort de sa femme Rupilia. [41] Marcus était reconnaissant de ne pas avoir à vivre avec elle plus longtemps qu'il ne l'a fait. [42]

Dès son plus jeune âge, Marcus fait preuve d'enthousiasme pour la lutte et la boxe. Marcus s'est entraîné à la lutte dans sa jeunesse et jusqu'à son adolescence, a appris à se battre en armure et a dirigé une troupe de danse appelée College of the Salii. Ils exécutaient des danses rituelles dédiées à Mars, le dieu de la guerre, vêtus d'armures arcaniques, portant des boucliers et des armes. [43] Marcus a été instruit à la maison, conformément aux tendances aristocratiques contemporaines [44] il remercie Catilius Severus de l'avoir encouragé à éviter les écoles publiques. [45] Un de ses professeurs, Diognète, un maître de peinture, s'est avéré particulièrement influent, il semble avoir introduit Marcus Aurelius au mode de vie philosophique. [46] En avril 132, à la demande de Diognète, Marcus a repris la robe et les habitudes du philosophe : il a étudié tout en portant un manteau grec rugueux et dormirait sur le sol jusqu'à ce que sa mère le convainc de dormir sur un lit. [47] Un nouveau groupe de tuteurs – le savant homérique Alexandre de Cotiaeum avec Trosius Aper et Tuticius Proculus, professeurs de latin [48] [note 3] – a repris l'éducation de Marcus vers 132 ou 133. [50] Marcus remercie Alexandre pour sa formation en stylisme littéraire. [51] L'influence d'Alexandre – l'accent mis sur la matière plutôt que le style et une formulation soignée, avec la citation homérique occasionnelle – a été détectée dans l'œuvre de Marcus. Méditations. [52]

Succession d'Hadrien Modifier

Fin 136, Hadrien faillit mourir d'une hémorragie. Convalescent dans sa villa de Tivoli, il choisit Lucius Ceionius Commode, le beau-père prévu de Marcus, comme son successeur et fils adoptif, [53] selon le biographe « contre la volonté de tous ». [54] Bien que ses motivations ne soient pas certaines, il semblerait que son objectif était de placer finalement Marcus, alors trop jeune, sur le trône. [55] Dans le cadre de son adoption, Commode a pris le nom de Lucius Aelius Caesar. Sa santé était si mauvaise que, lors d'une cérémonie marquant son accession au trône, il était trop faible pour soulever seul un grand bouclier. [56] Après un bref séjour à la frontière du Danube, Aelius retourna à Rome pour s'adresser au Sénat le premier jour de 138. Cependant, la nuit précédant le discours, il tomba malade et mourut d'une hémorragie plus tard dans la journée. . [57] [note 4]

Le 24 janvier 138, Hadrien choisit Aurelius Antoninus, le mari de la tante de Marcus Faustina l'Ancien, comme son nouveau successeur. [59] Dans le cadre des termes d'Hadrien, Antonin, à son tour, a adopté Marcus et Lucius Commode, le fils de Lucius Aelius. [60] Marcus est devenu M. Aelius Aurelius Verus et Lucius est devenu L. Aelius Aurelius Commode. À la demande d'Hadrien, la fille d'Antonin, Faustine, fut fiancée à Lucius. [61] Marcus aurait accueilli la nouvelle qu'Hadrien était devenu son grand-père adoptif avec tristesse, au lieu de joie. Ce n'est qu'avec réticence qu'il a quitté la maison de sa mère sur le Caelian pour la maison privée d'Hadrien. [62]

À un certain moment en 138, Hadrien a demandé au sénat que Marcus soit exempté de la loi lui interdisant de devenir quaestor avant son vingt-quatrième anniversaire. Le sénat s'est conformé et Marcus a servi sous Antoninus, le consul pour 139. [63] L'adoption de Marcus l'a détourné du cheminement de carrière typique de sa classe. Sans son adoption, il serait probablement devenu triumvir monétal, un poste très apprécié impliquant l'administration symbolique de la monnaie de l'État après cela, il aurait pu servir de tribun avec une légion, devenant le commandant en second nominal de la légion. Marcus aurait probablement opté pour les voyages et la formation continue. En l'état, Marcus était séparé de ses concitoyens. Néanmoins, son biographe atteste que son caractère est resté inchangé : « Il montrait toujours le même respect pour ses relations que lorsqu'il était un citoyen ordinaire, et il était aussi économe et soucieux de ses biens qu'il l'avait été lorsqu'il vivait dans un ménage privé ». [64]

Après une série de tentatives de suicide, toutes déjouées par Antonin, Hadrien part pour Baiae, une station balnéaire de la côte campanienne. Son état ne s'améliore pas et il abandonne le régime prescrit par ses médecins, se livrant à de la nourriture et des boissons. Il fit appeler Antonin, qui était à ses côtés lorsqu'il mourut le 10 juillet 138. [65] Sa dépouille fut enterrée tranquillement à Puteoli. [66] La succession à Antoninus était paisible et stable : Antoninus a gardé les candidats d'Hadrien en fonction et a apaisé le sénat, en respectant ses privilèges et en commuant les condamnations à mort des hommes accusés dans les derniers jours d'Hadrien. [67] Pour son comportement consciencieux, Antoninus a été invité à accepter le nom 'Pius'. [68]

Héritier d'Antonin le Pieux (138-145) Modifier

Immédiatement après la mort d'Hadrien, Antonin s'est approché de Marcus et a demandé que ses arrangements de mariage soient modifiés : les fiançailles de Marcus avec Ceionia Fabia seraient annulées et il serait fiancé à Faustine, la fille d'Antonin, à la place. Les fiançailles de Faustine avec le frère de Ceionia, Lucius Commode, devraient également être annulées. Marcus a consenti à la proposition d'Antonin. [71] Il a été nommé consul pour 140 avec Antonin comme son collègue, et a été nommé comme un seviri, l'un des six commandants des chevaliers, lors du défilé annuel de l'ordre le 15 juillet 139. En tant qu'héritier présomptif, Marcus est devenu princeps iuventutis, chef de l'ordre équestre. Il prend maintenant le nom de Marcus Aelius Aurelius Verus Caesar. [72] Marcus se mettra plus tard en garde contre le fait de prendre le nom trop au sérieux : « Veille à ce que tu ne deviennes pas un César, ne sois pas plongé dans la teinture pourpre – car cela peut arriver ». [73] À la demande du sénat, Marcus rejoint tous les collèges sacerdotaux (pontifices, augure, quindecimviri sacris faciundis, épulonum septemviri, etc.) [74] la preuve directe de l'adhésion, cependant, n'est disponible que pour les frères Arval. [75]

Antonin a demandé à Marcus de résider dans la maison de Tibère, le palais impérial sur le Palatin, et de prendre les habitudes de son nouveau poste, le aulicum fastigium ou « pompe de la cour », contre les objections de Marcus. [74] Marcus aurait du mal à concilier la vie de la cour avec ses aspirations philosophiques. Il s'est dit que c'était un objectif atteignable - "Là où la vie est possible, alors il est possible de vivre la bonne vie, la vie est possible dans un palais, il est donc possible de vivre la bonne vie dans un palais" [76] - mais il l'a trouvé difficile quand même. Il se critiquerait dans le Méditations pour « abus de la vie de cour » devant la société. [77]

En tant que questeur, Marcus aurait eu peu de vrai travail administratif à faire. Il lisait les lettres impériales au sénat en l'absence d'Antonin et faisait le secrétariat des sénateurs. [78] Mais il se sentit noyé dans la paperasse et se plaignit à son tuteur, Marcus Cornelius Fronto : « Je suis tellement essoufflé d'avoir dicté près de trente lettres ». [79] Il était « apte à gouverner l'État », selon les mots de son biographe. [80] Il devait également prononcer un discours devant les sénateurs réunis, rendant la formation oratoire essentielle pour le travail. [81]

Le 1er janvier 145, Marcus est nommé consul une seconde fois. Fronto l'a exhorté dans une lettre à bien dormir "afin que vous puissiez entrer au Sénat avec une bonne couleur et lire votre discours d'une voix forte". [82] Marcus s'était plaint d'une maladie dans une lettre précédente : « En ce qui concerne ma force, je commence à la récupérer et il n'y a aucune trace de douleur dans ma poitrine. Mais cet ulcère [. ] [note 5] Je suis sous traitement et je fais attention à ne rien faire qui puisse l'interférer ». [83] Jamais particulièrement sain ou fort, Marcus a été félicité par Cassius Dio, écrivant ses dernières années, pour s'être comporté consciencieusement malgré ses diverses maladies. [84] En avril 145, Marcus a épousé Faustina, légalement sa sœur, comme cela avait été prévu depuis 138. [85] On sait peu de choses sur la cérémonie, mais le biographe l'appelle « remarquable ». [86] Des pièces ont été émises avec les têtes du couple, et Antonin, comme Pontife Maximus, aurait officié. Marcus ne fait aucune référence apparente au mariage dans ses lettres survivantes, et seulement des références épargnantes à Faustine. [87]

Fronto et formation continue Modifier

Après avoir pris le toge virile en 136, Marcus a probablement commencé sa formation en oratoire. [88] Il avait trois tuteurs en grec – Aninus Macer, Caninius Celer et Herodes Atticus – et un en latin – Fronto. Ces deux derniers étaient les orateurs les plus estimés de leur temps, [89] mais ne devinrent probablement ses tuteurs qu'après son adoption par Antonin en 138. La prépondérance des tuteurs grecs indique l'importance de la langue grecque pour l'aristocratie de Rome. [90] C'était l'âge du Second Sophistique, une renaissance des lettres grecques. Bien qu'éduqué à Rome, dans son Méditations, Marcus écrirait ses pensées les plus intimes en grec. [91]

Atticus était controversé : un Athénien extrêmement riche (probablement l'homme le plus riche de la moitié orientale de l'empire), il était prompt à la colère et en voulait à ses compatriotes athéniens pour ses manières condescendantes. [92] Atticus était un adversaire invétéré du Stoïcisme et des prétentions philosophiques. [93] Il pensait que le désir des stoïciens pour l'apathie était insensé : ils vivraient une « vie lente et énervée », a-t-il dit. [94] Malgré l'influence d'Atticus, Marcus deviendrait plus tard un stoïcien. Il ne mentionnait pas du tout Hérode dans son Méditations, malgré le fait qu'ils entreraient en contact plusieurs fois au cours des décennies suivantes. [95]

Fronto était très estimé : dans le monde consciemment antiquaire des lettres latines [96], il était considéré comme le second après Cicéron, peut-être même comme une alternative à lui. [97] [note 6] Il ne se souciait pas beaucoup d'Atticus, bien que Marcus devait finalement mettre la paire en termes parlants. Fronto a exercé une maîtrise complète du latin, capable de retracer des expressions à travers la littérature, de produire des synonymes obscurs et de contester des irrégularités mineures dans le choix des mots. [97]

Une quantité importante de la correspondance entre Fronto et Marcus a survécu. [101] Le couple était très proche, utilisant un langage intime tel que 'Adieu mon Fronto, où que tu sois, mon plus doux amour et délice. Comment ça se passe entre toi et moi ? Je t'aime et tu n'es pas là' dans leur correspondance. [102] Marcus a passé du temps avec la femme et la fille de Fronto, toutes deux nommées Cratia, et ils ont apprécié la conversation légère. [103]

Il a écrit à Fronto une lettre le jour de son anniversaire, affirmant l'aimer comme il s'aimait lui-même, et appelant les dieux à s'assurer que chaque mot qu'il apprendrait de la littérature, il l'apprendrait « des lèvres de Fronto ». [104] Ses prières pour la santé de Fronto étaient plus que conventionnelles, parce que Fronto était parfois souvent malade, il semble être un invalide presque constant, toujours souffrant [105] - environ un quart des lettres survivantes traitent des maladies de l'homme. [106] Marcus demande que la douleur de Fronto soit infligée à lui-même, « de mon propre gré avec toute sorte d'inconfort ». [107]

Fronto n'est jamais devenu l'enseignant à temps plein de Marcus et a poursuivi sa carrière d'avocat. Un cas notoire l'a mis en conflit avec Atticus. [108] Marcus a supplié Fronto, d'abord avec « un conseil », puis comme une « faveur », de ne pas attaquer Atticus, il avait déjà demandé à Atticus de s'abstenir de faire les premiers coups. [109] Fronto a répondu qu'il était surpris de découvrir que Marcus comptait Atticus comme un ami (peut-être qu'Atticus n'était pas encore le tuteur de Marcus), et a admis que Marcus pourrait avoir raison, [110] mais a néanmoins affirmé son intention de gagner l'affaire par tous les moyens nécessaire : « [L]es accusations sont effrayantes et doivent être qualifiées d'effroyables. Ceux en particulier qui se réfèrent aux coups et aux vols que je décrirai pour qu'ils sentent le fiel et la bile. S'il m'arrive de l'appeler un petit Grec sans instruction, ce ne sera pas une guerre à mort ». [111] L'issue du procès est inconnue. [112]

À l'âge de vingt-cinq ans (entre avril 146 et avril 147), Marcus était devenu mécontent de ses études de jurisprudence et montrait quelques signes de malaise général. Son maître, écrit-il à Fronto, était un dur à cuire désagréable, et lui avait fait « un coup » : « Il est facile de s'asseoir en bâillant à côté d'un juge, dit-il, mais pour être un juge est un travail noble ». [113] Marcus s'était lassé de ses exercices, de prendre position dans des débats imaginaires. Lorsqu'il critiquait le manque de sincérité du langage conventionnel, Fronto s'est mis à le défendre. [114] En tout cas, l'éducation formelle de Marcus était maintenant terminée. Il avait gardé ses professeurs en bons termes, les suivant avec dévouement. Cela "affectait sa santé", écrit son biographe, d'avoir consacré autant d'efforts à ses études. C'était la seule chose que le biographe pouvait trouver à redire dans toute l'enfance de Marcus. [115]

Fronto avait très tôt mis en garde Marcus contre l'étude de la philosophie : « Il vaut mieux n'avoir jamais touché à l'enseignement de la philosophie. que de l'avoir goûté superficiellement, avec le bord des lèvres, comme on dit. [116] Il dédaignait la philosophie et les philosophes et méprisait les séances de Marcus avec Apollonius de Chalcédoine et d'autres dans ce cercle. [101] Fronto a donné une interprétation peu charitable de la « conversion à la philosophie » de Marcus : « À la manière des jeunes, fatigués du travail ennuyeux », Marcus s'était tourné vers la philosophie pour échapper aux exercices constants de la formation oratoire. [117] Marcus est resté en contact étroit avec Fronto, mais ignorerait les scrupules de Fronto. [118]

Apollonius a peut-être introduit Marcus à la philosophie stoïcienne, mais Quintus Junius Rusticus aurait la plus forte influence sur le garçon. [119] [note 7] Il était l'homme que Fronto a reconnu comme ayant « courtisé Marcus loin » de l'oratoire. [121] Il était plus âgé que Fronto et vingt ans de plus que Marcus. En tant que petit-fils d'Arulenus Rusticus, l'un des martyrs de la tyrannie de Domitien (r. 81-96), il est l'héritier de la tradition de « l'opposition stoïcienne » aux « mauvais empereurs » du 1er siècle [122] le vrai successeur de Sénèque (par opposition à Fronto, le faux). [123] Marcus remercie Rusticus de lui avoir appris « à ne pas s'égarer dans l'enthousiasme pour la rhétorique, pour l'écriture sur des thèmes spéculatifs, pour le discours sur les textes moralisateurs. Éviter l'oratoire, la poésie et la « belle écriture ». [124]

Philostrate décrit comment, même lorsque Marcus était un vieil homme, dans la dernière partie de son règne, il étudia sous Sextus de Chéronée :

L'empereur Marcus était un disciple passionné de Sextus le philosophe béotien, étant souvent en sa compagnie et fréquentant sa maison. Lucius, qui venait d'arriver à Rome, demanda à l'Empereur qu'il rencontra sur son chemin, où il allait et pour quelle course, et Marcus répondit : « Il est bon même pour un vieil homme d'apprendre que je suis maintenant sur mon chemin vers Sextus le philosophe pour apprendre ce que je ne sais pas encore. Et Lucius, levant la main au ciel, dit : « O Zeus, le roi des Romains dans sa vieillesse prend ses tablettes et va à l'école. [125]

Naissances et décès Modifier

Le 30 novembre 147, Faustine a donné naissance à une fille nommée Domitia Faustina. Elle était la première d'au moins treize enfants (dont deux paires de jumeaux) que Faustina allait porter au cours des vingt-trois prochaines années. Le lendemain, 1er décembre, Antonin donna à Marcus le pouvoir tribunicien et le imperium – autorité sur les armées et les provinces de l'empereur. En tant que tribun, il avait le droit d'apporter une mesure devant le sénat après les quatre qu'Antonin pouvait présenter. Ses pouvoirs tribuniciens seraient renouvelés avec ceux d'Antonin le 10 décembre 147. [126] La première mention de Domitia dans les lettres de Marcus la révèle comme une enfant maladive. 'César à Fronto. Si les dieux le veulent, nous semblons avoir un espoir de guérison. La diarrhée s'est arrêtée, les petites poussées de fièvre ont été chassées. Mais l'amaigrissement est toujours extrême et il y a encore pas mal de toux ». Lui et Faustina, a écrit Marcus, avaient été «assez occupés» par les soins de la fille. [127] Domitia mourra en 151. [128]

En 149, Faustine accouche à nouveau de jumeaux. La monnaie contemporaine commémore l'événement, avec des cornes d'abondance croisées sous les bustes des deux petits garçons, et la légende temporum felicitas, 'le bonheur du temps'. Ils n'ont pas survécu longtemps. Avant la fin de l'année, une autre pièce familiale a été émise : elle ne montre qu'une petite fille, Domitia Faustina, et un bébé garçon. Puis un autre : la fille seule. Les enfants ont été enterrés dans le mausolée d'Hadrien, où leurs épitaphes survivent. Ils s'appelaient Titus Aurelius Antoninus et Tiberius Aelius Aurelius. [129] Marcus se ressaisit : « Un homme prie : 'Comment je ne peux pas perdre mon petit enfant', mais vous devez prier : 'Comment je n'ai pas peur de le perdre'. [130] Il a cité le Iliade ce qu'il appelait le « dicton le plus bref et le plus familier ». assez pour dissiper le chagrin et la peur' : [131]

feuilles,
le vent en éparpille à la surface du sol
comme eux sont les enfants des hommes.

Une autre fille est née le 7 mars 150, Annia Aurelia Galeria Lucilla. Entre 155 et 161, probablement peu après 155, la mère de Marcus, Domitia Lucilla, mourut. [132] Faustina a probablement eu une autre fille en 151, mais l'enfant, Annia Galeria Aurelia Faustina, pourrait ne pas naître avant 153. [133] Un autre fils, Tiberius Aelius Antoninus, est né en 152. Une émission de pièces célèbre fecunditati Augustae, 'à la fertilité d'Augusta', représentant deux filles et un nourrisson. Le garçon n'a pas survécu longtemps, comme en témoignent les pièces de monnaie de 156, ne représentant que les deux filles. Il est peut-être mort en 152, la même année que Cornificia, la sœur de Marcus. [134] Le 28 mars 158, lorsque Marcus a répondu, un autre de ses enfants était mort. Marcus a remercié le synode du temple, « même si cela s'est avéré autrement ». Le nom de l'enfant est inconnu. [135] En 159 et 160, Faustine donne naissance à des filles : Fadilla et Cornificia, nommées respectivement d'après les sœurs décédées de Faustine et de Marcus. [136]

Les dernières années d'Antonin le Pieux Modifier

Lucius a commencé sa carrière politique en tant que questeur en 153. Il a été consul en 154, [137] et a été de nouveau consul avec Marcus en 161. [138] Lucius n'avait pas d'autres titres, sauf celui de « fils d'Auguste ». Lucius avait une personnalité nettement différente de celle de Marcus : il aimait les sports de toutes sortes, mais surtout la chasse et la lutte, il prenait un plaisir évident aux jeux de cirque et aux combats de gladiateurs. [139] [note 8] Il ne s'est marié qu'en 164. [143]

En 156, Antonin a 70 ans. Il a du mal à se tenir debout sans haubans. Il a commencé à grignoter du pain sec pour lui donner la force de rester éveillé pendant ses réceptions matinales. Au fur et à mesure qu'Antonin vieillit, Marcus assumera plus de tâches administratives, plus encore lorsqu'il deviendra préfet du prétoire (un bureau qui était autant de secrétariat que militaire) lorsque Marcus Gavius ​​Maximus mourut en 156 ou 157. [144] En 160, Marcus et Lucius sont désignés co-consuls pour l'année suivante. Antonin était peut-être déjà malade. [136]

Deux jours avant sa mort, rapporte le biographe, Antonin était dans son domaine ancestral à Lorium, en Étrurie, [145] à environ 19 kilomètres (12 mi) de Rome. [146] Il a mangé du fromage alpin au dîner assez goulûment. Dans la nuit où il a vomi, il a eu de la fièvre le lendemain. Le lendemain, 7 mars 161 [147], il convoqua le conseil impérial et passa l'État et sa fille à Marcus. L'empereur donna la clé de sa vie dans le dernier mot qu'il prononça lorsque le tribun de la garde de nuit vint demander le mot de passe – 'aequanimitas' (l'équanimité). [148] Il se retourna alors, comme s'il s'endormait, et mourut. [149] Sa mort a mis fin au règne le plus long depuis Auguste, dépassant Tibère de quelques mois. [150]

Adhésion de Marc Aurèle et Lucius Verus (161) Modifier

Après la mort d'Antonin en 161, Marcus était effectivement le seul souverain de l'Empire. Les formalités du poste suivraient. Le sénat lui accordera bientôt le nom d'Auguste et le titre imperator, et il serait bientôt officiellement élu Pontife Maximus, grand prêtre des cultes officiels. Marcus fit preuve de résistance : le biographe écrit qu'il fut « contraint » de prendre le pouvoir impérial. [151] Il s'agissait peut-être d'un véritable imperii d'horreur, « peur du pouvoir impérial ». Marcus, avec sa préférence pour la vie philosophique, a trouvé le bureau impérial peu attrayant. Sa formation de stoïcien, cependant, lui avait clairement fait comprendre que c'était son devoir. [152]

Bien que Marcus n'ait montré aucune affection personnelle pour Hadrian (de manière significative, il ne le remercie pas dans le premier livre de son Méditations), il croyait vraisemblablement qu'il était de son devoir d'adopter les plans de succession de l'homme. [153] Ainsi, bien que le sénat ait prévu de confirmer Marcus seul, il a refusé de prendre ses fonctions à moins que Lucius ne reçoive des pouvoirs égaux. [154] Le sénat accepte, accordant à Lucius la imperium, le pouvoir tribunicien, et le nom d'Auguste. [155] Marcus est devenu, en titre officiel, Imperator Caesar Marcus Aurelius Antoninus Augustus Lucius, renonçant à son nom Commode et prenant le nom de famille de Marcus Verus, est devenu Imperator Caesar Lucius Aurelius Verus Augustus. [156] [note 9] C'était la première fois que Rome était dirigée par deux empereurs. [159] [note 10]

Malgré leur égalité nominale, Marcus tenait plus auctoritas, ou 'autorité', que Lucius. Il avait été consul une fois de plus que Lucius, il avait participé au règne d'Antonin, et lui seul était Pontife Maximus. Il aurait été clair pour le public quel empereur était le plus ancien. [159] Comme l'écrit le biographe, « Verus obéit à Marcus. comme un lieutenant obéit à un proconsul ou un gouverneur obéit à l'empereur ». [160]

Immédiatement après leur confirmation sénatoriale, les empereurs se rendirent à la Castra Praetoria, le camp de la garde prétorienne. Lucius s'est adressé aux troupes rassemblées, qui ont ensuite acclamé le couple comme imperatores. Puis, comme tout nouvel empereur depuis Claude, Lucius a promis aux troupes un don spécial. [161] Ce don était cependant deux fois plus important que ceux du passé : 20 000 sesterces (5 000 deniers) par habitant, plus aux officiers. En échange de cette prime, équivalente à plusieurs années de solde, les troupes prêtent serment de protéger les empereurs. [162] La cérémonie n'était peut-être pas entièrement nécessaire, étant donné que l'avènement de Marcus avait été pacifique et sans opposition, mais c'était une bonne assurance contre les troubles militaires ultérieurs. [163] Lors de son adhésion, il dévalua aussi la monnaie romaine. Il a diminué la pureté de l'argent du denier de 83,5% à 79% - le poids de l'argent est passé de 2,68 g (0,095 oz) à 2,57 g (0,091 oz). [164]

Les cérémonies funéraires d'Antonin étaient, selon les mots du biographe, « élaborées ». [165] Si ses funérailles suivaient celles de ses prédécesseurs, son corps aurait été incinéré sur un bûcher au Campus Martius et son esprit aurait été considéré comme montant vers la demeure des dieux dans les cieux. Marcus et Lucius ont nommé leur père pour la déification. Contrairement à leur comportement lors de la campagne d'Antonin pour déifier Hadrien, le sénat ne s'est pas opposé aux souhaits des empereurs. UNE flamber, ou prêtre de culte, a été nommé pour administrer le culte du Divus Antoninus divinisé. Les restes d'Antonin reposent dans le mausolée d'Hadrien, à côté des restes des enfants de Marcus et d'Hadrien lui-même. [166] Le temple qu'il avait dédié à sa femme, Diva Faustina, devint le Temple d'Antonin et Faustine. Il survit comme l'église de San Lorenzo in Miranda. [163]

Conformément à sa volonté, la fortune d'Antonin passa à Faustine. [167] (Marcus avait peu besoin de la fortune de sa femme. En effet, lors de son avènement, Marcus transféra une partie de la succession de sa mère à son neveu, Ummius Quadratus. [168] ) Faustine était enceinte de trois mois à l'avènement de son mari. Pendant la grossesse, elle rêvait de donner naissance à deux serpents, l'un plus féroce l'un que l'autre. [169] Le 31 août, elle accouche à Lanuvium de jumeaux : T. Aurelius Fulvus Antoninus et Lucius Aurelius Commodus. [170] [note 11] À part le fait que les jumeaux ont partagé l'anniversaire de Caligula, les présages étaient favorables et les astrologues ont dessiné des horoscopes positifs pour les enfants. [172] Les naissances étaient célébrées sur la monnaie impériale. [173]

Première règle Modifier

Peu de temps après l'accession des empereurs, la fille de onze ans de Marcus, Annia Lucilla, a été fiancée à Lucius (en dépit du fait qu'il était, officiellement, son oncle). [174] Lors des cérémonies commémoratives de l'événement, de nouvelles dispositions ont été prises pour le soutien des enfants pauvres, dans le sens des premières fondations impériales. [175] Marcus et Lucius se sont avérés populaires auprès du peuple de Rome, qui a fortement approuvé leur civilité ('manquant de pompe') comportement. Les empereurs autorisaient la liberté d'expression, comme en témoigne le fait que le comique Marullus pouvait les critiquer sans subir de représailles. Comme l'a écrit le biographe, « personne n'a raté les voies indulgentes de Pie ». [176]

Marcus a remplacé un certain nombre de hauts fonctionnaires de l'empire. Les ab epistulis Sextus Caecilius Crescens Volusianus, chargé de la correspondance impériale, est remplacé par Titus Varius Clemens. Clemens était originaire de la province frontalière de Pannonie et avait servi dans la guerre en Maurétanie. Récemment, il avait été procureur de cinq provinces. C'était un homme fait pour une période de crise militaire. [177] Lucius Volusius Maecianus, l'ancien tuteur de Marcus, avait été gouverneur préfectoral d'Égypte à l'accession de Marcus. Maecianus fut rappelé, fait sénateur et nommé préfet du trésor (aerarium Saturni). Il est nommé consul peu après. [178] Le gendre de Fronto, Gaius Aufidius Victorinus, a été nommé gouverneur de Germania Superior. [179]

Fronto retourna dans sa maison de ville romaine à l'aube du 28 mars, ayant quitté sa maison de Cirta dès que la nouvelle de l'avènement de ses élèves lui parvint. Il envoya une note à l'affranchi impérial Charilas, lui demandant s'il pouvait faire appel aux empereurs. Fronto expliquera plus tard qu'il n'avait pas osé écrire directement aux empereurs. [180] Le tuteur était immensément fier de ses élèves. Réfléchissant au discours qu'il avait écrit en prenant son consulat en 143, lorsqu'il avait fait l'éloge du jeune Marcus, Fronto était exubérant : « Il y avait alors en vous une capacité naturelle exceptionnelle, il y a maintenant une excellence parfaite. Il y avait alors une récolte de maïs en croissance, il y a maintenant une récolte mûre et récoltée. Ce que j'espérais alors, je l'ai maintenant. L'espoir est devenu réalité. [181] Fronto a appelé Marcus seul et n'a pas pensé à inviter Lucius. [182]

Lucius était moins estimé par Fronto que son frère, car ses intérêts étaient à un niveau inférieur. Lucius a demandé à Fronto de se prononcer sur un différend que lui et son ami Calpurnius avaient sur les mérites relatifs de deux acteurs. [183] ​​Marcus raconta à Fronto sa lecture – Coelius et un petit Cicéron – et sa famille. Ses filles étaient à Rome avec leur arrière-grande-tante Matidia Marcus pensaient que l'air du soir du pays était trop froid pour elles. Il a demandé à Fronto « des lectures particulièrement éloquentes, quelque chose de votre cru, ou Caton, ou Cicéron, ou Salluste ou Gracchus – ou un poète, car j'ai besoin de distraction, surtout de cette manière, en lisant quelque chose qui va élever et dissiper mes angoisses pressantes. [184] Le premier règne de Marcus s'est déroulé sans heurts, il a pu se consacrer entièrement à la philosophie et à la poursuite de l'affection populaire. [185] Bientôt, cependant, il découvrirait qu'il avait de nombreuses angoisses. Cela signifierait la fin de la felicitas temporum (« temps heureux ») que le monnayage de 161 avait proclamé. [186]

À l'automne 161 ou au printemps 162, [note 12] le Tibre a débordé de ses rives, inondant une grande partie de Rome. Il a noyé de nombreux animaux, laissant la ville dans la famine. Marcus et Lucius accordèrent à la crise leur attention personnelle. [188] [note 13] En d'autres temps de famine, les empereurs auraient pourvu aux communautés italiennes à partir des greniers romains. [190]

Les lettres de Fronto ont continué tout au long du règne de Marcus. Fronto a estimé qu'en raison de la proéminence et des devoirs publics de Marcus, les leçons étaient plus importantes maintenant qu'elles ne l'avaient jamais été auparavant. Il croyait que Marcus « commençait à ressentir le désir d'être à nouveau éloquent, bien qu'il ait pour un temps perdu tout intérêt pour l'éloquence ». [191] Fronto rappellera encore à son élève la tension entre son rôle et ses prétentions philosophiques : « Supposez, César, que vous puissiez atteindre la sagesse de Cleanthès et de Zénon, mais, contre votre gré, pas la cape de laine du philosophe ». [192]

Les premiers jours du règne de Marcus furent les plus heureux de la vie de Fronto : Marcus était aimé du peuple de Rome, un excellent empereur, un élève affectueux et peut-être plus important encore, aussi éloquent qu'on pouvait le souhaiter.[193] Marcus avait affiché l'habileté rhétorique dans son discours au sénat après un tremblement de terre à Cyzique. Il avait transmis le drame du désastre, et le Sénat avait été impressionné : « Pas plus soudainement ou violemment la ville n'a été agitée par le tremblement de terre que l'esprit de vos auditeurs par votre discours. Fronto était très content. [194]

Guerre avec la Parthie (161-166) Modifier

Sur son lit de mort, Antonin ne parlait que de l'État et des rois étrangers qui lui avaient fait du tort. [195] L'un de ces rois, Vologases IV de Parthie, a déménagé à la fin de l'été ou au début de l'automne 161. [196] Vologases est entré dans le royaume d'Arménie (alors un État client romain), a expulsé son roi et a installé le sien - Pacorus , un Arsacide comme lui. [197] Le gouverneur de la Cappadoce, la ligne de front dans tous les conflits arméniens, était Marcus Sedatius Severianus, un Gaulois avec une grande expérience en matière militaire. [198]

Convaincu par le prophète Alexandre d'Abonutichus qu'il pouvait vaincre les Parthes facilement et gagner la gloire pour lui-même, [199] Severianus mena une légion (peut-être la IX Hispana [200] ) en Arménie, mais fut piégé par le grand général parthe Chosrhoes à Elegeia , une ville juste au-delà des frontières de la Cappadoce, au-delà des sources de l'Euphrate. Après que Severianus ait fait des efforts infructueux pour engager Chosrhoes, il s'est suicidé et sa légion a été massacrée. La campagne n'avait duré que trois jours. [201]

Il y avait aussi une menace de guerre sur d'autres frontières - en Grande-Bretagne, en Rétie et en Haute-Allemagne, où les Chatti des montagnes du Taunus avaient récemment traversé la citrons verts. [202] Marcus n'était pas préparé. Antonin semble ne lui avoir donné aucune expérience militaire, le biographe écrit que Marcus a passé tout le règne de vingt-trois ans d'Antonin aux côtés de son empereur et non dans les provinces, où la plupart des empereurs précédents avaient passé leurs premières carrières. [203] [note 14]

D'autres mauvaises nouvelles sont arrivées : l'armée du gouverneur syrien avait été vaincue par les Parthes et s'était retirée dans le désarroi. [205] Des renforts sont dépêchés pour la frontière parthe. P. Julius Geminius Marcianus, sénateur africain commandant X Gemina à Vindobona (Vienne), partit pour la Cappadoce avec des détachements des légions danubiennes. [206] Trois légions complètes ont également été envoyées à l'est : I Minervia de Bonn en Haute-Allemagne, [207] II Adiutrix d'Aquincum, [208] et V Macedonica de Troesmis. [209]

Les frontières nord étaient stratégiquement affaiblies. Les gouverneurs frontaliers devaient éviter les conflits dans la mesure du possible. [210] M. Annius Libo, cousin germain de Marcus, est envoyé pour remplacer le gouverneur syrien. Son premier consulat était en 161, il était donc probablement au début de la trentaine, [211] et en tant que patricien, il manquait d'expérience militaire. Marcus avait choisi un homme fiable plutôt que talentueux. [212]

Marcus a pris un jour férié de quatre jours à Alsium, une station balnéaire sur la côte de l'Étrurie. Il était trop impatient de se détendre. Écrivant à Fronto, il a déclaré qu'il ne parlerait pas de ses vacances. [214] Fronto a répondu : « Quoi ? Ne sais-je pas que vous êtes allé à Alsium avec l'intention de vous consacrer à des jeux, à des plaisanteries et à des loisirs complets pendant quatre jours entiers ? [215] Il encouragea Marcus à se reposer, invoquant l'exemple de ses prédécesseurs (Antonin avait apprécié l'exercice dans la palaestra, pêche et comédie), [216] allant jusqu'à écrire une fable sur la division de la journée des dieux entre le matin et le soir – Marcus avait apparemment passé la plupart de ses soirées à des affaires judiciaires au lieu de se détendre. [217] Marcus ne pouvait pas suivre les conseils de Fronto. "J'ai des devoirs qui pèsent sur moi et qui peuvent difficilement être vaincus", a-t-il répondu. [218] Marc-Aurèle a fait entendre la voix de Fronton pour se châtier : « Mon conseil vous a fait beaucoup de bien, direz-vous ! » Il s'était reposé et se reposerait souvent, mais « ce dévouement au devoir ! Qui sait mieux que vous à quel point c'est exigeant !' [219]

Fronto a envoyé à Marcus une sélection de matériel de lecture, [221] et, pour régler son malaise au cours de la guerre parthe, une lettre longue et réfléchie, pleine de références historiques. Dans les éditions modernes des œuvres de Fronto, il est étiqueté De bello Parthico (Sur la guerre des Parthes). Il y avait eu des revers dans le passé de Rome, écrit Fronto [222], mais à la fin, les Romains avaient toujours prévalu sur leurs ennemis : « Toujours et partout [Mars] a changé nos ennuis en succès et nos terreurs en triomphes ». [223]

Au cours de l'hiver 161-162, la nouvelle qu'une rébellion se préparait en Syrie arriva et il fut décidé que Lucius dirigerait la guerre parthe en personne. Il était plus fort et en meilleure santé que Marcus, selon l'argument, et donc plus adapté à l'activité militaire. [224] Le biographe de Lucius suggère des arrière-pensées : restreindre les débauches de Lucius, le rendre économe, réformer ses mœurs par la terreur de la guerre et se rendre compte qu'il était un empereur. [225] [note 15] Quoi qu'il en soit, le sénat donna son assentiment et, à l'été 162, Lucius partit. Marcus restera à Rome, car la ville « exige la présence d'un empereur ». [227]

Lucius a passé la majeure partie de la campagne à Antioche, bien qu'il ait hiverné à Laodicée et passé l'été à Daphné, une station balnéaire juste à l'extérieur d'Antioche. [228] Les critiques ont déclamé le style de vie luxueux de Lucius, [229] en disant qu'il s'était mis au jeu, qu'il « passerait toute la nuit » [230] et qu'il appréciait la compagnie des acteurs. [231] [note 16] Libo est mort au début de la guerre, peut-être que Lucius l'avait assassiné. [233]

Au milieu de la guerre, peut-être à l'automne 163 ou au début de 164, Lucius fit un voyage à Éphèse pour se marier avec la fille de Marcus, Lucilla. [234] Marcus a avancé la date peut-être qu'il avait déjà entendu parler de la maîtresse de Lucius, Panthea. [235] Le treizième anniversaire de Lucilla était en mars 163 quelle que soit la date de son mariage, elle n'avait pas encore quinze ans. [236] Lucilla était accompagnée de sa mère Faustina et de l'oncle de Lucius (le demi-frère de son père) M. Vettulenus Civica Barbarus, [237] qui a été fait vient Augusti, "compagnon des empereurs". Marcus aurait peut-être voulu que Civica veille sur Lucius, le travail auquel Libo avait échoué. [238] Marcus a peut-être prévu de les accompagner jusqu'à Smyrne (le biographe dit qu'il a dit au sénat qu'il le ferait), mais cela ne s'est pas produit. [239] Il n'accompagna le groupe que jusqu'à Brundisium, où ils embarquèrent sur un navire pour l'est. [240] Immédiatement après son retour à Rome, il envoie des instructions spéciales à ses proconsuls de ne donner au groupe aucune réception officielle. [241]

La capitale arménienne Artaxata a été capturée en 163. [242] À la fin de l'année, Lucius a pris le titre Arméniecus, bien qu'il n'ait jamais vu de combat, Marcus a refusé d'accepter le titre jusqu'à l'année suivante. [243] Quand Lucius a été salué comme imperator encore une fois, cependant, Marcus n'a pas hésité à prendre le Imperator II avec lui. [244]

L'Arménie occupée a été reconstruite selon les termes romains. En 164, une nouvelle capitale, Kaine Polis (« Nouvelle Ville »), remplace Artaxata. [245] Un nouveau roi est installé : un sénateur romain de rang consulaire et d'origine arsacide, Gaius Julius Sohaemus. Il n'a peut-être même pas été couronné en Arménie, la cérémonie a peut-être eu lieu à Antioche, ou même à Ephèse. [246] Sohaemus a été salué sur la monnaie impériale de 164 sous la légende Rex armeniis Datus : Lucius était assis sur un trône avec son bâton tandis que Sohaemus se tenait devant lui, saluant l'empereur. [247]

En 163, les Parthes intervinrent à Osroène, cliente romaine de la haute Mésopotamie centrée sur Édesse, et installèrent leur propre roi sur son trône. [248] En réponse, les forces romaines ont été déplacées en aval, pour traverser l'Euphrate à un point plus au sud. [249] Avant la fin de 163, cependant, les forces romaines s'étaient déplacées vers le nord pour occuper Dausara et Nicéphorium sur la rive nord, parthe. [250] Peu de temps après la conquête de la rive nord de l'Euphrate, d'autres forces romaines se sont déplacées sur Osroene depuis l'Arménie, en prenant Anthemusia, une ville au sud-ouest d'Edesse. [251]

En 165, les forces romaines se sont déplacées en Mésopotamie. Edesse a été réoccupée et Mannus, le roi déposé par les Parthes, a été réinstallé. [252] Les Parthes se retirèrent sur Nisibe, mais celle-ci aussi fut assiégée et capturée. L'armée parthe se dispersa dans le Tigre. [253] Une deuxième force, sous Avidius Cassius et le III Gallica, descendit l'Euphrate et livra une bataille majeure à Dura. [254]

À la fin de l'année, l'armée de Cassius avait atteint les métropoles jumelles de la Mésopotamie : Séleucie sur la rive droite du Tigre et Ctésiphon sur la gauche. Ctésiphon fut pris et son palais royal incendié. Les citoyens de Séleucie, encore en grande partie grecs (la ville avait été commandée et installée comme capitale de l'empire séleucide, l'un des royaumes successeurs d'Alexandre le Grand), ont ouvert ses portes aux envahisseurs. La ville fut néanmoins saccagée, laissant une marque noire sur la réputation de Lucius. Des excuses ont été recherchées, ou inventées : la version officielle voulait que les Séleucides aient d'abord brisé la foi. [255]

L'armée de Cassius, bien que souffrant d'un manque de ravitaillement et des effets d'une peste contractée à Séleucie, regagne le territoire romain sain et sauf. [256] Lucius a pris le titre de Parthicus Maximus, et lui et Marcus ont été salués comme imperatores encore, gagnant le titre 'imp. III'. [257] L'armée de Cassius revient sur le terrain en 166, traversant le Tigre en Médie. Lucius prit le titre de 'Medicus', [258] et les empereurs furent de nouveau salués comme imperatores, devenant 'imp. IV' en titulature impériale. Marcus a pris le Parthicus Maximus maintenant, après un autre délai de tact. [259] Le 12 octobre de la même année, Marcus a proclamé deux de ses fils, Annius et Commode, comme ses héritiers. [260]

Guerre avec les tribus germaniques (166–180) Modifier

Au début des années 160, le gendre de Fronto, Victorinus, était en poste en tant que légat en Allemagne. Il était là avec sa femme et ses enfants (un autre enfant était resté avec Fronto et sa femme à Rome). [265] La situation à la frontière nord semblait grave. Un poste frontière avait été détruit, et il semblait que tous les peuples d'Europe centrale et septentrionale étaient dans la tourmente. Il y avait corruption parmi les officiers : Victorinus dut demander la démission d'un légat légionnaire qui prenait des pots-de-vin. [266]

Les gouverneurs expérimentés avaient été remplacés par des amis et des parents de la famille impériale. Lucius Dasumius Tullius Tuscus, un parent éloigné d'Hadrien, était en Haute-Pannonie, succédant à l'expérimenté Marcus Nonius Macrinus. La Basse Pannonie était sous l'obscur Tiberius Haterius Saturnius. Marcus Servilius Fabianus Maximus a été déplacé de la Mésie inférieure à la Mésie supérieure lorsque Marcus Iallius Bassus avait rejoint Lucius à Antioche. La Mésie inférieure a été remplie par le fils de Ponce Laelianus. Les Dacies étaient encore divisées en trois, gouvernées par un sénateur prétorien et deux procureurs. La paix ne pouvait pas tenir longtemps La Basse-Pannonie n'avait même pas de légion. [267]

À partir des années 160, des tribus germaniques et d'autres peuples nomades ont lancé des raids le long de la frontière nord, en particulier en Gaule et à travers le Danube. Ce nouvel élan vers l'ouest était probablement dû aux attaques des tribus plus à l'est. Une première invasion des Chatti dans la province de Germanie Supérieure est repoussée en 162. [268]

Bien plus dangereuse fut l'invasion de 166, lorsque les Marcomans de Bohême, clients de l'Empire romain depuis 19 après JC, traversèrent le Danube avec les Lombards et d'autres tribus germaniques. [269] Peu de temps après, les Iazyges sarmates iraniens ont attaqué entre le Danube et les rivières Theiss. [270]

Les Costoboci, venus de la région des Carpates, envahirent la Mésie, la Macédoine et la Grèce. Après une longue lutte, Marcus réussit à repousser les envahisseurs. De nombreux membres de tribus germaniques se sont installés dans les régions frontalières comme la Dacie, la Pannonie, l'Allemagne et l'Italie elle-même. Ce n'était pas une nouveauté, mais cette fois le nombre de colons a nécessité la création de deux nouvelles provinces frontalières sur la rive gauche du Danube, Sarmatie et Marcomannia, y compris la République tchèque, la Slovaquie et la Hongrie d'aujourd'hui. Certaines tribus germaniques installées à Ravenne se révoltent et parviennent à s'emparer de la ville. Pour cette raison, Marcus a décidé non seulement de ne pas amener plus de barbares en Italie, mais a même banni ceux qui y avaient déjà été amenés. [271]

Travail juridique et administratif Modifier

Comme de nombreux empereurs, Marcus passait le plus clair de son temps à traiter des questions de droit telles que les pétitions et les différends [272], mais contrairement à beaucoup de ses prédécesseurs, il maîtrisait déjà l'administration impériale lorsqu'il a pris le pouvoir. [273] Il a apporté un grand soin à la théorie et à la pratique de la législation. Les juristes professionnels l'appelaient « un empereur le plus habile en droit » [274] et « un empereur le plus prudent et le plus consciencieusement juste ». [275] Il manifeste un intérêt marqué pour trois domaines du droit : l'affranchissement des esclaves, la tutelle des orphelins et des mineurs, et le choix des conseillers municipaux (décurions). [276]

Marcus a montré beaucoup de respect au Sénat romain et leur a régulièrement demandé la permission de dépenser de l'argent même s'il n'avait pas besoin de le faire en tant que souverain absolu de l'Empire. [277] Dans un discours, Marcus lui-même a rappelé au Sénat que le palais impérial où il vivait n'était pas vraiment sa possession mais le leur. [278] En 168, il réévalua le denier, augmentant la pureté de l'argent de 79 % à 82 % – le poids réel de l'argent passant de 2,57 à 2,67 g (0,091 à 0,094 oz). Cependant, deux ans plus tard, il revient aux valeurs antérieures en raison des crises militaires auxquelles l'empire est confronté. [164]

Commerce avec la Chine Han et épidémie de peste Modifier

Un contact possible avec la Chine Han a eu lieu en 166 lorsqu'un voyageur romain a visité la cour Han, prétendant être un ambassadeur représentant un certain Andun (chinois : 安 敦), souverain de Daqin, qui peut être identifié avec Marcus ou son prédécesseur Antonin. [279] [280] [281] En plus des verreries romaines de l'époque républicaine trouvées à Guangzhou le long de la mer de Chine méridionale, [282] des médaillons en or romains fabriqués sous le règne d'Antonin et peut-être même de Marcus ont été trouvés à Óc Eo, Vietnam , alors partie du royaume de Funan près de la province chinoise de Jiaozhi (au nord du Vietnam). Il s'agit peut-être de la ville portuaire de Kattigara, décrite par Ptolémée (vers 150) comme étant visitée par un marin grec nommé Alexandre et située au-delà de la Chersonèse dorée (c'est-à-dire la péninsule malaise). [283] [note 17] Des pièces de monnaie romaines des règnes de Tibère à Aurélien ont été trouvées à Xi'an, en Chine (site de la capitale des Han Chang'an), bien que la quantité beaucoup plus importante de pièces de monnaie romaines en Inde suggère l'histoire maritime romaine. le commerce pour acheter de la soie chinoise était centré là-bas, pas en Chine ni même sur la route de la soie terrestre qui traversait la Perse. [284]

La Peste Antonine a commencé en Mésopotamie en 165 ou 166 à la fin de la campagne de Lucius contre les Parthes. Il peut avoir continué dans le règne de Commode. Galien, qui était à Rome lorsque la peste s'est propagée à la ville en 166, [285] a mentionné que « la fièvre, la diarrhée et l'inflammation du pharynx, ainsi que des éruptions cutanées sèches ou pustuleuses après neuf jours » faisaient partie des symptômes. [286] On pense que la peste était la variole. [287] De l'avis de l'historien Rafe de Crespigny, les fléaux affligeant l'empire des Han de l'Est de Chine pendant les règnes de l'empereur Huan de Han (r. 146–168) et de l'empereur Ling de Han (r. 168–189), qui frappés en 151, 161, 171, 173, 179, 182 et 185, étaient peut-être liés à la peste à Rome. [288] Raoul McLaughlin écrit que le voyage des sujets romains à la cour chinoise Han en 166 a peut-être commencé une nouvelle ère de commerce romain-Extrême-Orient. Cependant, c'était aussi un « signe avant-coureur de quelque chose de beaucoup plus inquiétant ». Selon McLaughlin, la maladie a causé des dommages « irréparables » au commerce maritime romain dans l'océan Indien, comme le prouvent les archives archéologiques allant de l'Égypte à l'Inde, ainsi qu'une diminution significative de l'activité commerciale romaine en Asie du Sud-Est. [289]

Décès et succession (180) Modifier

Marcus est décédé à l'âge de 58 ans le 17 mars 180 de causes inconnues dans ses quartiers militaires près de la ville de Sirmium en Pannonie (aujourd'hui Sremska Mitrovica). Il fut immédiatement divinisé et ses cendres furent ramenées à Rome, où elles reposèrent dans le mausolée d'Hadrien (aujourd'hui Castel Sant'Angelo) jusqu'au sac wisigoth de la ville en 410. Ses campagnes contre les Allemands et les Sarmates furent également commémorées par une colonne et un temple. construit à Rome. [290] Certains érudits considèrent sa mort comme la fin de la Pax Romana. [291]

Marcus fut remplacé par son fils Commode, qu'il avait nommé César en 166 et avec qui il régnait conjointement depuis 177. [292] Les fils biologiques de l'empereur, s'il y en avait, étaient considérés comme des héritiers [293] cependant, ce n'était que la deuxième fois qu'un fils « non adoptif » avait succédé à son père, la seule autre ayant eu lieu un siècle plus tôt lorsque Vespasien fut remplacé par son fils Titus. Les historiens ont critiqué la succession à Commode, citant le comportement erratique de Commode et son manque de perspicacité politique et militaire. [292] À la fin de son histoire du règne de Marcus, Cassius Dio a écrit un éloge à l'empereur et a décrit avec tristesse la transition vers Commode de son vivant : [294]

[Marcus] n'a pas eu la chance qu'il méritait, car il n'était pas fort de corps et a été impliqué dans une multitude de problèmes pendant pratiquement tout son règne. Mais pour ma part, je l'admire d'autant plus pour cette raison même qu'au milieu de difficultés insolites et extraordinaires il s'est à la fois survécu et conservé l'empire. Une seule chose l'empêchait d'être complètement heureux, à savoir qu'après avoir élevé et éduqué son fils de la meilleure façon possible, il était très déçu de lui. Cette question doit être notre prochain sujet car notre histoire descend maintenant d'un royaume d'or à un royaume de fer et de rouille, comme les affaires l'ont fait pour les Romains de cette époque.

–Dio lxxi. 36,3-4 [294]

Dio ajoute que depuis les premiers jours de Marcus en tant que conseiller d'Antonin jusqu'à ses derniers jours en tant qu'empereur de Rome, "il est resté le même [personne] et n'a pas changé le moins du monde". [295]

Michael Grant, dans L'apogée de Rome, écrit de Commode : [296]

La jeunesse s'est avérée très erratique, ou du moins si anti-traditionnelle que le désastre était inévitable. Mais que Marcus ait dû le savoir ou non, le rejet des prétentions de son fils en faveur de quelqu'un d'autre aurait presque certainement impliqué l'une des guerres civiles qui devaient proliférer si désastreusement autour des successions futures. [296]

Marcus a acquis la réputation d'un roi philosophe de son vivant, et le titre restera après sa mort, Dio et le biographe l'appellent «le philosophe». [297] [298]

Des chrétiens tels que Justin Martyr, Athénagoras et Eusèbe lui ont également donné le titre. [299] Ce dernier est allé jusqu'à l'appeler "plus philanthropique et philosophique" qu'Antonin et Hadrien, et l'a opposé aux empereurs persécuteurs Domitien et Néron pour rendre le contraste plus audacieux. [300]

L'historien Hérodien a écrit :

"Seul des empereurs, il a donné la preuve de son érudition non par de simples mots ou la connaissance des doctrines philosophiques, mais par son caractère irréprochable et son mode de vie tempéré." [301]

Iain King explique que l'héritage de Marcus était tragique :

"La philosophie stoïcienne [de l'empereur] - qui concerne la retenue, le devoir et le respect des autres - a été si abjectement abandonnée par la lignée impériale qu'il a oint à sa mort." [302]

Au cours des deux premiers siècles de l'ère chrétienne, ce sont les fonctionnaires romains locaux qui étaient en grande partie responsables de la persécution des chrétiens. Au IIe siècle, les empereurs considéraient le christianisme comme un problème local à traiter par leurs subordonnés. [303] Le nombre et la gravité des persécutions des chrétiens dans divers endroits de l'empire ont apparemment augmenté pendant le règne de Marcus. La mesure dans laquelle Marcus lui-même a dirigé, encouragé ou était au courant de ces persécutions n'est pas claire et beaucoup débattue par les historiens. [304] L'apologiste des premiers chrétiens, Justin Martyr, inclut dans sa première excuse (écrite entre 140 et 150 après JC) une lettre de Marc Aurèle au sénat romain (avant son règne) décrivant un incident sur le champ de bataille dans lequel Marcus croyait que la prière chrétienne avait sauva son armée de la soif lorsque « l'eau tomba du ciel », après quoi « nous reconnus immédiatement la présence de Dieu ». Marcus continue à demander au Sénat de renoncer aux cours antérieurs de la persécution chrétienne par Rome. [305]

Marcus et sa cousine-épouse Faustina ont eu au moins 13 enfants au cours de leur mariage de 30 ans, [126] [306] dont deux paires de jumeaux. [126] [307] Un fils et quatre filles ont survécu à leur père. [308] Leurs enfants comprenaient :

  • Domitia Faustine (147-151) [126][138][309]
  • Titus Aelius Antonin (149) [129][307][310]
  • Titus Aelius Aurelius (149) [129][307][310] (150 [132][309] –182 [311] ), épousa le co-dirigeant de son père Lucius Verus, [138] puis Tiberius Claudius Pompeianus, était issue de les deux mariages (né 151), [134] marié Gnaeus Claudius Severus, a eu un fils
  • Tiberius Aelius Antoninus (né en 152, mort avant 156) [134]
  • Enfant inconnu (mort avant 158) [136] (né 159 [309][136] ), [138] marié Marcus Peducaeus Plautius Quintillus, a eu une descendance (né 160 [309][136] ), [138] marié Marcus Petronius Sura Mamertinus, a eu un fils
  • Titus Aurelius Fulvus Antoninus (161-165), frère jumeau aîné de Commode [310] (Commode) (161-192), [312] frère jumeau de Titus Aurelius Fulvus Antoninus, futur empereur, [310][313] épousa Bruttia Crispina , aucun problème (162 [260] –169 [306][314] ) [138]
  • Hadrianus [138] (170 [310] - décédé avant 217 [315] ), [138] marié Lucius Antistius Burrus, aucun problème

Sauf indication contraire, les notes ci-dessous indiquent que la filiation d'un individu est celle indiquée dans l'arbre généalogique ci-dessus.

  1. ^ Sœur du père de Trajan : Giacosa (1977), p. 7.
  2. ^ Giacosa (1977), p. 8.
  3. ^ uneb Levic (2014), p. 161.
  4. ^ Époux d'Ulpia Marciana : Levick (2014), p. 161.
  5. ^ uneb Giacosa (1977), p. 7.
  6. ^ unebcDIR contributeur (Herbert W. Benario, 2000), "Hadrian".
  7. ^ uneb Giacosa (1977), p. 9.
  8. ^ Mari de Salonia Matidia : Levick (2014), p. 161.
  9. ^ Smith (1870), "Julius Servianus". [lien mort]
  10. ^ Suétone un amant possible de Sabine : Une interprétation de HA Hadrien11:3
  11. ^ Smith (1870), "Hadrien", pp. 319-322. [lien mort]
  12. ^ Amant d'Hadrien : Lambert (1984), p. 99 et passim déification : Lamber (1984), pp. 2-5, etc.
  13. ^ Julia Balbilla une possible amante de Sabina : A. R. Birley (1997), Hadrien, l'empereur agité, p. 251, cité dans Levick (2014), p. 30, qui est sceptique quant à cette suggestion.
  14. ^ Époux de Rupilia Faustina : Levick (2014), p. 163.
  15. ^ unebc Levic (2014), p. 163.
  16. ^ unebc Levic (2014), p. 162.
  17. ^ unebceFg Levic (2014), p. 164.
  18. ^ Épouse de M. Annius Verus : Giacosa (1977), p. dix.
  19. ^ Épouse de M. Annius Libo : Levick (2014), p. 163.
  20. ^ unebce Giacosa (1977), p. dix.
  21. ^ L'incarnation de Cassius Dio (72,22) raconte que Faustine l'Ancien a promis d'épouser Avidius Cassius. Cela se retrouve également dans HA"Marc Aurèle" 24.
  22. ^ Époux de Ceionia Fabia : Levick (2014), p. 164.
  23. ^ unebc Levic (2014), p. 117.
  • DIR contributeurs (2000). « De Imperatoribus Romanis : Une encyclopédie en ligne des souverains romains et de leurs familles » . Consulté le 14 avril 2015.
  • Giacosa, Giorgio (1977). Femmes des Césars : leurs vies et leurs portraits sur monnaie. Traduit par R. Ross Holloway. Milan : Edizioni Arte e Moneta. ISBN0-8390-0193-2 .
  • Lambert, Royston (1984). Bien-aimés et Dieu : l'histoire d'Hadrien et d'Antinoüs. New York : Viking. ISBN0-670-15708-2.
  • Levick, Barbara (2014). Faustine I et II : Femmes impériales de l'âge d'or. Presses de l'Université d'Oxford. ISBN978-0-19-537941-9.
  • William Smith, éd. (1870). Dictionnaire de la biographie et de la mythologie grecques et romaines.

Pendant sa campagne entre 170 et 180, Marcus a écrit son Méditations en grec comme une source pour sa propre orientation et son auto-amélioration. Le titre original de cette œuvre, s'il en a eu un, est inconnu. « Méditations » – ainsi que d'autres titres dont « À lui-même » – ont été adoptés plus tard. Il avait un esprit logique et ses notes étaient représentatives de la philosophie et de la spiritualité stoïciennes. Méditations est toujours vénéré comme un monument littéraire à un gouvernement de service et de devoir. Selon Hays, le livre était un favori de Christina de Suède, Frédéric le Grand, John Stuart Mill, Matthew Arnold et Goethe, et est admiré par des personnalités modernes telles que Wen Jiabao et Bill Clinton. [316] Il a été considéré par de nombreux commentateurs comme l'une des plus grandes œuvres de philosophie. [317]

On ne sait pas à quel point les écrits de Marcus ont été diffusés après sa mort. Il y a des références égarées dans la littérature ancienne à la popularité de ses préceptes, et Julien l'Apostat était bien conscient de sa réputation de philosophe, bien qu'il ne mentionne pas spécifiquement Méditations. [318] Il a survécu dans les traditions savantes de l'Église orientale et les premières citations survivantes du livre, ainsi que la première référence connue de celui-ci par son nom (« les écrits de Marcus à lui-même ») sont d'Arethas de Césarée au 10ème siècle et dans la Suda byzantine (peut-être inséré par Arethas lui-même). Il a été publié pour la première fois en 1558 à Zurich par Wilhelm Xylander (né Holzmann), à partir d'un manuscrit qui aurait été perdu peu de temps après. [319] La copie manuscrite complète la plus ancienne se trouve dans la bibliothèque du Vatican et date du 14ème siècle. [320]

La statue équestre de Marc-Aurèle à Rome est la seule statue équestre romaine qui a survécu jusqu'à l'époque moderne. [322] Cela peut être dû au fait qu'il a été identifié à tort au Moyen Âge comme une représentation de l'empereur chrétien Constantin le Grand, et a épargné les destructions subies par les statues de personnages païens. Fabriqué en bronze vers 175, il mesure 11,6 pieds (3,5 m) et se trouve maintenant dans les musées du Capitole de Rome. La main de l'empereur est tendue dans un acte de clémence offert à un ennemi vaincu, tandis que son expression faciale lasse due au stress de conduire Rome dans des batailles presque constantes représente peut-être une rupture avec la tradition classique de la sculpture. [323]

Une vue rapprochée de la statue équestre de Marc Aurèle dans les musées du Capitole

Une vue complète de la statue équestre

La colonne de la victoire de Marcus, établie à Rome au cours de ses dernières années de vie ou après son règne et achevée en 193, a été construite pour commémorer sa victoire sur les Sarmates et les tribus germaniques en 176. Une spirale de reliefs sculptés s'enroule autour de la colonne, montrant scènes de ses campagnes militaires. Une statue de Marcus s'était dressée au sommet de la colonne mais a disparu au Moyen Âge. Elle a été remplacée par une statue de Saint Paul en 1589 par le pape Sixte V. [324] La colonne de Marcus et la colonne de Trajan sont souvent comparées par les savants étant donné qu'elles sont toutes deux de style dorique, avaient un piédestal à la base, avaient frises sculptées représentant leurs victoires militaires respectives, et une statue sur le dessus. [325]

La colonne de Marc-Aurèle sur la Piazza Colonna. Les cinq fentes horizontales laissent entrer la lumière dans l'escalier intérieur en colimaçon.

La colonne, à droite, à l'arrière-plan de la peinture de Panini du Palazzo Montecitorio, avec la base de la colonne d'Antonin le Pieux au premier plan à droite (1747)


“HISTORY IN 3D” recrée les vrais visages de la plus grande dynastie de la Rome antique : VIDEO

Aujourd'hui, à l'occasion de l'anniversaire de l'empereur romain et célèbre philosophe Marc Aurèle, je suis heureux de présenter une nouvelle vidéo de notre projet “Romans in color”, qui est dédié à la recréation de l'apparence sculpturale et réelle des personnages célèbres de la Rome antique. Aujourd'hui, la vidéo concerne les membres de la plus grande dynastie romaine, les Antonins. Sous leur règne, l'empire a atteint son apogée et l'apogée de sa puissance.

Généralement, notre projet “Romans in color” a deux objectifs :
– pour recréer les couleurs possibles ou/et même vraies que les sculptures antiques avaient initialement
-et d'essayer de recréer à quoi pourraient ressembler les célèbres Romains dans la vraie vie. Nous utilisons pour cela les technologies informatiques modernes, ainsi que les sources anciennes sur l'apparence réelle de certaines personnes.
Et voici la reconstruction des sculptures pleine hauteur de 4 célèbres empereurs romains de la dynastie antonine, à quoi elles devraient ressembler lorsqu'elles ont été peintes :


La reconstruction de la colonne de Marc-Aurèle est en cours : deux exemples de scènes colorées

Notre « L'histoire en 3D » L'équipe continue de travailler sur la reconstruction 3D de Rome dans le cadre du projet. Après l'achèvement de la reconstruction de la colonne Trajane, les travaux sur un autre monument célèbre, la colonne de Marc-Aurèle, ont commencé il y a quelques semaines. Une partie importante du relief en spirale a déjà été reconstituée et colorée. Malgré le fait que cette colonne soit beaucoup plus endommagée que la colonne Trajane, l'expérience des travaux antérieurs nous permet de travailler plus vite. Nous prévoyons de publier cette reconstruction au public dans un avenir proche.
Voici deux scènes en relief de la partie qui a déjà été reconstituée. Le premier dépeint la marche de l'armée romaine avec les alliés des Daces, qui étaient représentés sur la colonne de Trajan comme des ennemis de Rome, il y a 70 ans.

Exemple de scène 1 – Marche de l'armée romaine et alliée

La deuxième scène est l'une des plus insolites et intéressantes de tout le relief de la colonne. La dite « Pluie miracle » est représenté ici, représentant l'événement qui a eu lieu en 172 après JC dans la guerre contre Quadi.

Exemple de scène 2 – “Rain miracle”, avant et après la reconstruction

Selon Cassius Dio, « ce fut la chance de Marc Aurèle de remporter une victoire inattendue, ou plutôt cela lui fut garanti par le ciel. Car lorsque les Romains étaient en danger au cours de la bataille, la puissance divine les a sauvés de la manière la plus inattendue. Les Romains étaient dans une situation difficile, car ils étaient encerclés par les forces ennemies. Il faisait très chaud et sec, il n'y avait pas assez d'eau, alors les Romains ont même envisagé de capituler. Mais ensuite, selon Dio : « Soudain, de nombreux nuages ​​se sont rassemblés et une pluie puissante, non sans intervention divine, a éclaté sur eux… quand la pluie s'est abattue, ils ont d'abord tous tourné le visage vers le haut et ont reçu de l'eau dans la bouche, puis certains ont tenu bon. leurs boucliers et quelques-uns de leurs casques pour l'attraper, et non seulement ils prirent de grands courants d'air eux-mêmes, mais ils donnèrent aussi à boire à leurs chevaux.


Trois leçons clés à retenir des méditations

  1. La leçon la plus importante à retenir des Méditations est que notre esprit a un grand pouvoir. Nous pouvons choisir comment nous percevons les événements et nous pouvons toujours choisir d'être vertueux. Si nous pratiquons, nous pouvons instantanément effacer toutes les mauvaises impressions de notre esprit. Nous contrôlons totalement nos pensées et nos actions. Souvenez-vous des deux citations : « Vous avez le pouvoir sur votre esprit, pas en dehors des événements. Réalisez-le, et vous trouverez la force. « L'obstacle à l'action fait avancer l'action. Ce qui se dresse sur le chemin devient le chemin.
  1. Les gens feront toujours des choses horribles (ou du moins désagréables) et nous ne sommes responsables que de notre propre vertu. Nous pouvons choisir d'être bons même lorsque nous sommes entourés de mauvais. Lorsqu'un autre nous fait du mal, nous pouvons réagir avec gentillesse, en l'informant si possible de ses erreurs, mais en étant d'accord s'il ignore ce conseil. Lorsqu'un autre nous met en colère, nous devons immédiatement considérer son point de vue, nous rappeler que nous avons nos propres défauts et répondre avec positivité et indifférence à tout préjudice supposé qui nous est fait.
  2. La leçon la plus profonde des Méditations concerne notre mortalité et la brièveté de la vie. Nous serons bientôt remplacés, et nous ne devons pas perdre notre vie à être affligés. Nous devons nous concentrer sur le bien des autres avec le temps inconnaissable qu'il nous reste à vivre. Pour que cela fasse partie de notre vie, nous devons réfléchir régulièrement au fait que nous allons mourir. Cela peut entraîner certaines des compréhensions les plus profondes disponibles pour les humains, par conséquent, la mort doit être confrontée, peu importe à quel point cela peut être désagréable d'y penser. Nous devons réfléchir à toutes les personnes qui nous ont précédés, à ce qu'il en reste maintenant et à ce qu'il restera de nous plus tard.

1. Il est devenu empereur en raison de l'adoption.

Son accession au trône est une énigme pour de nombreux historiens, principalement en raison des nombreux enchevêtrements qu'il a rencontrés en cours de route. Il était initialement fiancé à Ceionia Fabia, fille de Commode, que l'empereur Hadrien a nommé son successeur. Commode est finalement décédé et les fiançailles ont été annulées. Hadrien a finalement adopté Titus Aurelius Antoninus, l'oncle de Marcus. Ce dernier a adopté Marcus, qui a été désigné comme futur empereur à 17 ans. Après le règne long et prospère d'Antonin, Marcus a été couronné empereur à 40 ans.

2. Marc Aurèle a nommé son frère adoptif co-empereur.

Lorsqu'il est devenu empereur, Marcus a été rebaptisé César Marcus Aurelius Antoninus Augustus - un long surnom commun aux dirigeants de l'époque. Son demi-frère Lucius Verus, alors nommé Lucius Aurelius Verus Augustus, a ensuite été nommé co-empereur – à sa demande. Ce fut un moment historique pour Rome car, pour la première fois, elle avait deux empereurs avec fondamentalement les mêmes pouvoirs constitutionnels, un fait intéressant à propos de Marc Aurèle. Malgré le fait de gouverner ensemble, il était clair que Marcus avait plus d'autorité - lui seul était le Pontifex Maximus.

Les citoyens romains aimaient le règne des frères car ils n'étaient pas extravagants par rapport à ceux qui les avaient précédés. Ils autorisaient la liberté d'expression – les écrivains étaient même libres de critiquer le duo au pouvoir.

Marcus par lui-même était un bon empereur – principalement parce qu'il avait de l'expérience avant de monter sur le trône. Il respectait suffisamment le Sénat pour demander sa bénédiction lorsqu'il dépensait de l'argent - il n'avait pas besoin de le faire car il peut faire ce qu'il veut en tant qu'empereur de Rome. Il était également bien considéré par les juristes qui le décrivaient comme un «empereur consciencieux et prudent qui connaissait bien la loi».

3. Le règne de Marcus a été marqué par la guerre et la maladie.

Le règne de Marcus a vu d'innombrables guerres et une maladie qui a presque décimé la population. Dans les années 160, lui et son frère Lucius sont entrés en guerre contre les Parthes pour le contrôle de l'est. Ils ont réussi principalement grâce au général Avidius Classius, dont il sera question plus loin. Bien qu'ils aient triomphé contre les Parthes, les soldats de retour ont apporté avec eux une peste mortelle - la peste antonine qui a tué des milliers de citoyens romains pendant plusieurs années.

La même année, Marcus et Verus se sont retrouvés impliqués dans une autre guerre - cette fois avec les tribus germaniques qui ont saccagé une ville romaine. Malheureusement, Lucius Verus est mort au milieu de la campagne, laissant Marcus seul se débrouiller tout seul.

4. Son fils Commode devint également son co-empereur.

Un fait intéressant à propos de Marc Aurèle est qu'il avait pour passe-temps de nommer des parents co-empereurs. Quelques années après la mort de Lucius Verus (qui serait due à la peste), il nomma son fils Commode co-empereur. Ensemble, ils ont repris les guerres danubiennes, une cause pour laquelle Marcus et Lucius se sont battus avant la mort de ce dernier.

5. Il a failli être déposé en l'an 175.

Le général Avidius Classius était le préfet des provinces orientales, y compris le bastion égyptien très important. Malgré une grande quantité de pouvoir, il a essayé de renverser le règne de Marcus. Il a lancé une rumeur selon laquelle Marcus est mort – et qu'il était l'héritier légitime du trône. Marcus a marché pour combattre Avidius mais ce n'était pas nécessaire, le général traître a fini par être assassiné par ses soldats.

6. Marc Aurèle aimait la philosophie.

Décrit comme un étudiant intelligent et travailleur, Marcus s'est lassé des langues latines et grecques habituelles que lui ont enseignées Marcus Cornelius Fronto et Herodes Atticus. Au lieu de cela, il a jeté son dévolu sur la philosophie, en particulier le Diatribai ou les discours. Cette œuvre a été popularisée par Épictète, un ancien esclave devenu un remarquable philosophe stoïcien.

7. Il est l'auteur de "The Meditations", considéré comme l'un des meilleurs livres au monde.

Un fait intéressant à propos de Marc Aurèle est qu'il a écrit un livre intitulé "Les Méditations", qui contenait les pensées intérieures de l'empereur. Écrit en grec, le livre présente les pensées et les réflexions de l'empereur. Il présentait des passages inspirés du stoïcisme, l'école de philosophie qu'il étudia alors qu'il était jeune adulte.

Selon les historiens modernes, le livre révélait plus que les angoisses de l'empereur - il montrait également sa "dépendance". Marcus était maladif et prenait quelque chose pour son ulcère chronique – dont les résultats mentaux pourraient être trouvés sous forme de gribouillages dans son livre.

8. Marc Aurèle était le dernier souverain de la « Pax Romana ».

Pax Romana, parfois appelée Pax Augusta, est une période de 207 ans marquée par la stabilité et la paix de l'Empire romain. Il a commencé en 87 après JC avec César Auguste, le fondateur du Principat romain (ou la première période) et s'est terminé avec la mort de Marc-Aurèle en 180 après JC. Pax Romana a vu la hauteur des terres de l'empire.Au cours de ces deux siècles, les territoires romains ont accueilli environ 70 millions d'habitants, soit un tiers de la population mondiale à l'époque.

9. Il était aussi le dernier des cinq bons empereurs.

Auguste était l'un des « cinq bons empereurs » que Niccolo Macchiavelli a nommés dans son livre « Les discours sur Tite-Live ». Avec Nerva, Trajan, Hadrien et Antonin le Pieux, Marcus et les empereurs susmentionnés ont illustré la bonne gouvernance bien qu'ils aient été adoptés et n'étaient pas des héritiers du trône par le sang.

10. On a dit que la persécution des chrétiens augmentait pendant son règne.

Marcus n'aimait pas les chrétiens, cependant, les historiens pensent qu'il n'a pas initié la persécution de ladite secte. L'augmentation des tueries était liée à la dénonciation des chrétiens par la population locale, surtout en période d'instabilité. Lorsque cela se produit, un gouverneur doit agir et il en résulte généralement des décès.

11. Marc Aurèle avait une famille nombreuse.

Marcus a épousé Faustine, la fille de son père adoptif Antoninus. Le couple a eu sa première fille, Domitia Faustina, en l'an 147. Après elle, il y avait au moins treize enfants, dont deux paires de jumeaux, un fait intéressant de Marc Aurèle. Faustine était très fertile, malheureusement, la plupart des enfants qu'elle a eus sont morts pendant la petite enfance.

Conclusion

En tant que l'un des cinq bons empereurs, Marc Aurèle était sans aucun doute l'un des meilleurs dirigeants pendant les jours de gloire de l'empire romain. Bien qu'il se soit effondré assez mal après sa mort, il s'est assuré un héritage qui est jusqu'à présent loué.

J'espère que cet article sur les faits de Marc Aurèle a été utile. Si vous êtes intéressé, visitez la page de faits historiques sur les personnes!


Des chercheurs reconstituent le visage d'un Picte dont la tombe a été découverte il y a 30 ans

En 1986, des archéologues fouillant un site à Bridge of Tilt près de Blair Atholl, en Écosse, sont tombés sur une longue sépulture. Et à l'intérieur de cette tombe de type ciste (comprenant un compartiment en pierre), ils ont pu découvrir les restes d'un homme de 40 ans. L'analyse des restes squelettiques au cours du temps a révélé que l'homme a vécu quelque temps entre l'époque d'environ 340 à 615 après JC, correspondant ainsi à la période picte de l'Écosse. En fait, l'évaluation a fait allusion à la possibilité qu'il s'agissait de l'une des premières tombes pictes jamais découvertes par les archéologues.

Et maintenant, après plus de 30 ans, l'effort de collaboration entre GUARD Archaeology à Glasgow et l'artiste médico-légale Hayley Fisher, a doté d'un angle visuel cette découverte vieille de plusieurs décennies. Le résultat se traduit par une reconstruction faciale numérique de l'homme picte qui a vécu il y a environ 1 500 ans. La récréation est actuellement exposée au Perth Museum and Art Gallery dans le cadre de la Images et pixels exposition. Selon l'archéologue principal Bob Will -

La sépulture proprement dite a été retrouvée dans les années 1980 et un certain nombre de travaux ont été effectués alors. Mais divers membres de la communauté locale et des groupes voulaient faire plus, alors ils ont pris contact pour faire avancer le projet et une chose qu'ils voulaient était une reconstruction faciale. C'est ce qui a ouvert le bal sur celui-là. Nous avons ensuite contacté Historic Environment Scotland et ils nous ont accordé une subvention dans le cadre de l'Année de l'histoire, du patrimoine et de l'archéologie 2017 pour aider à financer ce projet, et nous y travaillons depuis deux ans. La reconstruction faciale est basée sur le crâne de l'époque et elle nous a permis d'identifier un certain nombre de caractéristiques, telles qu'un front et un menton forts.

Et bien que la reconstruction faciale donne une idée approximative de l'apparence de l'homme, il reste encore beaucoup à savoir sur l'histoire qui se cache « derrière le visage ». Et les chercheurs de GUARD Archaeology ont hâte de poursuivre leur travail pour élucider le mystère en utilisant des techniques telles que l'analyse de l'ADN et l'analyse des isotopes. Comme Will a ajouté –

Nous travaillons avec des archéologues de l'Université d'Aberdeen sur l'analyse isotopique pour nous aider à en savoir plus sur sa santé et d'où il vient - nous pouvons suivre où ils se sont déplacés et voir s'il est né ailleurs. Nous espérons pouvoir commencer cela dans les six à huit prochains mois. Nous sommes impatients de voir ce qui en sortira.

Du point de vue historique, il convient de noter que « Pictes » est souvent utilisé comme un terme générique et qu'en tant que tel, ils n'appartenaient à aucune tribu en particulier. Comparables à la structure linéaire des Huns de l'Antiquité tardive, ces Pictes étaient plutôt une confédération de différentes tribus, dont la plupart habitaient dans les confins du nord de l'Écosse du 3e au 9e siècle après JC et étaient probablement ethnolinguistiquement celtiques.

Revenant au potentiel de nouvelles découvertes concernant les Pictes, les archéologues devraient être de retour dans le Highland Perthshire d'ici le mois prochain, pour procéder à une évaluation plus approfondie du lieu de sépulture de Bridge of Tilt. Et au cas où vous seriez intéressé, dans un projet distinct, des chercheurs en médecine légale de l'Université de Dundee ont pu reconstituer le visage d'une victime de meurtre picte qui a probablement vécu il y a environ 1 400 ans.


Héritage

Le choix par Marcus de son seul fils survivant comme successeur a toujours été considéré comme un paradoxe tragique. Commode (régné comme seul empereur 180-192) s'est mal passé, bien que deux choses doivent être gardées à l'esprit : les empereurs sont bons et mauvais dans les sources anciennes selon qu'ils ont satisfait ou non la classe dirigeante sénatoriale, et l'appel rapide de Commode des campagnes du Nord peut bien avoir été plus sage que l'expansionnisme obsessionnel et coûteux de son père. Mais ceux qui reprochent à Marcus d'avoir assuré l'accession de Commode se méprennent généralement sur le fait que Marcus revenait à un dynastique grossier après une longue et fructueuse période de succession « philosophique » par le meilleur homme disponible. C'est historiquement intenable. Marcus n'avait pas le choix : s'il n'avait pas fait de Commode son successeur, il aurait dû ordonner sa mise à mort.

Marcus était un homme d'État, peut-être, mais pas un grand calibre et il n'était pas vraiment un sage. En général, c'est une figure historiquement surestimée, présidant d'une manière ahurissante un empire sous la dorure duquel gisaient déjà bien des parcelles en décomposition. Mais sa noblesse personnelle et son dévouement survivent à l'examen le plus impitoyable dont il a compté le coût de manière obsessionnelle, mais il n'a pas hésité à le payer.


6. Ils se sont trompés sur Commode

A seulement 18 ans au moment de la mort de son père, Commode est décrit comme grand, musclé et blond. Il s'est entraîné au combat de gladiateurs et a remporté 620 victoires, du moins selon ses propres écrits, ce qui est probablement assez précis car ses adversaires se sont toujours soumis à l'empereur. Pour cela, il leur épargnerait la vie. En s'entraînant, cependant, il aimait tuer tous ses partenaires d'entraînement.

Il a également massacré publiquement des amputés qui étaient des vétérans des guerres romaines.


Voir la vidéo: 2nd Century Roman Emperors. Realistic Face Reconstruction Using AI and Photoshop (Novembre 2021).