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Camps de concentration dans l'Allemagne nazie

Camps de concentration dans l'Allemagne nazie

Les camps de concentration dans l'Allemagne nazie avaient plusieurs objectifs. Tout d'abord, ces camps ont été utilisés pour emprisonner ceux qui s'opposaient au gouvernement d'Hitler ou étaient censés le menacer. Deuxièmement, la connaissance de la vie dans un camp de concentration a pu s'échapper - ou a été révélée lorsque quelqu'un a été libéré. La crainte de se retrouver dans un tel camp était suffisante pour qu'un grand nombre d'Allemands déclarent ouvertement leur fidélité à Hitler même si ce n'était pas le cas. Par conséquent, pour les dirigeants nazis, les camps de concentration servaient le double objectif de contrôler la majorité de la population en raison de la peur qu'ils engendraient et d'enfermer également ceux qui franchissaient la ligne - une ligne imposée par le gouvernement nazi.

Hitler n'avait aucun problème avec la dureté de ces institutions. Avant même de devenir chancelier en janvier 1933, il avait dit à Hermann Rauschning:

«Nous devons être impitoyables. Nous devons retrouver notre conscience claire de l’impitoyable. Ce n'est qu'ainsi que nous purgerons notre peuple de sa douceur et de son philistinisme sentimental, de sa nature décontractée et de sa brûlure dégénérée dans la bière. Nous n'avons pas de temps pour de beaux sentiments. Je ne veux pas que les camps de concentration soient transférés dans des établissements pénitentiaires. La terreur est l'instrument le plus efficace. Je ne me permettrai pas d'en être volé simplement parce que beaucoup de stupides bourdonnants bourgeois choisissent d'en être offensés. »

Officiellement, les camps de concentration devaient «réformer» ceux qui s'étaient opposés au régime hitlérien et transformer les «membres antisociaux de la société en membres utiles». Hitler a fait valoir que la constitution de Weimar rendait ces camps légaux, mais au cas où ce ne serait pas le cas, une loi a été adoptée le 28 février.e 1933 qui suspendit les libertés individuelles des dissidents et autorisa leur maintien en «garde à vue».

La première concentration établie dans l'Allemagne nazie était à Dachau. Comme le nom des camps le suggère, ces camps ont incarcéré un grand nombre de personnes dans une zone relativement petite - c'est-à-dire concentré leur nombre dans un petit espace. Dachau a servi le sud de l'Allemagne. Très rapidement, des camps de concentration ont également été créés à Buchenwald qui desservait l'Allemagne centrale et à Sachsenhausen qui desservait le nord de l'Allemagne. D'autres ont été construits dans des endroits tels que Ravensbrück (pour les femmes), Mauthausen en Autriche, Flossenberg et Bergen-Belsen.

Les personnes arrêtées et placées en «garde à vue» comprenaient des juifs, des dirigeants syndicaux, des socialistes, des communistes, des catholiques romains et des protestants. En fait, toute personne qui s'écartait de la Gleichshaltung pouvait être incluse.

Avant le début de la Seconde Guerre mondiale, on pense que 200 000 personnes avaient été envoyées dans un camp de concentration. Certains ont été condamnés à une peine de courte durée dans l'espoir qu'ils auraient «appris leur leçon» au moment de leur libération. D'autres ont passé beaucoup plus de temps dans ces camps. Ceux qui étaient envoyés dans un camp de concentration n'avaient souvent pas de procès et, par conséquent, ils n'avaient pas le droit de faire appel de la condamnation. Lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté en septembre 1939, on sait qu'à cette époque, il y avait 50 000 détenus dans les camps. Pendant la guerre, le nombre de détenus a considérablement augmenté.

Les détenus étaient répartis en quatre groupes: les opposants politiques, les membres des «races inférieures», les criminels et «l'élément immobile». Ceux classés comme criminels ont trouvé le groupe subdivisé en BV et SV. Les BV étaient des criminels qui avaient purgé plusieurs courts séjours dans les camps et avaient été condamnés à un autre. Les VS étaient en garde à vue et purgeaient des peines de longue durée. Les homosexuels étaient classés dans le groupe des «éléments immuables» et les recherches d'après-guerre ont révélé qu'ils étaient particulièrement pris en charge par les gardiens pour des traitements épouvantables et leur taux de mortalité dans les camps était très élevé.

Tous les détenus des camps de concentration devaient porter une pancarte sur leurs vêtements qui indiquait de quel groupe ils venaient. Le signe était porté sur la poitrine gauche de la veste et sur la jambe droite du pantalon. Les Juifs devaient porter une étoile de David jaune, les homosexuels portaient un triangle rose, les prisonniers politiques devaient porter un triangle rouge tandis que les criminels portaient un triangle vert. Ceux dans les camps qui étaient considérés comme simples portaient une veste sur laquelle était écrit «Blöd» (Stupid). Ceux qui, selon les gardiens, représentaient une menace d'évasion avaient une veste avec une cible de tir en rouge et blanc à l'avant et à l'arrière de leur veste.

Alors que les Alliés progressaient vers l'est et l'ouest en 1944 et 1945, les gardes de camp ont fait ce qu'ils pouvaient pour détruire toute preuve documentaire concernant les crimes commis dans ces camps. Cependant, ils n'ont pas pu détruire toutes les preuves les plus évidentes - les victimes dans les camps eux-mêmes. Lorsque les Américains sont entrés et ont filmé le camp de concentration de Dachau pour la première fois, ils ont été horrifiés par ce qu'ils ont vu. La même chose s'est produite à Bergen-Belsen lorsque les Britanniques ont relevé le camp. Les commandants des camps de concentration et les gardes qui ont pu être retrouvés ont été punis après la guerre, tout comme les médecins de Dachau qui avaient effectué des opérations inhumaines sur les détenus des camps.

Cependant, malgré l'arrivée des Alliés, les souffrances des personnes dans les camps se sont poursuivies. Les autorités alliées ont décidé que le risque de propagation de la maladie était si grand que les détenus étaient confinés dans les camps. Des vivres et d'autres fournitures essentielles ont été acheminés, mais les autorités ne pouvaient se permettre de risquer la propagation du typhus ou de la typhoïde tant que ce risque n'était pas passé. Ce n'est qu'à ce moment-là qu'un processus a commencé par lequel les habitants des camps ont commencé leur voyage de retour.