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Les Juifs de Paris sont obligés de coudre une étoile jaune sur leurs manteaux

Les Juifs de Paris sont obligés de coudre une étoile jaune sur leurs manteaux

Le 29 mai 1942, sur les conseils du ministre de la propagande nazi Joseph Goebbels, Adolf Hitler ordonne à tous les Juifs de Paris occupé de porter une étoile jaune identifiante sur le côté gauche de leurs manteaux.

Joseph Goebbels avait fait de la persécution, et finalement de l'extermination, des Juifs une priorité personnelle dès les premiers jours de la guerre, enregistrant souvent dans son journal des déclarations telles que : « Ce ne sont plus des gens mais des bêtes », et « [L]e Les Juifs… sont maintenant évacués vers l'est. La procédure est assez barbare et ne doit pas être décrite ici de manière plus précise. Il ne restera pas grand-chose des Juifs.

Mais Goebbels n'était pas le premier à suggérer cette forme particulière d'isolement. « L'étoile jaune peut faire frémir certains catholiques », écrivait alors un journal français. « Il renouvelle la tradition la plus strictement catholique. Par intermittence, tout au long de l'histoire des États pontificaux, ce territoire de l'Italie centrale contrôlé par le pape, les Juifs ont souvent été confinés dans des ghettos et contraints de porter soit des chapeaux jaunes, soit des étoiles jaunes.


Identification juive : insigne juif

L'introduction d'une marque pour distinguer les personnes n'appartenant pas à la foi religieuse de la majorité n'a pas son origine dans la chrétienté, où elle s'est ensuite radicalement imposée, mais dans l'islam. Il semble que le calife Omar II (717&ndash20), et non Omar I, comme on le dit parfois, a été le premier souverain à ordonner que chaque non-musulman, le dhimmī, devrait porter des distinctions vestimentaires (appelées giyar, c'est-à-dire des signes distinctifs) d'une couleur différente pour chaque groupe minoritaire. L'ordonnance fut inégalement observée, mais elle fut rééditée et renforcée par le calife al-Mutawakkil (847&ndash61). Par la suite, il est resté en vigueur au cours des siècles, avec quelques variantes. Ainsi, en Sicile, le gouverneur sarrasin en 887/8 a obligé les chrétiens à porter sur leurs vêtements et à mettre sur leurs portes un morceau de tissu en forme de porc, et les juifs à apposer un signe similaire en forme d'âne. De plus, les Juifs étaient obligés de porter des ceintures jaunes et des chapeaux spéciaux.

Chrétienté

Si les témoignages documentaires écrits concernant les signes distinctifs portés par les Juifs du XIIe siècle font encore défaut, les représentations picturales de cette période, notamment dans les pays germaniques, introduisent le chapeau pointu. Ceci est par la suite appelé le " chapeau juif ", porté par les Juifs ou représenté dans des représentations allégoriques du judaïsme (" Synagoga "). Il semblerait cependant que cette distinction ait été instituée par les Juifs eux-mêmes. Il existe des références ambiguës à l'imposition obligatoire de vêtements juifs distinctifs dans des documents du début du XIIIe siècle (Charte d'Alais, 1200 : Règles synodales d'Odon, évêque de Paris, vers 1200). Le record cohérent, cependant, ne peut être retracé que jusqu'au canon 68 du Quatrième Concile de Latran (1215) : "Dans plusieurs provinces, une différence de vêtement distingue les Juifs ou les Sarrasins des Chrétiens mais dans d'autres, la confusion a atteint un tel proportions qu'une différence ne peut plus être perçue. Par conséquent, il est parfois arrivé que des chrétiens aient eu des rapports sexuels par erreur avec des femmes juives ou sarrasines et des juifs ou des sarrasins avec des femmes chrétiennes. Pour que le crime d'un tel mélange coupable ne trouve plus d'évasion ou de couverture sous prétexte d'erreur, nous ordonnons qu'ils [Juifs et Sarrasins] des deux sexes, dans toutes les terres chrétiennes et à tout moment, soient publiquement différenciés des autres. de la population par la qualité de leur vêtement, d'autant plus que celui-ci est ordonné par Moïse&hellip. décret était dirigé spécialement contre les Juifs.

La mise en œuvre de la décision du conseil a varié dans les pays occidentaux tant par la forme du signe distinctif que par la date de son application.

ANGLETERRE

En Angleterre, l'influence papale était à cette époque particulièrement forte. Les recommandations du concile du Latran furent répétées dans un arrêté du 30 mars 1218. Cependant, peu de temps après, les Juifs les plus riches, et plus tard des communautés entières, payèrent pour être exemptés, malgré la réitération de l'ordre par le conseil diocésain d'Oxford en 1222. En 1253, cependant, l'obligation du port de l'insigne est renouvelée en période de réaction générale, par Henri III, qui ordonna le tableau à porter dans une position proéminente. Dans lestatutum de judeismo de 1275, Edward I a stipulé la couleur de l'insigne et a augmenté la taille. Un morceau de taffetas jaune, long de six doigts et large de trois, devait être porté au-dessus du cœur par tout Juif de plus de sept ans. En Angleterre, l'insigne a pris la forme des Tables de la Loi, considérées comme symbolisant l'Ancien Testament, forme sous laquelle on peut le voir dans diverses caricatures et portraits de Juifs anglais médiévaux.

LA FRANCE

En 1217, le légat du pape dans le sud de la France ordonna aux Juifs de porter un rotation ("roue") sur leur vêtement extérieur, mais peu de temps après, la commande a été annulée. Cependant, en 1219, le roi Philippe Auguste ordonna aux Juifs de porter l'insigne, apparemment sous la même forme. *Isaac b. Moïse de Vienne, auteur du Ou Zaru'a, qui était en France vers 1217&ndash18. De nombreux conciles ecclésiastiques (Narbonne 1227, Rouen 1231, Arles 1234, Béacuteziers 1246, Albi 1254, etc.) réitèrent les consignes de port de l'insigne, et un édit général pour toute la France est émis par LouisIX (Saint Louis) le 19 juin. , 1269. Cet édit a été approuvé par Philippe le Hardi, Philippe le Bel, Louis X, Philippe V, et d'autres, et par les conseils de Pont-Audemer (1279), N&icirmes (1284), etc. L'insigne circulaire était normalement à être porté sur la poitrine certaines réglementations exigeaient également qu'un deuxième signe soit porté dans le dos. Parfois il était placé sur le capot ou au niveau de la ceinture. L'insigne était de couleur jaune, ou de deux nuances, blanc et rouge. Son port était obligatoire dès l'âge de sept ou treize ans. Tout juif trouvé sans l'insigne renonçait à son vêtement au profit de son dénonciateur. En cas de récidive, une amende sévère était infligée. Lors de ses déplacements, le Juif était dispensé du port de l'insigne. Philippe le Bel a tiré des avantages fiscaux du port obligatoire de l'insigne, par la distribution annuelle des insignes par les percepteurs royaux à un prix fixe.

ESPAGNE

L'obligation de porter l'insigne de la honte a été rétablie par les autorités laïques en Espagne peu de temps après la promulgation des décrets du Concile de Latran, et en 1218, le pape Honorius III a chargé l'archevêque de Tolède de veiller à ce qu'il soit rigoureusement appliqué. Les Juifs espagnols ne s'y sont pas soumis passivement et certains d'entre eux ont menacé de quitter le pays pour la région sous domination musulmane. En conséquence, le pape a autorisé la suspension de l'application du règlement. L'obligation a en effet été reconstituée sporadiquement (par exemple, en Aragon 1228, Navarre 1234, Portugal 1325). Cependant, il n'était pas systématiquement appliqué et les Juifs qui avaient de l'influence à la cour obtenaient souvent une exemption spéciale. Alphonse X le Sage de Castille dans son Siete Partidas (1263) a imposé une amende ou le fouet comme peine pour un Juif qui a négligé l'ordre. En 1268, Jacques Ier d'Aragon exempta les Juifs du port de l'insigne, les obligeant en revanche à porter une cape ronde (capa rotonde). En Castille, Henri III (1390&ndash1406) céda en 1405 à la demande des Cortès et obligea même ses courtisans juifs à porter l'insigne. À la suite de l'agitation de Vicente Ferrer, les Juifs reçurent l'ordre en 1412 de porter des vêtements distinctifs et un badge rouge, et ils devaient en outre laisser pousser leurs cheveux et leur barbe. Les successeurs d'Henri III renouvellent les décrets concernant l'insigne. En Aragon, Jean Ier, en 1393, prescrit des vêtements spéciaux pour les Juifs. En 1397, la reine Maria (l'épouse du roi Martin) ordonna à tous les Juifs de Barcelone, résidents et visiteurs, de porter sur leur poitrine une pièce circulaire de tissu jaune, d'un diamètre d'une envergure, avec un "œil de taureau" rouge au centre . Ils ne devaient s'habiller que de vêtements de couleur vert pâle &ndash en signe de deuil pour la ruine de leur Temple, qu'ils ont souffert parce qu'ils avaient tourné le dos à Jésus &ndash et leurs chapeaux devaient être hauts et larges avec un court, large cuculla. Les contrevenants devaient être condamnés à une amende de dix balances et dépouillés de leurs vêtements partout où ils étaient pris. Lorsqu'en 1400 le roi Martin accorda aux Juifs de Léacuterida une charte de privilèges, il leur imposa néanmoins de porter l'insigne coutumier. En 1474, les bourgeois de Cervera cherchèrent à imposer aux Juifs locaux un insigne rond d'une autre forme que la forme habituelle. Dans la période précédant l'expulsion des Juifs d'Espagne en 1492, le port de l'insigne juif était presque universellement imposé, et certaines personnes ont demandé qu'il soit étendu également à Conversos.

ITALIE

Vraisemblablement, l'ordre du Concile de Latran a été promulgué à Rome très peu de temps après sa promulgation en 1215, mais il n'a certainement pas été appliqué de manière cohérente. En 1221&ndash22, l'empereur "éclairé" Frédéric II Hohenstaufen ordonna à tous les Juifs du royaume de Sicile de porter un insigne distinctif de couleur bleuâtre en forme de lettre grecque &tau et de se laisser pousser la barbe afin de se distinguer plus facilement des non-juifs. La même année, le badge a été imposé à Pise et probablement ailleurs. Dans les États pontificaux, l'obligation a d'abord été spécifiquement imposée pour autant que le sache Alexandre IV en 1257 : il existe un poème pénitentiel émouvant écrit à cette occasion par Benjamin b. Abraham *Anav exprimant l'indignation passionnée des Juifs romains à cette occasion. L'insigne prenait ici la forme d'une tache jaune circulaire d'un diamètre de main pour être portée par les hommes sur un endroit bien en vue sur le vêtement extérieur, tandis que les femmes devaient porter deux bandes bleues sur leur voile. En 1360, une ordonnance de la ville de Rome exigeait que tous les hommes juifs, à l'exception des médecins, portent une grosse cape rouge et que toutes les femmes portent un tablier rouge. Des inspecteurs ont été nommés pour faire appliquer le règlement. Le non-respect a été puni d'une amende de 11 informateurs scudi qui ont souligné que les contrevenants avaient droit à la moitié de l'amende. L'ordonnance a été révisée en 1402, éliminant la récompense pour informer et exempter les Juifs de porter la tenue spéciale à l'intérieur du ghetto. En Sicile, il y avait dès le début un custos rotulae dont la fonction était de veiller à ce que l'obligation ne soit pas négligée. Ailleurs en Italie, cependant, l'application était sporadique, bien qu'elle soit constamment exigée par des prédicateurs fanatiques et parfois adoptée temporairement. Le tournant est venu avec le taureau Sperme nimis absurde du Pape Paul *IV en 1555, qui inaugura le système du ghetto. Cela a imposé le port de l'insigne (appelé par les Juifs italiens scimanno, de Héb. siman) pour les États pontificaux, plus tard imité dans toute l'Italie (sauf à Livourne), et appliqué jusqu'à la période de la Révolution française. A Rome, ainsi que dans les États pontificaux du sud de la France, il prend la forme d'un chapeau jaune pour les hommes, d'un foulard jaune pour les femmes. Dans les dominions vénitiens, la couleur était rouge. A Candie (Crète), alors sous domination vénitienne, les magasins juifs devaient être distingués par l'insigne. David d'Ascoli, qui publia en 1559 une protestation latine contre le règlement dégradant, fut sévèrement puni et son œuvre fut détruite.

ALLEMAGNE

En Allemagne et dans les autres pays du Saint Empire romain germanique, le chapeau pointu fut d'abord utilisé comme signe distinctif. Il n'a été officiellement imposé que dans la seconde moitié du XIIIe siècle (Schwabenspiegel, de l'art. 214, ch. 1275 Weichbild-Vulgata, de l'art. 139, seconde moitié du XIIIe siècle cf. Concile de Breslau, 1267 Vienne, 1267 Olmuetz, 1342 Prague, 1355, etc.). Les conciles ecclésiastiques de Breslau et de Vienne, tous deux tenus en 1267, exigeaient que les Juifs de Silésie, de Pologne et d'Autriche portent non pas un insigne mais le chapeau pointu caractéristique de l'habit juif (le pileum cornutum). Un concile de l'église tenu à Ofen (Budapest) en 1279 décréta que les Juifs devaient porter sur la poitrine une pièce ronde en forme de roue. L'insigne a été imposé pour la première fois à Augsbourg en 1434, et son application générale a été exigée par Nicolas de *Cuse et Jean de *Capistrano. En 1530, l'ordonnance a été appliquée à l'ensemble de l'Allemagne (Reichspolizeiordnung, de l'art. 22). Au cours du XVe siècle, un insigne juif, en plus du chapeau juif, a été introduit sous diverses formes en Allemagne. Un conseil de l'église qui s'est réuni à Salzbourg en 1418 a ordonné aux femmes juives d'attacher des cloches à leurs robes afin que leur approche puisse être entendue à distance. À Augsbourg en 1434, les hommes juifs ont reçu l'ordre d'attacher des cercles jaunes à leurs vêtements, devant, et les femmes ont reçu l'ordre de porter des voiles pointus jaunes. Les Juifs en visite à Nuremberg devaient porter une sorte de capuchon long et large tombant sur le dos, par lequel ils se distinguaient des Juifs locaux. L'obligation de porter l'insigne jaune a été imposée à tous les Juifs en Allemagne en 1530 et en Autriche en 1551. Encore sous le règne de Marie-Thérèse (1740-ndash80) les Juifs de Prague devaient porter des colliers jaunes sur leurs manteaux.

Interruption

Dans les nouvelles communautés qui se sont établies en Europe occidentale (et plus tard en Amérique) à partir de la fin du XVIe siècle dans des conditions un peu plus libres, le port de l'insigne juif n'a jamais été imposé, bien que parfois suggéré par des fanatiques. En Pologne, en partie probablement parce que les Juifs constituaient un élément ethnique distinct, il était également pratiquement inconnu, sauf dans certaines grandes villes sous influence allemande. De même, les Juifs de la Cour d'Allemagne ne pouvaient remplir leur fonction que s'ils étaient vêtus comme les autres. Au cours du XVIIIe siècle, bien qu'il n'y ait pas eu de modification officielle de la politique établie, le port de l'insigne juif en vint à être négligé dans une bonne partie de l'Europe. A Venise, le chapeau rouge a continué à être porté par les personnes âgées et les rabbins par pur conservatisme.

A partir du XVIIe siècle, il y eut quelques suspensions régionales du signe distinctif en Allemagne, comme aussi pour les Juifs de Vienne en 1624, et pour ceux de Mannheim en 1691. Il fut abrogé à la fin du XVIIIe siècle avec l'émancipation juive. Ainsi, le 7 septembre 1781, la "roue" jaune fut abolie par l'empereur Joseph II dans tous les territoires de la couronne autrichienne. Dans les États pontificaux en France, le chapeau jaune a été aboli en 1791 après que la Révolution française a atteint la région, bien que certaines personnes l'aient conservé jusqu'à ce qu'une proclamation officielle l'interdise de le faire. Dans les États pontificaux en Italie, en revanche, l'obligation fut réimposée jusqu'en 1793. Lorsqu'en 1796 et 97 les armées de la Révolution française entrèrent en Italie et que les ghettos furent abolis, l'obligation de porter l'insigne juif disparut. Sa réimposition était menacée mais non réalisée pendant la période réactionnaire après la chute de Napoléon, et il semblait alors que l'insigne de la honte n'était qu'un mauvais souvenir du passé.

C'est pour commémorer l'insigne ou le chapeau jaune que Theodor Herzl a choisi cette couleur pour la couverture du premier périodique sioniste Die Welt. C'est dans le même esprit que leJuedische Rundschau, l'organe de l'Organisation sioniste en Allemagne, écrivait au lendemain de la montée au pouvoir des nazis : "Portez-le avec fierté, cet insigne jaune" (n° 27, 4 avril 1933).

Badge jaune à l'époque nazie

En 1938, les nazis ont contraint les commerçants juifs à afficher les mots « entreprise juive » dans leurs vitrines, mais n'ont introduit les signes distinctifs que les Juifs devaient porter qu'après l'occupation de la Pologne. Le premier à émettre un ordre de sa propre initiative, sans attendre les instructions de l'autorité centrale, fut le commandant de la ville de Wloclawek, le SSOberführer Cramer, qui, le 24 octobre 1939, ordonna que chaque juif de Wloclawek porte un signe au dos sous la forme d'un triangle jaune d'au moins 15 cm. en taille. L'ordre a été publié dans le Leslauer Bote (25 octobre 1939). L'ordre s'appliquait à tous les Juifs, sans distinction d'âge ni de sexe. Ce dispositif fut rapidement adopté par d'autres commandants des régions occupées de l'Est et reçut l'approbation officielle, compte tenu des sentiments antisémites qui prévalaient dans la population polonaise locale, qui accueillit avec enthousiasme la nouvelle mesure allemande. Les dates d'application de la mesure variaient. Il y avait des régions où les instructions étaient appliquées avant même qu'elles ne soient émises par le gouvernement général, comme à Cracovie, où les Juifs étaient obligés de porter le signe à partir du 18 novembre 1939, alors que la date dans tout le gouvernement général était décembre. 1er 1939. A Lvov, l'ordre fut appliqué à partir du 15 juillet 1941, et en Galicie orientale à partir du 15 septembre 1941. En revanche, dans certains endroits, l'instruction n'est connue pour n'avoir été appliquée qu'après la publication du ordre général, comme par exemple à Varsovie le 12 décembre 1939, et non le 1er décembre 1939, alors même que Varsovie faisait partie du Gouvernement-Général. Dans les petites communautés, les instructions officielles allemandes ont été remplacées par une annonce du *Judenrat.

En Occident, la situation était totalement différente. Dans le Reichsgebiet (le territoire du Reich proprement dit, par opposition aux territoires occupés), l'ordre a été publié le 1er septembre 1941. Il a été publié dans le Reichsgesetzblatt et a été appliqué à partir du 19 septembre 1941. Cette date était également valable pour les Juifs de Bohême, de Moravie et de Slovaquie. L'âge à partir duquel le port du signe est obligatoire est de six ans pour l'Allemagne et l'Europe de l'Ouest et de dix ans pour l'Europe de l'Est. Dans certains endroits, l'âge différait. En Hollande, l'arrêté fut appliqué à partir de mai 1942, tandis qu'en Belgique et en France les Juifs furent obligés de porter le signe distinctif à partir de juin 1942. Une réunion s'était tenue à Paris en mars 1942 pour coordonner l'application de l'arrêté dans ces trois pays. . En Bulgarie, l'ordre fut appliqué à partir de septembre 1942, en Grèce à partir de février 1943 et en Hongrie à partir d'avril 1944. Le type de signe distinctif variait, les formes principales étant les suivantes : un Bouclier (Étoile) jaune de David inscrit avec J ou Jude, etc. un brassard blanc avec un Bouclier de David bleu dessus un Bouclier de David, avec ou sans inscription et en différentes couleurs un brassard jaune avec ou sans inscription un bouton jaune en forme de Bouclier de David une étiquette métallique portant l'inscription la lettre J un triangle jaune un cercle jaune. Cette utilisation générale du Bouclier de David comme insigne juif était inconnue au Moyen Âge. Les inscriptions apparaissant sur les badges ont été spécialement choisies pour ressembler à des caractères hébreux. Après que les Juifs ont été contraints de résider dans des ghettos, ils ont également été contraints de porter le signe distinctif conformément à l'arrêté s'appliquant à la région dans laquelle se trouvait le ghetto. Dans les camps de concentration, ils portaient le signe qui désignait les prisonniers politiques sur lequel était cousu un triangle ou une bande jaune pour les distinguer des prisonniers non juifs. Dans le Reichsgebiet, ainsi que dans plusieurs des pays occupés, les Allemands ont introduit des signes distinctifs sur les locaux commerciaux juifs, les passeports et les cartes de rationnement, où la lettre J était surimprimé de la manière la plus visible.

RÉACTIONS

Les Juifs ont réagi avec dignité à l'ordre et ont porté le signe comme s'il s'agissait d'une décoration. Cependant, ils ne se rendent pas compte du danger que représente le port d'un signe distinctif. Les non-juifs, en particulier en Europe de l'Est, ont généralement accepté cette mesure anti-juive avec enthousiasme et y ont vu une opportunité de retirer les Juifs de la vie commerciale, économique et publique. En Occident, les réactions ont varié. Les Juifs pouvaient souvent compter sur la haine des Allemands par le public, et cela a même apporté un soutien actif aux Juifs. Les Néerlandais portaient l'insigne par solidarité avec les citoyens juifs. Trois cent mille répliques de l'insigne ont été produites et distribuées dans toute la Hollande portant l'inscription : "Juifs et non-Juifs sont unis dans leur lutte !" Au Danemark, l'insigne n'a jamais été introduit en raison de la résistance courageuse du roi Christian X, qui aurait menacé de le porter lui-même.

CONSÉQUENCES

L'objectif principal de l'introduction de signes distinctifs pour les Juifs était d'ériger une barrière entre eux et les non-Juifs et de restreindre leurs déplacements. Les Allemands atteignirent en grande partie cet objectif, malgré les diverses réactions qui rendirent difficile l'application de l'ordre. Les juifs se sont de plus en plus concentrés dans des quartiers fermés, avant même l'établissement des ghettos par les nazis, de peur d'être arrêtés et déportés dans des camps de concentration. Un juif avait le choix de dissimuler le signe et de devenir ainsi un délinquant passible d'une peine d'expulsion vers les camps de concentration, ou de porter le signe et de devenir une proie facile pour ses ennemis. Les signes distinctifs étaient ainsi un moyen efficace entre les mains des Allemands pour faciliter leur plan d'extermination des Juifs.

Pour les vêtements spéciaux portés obligatoirement ou volontairement par les Juifs, voir *Robe.

BIBLIOGRAPHIE:

G. Rezasco, Segno degli ebrei (1889) U. Robert, Signes d'infamie&hellip (1891) F. Singermann, Kennzeichnung der Judea im Mittelalter (1915) Kisch, dans : HJ, 19 (1957), 89ff. Lichtenstadter, ibid., 5 (1943), 35ff. Strauss, dans : JSOS, 4 (1942), 59 A. Cohen, Scrapbook anglo-juif (1943), 249&ndash59 Aronstein, dans : Sion, 13&ndash14 (1948&ndash49) 33ff. B. Blumenkranz, Le Juif médiéval au miroir de l'art chrétien (1966) S. Grayzel, L'Église et les Juifs au XIIIe siècle (1966), index Baron, Social2, II (1967), 96&ndash106 A. Rubens, Histoire du costume juif (1967), index. PÉRIODE NAZIE : L. Poliakov, L'Etoile jaune (1949) G. Reitlinger, La solution finale (1953), index S.V. Judenstern.

La source: Encyclopédie Judaica. &copier 2008 Le groupe Gale. Tous les droits sont réservés.

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L'insigne juif à l'époque nazie

À l'époque nazie, les autorités allemandes ont réintroduit l'insigne juif comme élément clé de leur plan de persécution et de destruction de la population juive d'Europe. Ils ont utilisé l'insigne non seulement pour stigmatiser et humilier les Juifs, mais aussi pour les séparer et pour surveiller et contrôler leurs mouvements. Le badge a également facilité l'expulsion.

Le ministre de la propagande nazi Josef Goebbels a été le premier à suggérer une « marque distinctive générale » pour les Juifs allemands dans un mémorandum en mai 1938. Le chef de la police de sécurité Reinhard Heydrich a réitéré l'idée lors d'une réunion le 12 novembre 1938, convoquée par Herman Göring à la suite de Nuit de cristal. Dans les deux cas, aucune mesure immédiate n'a été prise.


Les Juifs de Paris sont obligés de coudre une étoile jaune sur leurs manteaux - 29 mai 1942 - HISTORY.com

Sgt Joe C.

En ce jour de 1942, sur les conseils du ministre de la propagande nazi Joseph Goebbels, Adolf Hitler ordonne à tous les Juifs de Paris occupé de porter une étoile jaune identifiante sur le côté gauche de leurs manteaux.

Joseph Goebbels avait fait de la persécution, et finalement de l'extermination, des Juifs une priorité personnelle dès les premiers jours de la guerre, enregistrant souvent dans son journal des déclarations telles que : « Ce ne sont plus des gens mais des bêtes », et « [L]e Les Juifs… sont maintenant évacués vers l'est. La procédure est assez barbare et ne doit pas être décrite ici de manière plus précise. Il ne restera pas grand-chose des Juifs.

Mais Goebbels n'était pas le premier à suggérer cette forme particulière d'isolement. « L'étoile jaune peut faire frémir certains catholiques », écrivait alors un journal français. « Il renouvelle la tradition la plus strictement catholique. Par intermittence, tout au long de l'histoire des États pontificaux, ce territoire de l'Italie centrale contrôlé par le pape, les Juifs ont souvent été confinés dans des ghettos et contraints de porter soit des chapeaux jaunes, soit des étoiles jaunes.


Origines de l'insigne

Les dirigeants musulmans du 8e siècle de notre ère ont été les premiers à introduire l'insigne pour identifier les juifs et les chrétiens au sein de la population musulmane.

Les juifs et les chrétiens vivant sous la charia étaient considérés comme des « gens du livre », dont la croyance dans le Dieu d'Abraham était antérieure à la fondation de l'islam. En tant que tels, ils ont obtenu le droit de pratiquer librement leur foi en privé et de bénéficier de la protection de l'État. À leur tour, ils ont payé une taxe spéciale appelée jizya ("hommage") et étaient souvent obligés de porter une marque d'identification pour indiquer leur statut.

La conception et le style des badges pour les Juifs variaient. Sous le calife Haroun al-Rashid (807 CE), les Juifs de Bagdad devaient porter des ceintures ou des franges jaunes. Sous le calife al-Mutawakkil, (847-61), les Juifs portaient un patch en forme d'âne, tandis que les chrétiens portaient une figure en forme de porc. En 1005, les Juifs d'Égypte ont reçu l'ordre de porter des cloches sur leurs vêtements.

Il convient de noter que sous le califat, ces marques d'identification n'étaient pas nécessairement destinées à être punitives. Ils étaient destinés à la fois à renforcer la dhimmi (religion protégée) statut des juifs et des chrétiens qui leur accordait certains droits et protections, tout en les qualifiant publiquement de socialement inférieurs aux musulmans.


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"La perfection appartient aux événements racontés, pas à ceux que nous vivons."

Ce sont les mots de Primo Levi, un écrivain que j'admire beaucoup. Primo Levi a survécu à Auschwitz et en a parlé dans plusieurs livres. Ces mots particuliers sont tirés de son livre Le tableau périodique.

À première vue, la pensée semble presque trop évidente pour être profonde. Levi écrivait sur son désir de regarder dans les yeux l'un de ses bourreaux, et sur l'insuffisance du repentir général de type « nous sommes désolés » dont il a beaucoup entendu parler de la part des Allemands après la guerre.

Mais les mots de Levi portent également sur quelque chose de vrai à propos de toutes les écritures historiques, toutes les non-fiction. En tant que narrateurs d'histoires prétendument vraies, nous pouvons inventer une sorte de perfection : des arcs, de la tension et du drame. Nous pouvons faire en sorte que les débuts, les milieux et les fins semblent inévitables. Mais au présent d'une vie, cette logique nous est refusée. C'est toujours le bordel.

Il existe une version parfaite de la vie de Victor "Young" Perez. Il existe une version qui s'intègre parfaitement dans les archétypes de l'écriture sportive. L'ascension d'un champion aux origines obscures et la chute tragique et inévitable.

Mais ensuite, il y a Auschwitz.

Victor Perez est né à Tunis en 1911. Au moment de sa naissance, la Tunisie était une colonie française depuis trente ans, ce qui bien sûr n'était qu'un petit creux dans la longue histoire de la terre qui avait autrefois été le site de Carthage. Les empires viennent et les empires disparaissent.

Située au bord d'une large baie méditerranéenne, Tunis était une ville animée, diversifiée et internationale. Entre autres groupes, Tunis abritait une importante population juive assez bien assimilée à laquelle appartenait la famille Perez. La famille Perez aurait parlé français à la maison, en plus d'un dialecte connu sous le nom d'arabe judéo-tunisien.

La famille était pauvre. Victor et ses frères et sœurs se sont précipités pour s'en sortir. Victor se lance dans des combats de rue, vole des oranges sur le marché et accompagne son frère aîné Benjamin, devenu obsédé par la boxe. Il y avait à l'époque un champion des poids mi-lourds nommé Louis Mbarick Fall, mieux connu de ses admirateurs sous le nom de The Battling Siki. Siki était originaire du Sénégal, qui était également sous domination française, et il a captivé l'imagination des garçons Perez. Il était possible, ont-ils vu, de passer des rues d'une ville africaine à une renommée internationale.

Contrairement aux Battling Siki, qui se sont battus contre des meurtriers célèbres comme Georges Carpentier, les garçons Perez étaient petits et rapides. Ils étaient des poids mouches de part en part. Benjamin Perez a pris le surnom de « Kid ». Et Victor, quelques années plus tard, est devenu connu sous le nom de « Young ». Ils deviennent tous les deux pro : d'abord Benjamin en 1925, puis Victor en 1928.

Benjamin était un grand talent, mais Victor—Victor était quelque chose de spécial. Il ne mesurait que 5 pieds 1 pouce, mais il était un puissant puncheur et avait le genre de look dont rêvent les promoteurs de boxe. Il a fait ses débuts en tant que pro à seulement 16 ans. Moins d'un an plus tard, il a été recruté par un manager français pour venir à Paris et s'y essayer.

L'ascension de Young Perez avait une qualité mythique. Il était l'une de ces personnes qui ont pris naturellement la célébrité. Il a gagné combat après combat, portant une étoile de David sur son maillot sur le ring et d'élégants costumes sur mesure à l'extérieur. Il est devenu une idole instantanée parmi les Tunisiens, parmi les Juifs, parmi les Français et finalement dans toute l'Europe. En 1931, Perez a éliminé le grand poids mouche américain Frank Genaro pour devenir le champion incontesté du monde. Il n'avait que 20 ans.

Son visage était sur des emballages de bonbons. Il est revenu à Tunis en héros, son navire salué par des milliers de sympathisants au port. Il est sorti avec une star de cinéma française nommée Mireille Balin. Elle viendrait le chercher au gymnase dans sa voiture, une décapotable de fabrication américaine. Ils étaient tous l'un sur l'autre, l'actrice française sculpturale et le petit boxeur juif tunisien.

Mais rien de tout cela n'était censé durer. Perez a dépensé son argent aussi vite qu'il l'a fait. Le reste, il l'a donné à des amis, des mooches et à qui que ce soit d'autre. Il a perdu quelques gros combats d'affilée: d'abord, il a perdu son titre contre le poids mouche américain Jackie Brown. Puis, après avoir progressé dans une catégorie de poids, il a été éliminé par le légendaire poids coq Panama Al Brown. Il était toujours Young Perez, toujours aimé de ses fans, toujours fier, toujours trompeusement puissant. Mais cela n'a pas suffi à faire de lui à nouveau un champion.

Au lieu de cela, Perez est devenu une sorte de compagnon. Il a formé de jeunes combattants dans un gymnase à Paris appelé l'Alhambra. Il a combattu à travers l'Europe et l'Afrique : à Barcelone, à Manchester, au Caire. Parfois gagnant, parfois perdant. Il a essayé d'ignorer les reportages sur l'Allemagne. Il y a même combattu en 1938, tombant aux points contre un boxeur autrichien nommé Ernst Weiss.

Alors que les nazis approchaient de Paris, le frère aîné de Perez, Benjamin, a tenté de le convaincre de revenir avec lui en Tunisie. Mais il a rejeté l'idée. Il n'a pas été construit pour voir le pire des cas. Benjamin rentra seul et Victor resta à Paris. Il a combattu deux fois en France occupée à l'été 1941. L'année suivante, Hitler a ordonné aux Juifs de Paris de coudre une étoile jaune sur le côté gauche de leurs manteaux. Le jeune Perez, qui avait autrefois fièrement porté l'étoile sur son caleçon de boxe, a refusé de le faire.

En 1943, Perez est dénoncé par une mystérieuse connaissance. Il avait été champion du monde. Il avait été célèbre. Cela aurait pu être n'importe qui. Perez a d'abord été envoyé dans un camp d'internement à Drancy, en France, puis dans un convoi vers Auschwitz.

Il y a quelques années, un acteur franco-israélien nommé Tomer Sisley a réalisé un documentaire sur Perez intitulé À la recherche de Victor « Jeune » Perez. L'une des personnes à qui il a parlé était un survivant nommé Charles Palant. Palant had been on the same convoy from Drancy as Perez. He had recognized him instantly.

Illustration by Adam Villacin

Palant described the cold morning when their train arrived at Auschwitz. He described the sorting process: the prisoners walking forward and the SS officer deciding their fates, declaring seemingly at random whether they should go left, right, left, right. There were exactly 1,000 people on the convoy, records show. 240 were sent to a subcamp called Auschwitz III, also known as Monowitz. The other 760 were never seen again.

Perez and Palant were both sent to Monowitz. Their numbers were tattooed on their arms. They were stripped naked and shaved and humiliated. Did the heights that Perez had once reached make this exercise somehow even more painful for him? Did it rob him of something that even his fellow prisoners didn’t have? They were all human beings. They were all losing something.

Palant said that Perez’s mere presence in the camp gave his fellow prisoners something meaningful to hold onto. “Everybody who was famous linked us to our lives before.”

Perez’s celebrity was not lost on the Germans either. Monowitz was essentially a slave labor camp. Prisoners toiled in factories making rubber products for the I.G. Farben company. Many died from the cold or disease or overwork. The camp was commanded by an SS officer named Heinrich Schwarz.

One of Schwarz’s quirks, or diversions, was that he was an obsessive fan of boxing. On Sundays, he would hold outdoor matches between inmates in the camp’s main square. The boxers of Auschwitz were given more manageable jobs, an extra portion of soup, and a half-day off each week to train in a boxing gym that Schwarz had outfitted in one of the barracks. Perez was one of these boxers.

“Knowing they had a toy called a world champion gave them ideas,” said Palant. “They didn’t rush him to his death. They thought, ‘What can we do with him in a concentration camp?’”

Perez worked in the kitchen. Just as he did when he was a boy stealing oranges from the marketplace, he snuck food out for his friends. One of the other boxers at Monowitz was a teenager named Noah Klieger. Klieger had never boxed before, but lied to an SS officer about it, hoping it might help him survive. Perez trained him and helped him pass as a real fighter.

The other boxers were from Central and Eastern Europe. Perez and Klieger were the only ones in the group who spoke French. They became close. Klieger remembered Perez sneaking pots of soup out from the kitchen every night and serving his friends through a side door. He remembered asking Perez why he did it, when getting caught would have meant being hanged in front of the entire camp.

“A man can’t live on his own,” Perez told him. “He lives to help others.”

This was how Young Perez survived in Monowitz. He boxed. He stole. His job in the kitchen ensured that he had enough to eat. In January of 1945, the Auschwitz camps were evacuated overnight by the SS. More than a million people had been murdered there during the war. Less than 60,000 remained. The prisoners, malnourished and underdressed, were forced to walk for days and days through the snow as Soviet troops approached from the east. The war would soon be over.

At some point, early in what became known as the Auschwitz Death March, Perez came into the possession of a bag of bread. This was a precious thing. Starved, frozen Jews were laying down and dying in the snow by the thousands. As Klieger remembered it, Perez was trying to bring the bread to some of his friends when an SS guard spotted him, armed his machine gun, and shot him in the back.

“He wasn’t just a world champion,” said Klieger in the film. “He was a really great man.” Then he paused, and shrugged.

In Tunis, Benjamin Perez and the rest of the family waited for word from Young. They knew, deep down, what had likely happened. Then in 1947, a survivor knocked on their door. He had come all the way from Canada to thank them, to tell them that Young Perez had saved his life in Auschwitz. This was when they knew for sure that he was dead.

Soon afterward, Benjamin Perez traveled to Germany to look for his brother’s body. His brother who had refused to come back to Tunisia. His brother who had become world champion. Perhaps Young’s body had been discovered after the snow melted away. Perhaps he had been buried in some small town after the war. Benjamin searched for months, but he never found his little brother. Once again, he returned to Tunis alone.


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Caliphates

The practice of wearing special clothing or markings to distinguish Jews and other non-Muslims (dhimmis) in Muslim-dominated countries seems to have been introduced in the Umayyad Caliphate by Caliph Umar II in the early 8th century. The practice was revived and reinforced by the Abbasid caliph al-Mutawakkil (847–861), subsequently remaining in force for centuries. [2] [3] A genizah document from 1121 gives the following description of decrees issued in Baghdad:

Two yellow badges [are to be displayed], one on the headgear and one on the neck. Furthermore, each Jew must hang round his neck a piece of lead with the word Dhimmi on it. He also has to wear a belt round his waist. The women have to wear one red and one black shoe and have a small bell on their necks or shoes. [4]

Medieval and early modern Europe

In largely Catholic Medieval Europe, Jews and Muslims were required to wear distinguishable clothing in some periods. These measures were not seen as being inconsistent with Sicut Judaeis. Although not the first ecclesiastic requirement for non-Christians to wear distinguishable clothing, the Fourth Council of the Lateran headed by Pope Innocent III ruled in 1215 that Jews and Muslims must wear distinguishable dress (Latin habitus). Canon 68 reads, in part:

In some provinces a difference in dress distinguishes the Jews or Saracens from the Christians, but in certain others such a confusion has grown up that they cannot be distinguished by any difference. Thus it happens at times that through error Christians have relations with the women of Jews or Saracens, and Jews and Saracens with Christian women. Therefore, that they may not, under pretext of error of this sort, excuse themselves in the future for the excesses of such prohibited intercourse, we decree that such Jews and Saracens of both sexes in every Christian province and at all times shall be marked off in the eyes of the public from other peoples through the character of their dress. Particularly, since it may be read in the writings of Moses [Numbers 15:37–41], that this very law has been enjoined upon them. [5]

Innocent III had in 1199 confirmed Sicut Judaeis, which was also confirmed by Pope Honorius III in 1216. In 1219, Honorius III issued a dispensation to the Jews of Castile, [6] the largest Jewish population in Europe. Spanish Jews normally wore turbans, which presumably met the requirement to be distinctive. [7] Elsewhere, local laws were introduced to bring the canon into effect. [8] The identifying mark varied from one country to another, and from period to period.

In 1227, the Synod of Narbonne, in canon 3, ruled:

That Jews may be distinguished from others, we decree and emphatically command that in the center of the breast (of their garments) they shall wear an oval badge, the measure of one finger in width and one half a palm in height . [5]

However, these ecclesiastic pronouncements required legal sanctions of a temporal authority. In 1228, James I of Aragon ordered Jews of Aragon to wear the badge [6] and in 1265, the Siete Partidas, a legal code enacted in Castile by Alfonso X but not implemented until many years later, included a requirement for Jews to wear distinguishing marks. [9] On 19 June 1269, Louis IX of France imposed a fine of ten livres (one livre was equivalent to a pound of silver) on Jews found in public without a badge (Latin: rota, "wheel", French: rouelle ou roue). [6] [10] The enforcement of wearing the badge is repeated by local councils, with varying degrees of fines, at Arles 1234 and 1260, Béziers 1246, Albi 1254, Nîmes 1284 and 1365, Avignon 1326 and 1337, Rodez 1336, and Vanves 1368. [6] The "rota" looked like a ring of white or yellow. [11] The shape and colour of the patch also varied, although the colour was usually white or yellow. Married women were often required to wear two bands of blue on their veil or head-scarf. [12]

In 1274, Edward I of England enacted the Statute of Jewry, which also included a requirement:

Each Jew, after he is seven years old, shall wear a distinguishing mark on his outer garment, that is to say, in the form of two Tables joined, of yellow felt of the length of six inches and of the breadth of three inches. [13] [14]

In German-speaking Europe, a requirement for a badge was less common than the Judenhut ou Pileum cornutum (a cone-shaped head dress, common in medieval illustrations of Jews). In 1267, in a special session, the Vienna city council required Jews to wear a Judenhut the badge does not seem to have been worn in Austria. [15] There is a reference to a dispensation from the badge in Erfurt on 16 October 1294, the earliest reference to the badge in Germany. [6]

There were also attempts to enforce the wearing of full-length robes, which in late 14th century Rome were supposed to be red. In Portugal a red star of David was used. [16]

Enforcement of the rules was variable in Marseilles the magistrates ignored accusations of breaches, and in some places individuals or communities could buy exemption. Cathars who were considered "first time offenders" by the Catholic Church and the Inquisition were also forced to wear yellow badges, albeit in the form of crosses, about their person.


ARTICLES LIÉS

Goorin Bros also wrote on Intagram that the company 'is horrified by the display and selling of the Jewish badge by HatWRKS, a store in Nashville, Tennessee, that sells some of our hats.'

'The Jewish badge was a key element used by Nazis beginning in 1939 who planned to persecute and eventually murder millions of Jews,' the company wrote. 'They used the badge to humiliate, segregate and control the movement of all Jews over 7 years old.'

'To make a mockery of the Holocaust in any form is unacceptable and completely insensitive.'

And Kangol Headwear wrote on its Instagram page that it was done working with the Nashville store, saying, 'While we respect freedom of speech, respect for humanity must hold a higher place.'

A protestor outside the store holding a sign depicting Gigi Gaskins with the yellow star badge she made. Stetson have since pulled their business from her shop

The badges are modelled on the yellow stars Jews were forced to wear in Nazi-occupied Europe during the 1930s and 40s. Those yellow stars were used to identify, isolate and humiliate Jewish people

Hat maker Stetson announced Saturday that it would stop doing business with the store

Despite her apology, Gaskins later complained that she had become a 'target of the mob.'

In another Instagram post one day after issuing her apology, she wrote: 'For the past 15 months, I have been pushing back on the government overreach, standing up to group-think, trying to find reason in a sea of irrational.

'It has 100 percent been fighting the totalitarian march and power grab we are seeing play out across the globe,' she continued. 'The power grab is coming in many forms on many fronts. I was willing to put my business on the line to stand up for the freedoms that we still have in our country.'

'What I didn't expect is being accused of the very things I was fighting against,' Gaskins wrote. 'Was the use of the yellow star an insensitivity? Obviously, so to many, but does that make me an anti-Semite Nazi? No, No it doesn't.'

She continued: 'I don't know what's going to happen to me — or this world, but they will be looking for the next target. Every time demands are met, it just emboldens.'

Despite her apology, Gaskins posted on Sunday that she was a target and was not anti-Semitic

Gaskins' decision to sell the stars had drawn major condemnation from public figures on Twitter.

'I am ashamed to know that I've given these people business in the past I've sent people there. This is vile and repulsive. They trumpet that they're proud to 'Stand Up Against Tyranny' Well, I am proud to say GO F**K YOURSELF. I'll purchase my chapeaus elsewhere,' actor W. Earl Brown wrote.

Republican commentator Ana Navarro concurred, writing: 'I could not believe this could be for real. I like to think such stupidity, insensitivity and ignorance in America cannot be commonplace. It’s real.'

Elsewhere, former Senior Advisor to Donald Trump, AJ Delgado, said that the products were 'beyond disgusting'.

Ivo Daalder, the former US Ambassador to NATO, wrote: 'As a young school girl in Holland, my mother was forced to wear a yellow star by the Nazis to identify her as a Jew. It’s beyond grotesque to sell this evil symbol to proclaim one’s not vaccinated. Where does this end?'

People quickly took to Twitter to condemn the store for selling the Jewish star badges

The controversy comes after Rep. Marjorie Taylor Greene was roundly condemned for comparing the discrimination unvaccinated people face to the discrimination Jews experienced in Nazi-controlled Europe.

Earlier this week, she tweeted: 'Vaccinated employees get a vaccination logo just like the Nazi's forced Jewish people to wear a gold star. Vaccine passports & mask mandates create discrimination against unvaxxed people who trust their immune systems to a virus that is 99% survivable.'

Attached to the tweet was a news article about Food City supermarkets dropping mask requirements for vaccinated workers.

Greene said it was a slippery slope to require some sort of identification on whether a person is vaccinated against coronavirus or not.

The Georgia representative also tweeted: 'Pretty soon it will be.. 'We only hire vaccinated people, show your vax papers.' 'We only admit vaccinated students, show your vax papers.' 'These bathrooms are only for vaccinated people, show your vax papers.'

'Then. scan your bar code or swipe your chip on your arm,' she predicted.

Rep. Marjorie Taylor Greene was roundly condemned for comparing the discrimination unvaccinated people face to the discrimination Jews experienced in Nazi-controlled Europe

During Senate floor remarks on Tuesday, Democratic Leader Chuck Schumer also lashed out against Greene.

'This morning, Marjorie Taylor Greene, Republican congresswoman from Georgia, once again, compared preparations taken against COVID to the Holocaust,' Schumer, who is Jewish, said.

'These are sickening, reprehensible comments,' he added, 'and she should stop this vile language immediately.'

Greene defended her comparison of Covid restrictions to Nazi Germany by claiming 'any ration Jewish person' doesn't like either.

'I think any rational Jewish person didn't like what happened in Nazi Germany and any rational Jewish person doesn't like what's happening with overbearing mask mandates and overbearing vaccine policies,' Greene told Arizona TV outlet 12 News.


Collaboration & Resistance: Life in Paris During WWII

When the war broke out in Europe, Paris was a busy cosmopolitan city and the center of business, finance, arts, and culture.

When it fell under German occupation, life became very different for Parisians, especially for the city’s Jewish community. Paris had been home to a Jewish community for centuries, many living in the traditional Jewish Quarter in the Marais District in the 4th Arrondissement.

Paris was also a city where artists and intellectuals had traditionally congregated, both before and during the war. It was home to many prominent artists, writers, and philosophers.

A Paris policeman salutes a German officer. Bundesarchiv, Bild 146-1978-053-30 / Jäger, Sepp / CC-BY-SA 3.0 de

Everything changed on May 10, 1940, when Germany attacked France. Soon afterward, the French government moved its headquarters to Vichy. From there, a nominal French authority led by Marshall Philippe Pétain ruled under the scrutiny and control of the Germans.

Chief of collaborationist French State Marshal Pétain shaking hands with German Nazi leader Hitler at Montoire on October 24, 1940.Photo: Bundesarchiv, Bild 183-H25217 / CC-BY-SA 3.0

Vie courante

Everyday life became both difficult and dangerous for many Parisians. Movement was restricted, and a 9.00pm curfew was imposed in many areas. As the needs of the German war effort took priority, much of the food being produced was sent out of the country leading to severe food shortages.

Many Parisians left the city. During 1940 it is estimated that more than one million Parisians headed out to the provinces. Others were forced to leave the country. Under a forced work program known as the Service du Travail Obligatoire, many French workers were deported and sent to provide labor for Germany.

A Jewish-owned shop in the Marais, wrecked in May 1941. Bundesarchiv, Bild 183-2008-0710-500 / CC-BY-SA 3.0 de

For those who remained, essential supplies were rationed and luxury items became almost non-existent. Bread, fat, and flour were among the first items to be rationed. Milk, butter, cheese, and meat soon followed.

People would often make a trip out to the countryside in the hope of being able to buy fresh produce, and vans carrying food out of the country to Germany were sometimes ambushed by the French.

Potatoes and leeks on sale in a Paris market. There was little else to buy.

Despite the shortages, some restaurants managed to stay open, but their menu was dictated by the authorities as well as by what was available. They were only allowed to serve meat on certain days, and items previously taken for granted like cream and coffee were now considered a great luxury and were rarely available.

As a result, a black market grew up doing business in the bars around the Champs Elysee out of sight of the officials.

German Luftwaffe soldiers at a Paris café, 1941. Bundesarchiv, Bild 101I-247-0775-38 / Langhaus / CC-BY-SA 3.0 de

There was also a shortage of fuel as that was being diverted to help the German War effort. Coal for heating was scarce, as was gas for cars. Many people were no longer able to drive, and the number of cars on the roads dropped dramatically.

Public transport including the Metro still ran but was much less reliable, and the number of buses dropped from 3,500 to just 500. To compensate, there was a return of horses and carts, and the number of bicycles increased with some people even offering a bicycle taxi service.

Bicycle taxi in Paris.

Life was hard for everybody, but it was especially hard for the city’s Jewish population. Jews in Paris were forced to wear a yellow star of David to distinguish them from other citizens. They suffered many forms of discrimination. They were banned from many occupations and professions as well as being barred from certain public places.

The Synagogue of Montmartre and several others were attacked and vandalized in 1941. Bundesarchiv, Bild 183-S69265 / CC-BY-SA 3.0 de

It was only a matter of time before French Jews met the same fate as German and Polish Jews. In July 1942, they were rounded up and taken to the concentration camp at Auschwitz.

Jewish women were required to wear a yellow Star of David. Bundesarchiv, Bild 183-N0619-506 / CC-BY-SA 3.0

Arts et culture

Before the war, Paris had been a major center of arts and culture. Some artists stayed throughout the war, while others fled. The painter Georges Braque left but returned in autumn 1940.

Pablo Picasso had left for Bordeaux, but he also returned to Paris. He continued to work in his studio where he handed postcards to visitors. The postcards showed his famous painting Guernica which he had painted as an anti-fascist statement during the Spanish Civil War.

The Paris Opera decorated with swastikas for a festival of German music, 1941. Bundesarchiv, Bild 183-1985-1216-509 / CC-BY-SA 3.0

Matisse was another artist who continued to work, but as he was officially denounced by the Nazis, he kept a low profile.

The Great Art Robbery

Early on, the government moved many of the city’s art treasures out of Paris to safer parts of the country. However, many great works of art remained in Paris, and the Germans were able to take their pick.

Paris also had many smaller privately-owned galleries, and those owned by Jewish proprietors had their contents removed to Germany. Any artwork left behind when people had fled or been deported could also be taken.

Joseph Goebbels at the Degenerate Art Exhibition. Bundesarchiv, Bild 183-H02648 / CC BY-SA 3.0 de

In addition, the German authorities gained access to private bank vaults containing works of art and helped themselves to whatever they wanted.

As the occupation progressed, Germany acquired so much art that they set up a special task force – the Rosenberg Task Force — to catalog it all. As well as paintings by masters like Rembrandt and Van Dyck, they also took jewels, statues, and stained glass windows.

German loot stored at Schlosskirche Ellingen, Bavaria, April 1945.

Collaboration and resistance

Although many Parisians fled, those who remained did not sit back and accept the German authority as it was administered through the Vichy Government.

Many were encouraged to resist the German Occupation when they heard a radio broadcast on June 18, 1940, by Charles de Gaulle. De Gaulle was then an army general. He made the broadcast from Britain, urging people to resist the occupation.

Charles de Gaulle (pictured) made several broadcasts on Radio Londres during the war

At first, these protests were largely symbolic and achieved little except for a tightening up of controls and a ban on weapons and short-wave radio transmitters. But in time it grew into the organized underground Resistance Movement.

Resistance fighters in Paris, August 1944 (La Libération de Paris 1944)

The Resistance gained access to a printing press in the Museum of Ethnography (Le Musee d’Homme) and was able to produce and distribute an underground newspaper.

First issue of the underground newspaper ‘Résistance’, December 15, 1940. Photo: SiefkinDR / CC BY-SA 4.0

Members of the Resistance faced many risks including execution. They formed into small cells and worked in secret. They moved away from public demonstrations and focused on providing intelligence and information as well as helping Jews to escape from the country.

Meanwhile, the Vichy Government continued to carry out the Nazi agenda in France. There were, of course, many who accepted the Vichy government’s authority and even sympathized with it. Anti-Semitism was a problem in Europe beyond Germany.

Meeting at the Vel d’Hiv in Paris of the Front révolutionnaire national, a French fascist paramilitary organization created on 28 February 1943 to fight the French Resistance.

For some, the occupying Germans provided lucrative business opportunities, so there were those who collaborated with the occupying forces in different ways.

Libération

Paris was liberated on August 25, 1944, following the Battle of Paris. This began as an uprising on August 19, led by the French Forces of the Interior which was the military division of the French Resistance Movement.

General Charles de Gaulle leads the parade celebrating the liberation of Paris the previous day. Marcel Flouret is second from the right.

They were assisted by Allied airmen and other troops who had been in hiding in the outer suburbs of Paris. With the help of these troops, the French Resistance forces managed to take control of the German garrison.

Liberation of Paris

The military governor in Paris, Von Choltilz, surrendered and was taken prisoner by the Allies. Charles de Gaulle who had led the resistance movement took control and the city of Paris was finally liberated after four years of German occupation.


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