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Deuxième bataille de Clusium, 82 av.

Deuxième bataille de Clusium, 82 av.

Deuxième bataille de Clusium, 82 av.

La deuxième bataille de Clusium (82 av. J.-C.) a vu Pompée vaincre les restes de l'armée du consul Carbo, après qu'ils aient été abandonnés par leur commandant (seconde guerre civile de Sulla).

Au début de la campagne de 82 avant JC, Pompée avait servi sous les ordres de Metellus Pius, l'un des plus anciens alliés de Sylla, dans une campagne en Gaule cisalpine. Le consul Gnaeus Papirius Carbo s'est déplacé vers le nord pour s'occuper de Metellus et l'a assiégé quelque part dans le nord. Cependant, son collègue Marius le Jeune est vaincu à Sacriportus, au sud de Rome, et assiégé à Préneste. Carbo a dû abandonner sa campagne dans le nord et s'est déplacé vers le sud avec Pompée harcelant ses mouvements. Sylla le battit jusqu'à Rome, et les deux généraux s'affrontèrent autour de Clusium, à environ quatre-vingts milles au nord de Rome. Sylla et Carbo ont mené une bataille d'une journée peu concluante (première bataille de Clusium), tandis qu'à 40 milles à l'est/sud-est de Carbo Pompey, qui avait continué à suivre Carbo vers le sud, a vaincu son lieutenant Carinnas à Spoletium.

La situation a ensuite été modifiée par la menace d'une grande armée samnite, qui se déplaçait pour lever le siège de Préneste. Sylla a été contraint de se précipiter vers le sud pour sauver ses troupes à Praeneste, laissant Carbo libre de se déplacer vers le nord et d'essayer de vaincre Metellus Pius dans son camp de Faventia. Pompée semble avoir été laissé à proximité de Spoletium et de Clusium.

L'attaque de Carbo s'est soldée par un échec coûteux. Son collègue Norbanus décide de s'exiler et le moral de Carbo s'effondre. Après la défaite d'une autre de ses armées à Plaisance et le changement de camp de la Gaule cisalpine, Carbo déserta ses hommes et s'enfuit en Afrique.

Il y avait encore 30 000 hommes de Carbo à Clusium, où ils représentaient une menace potentielle pour Rome. Sylla était toujours coincé à Préneste, et il y avait aussi des armées mariales sous Carinnas et Marcius en général.

Pompée attaqua maintenant les forces relativement sans chef à Clusium et remporta une grande victoire au cours de laquelle il rapporta leur infliger 20 000 pertes. Les 10 000 hommes restants se sont dispersés, bien que leurs chefs n'aient pas abandonné.

Carinnas, Marcius et Brutus Damasippus firent une dernière tentative pour lever le siège de Préneste, et quand cela échoua, ils prirent part à l'assaut samnite contre Rome (bataille de la porte de la Colline). Après cet échec, les défenseurs de Préneste ont abandonné, Marius le Jeune s'est suicidé et la phase militaire de la guerre civile a pris fin.


Les 8 plus grandes défaites militaires subies par la Rome antique

De notre point de vue du 21e siècle, les pires défaites militaires de la Rome antique doivent inclure celles qui ont changé le chemin et le progrès du puissant empire romain. Du point de vue de l'histoire ancienne, ils incluent également ceux que les Romains eux-mêmes ont présentés aux générations futures comme des récits édifiants, ainsi que ceux qui les ont rendus plus forts. Dans cette catégorie, les historiens romains ont inclus des histoires de pertes rendues plus douloureuses par un nombre massif de morts et de captures, mais aussi par des échecs militaires humiliants.

Voici une liste de certaines des pires défaites au combat subies par les anciens Romains, classées chronologiquement du passé le plus légendaire aux défaites les mieux documentées pendant l'Empire romain.


Les références

Dollinger, A., 2000. Les incursions des peuples de la mer. [En ligne]
Disponible sur : http://www.reshafim.org.il/ad/egypt/sea_peoples.htm

emp.byui.edu, 2015. Médinet Habou et les peuples de la mer. [En ligne]
Disponible ici.

realhistoryww.com, 2015. Inscriptions des gens de la mer dans le temple funéraire de Ramsès III. [En ligne]
Disponible sur : http://realhistoryww.com/world_history/ancient/Misc/Medinet_Habu/Medinet_Habu.htm

Wu Mingren (« Dhwty ») est titulaire d'un baccalauréat ès arts en histoire ancienne et archéologie. Bien que son intérêt principal porte sur les civilisations anciennes du Proche-Orient, il s'intéresse également à d'autres régions géographiques, ainsi qu'à d'autres périodes. Lire la suite


L E FILS DE M ANLIUS T ORQUATUS , PROVOQUÉ AU-DELÀ DE L ' ENDURANCE PAR LES PROBLÈMES DU CHAMPION LATINE , SORT DES RANG
La première guerre samnite a commencé lorsque les habitants des plaines de Campanie ont demandé l'aide de Rome pour repousser les attaques de ses voisins des hautes terres. Le conflit fut bref, consistant principalement en une victoire romaine décisive au mont Gaurus. La guerre a pris fin par la révolte des alliés latins de Rome, un conflit qui a été résolu par la bataille du Vésuve. Après la première guerre samnite, la Campanie, avec sa ville principale de Capoue, est devenue un protectorat romain.

La première guerre samnite est surtout connue pour deux anecdotes célèbres de la guerre latine associée. La première est la célèbre accusation de Decius Mus, à qui une tarière a dit que s'il mourait au combat, les Romains l'emporteraient. La seconde est le traitement sévère de Manlius Torquatus envers son fils, qui avait combattu en un seul combat avec un latin contre ses ordres.


Une vision de l'Oracle

Hérodote rapporte qu'avant de se battre aux Thermopyles, Léonidas a consulté le célèbre Oracle de Delphes, qui a émis une sombre prophétie :

Pour vous, habitants de la vaste Sparte,
Soit votre grande et glorieuse cité doit être gâchée par les hommes persans,
Ou si ce n'est pas cela, alors le lien de Lacédémone doit pleurer un roi mort, de la lignée d'Héraclès.
La puissance des taureaux ou des lions ne le retiendra pas avec une force opposée car il a la puissance de Zeus.
Je déclare qu'il ne sera pas retenu jusqu'à ce qu'il déchire complètement l'un de ces
"Hérodote". Traduction anglaise par A.D. Godley. Cambridge. Presses de l'Université Harvard. 1920

La prophétie de l'Oracle convainquit Léonidas qu'il ne survivrait pas à la bataille contre les Perses. Gardant cela à l'esprit, il n'a sélectionné que des hommes avec des fils vivants pour son contingent spartiate, de sorte que s'ils tombaient au combat, leurs fils pourraient poursuivre leurs lignées familiales. En route vers le champ de bataille, les Spartiates ont recruté plusieurs forces d'autres États grecs.


Le premier record historique

La première République romaine (509-264 av. J.-C.) et la période royale précédente (753-509 av. J.-C.) sont les périodes les plus mal documentées de l'histoire romaine. L'écriture historique à Rome n'a commencé qu'à la fin du IIIe siècle av. . Les premières histoires romaines étaient de brefs résumés de faits et d'histoires, mais progressivement les historiens ont embelli le matériel factuel clairsemé (comme la liste des magistrats annuels depuis le début de la république, les archives religieuses et les textes de certaines lois et traités) à la fois folklore indigène et grec. Par conséquent, au fil du temps, les faits historiques sur la Rome primitive ont souffert d'une réinterprétation patriotique impliquant des exagérations de la vérité, la suppression de faits embarrassants et l'invention.

Les historiens de la Rome antique différaient initialement sur la date précise de la fondation de Rome. À la fin de la république, cependant, il était généralement admis que Rome avait été fondée en 753 av. Selon la tradition, les six premiers rois avaient été des dirigeants bienveillants, mais le dernier était un tyran cruel qui a été renversé par un soulèvement populaire.

L'opinion moderne dominante est que la monarchie à Rome a été incidemment terminée par une défaite militaire et une intervention étrangère. Cette théorie considère Rome comme un site très prisé par les Étrusques (le peuple de la région italienne centrale d'Étrurie) au 6ème siècle avant notre ère. Porsenna, le roi étrusque de Clusium, vainquit les Romains et expulsa Tarquinius Superbus. Pourtant, avant que Porsenna ne puisse s'établir comme monarque, il a été contraint de se retirer, laissant Rome sans roi. Plutôt que de restaurer leur roi, les Romains ont remplacé la royauté par deux magistrats élus annuellement appelés consuls.

Au début de la République romaine, d'importants nouveaux bureaux et institutions politiques ont été créés, et les anciens ont été adaptés pour faire face aux besoins changeants de l'État. Selon les historiens antiques, ces changements et innovations résultaient d'une lutte politique entre deux ordres sociaux, les patriciens et les plébéiens, qui a commencé pendant les premières années de la république et a duré plus de 200 ans. Les divergences, les incohérences et les erreurs logiques dans le récit de Tite-Live, l'un des plus grands historiens de Rome, montrent clairement que cette thèse d'une lutte des ordres est une simplification grossière d'une série d'événements très complexes qui n'avaient pas de cause unique.


Odyssée

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Odyssée, poème épique en 24 livres traditionnellement attribué à l'ancien poète grec Homère. Le poème est l'histoire d'Ulysse, roi d'Ithaque, qui erre pendant 10 ans (bien que l'action du poème ne couvre que les six dernières semaines) essayant de rentrer chez lui après la guerre de Troie. A son retour, il n'est reconnu que par son fidèle chien et une nourrice. Avec l'aide de son fils Télémaque, Ulysse détruit les prétendants insistants de sa fidèle épouse, Pénélope, et plusieurs de ses servantes qui avaient fraternisé avec les prétendants et se rétablit dans son royaume.

Quel est le Odyssée?

Les Odyssée est un poème épique en 24 livres traditionnellement attribué à l'ancien poète grec Homère. Le poème est l'histoire d'Ulysse, roi d'Ithaque, qui erre pendant 10 ans (bien que l'action du poème ne couvre que les six dernières semaines) essayant de rentrer chez lui après la guerre de Troie.

Où le Odyssée prend place?

La majorité des Odyssée se déroule sur et autour de la mer Égée avant de se conclure dans le royaume d'Ithaque d'Ulysse.

Comment était la Odyssée joué à l'origine ?

Les Odyssée était destiné à la performance orale. Le poème a probablement été transmis à travers des générations de poètes oraux bien avant d'être écrit. Il a été suggéré que les poètes oraux ont exécuté des épopées telles que le Odyssée sous forme de chanson.

Quelles sont les traductions en anglais les plus populaires du Odyssée du 20ème siècle ?

Parmi les traductions en anglais les plus remarquables du Odyssée produites au 20e siècle étaient celles de Robert Fitzgerald (1961), Richmond Lattimore (1965), Albert Cook (1967), Allen Mandelbaum (1990) et Robert Fagles (1996).

A fait le Odyssée se passe réellement ?

Bien qu'il n'y ait aucune preuve concluante à l'appui de l'historicité de la Odysséede l'histoire et de ses personnages, il a été suggéré que les éléments géographiques du poème d'Homère étaient réels et ont persisté dans le présent. En particulier, les érudits et les passionnés d'histoire ancienne ont suggéré un emplacement possible pour l'Ithaque du poème, et ce n'est pas l'île grecque maintenant nommée Ithaque.

Les Odyssée ne suit pas une chronologie linéaire. Le lecteur commence au milieu du conte, n'apprenant les événements précédents que par le récit d'Ulysse. Les quatre premiers livres plantent le décor à Ithaque. Télémaque cherche des nouvelles de son père, dont on est sans nouvelles depuis son départ à la guerre près de 20 ans plus tôt. Télémaque cherche deux hommes qui ont combattu avec Ulysse dans la guerre de Troie, Nestor et Ménélas, et découvre que son père est, en effet, toujours en vie. Les quatre deuxièmes livres (V-VIII) présentent le personnage principal, Ulysse, alors qu'il est libéré de captivité par la nymphe Calypso sur l'île d'Ogygie. Il fait naufrage et débarque sur la rive de Scheria, le pays des Phéaciens. Dans les livres IX-XII, Ulysse raconte aux Phéaciens son voyage pénible alors qu'il tentait de retrouver le chemin du retour. Enfin, les livres XIII-XXIV, la seconde moitié du poème, retrouvent Ulysse à Ithaque, confronté à des obstacles et à un danger inattendus. Afin de retrouver sa femme, qui a résisté aux importuns de plus d'une centaine de prétendants - qui sont restés dans la maison d'Ulysse, à manger, à boire et à faire la fête en attendant que Pénélope se décide parmi eux - Ulysse les tue tous, à l'aide de Télémaque, Eumée (un serviteur et porcher) et Philoetius (un serviteur et vacher).

Les érudits datent la rédaction du Odyssée à environ 675-725 av. Le poème était destiné à une interprétation orale. Il était composé de 12 109 lignes écrites en hexamètre dactylique (parfois appelé « hexamètre homérique »), c'est-à-dire que chaque ligne était composée de six pieds, ou unités métriques, et chaque pied était composé d'un dactyle (une syllabe accentuée suivie de deux syllabes). L'œuvre originale n'a peut-être pas été intégrée aux 24 livres connus du lecteur contemporain, et les parties n'étaient certainement pas sous forme de codex. Dans le monde antique, le poème était probablement écrit en colonnes sur des rouleaux de papyrus ou peut-être d'une sorte de peau d'animal (comme du vélin et du parchemin). Compte tenu de sa longueur extraordinaire, le poème peut avoir occupé en réalité 24 rouleaux individuels. Le rôle d'Homère dans l'écriture du poème et s'il était alphabétisé ont été la source d'un riche débat scientifique, communément appelé la «question homérique».

Jusqu'au XVe siècle, tous les volumes de la Odyssée en circulation étaient en grec manuscrit. En 1488, la première version imprimée (toujours en grec) fut produite à Florence. Les premières traductions vernaculaires du Odyssée de son dialecte grec ionique d'origine a commencé à apparaître en Europe au cours du 16ème siècle. L'application du mètre grec ancien aux langues vernaculaires contemporaines, en particulier aux mots destinés à être prononcés à haute voix plutôt qu'à lire en privé, a posé un défi particulier, obligeant les traducteurs à ajouter et à inventer des mots afin de faire fonctionner le mètre. Certains l'ont traduit en prose et d'autres en vers.

La première traduction en anglais basée sur le grec original d'Homère a été réalisée par le dramaturge et poète George Chapman, publiée à Londres en 1616. Parmi les autres premiers traducteurs notables figurent Alexander Pope (1725-1726), William Morris (1887) et Samuel Butler (1900). Plusieurs traductions anglaises ont été publiées au XXe siècle, notamment celles d'Emile Victor (E.V.) Rieu (1945 révisé et réédité par son fils, D.C.H. Rieu, en 1991), Robert Fitzgerald (1961) et Richmond Lattimore (1965). Une traduction en vers à succès de Robert Fagles (1996) a été saluée pour son utilisation d'un langage à la fois contemporain et intemporel. En 2017, Emily Wilson est devenue, selon son éditeur, la première femme à traduire et publier le Odyssée en anglais. Le poème a également été adapté pour les enfants et les jeunes lecteurs et a été publié par Marvel en tant que bande dessinée. Les Odyssée, et le récit d'un voyage de retour, a inspiré de nombreuses œuvres d'art et de fiction telles que celle de James Joyce Ulysse (1922) Margaret Atwood La Pénélope (2005), l'histoire racontée à travers les yeux de Penelope et le film des frères Coen Ô frère, où es-tu? (2000).

Un conte de tout le monde et une romance, le Odyssée est rempli d'aventures, de nostalgie et de tentation, de lutte entre le bien et le mal et de triomphe durement gagné. C'est un classique durable parce que son héros, Ulysse, et son histoire, bien que vieille de plusieurs siècles, sont remarquablement humains et continuent de saisir l'imagination contemporaine.


Tuer pour la République : les citoyens-soldats et la guerre romaine

Peu de forces militaires dans l'histoire ont autant captivé notre imagination et notre intérêt que l'armée romaine. L'ascension fulgurante de Rome d'une cité-État relativement inconnue en Italie centrale au souverain absolu du monde méditerranéen a fasciné des générations d'historiens depuis l'époque de Polybe, qui a personnellement vécu l'expansion de Rome.

Tuer pour la République raconte l'histoire des citoyens-soldats de Rome depuis le début de Rome pendant la période monarchique jusqu'aux guerres civiles du premier siècle avant JC, expliquant comment ces citoyens-soldats ont façonné Rome pour le meilleur et pour le pire. L'auteur, dans l'ensemble, souligne très bien comment les citoyens-soldats ont permis à la République d'atteindre son apogée vers le milieu du IIe siècle av. le centre du déclin progressif des valeurs républicaines.

Avant d'examiner le cœur du livre, je pense que le prologue, consacré à l'impact durable dont Rome et ses citoyens-soldats ont joui dans les républiques modernes, en particulier les États-Unis, mérite une mention spéciale. L'auteur (p. 5-9) compare Rome avec d'autres cités-États, républiques et empires classiques qui ont tous exercé une influence sur les pères fondateurs des États-Unis. En fin de compte, la République romaine est celle qui a eu l'impact le plus profond, elle était considérée comme un modèle de vertu, de gouvernement mixte et de liberté qui a finalement été détruit par une combinaison de corruption et de militarisme. Le républicanisme agraire de Rome, contrairement à ses contemporains, a réussi à créer une race unique dans la figure de ses soldats citoyens-agriculteurs, et sa constitution mixte a joué un rôle clé en faisant de Rome une inspiration cruciale pour le républicanisme américain. L'auteur souligne (p.9) comment la constitution romaine, contrairement à d'autres, a été la plus influente pour la constitution américaine (par exemple, une législature bicamérale, les qualifications de propriété, l'autorisation de guerre du Congrès, les conditions d'âge pour les titulaires de charge, les limites de mandat, etc.).

Après le prologue, Tuer pour la République est divisé en quatre parties, neuf chapitres et un épilogue.

La partie 1, comprenant les chapitres 1 et 2, décrit les anciens citoyens républicains. Premièrement, il propose une définition des citoyens-soldats, la différence avec les soldats-citoyens (p. 24-25) et les incompatibilités entre les deux. Ensuite, il explore la vie et les priorités des citoyens-soldats de Rome, telles que l'agriculture, l'agriculture et l'équilibre et/ou la tension important entre la vie agricole et la vie militaire pour les citoyens-soldats de Rome. L'auteur, très justement, souligne (p. 40) que Rome était fondamentalement en état de guerre constante puisqu'il n'y avait pas de différence entre le temps de guerre et le temps de paix tel qu'on l'entend aujourd'hui.[1] Cela s'est développé en un modèle encore plus particulier à partir du milieu du troisième siècle avant JC, lorsque l'expansion romaine n'était plus limitée à l'Italie péninsulaire. Ce schéma est particulièrement évident au cours du IIe siècle av. La section suivante examine le concept de « république » et comment les Romains ont vécu leur républicanisme, offrant un cadre du contexte historique dans lequel vivaient les citoyens-soldats romains. Il explore notamment en quoi le cas de la République romaine, dirigée par l'élite noble et défendue par les petits paysans-citoyens soldats, était unique par rapport à ses contemporains et comment il a évolué au fil du temps. La section résume également (p. 60-64) les différentes approches adoptées par les historiens modernes pour étudier la chronologie républicaine. L’auteur met notamment en évidence le concept bien connu de « républiques » d’Harriet Flower, qui, contrairement à des approches plus traditionnelles, implique une compréhension plus complexe et discontinue des périodes au sein de la République.

Le reste du livre, parties 2 à 4, offre un compte rendu détaillé de l'histoire des guerres de Rome depuis ses origines jusqu'à la période chaotique des guerres civiles du premier siècle av. Ces sections se concentrent sur les batailles cruciales en encadrant le climat politique qui les entoure et en offrant un compte rendu détaillé des différentes phases des batailles et de leurs conséquences.

Plus précisément, la partie 2 examine la période allant de l'ère royale aux deux premiers siècles de l'expérience républicaine au cours de laquelle Rome a dû lutter pour sa propre survie dans l'environnement concurrentiel de l'Italie centrale. La partie suivante (3) se concentre sur l'expansion italienne et méditerranéenne de Rome en offrant des comptes rendus détaillés de trois batailles clés : la bataille de Sentinum pendant la deuxième guerre samnite (295 avant JC), le siège de la Nouvelle-Carthage pendant la deuxième guerre punique (209 avant JC) , et la bataille de Pydna pendant la troisième guerre macédonienne (168 avant JC). A propos de la bataille de Pydna et de ses suites (pp. 193-194), l'auteur aurait peut-être pu souligner davantage l'importance de cette victoire en insistant sur les ramifications politiques pour la République et sa politique étrangère, c'est-à-dire Rome devenant la superpuissance de la Méditerranée. Après tout, comme le rapportent les sources, le célèbre épisode du jour d'Eleusis n'aurait pas été possible sans la victoire de Paullus à Pydna.[2]

La quatrième partie explore le rôle des citoyens-soldats dans la montée de Rome et dans le déclin des valeurs républicaines, et comment ils se sont progressivement transformés en soldats-citoyens, qui ont joué un rôle clé dans la transformation violente de Rome de République en Principat, décrite en particulier bien dans la section consacrée à la bataille de Philippes au chapitre 9. En effet, d'une importance centrale dans ce processus sont deux des batailles les plus cruciales de la guerre civile qui a suivi l'assassinat de Jules César : Mutina (43 avant JC) et Philippes (42 AVANT JC).

En examinant l'environnement des citoyens-soldats de Rome au IIe siècle avant J.-C. (pp. 207-213), l'auteur aurait cependant pu approfondir les stratégies économiques des familles. Comme l'a suggéré Rosenstein, les familles ne dépendaient pas entièrement du travail des hommes d'âge militaire : les femmes, les mineurs, les familles élargies et la possession massive d'esclaves sont autant d'aspects à considérer lors de l'examen de l'économie des citoyens-soldats et, par conséquent, , leur relation avec le service militaire.[3] Aussi, dans le cas des citoyens des classes inférieures, dont la qualification de propriété était comprise entre 1 500 et 4 000 culs, il s'agit de parcelles assez petites (entre 2 et 4 iugera) qui ne nécessitaient pas beaucoup de main-d'œuvre ou d'ouvriers, et ne dépendaient donc pas entièrement des hommes d'âge militaire.[4]

Ceci est également lié à la figure de Spurius Ligustinus, pour qui l'auteur offre (pp. 207-208) un portrait très bref et traditionnel sans mention d'érudition importante sur ce sujet - par ex. Perotti 1974, Cadiou 2002. À mon avis, la figure de Ligustin est en réalité plus importante qu'on ne le croyait auparavant, et cette section de la partie 4 aurait gagné à un examen plus approfondi. La description de la carrière de Ligustin, après tout, représente une étape importante dans l'évolution des citoyens-soldats de Rome. Alors que l'auteur a raison de suggérer que le discours peut être un embellissement (p. 208), il a tort de dire qu'au moment de son discours, Ligustinus vivait encore de celui-là. iugerum de terre avec sa famille, car cela aurait été impossible. L'affirmation de Ligustin de vivre dans un iugerum de terre est, très certainement, le résultat de l'embellissement rhétorique de Tite-Live. Contrairement à ce que suggère l'auteur (p. 211), alors que Ligustinus était plutôt pauvre, il possédait probablement plus d'un iugerum, car cela l'aurait autrement empêché de rejoindre l'armée en 200 avant JC. Il a probablement réussi à améliorer sa condition et celle de sa famille grâce au service militaire. Son discours révèle un schéma assez courant chez les citoyens romains de l'époque en ce qui concerne leur service militaire : une rotation fréquente entre la vie militaire et civile.[5] Cela a permis aux citoyens romains de réduire le fardeau du service militaire et met l'accent sur le rôle du service militaire en tant que profession alternative dès le milieu du IIe siècle av. Cela ne veut pas dire que l'armée était déjà professionnalisée, mais il est tout à fait possible de voir des germes de cette condition durant cette période. Enfin, un tel modèle a très probablement joué un rôle important dans les stratégies de mariage et de paternité des hommes romains.[7]

Dans l'ensemble, il est évident que l'auteur possède une solide connaissance des sources pertinentes et de l'érudition essentielle sur l'armée romaine, tandis que le livre aurait peut-être bénéficié d'une interaction plus approfondie avec des études plus actuelles, pour les parties 2 à 4 en particulier. Ces sections sont très descriptives et, alors que la discussion sur les batailles est très claire, une discussion plus critique de sujets clés tels que les réformes Gracchan et une analyse économique plus détaillée auraient pu renforcer ces sections.

En conclusion, le livre explore très bien le processus de transformation (ou, pourrait-on dire, de dégénérescence) des citoyens-soldats de Rome en soldats-citoyens à la fin de la période républicaine, processus qui serait complété par la création d'une armée permanente. de soldats professionnels par Auguste. Tuer pour la République offre une bonne et solide introduction sur les armées de la République romaine et ses soldats soutenus par un style accessible et très engageant. Je le recommanderais certainement au grand public et aux étudiants intéressés par les armées de la République romaine, et plus particulièrement par le rôle que les citoyens-soldats ont joué dans la formation de l'histoire de Rome.

Liste des chapitres

Préface. Pourquoi se soucier des agriculteurs qui se battent depuis longtemps ?
Prologue. Les républiques romaine et américaine
Partie 1. Agriculteurs, citoyens et soldats
Chapitre 1. La ferme des soldats
Chapitre 2. La République citoyenne
Partie 2. La fabrication des citoyens-soldats de Rome
Chapitre 3. Origines : les armées royales des collines romaines
Chapitre 4. Terrain d'essai : survivre en Italie centrale
Partie 3. Le triomphe des citoyens-soldats de Rome
Chapitre 5. Évasion : Concurrence et discipline à Sentinum
Chapitre 6. La plus grande épreuve : battre ses parieurs à New Carthage
Chapitre 7. Triomphe : Tueurs de phalanges à Pydna
Partie 4. La mort des citoyens-soldats de Rome
Chapitre 8. Légitimité discutable : la bataille de l'homme d'État idéal à Mutina
Chapitre 9. Achèvement suicidaire : dernier combat du citoyen-soldat à Philippes
Épilogue. Histoires de guerre pour l'empereur

[1] Voir C. Nicolet, Le monde du citoyen dans la République romaine (Berkley, 1980), 97.

[2] Tite-Live, XLV.12 sur le rôle de Pydna, voir Polybe, XXIX.27 : « La fortune en effet a tellement disposé du sort de Persée et des Macédoniens, que la restauration d'Alexandrie et de toute l'Égypte a été décidée par elle [ …] car si cela n'avait pas eu lieu, ou n'avait pas été certain, je ne pense pas qu'Antiochus aurait obéi à ces ordres.

[3] N. Rosenstein, Rome et la Méditerranée 290 à 146 avant JC, la République impériale (Édimbourg, 2012), 115.

[4] Voir D. Rathbone, « Poor Peasants and Silent Sherds », dans L. De Ligt et S. Northwood, éd., Peuple, territoire et politique : évolutions démographiques et transformation de l'Italie romaine 300 av. (Leyde/Boston, 2008), 308 et N. Rosenstein, Rome en guerre : fermes, familles et mort en Moyenne République (Chapel Hill, 2004), 57 Pline, NH, XVII.215 et L. De Ligt, « The Economy: agrarian change during the second century », in N. Rosenstein et R. Morstein-Marx, éd., Un compagnon de la République romaine (Malden, 2006), 600 suggère qu'un seul travailleur était capable de gérer entre 7 et 10 iugera de terre.

[5] Voir F. Cadiou, « A Propos du Service Militaire dans l'Armée Romaine au IIe siècle av. J.-C. : le cas de Spurius Ligustinus (Tite-Live, 42, 34) », in P. Defosse, éd., Hommages à Carl Deroux, II : Prose et Linguistique, Médecine(Bruxelles, 2002), 86-87.

[6] Voir P. Erdkamp, La faim et l'épée, la guerre et l'approvisionnement alimentaire dans les guerres républicaines romaines (264 - 30 avant JC)(Amsterdam, 1998), 269.


Pourquoi Ramsès II était-il « grand » et comment a-t-il influencé l'histoire du Proche-Orient antique ?

Ramsès II (gouverné vers 1290-1224 av. J.-C.), communément connu aujourd'hui sous le nom de Ramsès « le Grand », était sans doute non seulement le plus grand roi de l'Égypte ancienne à porter le nom de Ramsès, mais très probablement le plus grand roi à régner sur la vallée du Nil. Vraiment, Ramsès a été à la hauteur de son surnom, car ses efforts et ses réalisations ont largement dépassé ceux de ses prédécesseurs et continuent d'inspirer les érudits modernes et les égyptologues amateurs. Au cours de son règne exceptionnellement long, Ramsès II a gagné son surnom et a profondément influencé l'histoire de l'Égypte et celle des royaumes voisins du Proche-Orient. Renforcé par les anciens dieux Rê et Seth – son nom est traduit en anglais par « Il est né de Rê » – le puissant pharaon est devenu connu pour être à la fois un guerrier et un diplomate.

Ramsès II s'est assuré que son règne resterait dans les mémoires pour l'éternité en commandant de nombreux temples et statues à construire en son nom et il était tout aussi prolifique dans ses affaires familiales, comptant une pléthore d'épouses dans son harem royal et engendrant plus de 100 enfants ! Tous ces facteurs ont influencé le cours de l'histoire ancienne du Proche-Orient et ont contribué à faire de Ramsès II le plus grand de tous ses homonymes et sans doute de tous les rois de l'ancien Proche-Orient.

Ramsès le guerrier et diplomate

Ramsès est né dans une vie de privilège pendant la dix-neuvième dynastie du Nouvel Empire égyptien. Le Nouvel Empire était une période où l'Égypte ancienne était au sommet de la richesse et du pouvoir, ce qui était en grande partie le résultat des campagnes militaires et de la colonisation en Nubie et au Levant [1] Ramsès était le fils du roi Seti I (gouverné vers 1305- 1290 avant JC) et sa reine en chef Tuy, faisant de lui le prince héritier d'Égypte. En tant que jeune prince héritier, Ramsès devait apprendre les voies du gouvernement et de la religion égyptiennes, mais aussi être un pharaon combattant. À cet égard, il a vraiment excellé.

Lorsque Ramsès II monta sur le trône d'Égypte, il hérita d'un vaste empire qui comprenait un certain nombre de colonies cananéennes au Levant, une zone à peu près conforme aux États-nations modernes d'Israël, du Liban et d'une partie de la Syrie. La puissante armée égyptienne a facilement régné sur les cités-États cananéennes souvent en conflit, mais a dû faire face à l'empire hittite tout aussi puissant connu sous le nom de Hatti pour le contrôle du nord du Levant. Le différend frontalier entre les empires égyptien et hittite a finalement atteint son paroxysme au cours de la cinquième année de règne de Ramsès II lorsque les escarmouches à la frontière se sont transformées en guerre à grande échelle.

Comme tous les pharaons du Nouvel Empire, Ramsès II a personnellement dirigé son armée vers le nord en tant que commandant en chef de l'armée et chef du corps de chars d'élite. Un peu comme les armées modernes, l'armée de Ramsès était divisée en cinq divisions nommées d'après les dieux les plus populaires du Nouvel Empire : Rê, Ptah, Seth et Amon pour un total d'environ 20 000 hommes [2] Le pharaon a mené ses troupes hors d'Égypte et ont suivi la côte jusqu'à ce qu'ils arrivent près de la ville levantine du nord de Kadesh, qui se trouve à environ 120 miles au sud de la ville moderne d'Alep.

Une fois que les forces égyptiennes se sont approchées de Kadesh, Ramsès a reçu des rapports de renseignement erronés selon lesquels les Hittites étaient beaucoup plus au nord qu'ils ne l'étaient en réalité. Démontrant que la confiance peut rapidement se transformer en orgueil, le jeune pharaon a dirigé la division Amon à travers l'Oronte où il a ensuite été encerclé par les troupes hittites. Ramsès II a été secouru lorsqu'un contingent d'alliés cananéens est arrivé, mais la bataille s'est terminée par une défaite stratégique pour les Égyptiens, bien que les frontières soient restées inchangées, ce qui a constitué une impasse politique. [3] Au lieu de voir les résultats de la bataille de Kadesh comme un échec, Ramsès II s'est plutôt lancé dans l'une des premières campagnes de propagande connues de l'histoire.

À la manière d'un pharaon qui serait plus tard connu sous le nom de «grand», Ramsès II avait fait enregistrer la bataille de Kadesh par des scribes dans des inscriptions et des reliefs illustrés sur les murs de huit temples à travers l'Égypte. In the Kadesh inscriptions, not only does Ramesses II claim to have led Egypt to victory over the Hittites, but he also contended to have done so alone! In the text of the Battle of Kadesh known as the “poem,” Ramesses exclaimed:

I call to you, my father Amun, I am among a host of strangers All countries are arrayed against me, I am alone, there’s none with me! My numerous troops have deserted me, Not one of my chariotry looks for me I keep shouting for them, But none of them heeds my call. I know Amun helps me more than a million troops. [4]


After the Battle of Kadesh, the political situation in the Levant stabilized and in the twenty-first year of his reign, Ramesses II was able to try his hand at diplomacy. Ramesses II was able to affect a permanent peace treaty and alliance between Egypt and Hatti, which was further solidified when the Hittite king, Hattusili III, betrothed one of his daughters to the Egyptian king. [5] The alliance between the two Near Eastern kingdoms helped usher in an era of peace and prosperity that has not since been replicated in the region.

The Prolific Builder

Any visitor to modern Egypt cannot escape the presence of Ramesses the Great. He commissioned hundreds of statues to be made in his name and usurped many more that were made in the image of previous kings. Everything that Ramesses II had created was usually on a colossal scale, which probably says as much about the king’s ego as his influence on the history of ancient Egypt. Among the most impressive monuments that Ramesses had built were the several so-called “mortuary temples” where the spirit of the dead king was worshipped as a god.

Ramesses II had more mortuary temples built than any other Egyptian king. [6] Among the mortuary temples that Ramesses II had built throughout Egypt were the “Ramesseum” on the west bank of the Nile River near Thebes, an addition to the massive Karnak Temple in Thebes, and the Luxor Temple also in Thebes. Construction of the Luxor Temple began during the reign of Amenhotep III (ruled ca. 1403-1364 BC), but later became known as Ramesses II’s temple due to the large amount of work he did there, which included a pylon and courtyard at the north end and several colossal statues of the king. [7] The Luxor Temple served as the national shrine for the cult of the deified Ramesses II throughout the remainder of pharaonic history.

Ramesses II’s building activities also extended outside of the confines of Egypt proper. He built a number of mortuary temples between the First and Second Cataracts of the Nile River, which was the traditional boundary that separated Egypt from Nubia. The most impressive of all of the boundary temples was the one that is located near the modern town of Abu Simbel. The temple was cut into a sandstone cliff above the Nile River with four nearly seventy foot high seated statues of Ramesses II proudly keeping guard over all who enter his land. [8] Ramesses II was clearly prolific in his construction activities, which helped secure his legacy and influenced Egypt, but he was just as prolific in his familial affairs.

The Many Loves of Ramesses II

Because Ramesses II lived so long and because Egyptian kings practiced polygamy, he was able to collect a considerable number of wives and to produce a vast number of children that rivaled the number of his monuments. By the time he died, Ramesses II could count over 100 children, seven “Great Royal Wives” and scores of lesser wives and concubines as part of his royal family. Among the seven “Great Royal Wives” of Ramesses II, Nefertari was clearly his favorite. The marriage between Ramesses II and Nefertari was probably arranged while he was still the crown prince and by all accounts the two shared a definite affinity for each other. Nefertari probably accompanied her husband to the Battle of Kadesh along with some of their children. [9] For his part, Ramesses showed his admiration for his chief queen by constructing a mortuary temple for her at Abu Simbel yards away from his temple. Although he clearly loved his queen, Ramesses II could not let Nefertari have top billing even in her own temple as four of the colossal statues in the façade of the temple are of him but only two are of Nefertari. When Nefertari died, Ramesses had her buried in one of the finest tombs in the Valley of Queens on the west bank of the Nile River near Thebes. [dix]

Despite demonstrating a definite love for Nefertari, Ramesses II took several other wives and concubines. After Nefertari died, she was replaced by Isitnofret as the “Great Royal Wife.” Isitnofret gave Ramesses the Great many children, including Merenptah (ruled ca. 1224-1204 BC), who would eventually assume the kingship of Egypt when his father finally died [11] Isitnofret was also the mother of Khaemwese, who was a high-priest of Ptah and considered by many modern scholars to be the world’s first Egyptologist for his efforts to preserve the pyramids and other Old Kingdom monuments. [12]

Ramesses the Great also married two of his daughters, Bitanata and Merytamun, which is difficult for modern sensibilities to grasp, but was an acceptable part of ancient Egyptian culture. Incestuous marriage among royal Egyptians was practiced but not especially common before Ramesses II. By marrying his two daughters, who he probably never would have seen before the marriage, Ramesses II hoped to start a tradition by which the Nineteenth Dynasty would keep the integrity of their noble blood lines. [13] Although the practice fell out of favor for quite some time, it was renewed when the Greek Ptolemies ruled Egypt from the fourth through first centuries BC.

The Legacy of Ramesses the Great

The legacy that Ramesses II created through his efforts as a warrior, diplomat, monument builder, and family man influenced the course of history in ancient Egypt and the Near East and continue to be felt today. After his death, nine other kings took the birth name “Ramesses” with the most famous being the second king of the Twentieth Dynasty, Ramesses III (ruled ca. 1184-1152 BC). Although Ramesses III was of no direct relation to Ramesses the Great, he attempted to emulate different aspects of his namesake’s career. Like Ramesses II, Ramesses III earned the reputation as a great warrior pharaoh and a prolific builder. In fact, Ramesses III even had a chapel built within the confines of his own mortuary temple at Medinet Habu to worship the spirit of the deceased Ramesses II.

Due to a combination of his longevity, ambition, and confidence, Ramesses II was able to influence the course of ancient Egyptian and Near Eastern history in a way that few pharaohs were able to do before or after him. During his long career, Ramesses II was able to establish himself as both a warrior and peace maker while making sure that none would forget his name through his prolific building, propaganda efforts, and family life. Because of his endeavors, Ramesses II is one of the most recognizable pharaohs today proving that he truly was “Great.”


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