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Quartier Mary Humphry

Quartier Mary Humphry

Mary Augusta Arnold, la petite-fille du Dr Thomas Arnold, est née à Hobart, en Tasmanie en 1851. Fille de Tom Arnold, professeur de littérature, deux de ses oncles étaient Matthew Arnold et William Forster. Mary est retournée en Angleterre avec sa famille en 1856 et a grandi à Oxford.

Marie était une enfant difficile. Tom Arnold a écrit qu'il avait "une bataille rangée régulière avec elle environ une fois par jour... son esprit dominateur fait que même sa gentillesse participe à l'oppression". Une autre personne qui la connaissait l'a décrite comme « passionnée et volontaire » et qu'elle s'emportait rapidement.

À l'âge de dix ans, elle est envoyée en pension à la Rock Terrace School for Young Ladies de Shifnal. En 1864, elle déménage dans une école à Clifton. Elle écrira plus tard : « Je n'ai rien appris de manière approfondie ou précise, et l'allemand, le français et le latin, que j'ai rapidement découvert après mon mariage comme étant essentiels au genre d'œuvre littéraire que je voulais faire, avaient tous dû être réappris avant de pouvoir m'être d'une quelconque utilité."

En 1871, Mary rencontra Thomas Humphry Ward, un tuteur de 25 ans et membre nouvellement élu du Brasenose College. Mary a dit oui lorsque Thomas a proposé le mariage et le révérend Charles Dodgson (Lewis Carroll), qui avait utilisé les sœurs cadettes de Mary comme modèles d'enfants, a pris leurs photos de fiançailles. Ils se marient en 1872.

Mary Humphry Ward a écrit plus tard : « Il est devenu clair très peu de temps après notre mariage que le nôtre devait être un partenariat littéraire... nos trois jeunes enfants sont arrivés en 1874, 1876 et 1879 et tout le temps que je lisais, écoutais, parlais et d'écrire sérieusement - principalement pour la Saturday Review. Mary passait ses matinées à la bibliothèque Bodleian et écrivait pendant trois heures chaque soir après que les enfants soient allés se coucher.

En 1881, Thomas Humphry Ward s'est vu offrir un poste de rédacteur en chef pour Les temps. Le couple a déménagé à Londres et peu de temps après, Mary a eu son premier livre, Millie et Olly (1881) publié. Son deuxième roman, Mademoiselle Bretherton parut en 1884. Ces livres se vendirent mal mais son roman suivant, Robert Elsmere (1888) a été un succès instantané et s'est vendu à plus de 500 000 exemplaires en un an et au cours des années suivantes a été traduit en plusieurs langues différentes.

Des livres tels que L'histoire de David Grieve (1892), Marcella (1894), Sir George Tressaday (1896) et Helbeck de Bannisdale (1898) a établi Ward comme l'un des romanciers les plus populaires de Grande-Bretagne. Les comptes de son éditeur révèlent des ventes très élevées, chaque nouveau roman se vendant à plus de 100 000 exemplaires au cours des six premières semaines suivant sa publication.

De nombreux livres de Ward concernaient la nécessité d'aider les moins fortunés de la société. Cependant, malgré sa sympathie pour les pauvres, elle était totalement opposée au suffrage des femmes. En 1908, Mary Humphry Ward a été approchée par Lord Cromer et Lord Curzon et a demandé de devenir le premier président de la Ligue Anti-Suffrage. Mary accepta et le 8 juillet 1908, l'organisation publia son manifeste. Il comprenait ce qui suit : « Il est temps que les femmes qui s'opposent à l'octroi du droit de vote parlementaire aux femmes se fassent pleinement et largement entendre. La question est urgente. provoquer le désastre sur l'Angleterre sont prêts à prendre des mesures immédiates et efficaces, le jugement peut aller par défaut et notre pays dérive vers une révolution capitale, à la fois sociale et politique, avant d'avoir réalisé les dangers encourus. »

Mary Humphry Ward a plaidé en faveur du droit de vote des femmes lors de débats au Newnham College et au Girton College. Autrefois un modèle pour les jeunes femmes instruites, elle a reçu un accueil hostile de la part des étudiants lorsqu'elle leur a dit que "le processus d'émancipation a maintenant atteint les limites fixées par la constitution physique des femmes". Elle a enregistré dans son journal après le débat Girton que « le feu et la rage étaient immenses » et a blâmé le personnel qu'elle accusait d'être « un suffrage féroce ».

Certaines des figures les plus progressistes de la littérature ont attaqué ses vues démodées. Virginia Woolf a affirmé que lire son travail était comme "attraper la grippe" et Lytton Strachey l'a décrite comme "cette masse informe de chair sans signification - toute vieille et insignifiante".

John Sutherland, l'auteur de Mme Humphry Ward : éminente victorienne (1990), donne trois raisons à sa décision de s'opposer au suffrage des femmes : « Une horreur du militantisme, une peur que les femmes puissent paraître ridicules en tant que personnalités politiques, et une tendance à être facilement flattée par des hommes puissants tels que ceux qui l'ont persuadée de participer à cet exercice."

L'Anti-Suffrage League a recueilli des signatures contre les femmes ayant le droit de vote et lors d'une réunion le 26 mars 1909, Mary a annoncé que plus de 250 000 personnes avaient signé la pétition. En juin suivant, elle rapporta que le mouvement comptait 15 000 membres payants et 110 branches et que le nombre de signataires de la pétition avait atteint 320 000.

Humphry Ward devient éditrice de la revue Anti-Suffrage Review et en plus d'écrire un grand nombre d'articles sur le sujet, plusieurs de ses romans, notamment, Le test de Diana Mallory (1908) et Délia Fleur Blanche (1915) a critiqué les militants pour le suffrage des femmes.

Son fils, Arnold Ward, député conservateur de Watford, a joué un rôle important à la Chambre des communes en essayant d'empêcher les femmes d'obtenir le vote. Même pendant la Première Guerre mondiale, lorsque d'autres militants de premier plan tels que Lord Cromer et Lord Curzon avaient retiré leurs objections, Ward a continué à voter contre l'octroi du droit de vote aux femmes.

On prétendait qu'en 1914, Mary Humphry Ward était la femme anglaise la plus connue d'Amérique. Charles Masterman et Sir Gilbert Parker, du War Propaganda Bureau du gouvernement, ont suggéré que Mary Humphry Ward pourrait aimer écrire un livre encourageant le public américain à soutenir l'effort de guerre de la Grande-Bretagne. Elle a répondu qu'elle le ferait si le gouvernement était en mesure de l'indemniser pour les « pertes financières de la guerre et la pression de la fiscalité de guerre ». Cela a été arrangé et en mars 1915, Mary est devenue la première femme journaliste à visiter le front occidental. À la suite de la tournée de la première ligne, Mary a écrit deux livres, L'effort de l'Angleterre (1916) et Vers le but (1917).

L'autobiographie de Mary Humphry Ward, Souvenirs d'un écrivain, a été publié en 1918. Ses dernières années ont été passées à s'inquiéter des dettes de son fils, Arnold Ward, qui était un joueur compulsif. Mary Humphry Ward est décédée le 26 mars 1920. Afin de payer les créanciers de Ward, Thomas Humphry Ward a dû vendre la maison familiale.

Il est temps que les femmes qui s'opposent à l'octroi du droit de vote parlementaire aux femmes se fassent pleinement et largement entendre. À moins que ceux qui pensent que le succès du mouvement pour le suffrage des femmes entraînerait un désastre pour l'Angleterre ne soient prêts à prendre des mesures immédiates et efficaces, le jugement peut aller par défaut et notre pays dérive vers une révolution capitale, à la fois sociale et politique, avant d'avoir réalisé le dangers encourus.

Le suffrage des femmes est un saut dans l'obscurité plus dangereux qu'il ne l'était dans les années 1860 en raison de la vaste croissance de l'Empire, de l'immense augmentation des responsabilités impériales de l'Angleterre et, partant, de la complexité et du risque accrus des problèmes qui attendent nos hommes d'État - constitutionnel , problèmes juridiques, financiers, militaires, internationaux - des problèmes d'hommes, qui ne peuvent être résolus que par le travail et les connaissances spéciales des hommes, et où les hommes qui portent le fardeau ne devraient pas être gênés par l'inexpérience politique des femmes.

Tout au long de cette merveilleuse journée, lorsque nous avons assisté à une contre-attaque allemande dans le saillant d'Ypres depuis l'une des collines au sud-est de Poperinghe, la tour en ruine d'Ypres s'élevant des brumes de l'horizon, la nouvelle était par intermittence avec moi comme un une douleur sourde, faisant irruption dans l'excitation et la nouveauté du grand spectacle qui nous entoure. Je regardais par-dessus un terrain où chaque centimètre était consacré aux fils morts de l'Angleterre, morts pour elle ; mais même si leurs voix fantomatiques sont venues la voix d'Henry James, qui spirituellement, avait combattu dans leur combat et souffert dans leur douleur.

Lundi, Mme Humphry Ward a pris la parole lors d'une réunion de la branche Croydon de la Women's National Anti-Suffrage League. Tout en admettant qu'à la longue l'opposition au suffrage féminin reposait sur le fait fondamental de la maternité, elle appuyait ses propres objections sur deux convictions : d'abord, que le vote parlementaire représentait une fraction du pouvoir exécutif et de la responsabilité de la démocratie anglaise dans les affaires politiques. , et pas seulement l'opinion de cette démocratie mais le pouvoir derrière cette opinion ; deuxièmement, qu'il n'était pas patriotique pour les femmes de revendiquer ce pouvoir exécutif et cette responsabilité. Toutes les réformes dont Mill disait qu'elles ne pouvaient être obtenues sans le vote avaient été régulièrement obtenues par la force de l'opinion publique ; et s'il fallait encore beaucoup de réformes, jamais l'opinion des femmes n'avait été si soigneusement et scrupuleusement consultée qu'aujourd'hui. En conclusion, Mme Humphry Ward a donné les résultats d'une récente campagne de cartes postales de femmes chefs de famille à Southampton, Westminster, Central Finsbury et Croydon, dans laquelle la majorité anti-suffragette variait de neuf à un à environ trois à un. Nous notons que le même jour, Mlle Christabel Pankhnrst a déclaré que si des facilités étaient refusées pour l'adoption du projet de loi de conciliation, ce serait un défi pour les femmes de faire de leur mieux.

Nous avons été trahis par notre chef Lord Curzon. Lâche! Après avoir prononcé un long discours anti-suffrage, avec toutes les apparences de croire aux arguments contre le vote qu'il avançait - il a soudain annoncé qu'au vu de la gravité du conflit avec les Communes en ce moment il n'allait pas voter et a conseillé aux nobles seigneurs de ne pas voter.

Il aurait été impossible d'essayer la grande tâche d'éclairer les pays étrangers sur la justice de la cause alliée et l'ampleur de l'effort britannique sans la coopération de nos principaux écrivains, et nous avons été très heureux de recevoir cette coopération. l'opération dans sa totalité et sans réticence.

Mary se retrouvera bientôt du même côté qu'Emmeline Pankhurst après le déclenchement de la Première Guerre mondiale. En tant qu'auteur, elle a été appelée à apporter sa propre contribution spéciale à l'effort de guerre - un livre visant à persuader les Américains que leur nation devrait se joindre à la guerre. Ainsi, tandis qu'Emmeline faisait des efforts de propagande à l'est, en Russie, Mary a mis sa casquette littéraire à l'ouest, vers les États-Unis. L'épisode a commencé par un appel aux armes de l'ancien président américain, Theodore Roosevelt, qu'elle avait rencontré aux États-Unis lors d'une visite en 1908. Il lui a suggéré d'écrire une série d'articles à l'appui de la campagne britannique pour amener les Américains dans Le ministère de la Guerre britannique a approuvé et Mary a été envoyée avec Dorothy pour voir les efforts alliés en France, où ils ont même regardé une bataille à travers des jumelles. Elle l'a décrit comme « une journée merveilleuse... Je regardais par-dessus un terrain où chaque centimètre carré était consacré aux fils morts de l'Angleterre. C'était le point culminant de sa guerre. Le point bas approchait à grands pas.

La nouvelle était déjà parvenue à la famille en Angleterre qu'Arnold s'était attiré des ennuis au Caire, où il était en poste, en accumulant des dettes de jeu. Le montant était d'environ 6 000 £ et Mary a accepté de le payer en versements de 500 £ tous les six mois. Il n'y avait que deux moyens possibles de trouver une somme aussi énorme - vendre des actions, ou la conserver mais vendre son contenu pour survivre et payer les factures. Mary et Humphry, croyant qu'ils ne vivraient pas longtemps, ont choisi cette dernière option. Bien que le travail de guerre de Mary, L'effort de l'Angleterre, était un succès, elle savait qu'elle ne pouvait plus compter sur ses romans pour lui faire le genre d'argent qu'elle avait maintenant besoin de gagner. Ce fut une fin déprimante pour une carrière glorieuse.

Mary a encore trouvé l'énergie pour une dernière aventure, cependant, lorsque le projet de loi qui émanciperait enfin les femmes a été présenté au Parlement. À bien des égards, elle était résignée à avoir perdu la guerre des suffrabes - elle avait écrit à Cromer dès 1915 qu'elle se demandait parfois dans mes pensées secrètes si nous ne sommes pas déjà vaincus. En fait, la guerre avait changé son point de vue sur le sujet. et elle, comme les suffragettes, a estimé que les rôles des femmes sur le « front intérieur » les avaient changés. Une déclaration de l'Anti-Suffrage League, qu'elle a signée, a conclu que certaines personnes pourraient à juste titre penser que "l'expérience acquise pendant la guerre a introduit de nouveaux éléments dans l'affaire qui nécessiteront un examen attentif".

Mais Mary et ses collègues n'allaient pas céder sans au moins un semblant de combat, alors la Ligue Anti-Suffrage a publié une déclaration disant qu'elle s'opposerait à la mesure. En janvier 1918, Mary mena une députation à la Chambre des Lords pour souligner « l'injustice » d'introduire le droit de vote des femmes sans tenir d'abord un référendum consultatif. Mais le ton lors de la dernière réunion de la ligue à Central Buildings, Westminster, était celui de la résignation. Mary a parlé, affirmant que les antis auraient pu gagner la journée s'ils avaient commencé à faire campagne activement plus tôt. Mais elle regardait aussi vers l'avenir avec l'espoir que la guerre aurait pu avoir un effet positif sur ceux qui bénéficieraient du vote : « Plus de vie - plus d'opportunités - plus de loisirs - plus de beauté ! - pour les masses d'hommes et de femmes simples , qui sont allés si nus dans le passé, et présentent maintenant leur juste et ardente revendication sur l'avenir". Lord Weardale, président, a rendu hommage à son énergie et à sa générosité, affirmant qu'elle avait fait "tout ce que même une femme pouvait faire dans des circonstances de ce genre". Pour ajouter l'insulte à l'injure, Lord Curzon, en tant que chef des Lords, a été contraint de piloter le projet de loi à la Chambre.


Mary Humphry Ward - Histoire

À gauche : "La maison de Russell Square." La famille a déménagé au n°61 ici en novembre 1881 (voir la chronologie utile dans la biographie de Sutherland, 411). Source de la photographie : Écrits de Mme Humphry Ward . Vol. II, Houghton Mifflin ed., 1911, face à la p.454. À droite : « Père, ne dites-vous pas de bêtises ? » Illustration par Mme Alma-Tadema d'un pique-nique de vacances détendu dans le premier roman de Ward, Milly et Olly . M. Norton taquine sa fille Milly à propos d'"attraper des crabes" en ramant, et Olly le ramasse dessus (face à la p. 98). [Cliquez sur toutes les images pour les agrandir.]

En 1881, les Wards s'installèrent à Londres, où Humphry avait été engagé comme écrivain et critique d'art pour le Times. Ward elle-même a écrit pour cela et pour d'autres journaux et magazines, y compris Macmillan's. Mais maintenant, elle a fait sa première incursion dans l'écriture de romans. Macmillan's a publié Milly and Olly: or, A Holiday Among the Mountains for Christmas 1881. C'était une histoire pour enfants, dans laquelle ses propres souvenirs d'enfance étaient recouverts de matériel provenant d'une visite familiale récente et beaucoup plus joyeuse à Fox How, ici appelée Ravensnest. Assez conventionnel, à l'exception de l'inclusion d'une version enfantine de Beowulf qui effraie les esprits d'Olly, quatre ans, c'était néanmoins un début. Cela a été suivi en 1884 par son premier roman pour adultes, Miss Bretherton. Son inspiration ici était la piètre performance scénique d'une actrice américaine à Londres, dans une pièce qu'elle était allée voir avec Henry James. Malheureusement, le roman n'était pas plus un triomphe que la pièce elle-même ne l'avait été. Mais elle continua à écrire, travaillant maintenant à la traduction en anglais du mélancolique mais inspirant Journal Intime d'Henri Fréacutéric Amiel. Cela est finalement sorti en 1885, avec une introduction et des notes substantielles et savantes de Ward. Il a gagné l'approbation de Walter Pater, une connexion Brasenose étroite de son mari, comme "[e]asy, idiomatic, correct" (19), mais n'a pas répondu aux normes plus exigeantes de son oncle Matthew Arnold (voir Sutherland, Mrs Humphry Ward , 100).

Après ces faux départs, le succès est enfin venu à Ward avec son œuvre suivante et toujours la plus connue, Robert Elsmere (1886). Sur un sujet plus sérieux que Miss Bretherton, et avec une partie de la profondeur du journal d'Amiel, il a attiré beaucoup plus de lecteurs que ses livres précédents. En effet, l'histoire du jeune Recteur de Murewell, exposé sans relâche aux questionnements religieux de l'époque, abandonne sa vie et s'envole dans l'East End pour y ouvrir une « Confrérie » chrétienne, a eu une résonance bien particulière pour la fin de la période victorienne. C'est aussi l'instinct avec le sentiment. En 1876, le père de Ward, Thomas Arnold, s'était reconverti au catholicisme, causant à nouveau beaucoup de détresse à la famille : dans le roman, Robert et sa femme Catherine souffrent de sa crise de foi tout comme les parents de Ward. Le roman se termine tragiquement, Robert finit par se mettre à mort au service de la colonie, laissant sa jeune veuve poursuivre ses œuvres de bienfaisance malgré son propre anglicanisme convaincu. Gladstone lui-même a longuement revu le roman au XIXe siècle. Bien qu'il désapprouve complètement la prémisse de Ward selon laquelle « l'élément surnaturel » du christianisme n'était plus tenable, et que l'accent devrait maintenant être mis sur ses injonctions sociales, il y trouva beaucoup à recommander, en proposant la « réelle consolation bien que partielle que , si la croyance ancienne et continue de la chrétienté a glissé de sa place dans la compréhension brillante et subtile de Mme Ward, elle n'a néanmoins en aucun cas perdu une véritable, si elle n'est pas reconnue, s'accrocher au sanctuaire intérieur de son cœur » (17).

À une époque où beaucoup partageaient ses doutes sur la foi chrétienne et n'étaient pas aussi perturbés que Gladstone l'était à propos de l'assaut contre son dogme, le roman a touché une véritable corde sensible. Cela aidait aussi que toute l'idée de colonies parmi les pauvres du centre-ville gagnait du terrain, même s'il s'agissait d'une manifestation de la marée montante du socialisme, pour laquelle Ward elle-même n'aimait pas. Le livre était un énorme best-seller. En effet, John Sutherland le décrit dans sa biographie de Ward comme « le best-seller du siècle » (108), bien qu'ailleurs il ait affirmé avec nuance et probablement plus fiable qu'il s'agissait du « roman de « qualité » le plus vendu de le siècle" (Longman Companion, 539). Il a été dévoré en Amérique ainsi qu'en Grande-Bretagne, et à la maison inspirerait d'autres romans de l'East End, y compris, par exemple, le roman de Walter Besant sur les colonies du début du siècle, The Alabster Box - à cette époque, de manière assez significative, les numéros de classe se profile plus que ceux de la religion.

À gauche : Scènes des romans de Ward. Quatre sont de David Grieve, qui se déroule en grande partie dans le nord de l'Angleterre. Par exemple, le premier est Mermaid's Pool et le quatrième est Fairbrook Clough, tous deux situés dans le Peak District. Le dernier, en bas, montre la Torre Amiata de « la merveilleuse Italie d'Aliénor » (Hamel 144). Source : Hamel 145. En 1903, lorsque l'article de Hamel identifiant les décors préférés fut publié, Ward était encore très populaire.

Écrivant du doigt sur le pouls (religieux) de son temps, Ward s'était fait un nom, ou plutôt le nom de son mari, avec Elsmere. Malgré des problèmes de longue date avec la crampe de l'écrivain, l'équivalent des problèmes générés par le clavier d'aujourd'hui, elle a commencé à produire des romans à intervalles réguliers. Le suivant, L'histoire de David Grieve (1892), avec des volets à la fois régionaux et radicaux, et de forts piquants de passion ainsi que de religion, s'est bien vendu malgré quelques critiques acerbes. Les romans suivants étaient désormais attendus à bout de souffle, leur apparition annoncée comme la principale nouvelle du jour. Au cours de la décennie suivante, en succession rapide, vint : la partie autobiographique Marcella (1894) L'histoire de Bessie Costrell (1895) Sir George Tressady (1896, une suite de Marcella ) Helbeck of Bannisdale (1898, l'un de ses meilleurs , salué « sans réserve » par le critique Stephen Gwynn, 65 ans) Eleanor (1900, un autre grand succès) Lady Rose's Daughter (1903, le roman le plus vendu de cette année-là en Amérique) Le Mariage de William Ashe (1905, encore le meilleur -seller of the year for fiction in America) et Fenwick's Career (1906), qui s'est vendu à près de 65 000 exemplaires anticipés (voir Korda 3 et 10, et Sutherland, Mrs Humphry Ward, 270).

Les romans ultérieurs comprenaient le test anti-suffrage de Diana Mallory (1908) une continuation de Robert Elsmere intitulé Le cas de Richard Meynell (1911) l'accouplement plutôt faible de Lydia (1913) Lady Connie (1916), le roman de guerre à succès Missing (1917 ) et Moisson (1920). Bien qu'ils s'appuyaient tous de manière excessive sur l'intrigue, Ward n'avait pas perdu sa passion pour l'engagement dans des problèmes sociaux importants : dans Harvest , par exemple, outre les crimes violents, elle traite des nouveaux modes de vie des femmes et du visage changeant de l'Angleterre rurale. Dans sa biographie de Ward, Sutherland qualifie le roman d'« extraordinairement intéressant » (367).

« Stocks, la maison de campagne de Mme Ward », qui était constamment rénovée à grands frais. Source : Écrits de Mme Humphry Ward, Vol. XIV, Houghton Mifflin ed., 1911, face p.124.

Mais l'intérêt du public pour le travail de Ward avait commencé à décliner. Elle n'innovait pas dans son écriture à une époque où d'autres le faisaient, donnant lieu à « l'étrange phénomène d'un Victorien tardif qui était une cible régulière de l'anti-victorianisme » (Keating 177). Son conservatisme littéraire a été attribué à son respect pour des mentors et des ancêtres tels que George Eliot, qu'elle avait rencontré et admiré. Il y avait aussi la question pas si mineure de la surproduction imposée par des charges financières plus importantes. Les Wards aimaient recevoir avec style et avaient déménagé dans une maison chic à Grosvenor Place en 1891. Stocks, leur maison de campagne bien-aimée à Aldbury près de Tring dans le Hertfordshire, semble avoir été le gouffre financier proverbial. De plus, en 1913, ils ont dû renflouer leur fils Arnold, qui avait développé une très sérieuse habitude de jeu. Pour couronner le tout, les offres de Ward pour faire fortune grâce aux adaptations scéniques n'ont jamais porté leurs fruits. Elle devait continuer à écrire ses romans, et ce n'était pas le moment de les expérimenter, même si elle l'avait voulu.

Au fil du temps, même ses thèmes ont commencé à péricliter : les questions brûlantes de la fin de la période victorienne ne préoccupaient plus son lectorat. Pire, sur l'une des questions les plus récentes dans laquelle elle était engagée, le droit de vote des femmes, elle était du côté des perdants. Sa position anti-suffrage lui a clairement coûté de nombreux jeunes lecteurs. En Amérique, où elle avait autrefois eu un énorme succès, l'échec de L'affaire Richard Meynell a marqué un déclin précipité de la popularité.

« Je suis profondément désolé de vous informer que votre mari a été porté disparu et blessé. Source : Frontispiece, par C. Allan Gilbert, to Missing (1917), l'histoire poignante de la perte d'un jeune jeune marié, qui a valu à Ward de nouvelles éloges vers la fin de sa carrière d'écrivain.

Cependant, les visites de Ward dans les tranchées en France pendant la Première Guerre mondiale ont abouti à trois livres de reportages de guerre qui, comme Missing, ont beaucoup contribué à rafraîchir son image. Le meilleur est probablement le premier, England's Effort — Six Letters to an American Friend , qu'elle a été encouragée à écrire par le président Roosevelt (1916). Parmi les autres coûts de « l'effort », elle décrit avec émotion la perte de nombreux jeunes hommes de tous grades, citant non pas Sassoon ou Owen, mais Julian Grenfell de Balliol, dont le poème « Into Battle », écrit juste avant qu'il ne reçoive son blessures mortelles, dites d'engagement sans peur plutôt que d'amertume ou de pitié. Les deux autres livres étaient Towards the Goal , avec une préface de Roosevelt, et sous la forme de lettres à lui (1917) et Fields of Victory (1919), complet avec « des illustrations, une carte colorée et un tableau statistique dépliant », présentant « les véritable mesure du rôle joué par l'Empire britannique et les armées britanniques dans les dernières campagnes de la guerre" (vii-viii). Ward appelle à la fin à la cessation de la haine et de la méfiance, et à la coopération internationale en Europe. Ce fut la dernière de ses contributions personnelles à l'effort de guerre.

À présent, ses souvenirs plus personnels de l'écrivain étaient déjà sortis. Ici aussi, elle écrit dans une veine réconciliatrice. Ses années d'enfance malheureuse n'étaient "la faute de personne", dit-elle. « Mes parents étaient très pauvres et perpétuellement en mouvement. Chacun faisait de son mieux » (I : 134). Quant aux troubles religieux de son père, elle voyait maintenant que son catholicisme était le refuge auquel il avait dû retourner. Elle avait été touchée lorsque lui et sa seconde épouse (catholique) lui avaient rendu visite lors d'un séjour juste à l'extérieur de Rome en 1899, lui donnant la chance de voir la ville de ses propres yeux, et de « s'agenouiller à Saint-Pierre » (II : 219) pour la première fois. Elle considérait maintenant sa vie comme une vie de « labeur constant et de nombreux espoirs déroutés », éclairée, cependant, par sa foi et son amour de l'érudition et des lettres (II : 222). Le livre, publié en feuilleton des deux côtés de l'Atlantique, dans le Harper's Magazine en Amérique et le Cornhill en Grande-Bretagne, a été largement lu.

Matériel connexe

Sources

Gladstone, W. E. "Robert Elsmere" et la bataille des croyances . New York : Anson D. F. Randolph, [1888]. Archives Internet. La toile. 3 novembre 2013.

Gwynn, Stephen. Mme Humphry Ward . Londres : Nisbet, 1917. Internet Archive . La toile. 3 novembre 2013.

Hamel, F. "Les scènes des romans de Mme Humphry Ward." Le Bookman : un magazine illustré de littérature et de vie. Vol. XVIII (septembre 1903-février 1904) : septembre 1903 : 144-151. Archives Internet. La toile. 3 novembre 2013.

Keating, Peter. L'étude hantée : une histoire sociale du roman anglais, 1875-1914 . Londres : Secker & Warburg, 1989. Imprimer.

Korda, Michel. Faire la liste : Une histoire culturelle du best-seller américain, 1900-1999 . New York : Barnes & Noble, 2001. Aperçu sur Google Books . La toile. 3 novembre 2013.

Pater, Walter. "Le 'Journal Intime' d'Amiel" (Revue). Essais de The Guardian. Londres : Macmillan, 1901. 19-37. Archives Internet. La toile. 3 novembre 2013.

Sutherland, John. Le compagnon de Longman de la fiction victorienne. Londres : Longman, 1988. Imprimer.

_____. Mme Humphry Ward : éminent victorien, éminent édouardien . Oxford : Clarendon Press, 1990. Imprimer.

Ward, Mme Humphry. Champs de la Victoire. New York : Scribner's, 1919. Internet Archive . La toile. 3 novembre 2013.

_____. Milly et Olly : ou, des vacances parmi les montagnes . Londres : Macmillan, 1881. Internet Archive . La toile. 3 novembre 2013.

_____. Disparu . New York : Dodd, Mead and Company, 1917. Internet Archive . La toile. 3 novembre 2013.

_____. Souvenirs d'un écrivain. Vol. I. New York et Londres : Harper, 1918. Internet Archive . La toile. 3 novembre 2013.

_____. Souvenirs d'un écrivain. Vol. II. New York et Londres : Harper, 1918. Internet Archive . La toile. 3 novembre 2013.

_____. Écrits de Mme Humphry Ward . Vol. II. Boston & New York : Houghton Mifflin, 1911. Internet Archive . La toile. 3 novembre 2013.

_____. Écrits de Mme Humphry Ward . Vol. XIV. Boston & New York : Houghton Mifflin, 1911. Internet Archive . La toile. 3 novembre 2013.


Mary Humphry Ward - Histoire

ary Augusta Ward, née Arnold (1851-1920), est mieux connue sous le nom de la romancière de l'époque victorienne, Mme Humphry Ward. La petite-fille aînée du Dr Arnold de Rugby, elle est née dans l'intellectuel éite : son père Thomas deviendrait un Oxford don son oncle Matthew, le poète et critique littéraire et culturel, deviendrait professeur de poésie à Oxford sa sœur Julia épouserait dans le clan Huxley. À son époque, sous son nom formel d'épouse, elle serait aussi célèbre que n'importe lequel d'entre eux, probablement plus : « Il est impossible d'estimer le nombre de personnes qui ont lu les livres de Mme Ward », a écrit un biographe contemporain, « et il est également impossible de trouver un Anglais ou une Anglaise, de bonne éducation, qui n'en ait jamais lu aucun. Il n'y a donc pas lieu de s'étonner de l'énorme influence qu'ils ont exercée, c'est le résultat naturel d'un immense succès. (Walters 202). Comme ce fut le cas pour certains de ses contemporains, la réputation de Ward déclina de façon spectaculaire avec la fin de l'ère victorienne, mais ses romans fascinent toujours par la lumière qu'ils jettent sur l'époque, et quatre ou cinq d'entre eux, au moins, sont de bien plus que l'intérêt historique. Malgré une bataille de longue date contre la mauvaise santé, Ward s'est également engagé directement dans des causes sociales et mérite d'être reconnu ici aussi pour certains héritages importants.

I : Enfance et début de la vie conjugale

À gauche : "Mary Arnold 1863." Source : Collins, frontispice de A Writer's Recollections , 3e éd., Collins, 1919. À droite : "Fox How, the Westmoreland home of the Arnolds." Source : A Writer's Recollections, Vol.I, Harper ed., 1918, face à la p. 80. [Cliquez sur toutes les images pour les agrandir.]

Malgré ses antécédents distingués, l'enfance de Ward a été difficile. Aînée des huit enfants de Thomas et Julia Arnold, elle est née en 1851 alors que son père, qui s'était marié en Tasmanie, y travaillait encore comme inspecteur des écoles. Il dut abandonner son poste en 1856 lorsqu'il se convertit au catholicisme et, au retour de la famille en Grande-Bretagne, plaça sa fille aînée et apparemment volontaire et indisciplinée dans un pensionnat. Elle a d'abord été envoyée dans une petite école à Ambleside dans le Lake District, où son grand-père avait sa maison de campagne en pierre grise de dix chambres, Fox How, puis dans des établissements du Shropshire et de Clifton, près de Bristol. D'après ce qu'elle dit dans son Writer's Recollections, elle ressemblait beaucoup à l'héroïne éponyme rebelle de Marcella (1894), et s'en sortait à peu près comme cette malheureuse héroïne, avec "un environnement rude et un enseignement primitif" à l'établissement Shropshire, et adolescente " agitations" au suivant ( Marcella , 21). « En ce qui concerne la formation intellectuelle, mes neuf années de sept à seize ans ont été pratiquement perdues », écrira Ward plus tard, en repensant à cette période de sa vie comme une période « affamée et plutôt malheureuse » (Harper ed. 129, 133 ).

Cependant, lorsque son père a été reçu de nouveau dans l'église établie et s'est installé dans une vie universitaire à Oxford, sa fille aînée a finalement été restaurée de façon permanente dans la maison familiale. Elle a maintenant rattrapé le temps perdu en étudiant au Bodleian sous la direction de Mark Pattison, le recteur érudit du Lincoln College qui était l'un des conservateurs de la bibliothèque. Curieusement, ce qu'elle a étudié était l'histoire et la littérature espagnoles anciennes, peut-être parce que c'était un domaine dans lequel elle pouvait faire ses propres découvertes et, dans une moindre mesure, sa propre marque (voir Sutherland, Mrs Humphry Ward, 34-35).

La photographie de Lewis Carroll de Mme Ward dans sa robe de mariée, une épreuve à l'albumine de 1872. © National Portrait Gallery.

Ward a également trouvé une compagnie agréable de son âge à Oxford. Au début de 1871, un jeune et brillant membre du Collège Brasenose fut invité à se rendre à la maison. Son nom était Thomas Ward, mais il utilisait son deuxième nom, Humphry. Les deux se sont mariés l'année suivante, à une date qu'elle a affectueusement rappelée en dédiant ses Souvenirs d'écrivain à "T. H. W. (En mémoire du 6 avril 1872)". S'alignant fermement sur son mari, qui lui avait donné un nouveau statut et un tout nouveau départ après une enfance souvent solitaire, elle a maintenant adopté non seulement son nom de famille mais son prénom pour son écriture. Peut-être y avait-il un sentiment persistant qu'une femme avait besoin de la protection que le nom d'un homme pouvait offrir. Certes, son choix n'était pas du tout rare : Mme S[amuel] C[arter] [Anna Maria] Hall (1800-1881) et Mme Henry [Ellen] Wood (1814-1887) viennent également à l'esprit. But it does foreshadow her later anti-suffrage stance, a stance that would eventually lose her a good deal of support among a new generation of readers.

For Humphry too marriage involved a change of status. In those days, college fellows were required to be bachelors, and he was not offered any chance of getting round this. Perhaps, like Robert Elsmere, the eponymous hero of what was to be his wife's best-known novel, "[h]e was neither dull enough nor great enough for a striking Oxford success" ( Robert Elsmere I: 111). Instead, he was left to depend on tutoring and whatever writing work he could get. This made the couple's early married years less comfortable than they might have been (see Sutherland 57-58).

Left: "Mrs Ward's House in Oxford": No. 17 (formerly 5) Bradmore Road, where the Wards lived from 1872-81. Source: Writings of Mrs Humphry Ward , Vol. VIII, Houghton Mifflin ed., 1911, facing p.144. Right: Somerville College, as it was in 1903. [Click on this image for its source.]

Yet, despite this, and the demands of parenthood as their three children came along — despite even the failure of most of her early writing projects — Ward later described this as a happy time. She wrote nostalgically of the "[t]he joys of one's new home, of the children that began to patter about it, of every bit of furniture and blue pot it contained. the life of the University town . , those intellectual and religious movements, that were like the meeting currents of rivers in a lake and the pleasure of new friendships, where everybody was equal, nobody was rich, and the intellectual average was naturally high" ( Recollections , Harper ed., 201-02). Not wholly taken up with the family, and revelling in the heady ambience of progressive thought, she became deeply involved in the movement for women's access to higher education. She took an active and leading role in the founding of what began as Somerville Hall, and became Somerville College, serving as one of the Somerville Committee's two original secretaries. This was not a short-term involvement: Ward would be on the college council from 1881 to 1898, until her anti-suffrage stance alienated her from it.

Ward also rose to the challenge of preparing a large number of scholarly accounts of early Spanish ecclesiastics for the Dictionary of Christian Biography . This was not work that would put her on the literary map yet, but it gave her a useful training in doing research, organising material, and developing other writerly skills, and she credited it later with leading "directly" to her break-through novel of 1888, Robert Elsmere ( Recollections , Harper ed., 202). With some justice, though, the blue plaque on the Wards' former home in Bradmore Road identifies her as "Social Reformer" first, "novelist" second. At this stage, her writing career had yet to take off.

Matériel connexe

Sources

Sutherland, John. Mrs Humphry Ward: Eminent Victorian, Pre-Eminent Edwardian . Oxford: Clarendon Press, 1990. Print.

Walters, John Stuart. Mrs. Humphry Ward: Her Work and Influence . London: Kegan Paul, Trench, Trübner & Co., 1912. Internet Archive . La toile. 3 November 2013.

Ward, Mrs Humphry. Helbeck of Bannisdale . 7th ed. London: Smith, Elder & Co., 1908. Internet Archive . La toile. 3 November 2013.

_____. A Writer's Recollections . 3e éd. London: Collins, 1919. Internet Archive . La toile. 3 November 2013.

_____. A Writer's Recollections . Vol. I. New York and London: Harper, 1918. Internet Archive . La toile. 3 November 2013.

_____. Marcella , Vol. I. Writings of Mrs Humphry Ward . Vol. V. Boston & New York: Houghton Mifflin, 1911. Internet Archive . La toile. 3 November 2013.

_____. Robert Elsmere , Vol. I. Writings of Mrs Humphry Ward . Vol. I. Boston & New York: Houghton Mifflin, 1911. Internet Archive . La toile. 3 November 2013.

_____. Writings of Mrs Humphry Ward . Vol. VIII. Boston & New York: Houghton Mifflin, 1911. Internet Archive . La toile. 3 November 2013.


--> Thomas Humphry Ward, 1845-1926, Mary Augusta Ward, 1851-1920, Dorothy Ward, 1874-1964, Arnold Sandwith Ward, 1876-1950

Thomas Humphry Ward, who married Mary Augusta Arnold in 1872, was a Fellow of Brasenose College Oxford, where he was Tutor from 1870 to 1881, when the family moved to London. There Humphry Ward wrote leaders for The Times, while his wife reviewed books for the Pall Mall Gazette and for The Times itself, as well as writing articles for Macmillan's Magazine. In 1884 Mrs Humphry Ward's novel Miss Bretherton appeared, to be followed by Robert Elsmere, her first major novel, in 1888, and by over twenty-five other novels. In 1908 Mary Ward was one of the founders of the Women's National Anti-Suffrage League. During the First World War, Mary Ward was asked by Theodore Roosevelt to undertake a series of articles to explain to Americans what England was doing during the war. After Eton and Oxford, Arnold Ward acted as Special Correspondent for The Times in Egypt, the Sudan and India from 1899 to 1902. He then studied for the Bar and in 1910 became M.P. for West Hertfordshire. In 1914-15 he served with the Hertfordshire Yeomanry in Egypt and Cyprus. Dorothy Ward helped with the work of the Passmore Edwards Settlement (now Mary Ward House) which her mother founded, and with children's play centres and a school for invalid children. She accompanied her mother to visit war zones in France during the First World War.

From the guide to the Ward Family Papers, 1871-1955, (University College London)

Relation Nom
associatedWith Ward Arnold Sandwith 1876-1950 personne
associatedWith Ward Dorothy 1874-1964 personne
associatedWith Ward family famille
associatedWith Ward Mary Augusta 1851-1920 personne
associatedWith Ward Thomas Humphry 1845-1926 personne
associatedWith Women's National Anti-Suffrage League corporateBody

Person

Ark ID: w6mf43mq

SNAC ID: 37381696

Variant Names

Shared Related Resources

Thomas Humphry Ward, 1845-1926, Mary Augusta Ward, 1851-1920, Dorothy Ward, 1874-1964, Arnold Sandwith Ward, 1876-1950


Mrs. Humphry Ward

Mrs. Humphry Ward
English Novelist
1851 – 1920 A.D.

Mrs. Ward is of the illustrious family of Arnolds, Dr. Thomas Arnold of Rugby being her grandfather. He had two sons, Matthew and Thomas. Mrs. Ward is daughter of the last named. After his studies were completed at Oxford, he became inspector of schools for Tasmania (island south of Australia). There he married Miss Julia Lovell, and Mary Augusta was born to them.

Mr. Arnold became a Catholic, and returning to Great Britain was appointed professor in the University of Dublin.

Miss Arnold married Mrs. Humphry Ward.

Her earliest work was Milly and Olly, or a Holiday Among the Mountains. Next came Miss Bretherton, the heroine of which is said to be represent Mary Anderson, “a study of the extent to which ignorance may smother even the true dramatic genius, and of the power of that genius, when aroused, to break through the enveloping and suffocating medium.

Other productions are, Robert Elsmere, The History of David Grieve, Marcella, Sir George Tressady, Helbeck of Bannisdale, et Eleanor.

Robert Elsmere produced a great stir in the reading world. Within a few months it passed through several editions in England, and half a million copies were sold in America in less than three years. It was also translated into German, Dutch, and Danish. The burning questions as between the old faith and the new faith or not faith at all, are handled without hesitation. Mrs. Ward is a keen critic. She has a wealth of diction and of thought. The book took hold of not mere novel readers but of deep thinkers of the time. One English writer said of the book, “It is hard reading and requires toil and effort. Yet if it be difficult to persist, it is impossible to stop.”

Mrs. Ward, in 1890, became identified with a scheme known as “University Hall,” London. Here are given lectures in the interest of modern theism and the liberal views of the Bible. Coupled with this there is carried on a work for the poor.

Référence: Woman: Her Position, Influence and Achievement Throughout the Civilized World. Designed and Arranged by William C. King. Published in 1900 by The King-Richardson Co. Copyright 1903 The King-Richardson Co.


The History of David Grieve

I enjoy a bit of Victorian literature and this really did not disappoint. There was also the novelty value of seeing my name in print all the way through it!

The story of the eponymous David Grieve is told in 4 parts. Growing up in rural Derbyshire, setting up business as a bookseller in Manchester, spending time and falling in love in Paris and finally married and living in Manchester again.

The story itself is well told, interesting and descriptive. It is also a faccinating glimpse into the peop I enjoy a bit of Victorian literature and this really did not disappoint. There was also the novelty value of seeing my name in print all the way through it!

The story of the eponymous David Grieve is told in 4 parts. Growing up in rural Derbyshire, setting up business as a bookseller in Manchester, spending time and falling in love in Paris and finally married and living in Manchester again.

The story itself is well told, interesting and descriptive. It is also a faccinating glimpse into the people and places of the day. It was written in 1892 and is set in the 1860s/70s. She writes the heavily accented speech of the Derbyshire peasantry phonetically which can be hard to read. Thankfully, David loses his accent when he moves to Manchester.

The themes of the book are religion and unsatisfactory marriage. No-one seems to have a genuinely happy marriage apart from the very poorest couple, and theirs is blighted by tragedy. The best that can be hoped for is for an unsuitable marriage to be made to work at least on some level, with a degree of real love. Religion appears throughout the book with people dropping in and out of it and some with ongoing religiious fervour. This element seems to be overplayed although clearly it is reflecting the mood of the times.

I had never heard of Mrs Humphry Ward until finding out about this book, and that was only because of the title, but I am very glad I have read it. . Suite


The centre was founded by Mary Augusta Ward, a Victorian novelist and founding president of the Women's National Anti-Suffrage League, better known by her married name Mrs Humphry Ward. The original name of the institution was the Passmore Edwards Settlement, as it was part of the settlement movement, and was financed by John Passmore Edwards. The settlement began in 1890 as University Hall, located in Gordon Square. [1]

Now named the Mary Ward Centre, it is located in Bloomsbury, an area of central London known for its literary and educational heritage. Its original 1898 building - still named Mary Ward House - is located just off Tavistock Square, was designed by Arnold Dunbar Smith and Cecil Claude Brewer and is considered to be a masterpiece of late Victorian architecture [2] [3] and is considered to be one of the best Arts and Crafts buildings in London.

In a speech to mark the opening of the Settlement in 1898 Mary Ward stated its mission as: “education, social intercourse, and debate of the wider sort, music, books, pictures, travel”. She added: “It is these that make life rich and animated, that ease the burden of it, that stand perpetually between a man and a woman and the darker, coarser temptations of our human road”. [2] According to the Mary Ward House Conference and Exhibition Centre it is a listed Grade 1 building. [3]

Over time the activities at the Settlement expanded to include fully equipped classrooms for children with disabilities, one of the first in England pioneering the importance of play within children's education. [1] the equivalent of an after school club youth club for teenagers and a centre for pre and ante natal advice, among many others. [2] It was the site of the historic debate on women's suffrage between Millicent Garrett Fawcett and Mrs Humphry Ward in February 1909, when the host was decisively defeated. In 1920 Mary Ward died and the following year the Settlement was renamed as the Mary Ward Settlement in memory of her work. [2] In addition to the educational centre, the organisation includes the Mary Ward Legal Centre.

The Mary Ward Adult Education Centre is based at 42 Queen Square, and runs over 1000 classes. The Mary Ward Legal Centre is based nearby at 10 Great Turnstile, also in Holborn. The Mary Ward Legal Centre provides free, independent advice to people who live and work in London to help them access their legal rights and entitlements. A small number of classes such as dance, movement and counselling take place at 10 Great Turnstile.

In late 2018, The Mary Ward Adult Education Centre announced in a letter to students their plans to move to new premises in Stratford, East London. In the letter, students were told the organisation had purchased a new building in Queensway House on Stratford High Street, citing the "unaffordable" cost of their current location and the need for specialist educational provision in East London as factors influencing their decision to move. [4]

The Mary Ward Centre houses the painting John Passmore Edwards (1823–1905) by Felix Moscheles. [5] Also on display are two works by Marc Breen, Untitled et Rooftops of Queen Square, as well as a 1904 portrait in chalk of Mary Ward by Albert Sterner. [5]


Mrs. Humphry Ward

Mrs. Humphry Ward
English Novelist
1851 – 1920 A.D.

Mrs. Hymphry Ward, an English novelist, daughter of Thomas Arnold, and niece of Matthew Arnold, the poet, born in Hobart, Tasmania. Mary Augusta Arnold began her literary career at Oxford, and in 1872 was married to Thomas Humphry Ward, an English author and journalist.

In 1880 they settled in London, and Mrs. Ward contributed to several biographical introductions to her husband’s English Poets. Her story, Miss Bretherton, published in 1884 showed much promise, and in the following year she brought out her excellent translation of Amiel’s Journal. In 1888 she attracted the attention of the English-speaking world by her novel, Robert Elsmere, a suggestive presentation of widely discussed religious problems of the day, which achieved an immense vogue, and was translated into several languages. The book was an attempt to represent the struggle of a soul in its voyage towards newer theistic aspirations after losing the landmarks of the old faith. It started, as no academic work could have done, a popular discussion on historic and essential Christianity. Its phenomenal success was due to the fact that it was a genuine product of an age of spiritual unrest, when men were everywhere looking for a sign. Profound spiritual insight, broad human sympathy, and strong thinking are manifest throughout, but as a work of art it is marred by diffuseness, and lack of power to make the characters live rather than preach.

Late works of hers are The History of David Grieve, Marcella, Sir George Tressady, Lady Rose’s Daughter, The Marriage of William Ashe, et The case of Richard Maynell.

All of Mrs. Ward’s novels reveal a high conception of the art of fiction, a strong grasp of intellectual and social problems, and an intensity of moral purpose, so that her books have had considerable influence upon the social and ethical thought of England and the United States.

Her activities have not been entirely confined to literature. She was the originator in England of the Vacation Schools, which have done much to educate the poorest children of the community upon rational lines. She also took a leading part in the movement for opposing the grant of the parliamentary suffrage to women, whilst encouraging their active participation in the work of local government

Reference: Famous Women An Outline of Feminine Achievement Through the Ages With Life Stories of Five Hundred Noted Women By Joseph Adelman. Copyright, 1926 by Ellis M. Lonow Company.


The suffragettes' unlikeliest enemy

O ver the last weeks there has been a slew of books, articles and even a TV sitcom commemorating the victorious fight for women's votes, leading up to the centenary of Emily Wilding Davison's protest at the Epsom Derby. But one name has been singularly missing: that of the person who impeded women getting the vote for seven long years, Mrs Humphry Ward, as she defiantly called herself.

"Ma Hump", as satirists called her, came into public life with impeccable liberal credentials. A self-made woman, she was the highest earning novelist in England after the success of her 1888 novel of faith and doubt, Robert Elsmere. William Gladstone, no less, gave it a 10,000-word review, and publishers queued up to give her £10,000 for her next novel. Her uncle, Matthew Arnold, was the high priest of cultural liberalism. Another uncle, William Forster, was responsible for the Universal Education Act 1870, which rendered Britain's children minimally literate and numerate.

Newly married in Oxford to Humphry (then a progressive don), Mary Ward launched the "lectures for women" programme. It was the stepping stone to university entrance for her sex. Mary's much-loved brother, William Arnold, was a leader writer on the Guardian and a particular favourite of CP Scott. Her favourite nephew was Aldous Huxley (named after the hero of one of her novels).

Ma Hump's influence is felt even today. Inspired by the American example she set up the play centre for children movement, which enabled lower-class women in menial jobs to work full-time. She successfully pressed parliament for decent educational provision for invalid children. Other authors have left blue plaques round London. Ma Hump left the Mary Ward Centre, which still does good works in Queen's Square.

Mrs Humphry Ward's ticket to oblivion began in 1908, when a hardcore of parliamentarians, alarmed by the growing support for votes for women, decided it would be a demon wheeze to set up a Women's National Anti-Suffrage League. They needed a figurehead and invited Mrs Ward, now at the height of her Edwardian eminence. Fatally for her, she accepted.

Initially the ploy was hugely successful. It enabled successive governments to back-burner any extension of the franchise with an airy, "the most sensible of our women do not want the vote". Ward spoke, indefatigably, all over the country at public meetings, ignoring the disruptions of suffragette stink-bombs and heckling. She drummed up hundreds of thousands of female signatures petitioning against any extension.

Two men were her frontline weapons of war. Her husband, by then a senior Times journalist, reinforced that newspaper's resolute "anti" stance. And her son, Arnold, whom she got into parliament, introduced a series of "anti-suffrage" amendments which effectively clogged any move to reform.

Why did Mrs Humphry Ward do it? Not all her reasons were discreditable. She wanted IOUs from men in power to get further measures for her children's causes. She honestly, if wrongly, saw the suffragettes (the "physical forcers" of the suffrage campaign) as terrorists, Fenians in skirts. The Oscar Wilde scandal was still suppurating. She, like other "antis", had dark doubts about the suffragettes' "womanliness".

The fact that there were lesbians among the suffragette activists horrified her. Most powerful on the platform was her appeal to "patriotism". The empire depended on men's willingness to sacrifice their lives for their country. Women were required to make no such sacrifice. The vote was the male sex's payoff.

Her short-term tactical success, in helping keep any reform in a permanent "may happen one day but not now" limbo, cost her dearly. Worse than even being condemned as a traitor to her sex, she has been rendered in effect historically invisible.

She did harm. But every mother who drops her child off at a play centre before going to work, or takes her special needs child to school, or makes an appointment at the Mary Ward clinic for legal advice, or enrols for one of the centre's excellent courses, should mutter a silent benediction for Ma Hump, a wrong-headed but well-intentioned woman. And some of the novels are pretty good, too.


Mrs Humphry Ward (1851-1920)

Mary Augusta Ward (née Arnold) was born in Hobart, Tasmania into a veritable Victorian dynasty: the Arnolds. Her grandfather was the infamous Dr Thomas Arnold of Rugby and her uncle was Matthew Arnold, affectionately known as Uncle Matt. Dr Arnold had an astonishingly strong work ethic, much parodied by Lytton Strachey in Eminent Victorians, and this both inspired and alarmed his family. Although he rather undermined his own teachings by dying at the age of just 47, he continued to exert a powerful influence over the other Arnolds.

As is often the case, his strength of character was not inherited by his eldest son, Tom (Mary’s father), who was permanent state of vacillation. His conversion to Catholicism scuppered his chances of a plum job in Australia, and the family were forced to move to England. His outraged wife vented her frustration by hurling a brick through the window of the local Catholic cathedral. Although Tom finally landed a job in Oxford and set up home there, Mary was banished to boarding school for eight years, while her siblings were allowed to remain in the bosom of the family. There appears to be no evidence to suggest why she was effectively quarantined, but her tempestuous nature might have been deemed to be a bad influence. There is one documented incident where she was discovered flinging buttered slices of bread at her governess. This exclusion during her formative years unsurprisingly left its mark on Mary, and she craved affection and approval throughout her life.

Denied the opportunity to attend university, Mary instead married Humphry Ward, through whom she enjoyed a vicarious higher education. Although not quite the useless cipher of a husband with whom many Victorian women novelists were lumbered, Humphry had an unremarkable career, and the family soon became reliant on Mary’s writing. He managed to eek out a living as a journalist, but would fritter away more money than he earned on largely unsuccessful art speculations. Perhaps to compensate for his failure, Mary was keen to subsume her identity into that of her husband – styling herself throughout her career as Mrs Humphry Ward, what her biographer John Sutherland calls her “chattel name”.

Ward’s status as a writer was finally endorsed when she established that all-important room of her own when the family moved to London in 1881. It was here in 1885 that she conceived her most famous work, Robert Elsmere. She wrote to her publisher that she had the novel all planned and that she would take “five quiet months in the country to write it. It will be in two volumes.” The gestation period of what she referred to as her “baby” was actually three years, and the first draft weighed in at an eye-watering 1,358 pages – around three times the length of the average triple decker. Pruned to a more manageable 800 pages, Ward’s story of religious doubt soon ignited debate. Les temps called it “a clever attack upon revealed religion”, and William Gladstone’s copy was annotated with objections to Mrs Humph’s heterodoxy.

In the Victorian age, nothing was more likely to generate publicity than religious controversy, and Robert Elsmere became a runaway success. Mrs Humph made around £4,000 in royalties, which would today put her in the millionaire author bracket. She would have earned more if it weren’t for the absence of international copyright laws when Robert Elsmere was first published. Many cheap US editions were hurriedly produced to cash in on its success. Some were sold as loss leaders for just 4 cents, and other copies were given away free with every cake of Maine’s Balsam Fir Soap, conveying the idea that cleanliness was next to godliness. Estimates vary, but it is likely that Robert Elsmere sold in excess of one million copies. This extraordinary success enabled Ward to command huge advances for her subsequent novels. Pour Sir George Tressady (1896), Ward received £10,000, equalling Disraeli’s record advance for Endymion. David Grieve (1892) brought her a whopping £9,425, although disappointing sales meant a more modest advance of £5,000 for Helbeck of Bannisdale (1898). During this productive decade, Ward is likely to have banked around £45,000 (nearly £3m).

Her body finally gave up on her in 1920, after many years battling debilitating pain and gynaecological problems for which she took liberal quantities of cocaine (“It works like magic”). Virginia Woolf commented: “Mrs Ward is dead poor Mrs Humphry Ward and it appears that she was merely a woman of straw after all – shovelled into the ground and already forgotten.” There is perhaps an element of truth in this characteristically unkind assertion, but Mrs Humph has left a legacy as powerful as that of her grandfather. Aside from her variable literary output (some of it truly great), she made laudable progress in the field’s of women’s education and the treatment of disabled children. The Passmore Edwards Settlement still exists, now as the Mary Ward Centre, and Somerville College enabled women to educate themselves for paths other than marriage.

In addition to maintaining her prodigious literary output, Mrs Humph was also involved with a number of causes. She was the moving spirit behind the establishment of Somerville College, and chose the name as an homage to the mathematician Mary Somerville. She also masterminded the establishment of the Passmore Edwards Settlement, an invalid school, and by 1906 there were 23 special schools for disabled children. Unfortunately, her extraordinary achievement in this hitherto neglected area was greatly undermined by her rather repellent views in other areas. Like many people, she became increasingly conservative with advancing years and became manifest in her anti-Boer, anti-Home Rule and anti-female suffrage stance. It was the latter position that severely affected her transition from Victorian to Edwardian. Somerville College was eventually moved to disown her, as her ante-diluvian views were hardly compatible with an institution seeking the advancement of women.

Unperturbed, Ward helped establish The Women’s National Anti-Suffrage League in 1908 and campaigned extensively against the suffragists, also using several of her novels, including Daphne et Delia Blanchflower, to criticise them. Through writing patriotic propaganda, Ward enjoyed a resurgence in popularity during World War One, but her novels were not to the taste of the new generation. Falling sales and the new super tax relieved her of much of her fortune her husband and son did their best to relieve her of the rest. Her body finally gave up on her in 1920, after many years battling debilitating pain and gynaecological problems for which she took liberal quantities of cocaine (“It works like magic”). Virginia Woolf commented: “Mrs Ward is dead poor Mrs Humphry Ward and it appears that she was merely a woman of straw after all – shovelled into the ground and already forgotten.” There is perhaps an element of truth in this characteristically unkind assertion, but Mrs Humphry Ward has left a legacy as powerful as that of her grandfather. Aside from her variable literary output (some of it truly great), she made laudable progress in the fields of women’s education and the treatment of disabled children. The Passmore Edwards Settlement still exists, now as the Mary Ward Centre, and Somerville College enabled women to educate themselves for paths other than marriage.

Although contradictory, and often frustrating, Mrs Humphry Ward left a strong legacy and was one of the most successful writers of the Victorian age.

For a Mrs Humphry Ward bibliography, please see the Victorian Fiction Research Guides.


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