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La campagne Scott

La campagne Scott

Malgré l'écrasante défaite de Buena Vista (février 1847), le gouvernement mexicain refuse de se rendre. En mars, le général Winfield Scott a rassemblé une force de 10 000 hommes dans le sud du Texas avant de descendre la côte du golfe. Il a ensuite commencé une marche de 260 milles vers Mexico, en suivant essentiellement le même chemin que Cortes des siècles plus tôt. Dans une campagne vraiment classique, Scott a réussi à préserver sa force et à avancer régulièrement. Il est victorieux dans les montagnes à Cerro Gordo en avril 1847, puis à Puebla en mai. S'ensuit alors l'armistice d'août, une trêve de deux semaines au cours de laquelle les Américains demandent à nouveau la capitulation mexicaine. Santa Anna a utilisé le temps pour renforcer ses défenses. La guerre a repris et la force américaine a poussé vers Mexico. De lourdes pertes américaines ont été subies à Molino del Rey (7-8 septembre). Le dernier engagement majeur a eu lieu à la position de la colline fortifiée de Chapultepec. Santa Anna a abdiqué peu de temps après et a fui le pays. L'offensive de Scott est considérée par beaucoup comme la plus grande de l'histoire militaire américaine. Ses forces ont atteint leur objectif malgré des obstacles écrasants, notamment une chaleur extrême, des approvisionnements insuffisants, une maladie généralisée ainsi qu'une opposition ennemie intense en territoire inconnu.


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