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Churchill se prépare à l'invasion allemande de la Grande-Bretagne

Churchill se prépare à l'invasion allemande de la Grande-Bretagne

Le dernier jour de l'évacuation de Dunkerque, le 4 juin 1940, le Premier ministre Winston Churchill s'exprime devant la Chambre des communes, triomphant du sauvetage de 338 226 soldats alliés de l'avancée des forces allemandes. Dans son discours, il avertit la nation de s'attendre à une invasion allemande et déclare avec défi que les troupes d'Hitler rencontreront un ennemi prêt à "défendre notre île quel qu'en soit le prix".


Et si : l'Allemagne avait envahi l'Angleterre ?

Pour les personnes vivant dans des pays qui ont échappé à l'invasion et à l'occupation militaires, imaginer ce qu'aurait été une telle épreuve peut être un passe-temps populaire. Dans les années 1970, les généraux en fauteuil pouvaient jouer à « Invasion : Amérique », un jeu de société dans lequel la coalition socialiste européenne fictive, l'Union sud-américaine et la Ligue panasiatique tentent d'envahir les États-Unis et le Canada. En 1984, le public américain a afflué dans les salles pour regarder aube Rouge, un film sur de vaillants lycéens qui mènent une guérilla contre les forces du bloc soviétique qui avaient envahi l'ouest des États-Unis. La mini-série télévisée de 1987 Amérique dépeint des États-Unis loin d'être vaillants acceptant la domination du Pacte de Varsovie après une prise de contrôle sans effusion de sang.

Les Britanniques, eux aussi, ont souvent imaginé à quoi ressemblerait une invasion étrangère. De telles réflexions ont inclus C'est arrivé ici, un film de 1966 dépeignant une occupation allemande principalement imposée par l'Union britannique des fascistes nazis sympathisants La Grande-Bretagne d'Hitler (2002), qui dépeint la rafle de Juifs et de socialistes et l'écrasement d'un soulèvement de guérilla britannique et Île en guerre (2005), une production en cinq parties du Masterpiece Theatre dramatisant le sort des résidents britanniques après l'occupation allemande des îles anglo-normandes en 1940. Mais les efforts les plus élaborés résident dans un certain nombre d'histoires contrefactuelles détaillant une exécution réussie de l'opération Sealion, comme les Allemands ont appelé leur plan d'invasion du sud de l'Angleterre. Parmi ceux-ci, le plus remarquable est celui de l'historien militaire Kenneth Macksey. Invasion: L'histoire alternative de l'invasion allemande de l'Angleterre, juillet 1940, publié en 1980 et toujours sous presse après trois décennies.

Le point de départ de Macksey est le fait qu'en juillet 1940, les forces armées britanniques étaient au plus bas. Suite à l'évacuation de Dunkerque fin mai-début juin, l'armée britannique, contrainte d'abandonner la quasi-totalité de son matériel lourd, ne se retrouve que quelques centaines de chars utilisables. La Royal Air Force avait également pris une raclée et était toujours en train de se reconstruire. Les Britanniques avaient peu de défenses de plage en place et la ligne de défense principale qu'ils proposaient, la ligne GHQ (ou General Headquarters), n'existait que sur papier.

La fenêtre d'opportunité que cela a créé pour les Allemands était cependant étroite. Macksey pense qu'il aurait considérablement diminué en août et aurait complètement disparu en septembre. La seule chance raisonnable pour une invasion allemande réussie résidait dans le détroit de Douvres, où la Manche ne fait qu'environ 20 milles de large. Ici seulement, les Allemands pouvaient repousser la Royal Navy, grâce à une combinaison de navires de guerre, d'artillerie lourde basée à terre, d'un énorme parapluie aérien et de champs de mines à chaque approche du détroit.

La réécriture de l'histoire par Macksey commence le 21 mai, lorsque le grand amiral Erich Raeder a approché Hitler au sujet de la perspective d'envahir la Grande-Bretagne. Hitler a en réalité rejeté l'idée et ne l'a pas revue jusqu'à ce que les Britanniques n'aient pas fait ce qu'il avait prévu : demander la paix après sa conquête de la France. Mais dans le récit de Macksey, l'idée captive le dictateur nazi. Il jette le poids de son pouvoir absolu et de sa volonté inébranlable derrière les plans d'une attaque cross-canal. Un tiers de l'armée allemande en France est mis de côté pour y participer.

La bataille aérienne d'Angleterre commence un peu plus tôt que dans la réalité, en juin, et suit en grande partie le cours qu'elle a pris historiquement. Bien qu'elle n'aboutisse pas à un succès allemand complet, les Allemands lancent néanmoins l'opération Sealion le 14 juillet. L'invasion commence par une attaque aéroportée avant l'aube qui isole les maigres défenses britanniques entre les villes côtières de Hythe et Douvres, ouvrant la voie à une traversée. canal d'assaut. À la fin de la journée, les Allemands sont fermement à terre. Une contre-attaque britannique, avec leur force blindée limitée, échoue, les Allemands étendent leur tête de pont puis éclatent. À la fin du mois, ils se sont rapprochés de Londres et le gouvernement britannique accepte de faire la paix. Le livre se termine par l'accession au pouvoir d'un gouvernement fantoche le 2 août 1940.

Le scénario de Macksey pour une attaque cross-canal est hautement plausible, et il joue juste avec les faits disponibles et la difficulté de monter une telle opération. Comme il imagine Sealion, c'est une chose proche, basée sur des données historiques sur la force relative des forces britanniques et allemandes à l'époque. La principale réécriture est que les préparatifs allemands pour l'invasion commencent plus tôt, sont vigoureusement poursuivis, et l'invasion elle-même est lancée même si cela reste une proposition risquée.

La principale faiblesse du scénario de Macksey est qu'il suppose un effondrement britannique rapide. Les exigences d'une histoire alternative de la longueur d'un livre l'obligent à poursuivre l'histoire jusqu'à la résolution, et un effondrement politique rapide lui permet d'éviter l'un des principaux pièges de l'histoire contrefactuelle : celui d'empiler une spéculation sur une autre. Mais un seul changement dans le récit historique ne signifie pas que l'on puisse prédire un seul résultat. Le monde alternatif créé par le changement initial aurait logiquement des « nœuds d'incertitude », des points critiques auxquels les événements pourraient suivre plus d'un chemin, à partir desquels l'analyste contrefactuel doit sélectionner le résultat le plus probable. Même si chaque choix a une probabilité de 90 pour cent d'être correct, après 10 de ces choix, la probabilité d'arriver à un résultat particulier est inférieure à 1 pour cent.

Ainsi, Macksey garde sagement, dans un sens, les nœuds d'incertitude au minimum. Mais cette stratégie narrative signifie qu'il ne peut pas prendre au sérieux l'insistance éloquente de Winston Churchill selon laquelle les Britanniques «défendraient notre île quel qu'en soit le prix, nous nous battrons sur les plages, les terrains de débarquement, dans les champs, dans les rues et sur les collines. Nous ne nous rendrons jamais et même si, ce que je ne crois pas pour le moment, cette île ou une grande partie de celle-ci était assujettie et affamée, alors notre empire d'outre-mer, armé et gardé par la flotte britannique, poursuivra la lutte. jusqu'à ce que, au bon moment de Dieu, le Nouveau Monde, avec toute sa puissance et sa puissance, se mette en marche pour la libération et le sauvetage de l'Ancien.

Comme Stephen Budiansky l'indique clairement ailleurs dans ce numéro, les Britanniques avaient l'intention de mener une campagne de guérilla même si la défense conventionnelle devenait impossible (voir « L'armée secrète de Churchill », page 28). Un scénario dans lequel les Britanniques continuent de résister complique grandement la capacité de prédire un résultat final plausible. Les Allemands pourraient, par exemple, avoir été coincés dans une longue campagne de guérilla, comme ils le furent en Yougoslavie à partir d'avril 1941. Si cela se produisait, il aurait peut-être fallu jusqu'à un million de soldats pour maintenir une emprise sûre sur la Grande-Bretagne. (Il a fallu plusieurs centaines de milliers de soldats juste pour garnir la Norvège.)

En conséquence, alors qu'une opération Sealion réussie aurait mieux positionné l'Allemagne pour une invasion de l'Union soviétique, elle n'aurait pas nécessairement rendu la victoire sur l'Union soviétique inévitable. Le spectre d'une Europe dominée par Hitler aurait, en outre, sûrement eu des implications pour la politique étrangère américaine. Et la vicieuse occupation allemande d'une nation avec laquelle les États-Unis avaient des liens étroits aurait presque certainement accompli exactement ce que Churchill espérait, avec le Nouveau Monde se mettant en route pour sauver l'Ancien.

Publié à l'origine dans le numéro de novembre 2008 de Revue de la Seconde Guerre mondiale. Pour vous abonner, cliquez ici.


Se préparer à une invasion de la Grande-Bretagne par écrit

Ronald I. Cohen MBE est l'auteur de Une bibliographie des écrits de Sir Winston Churchill, 3 vol. (2006).

Un membre de la Société d'Ottawa Churchill et un bon ami m'a renvoyé à un article en ligne qu'il avait repéré par Colin Marshall intitulé « Winston Churchill's List of Tips for Surviving a German Invasion: See the Never-Distributed Document (1940) ». Compte tenu de l'apparente obscurité du tract auquel il fait référence (à en juger par le titre de l'article de Marshall), mon ami Churchillien s'est demandé si j'étais au courant du document. J'étais en effet.

Je dois noter d'emblée que, bien qu'elle soit désignée par Marshall comme la liste de conseils de "Churchill", ils n'ont pas été initialement rédigés par lui, bien qu'il les ait certainement commentés et finalement approuvé leur substance - plus sur cela suite à la question de la distribution.

Loin d'être « jamais distribué », le tract, audacieusement intitulé Battre l'envahisseur, a été imprimé en grand nombre : 14 050 800 exemplaires en anglais et 160 400 exemplaires en gallois, ce dernier sous le titre Trechu'r GORESGYNNYDD. Duff Cooper, alors ministre de l'Information, envoya une ébauche du document à Churchill le 7 mars 1941, demandant au Premier ministre : « Envisageriez-vous d'écrire vous-même une introduction ? Cela donnerait bien sûr au dépliant une bien plus grande autorité et inciterait de nombreuses personnes à le lire et à le garder qui pourraient autrement négliger de le faire. »

Je dois noter ici qu'environ neuf mois auparavant (en juin 1940), le ministère de l'Information avait publié un tract avec, je suppose, le même objectif et le même public. Intitulé Si l'envahisseur vient, il énumérait sept règles, chacune plus longue en exposition que les quatorze en Battre l'envahisseur, et sans titres plus attrayants que les chiffres romains I-VII. Plus important encore, il n'y avait aucun mot d'accompagnement de Churchill. Pourtant, le ministère a publié 14 300 000 exemplaires. On peut facilement comprendre que l'astucieux ministre de l'Information a prévu un moyen plus efficace de communiquer les conseils défensifs au peuple britannique en rendant le texte plus attrayant et en faisant en sorte que leur premier ministre inspirant le présente.

Il avait été initialement envisagé par le Cabinet de guerre que le nouveau Battre l'envahisseur le texte sera publié dans les journaux du dimanche le 16 mars, mais cela ne s'est jamais produit. Churchill dicta son introduction le 25 mars, et les épreuves du document allèrent et venaient pendant que tout le monde réfléchissait à la manière dont il devrait être publié.

La recommandation finale de distribuer le dépliant à tous les ménages britanniques n'a pas eu lieu avant la réunion du Cabinet de guerre du 24 avril, qui a abouti à l'impression des millions d'exemplaires mentionnés ci-dessus. L'énorme tirage peut laisser l'impression que le dépliant serait couramment trouvé aujourd'hui. Ce n'est pas. Sa relative rareté est compréhensible, ce n'était, après tout, qu'un brochure anticiper un événement qui ne s'est jamais produit. Au final, bien qu'il ait été très largement diffusé, relativement peu d'exemplaires ont survécu.

La liste des "conseils" couvre une gamme d'actions et de réactions potentielles des braves Britanniques, alors essentiellement seuls dans leur résistance à l'Axe (à l'exception évidente des partenaires britanniques du Commonwealth). Le dépliant recto-verso est caractérisé par des rubriques en majuscules telles que « STAND FIRM » et « CARRY ON » et une série de quatorze questions et réponses rédigées par le ministère de l'Information et publiées sous l'autorité combinée du War Office et du ministère de la Guerre. Ministère de la Sécurité intérieure.

Alors que le document a été préparé par le ministère de l'Information de Duff Cooper, il s'ouvre sur l'introduction puissante et inspirante de Churchill, dans laquelle il commence par l'hypothèse invoquant la bravoure : « Si l'invasion vient, tout le monde —jeunes ou vieux, hommes et femmes—seront désireux de jouer dignement leur rôle. Notant que la plus grande partie du pays ne sera affectée par aucune force d'invasion, il assure à ses lecteurs que les forces britanniques feront leur part, en infligeant de « très lourdes contre-attaques britanniques » à l'ennemi alors qu'ils débarquent au moyen d'attaques de bombardiers sur leurs logements.

Il poursuit : « Moins il y a de civils ou de non-combattants dans ces zones, mieux c'est, à part les travailleurs essentiels qui doivent rester. Donc, si les autorités vous conseillent de quitter l'endroit où vous habitez, il est de votre devoir d'aller ailleurs quand on vous dit de partir. Lorsque l'attaque commencera, il sera trop tard pour partir et à moins que vous ne receviez des instructions précises pour vous déplacer, votre devoir sera alors de rester où vous êtes. Vous devrez ensuite vous rendre dans l'endroit le plus sûr que vous puissiez trouver et y rester jusqu'à la fin de la bataille. Pour vous tous, alors l'ordre et le devoir seront : « TENEZ-VOUS FERME ». »

Même là où il n'y a pas de combats substantiels, vraisemblablement loin des côtes, Churchill conseille que tout le monde doit être lié par le deuxième grand ordre et devoir, à savoir : « CONTINUEZ... Il peut facilement s'écouler quelques semaines avant que l'envahisseur ne soit totalement détruit, c'est-à-dire tués ou capturés jusqu'au dernier homme qui ait débarqué sur nos côtes. En attendant, tous les travaux doivent être poursuivis au maximum et sans perdre de temps. »

Encourageant tous à assumer leur part dans la défense de leur île natale, il conclut son introduction en écrivant : « Les notes suivantes ont été préparées pour dire à chacun plus en détail ce qu'il faut faire, et elles doivent être soigneusement étudiées. Chaque homme et chaque femme doit réfléchir à un plan d'action personnel clair conformément au schéma général. Et le document est signé de manière influente en fac-similé : « Winston S. Churchill. »


La plus grande peur de Churchill : pourquoi Hitler n'a-t-il pas envahi la Grande-Bretagne ?

La plus grande peur de Churchill : pourquoi Hitler n'a-t-il pas envahi la Grande-Bretagne ?

Pour les Britanniques, la menace d'invasion est restée bien en octobre, mais l'esprit d'Hitler n'était plus tourné vers l'Angleterre, s'il avait jamais vraiment été fermement fixé dans cette direction. Au contraire, il a été tourné vers l'est vers la Russie.

Le major Graf Von Kielmansegg, officier de la 1re division blindée allemande basée près d'Orléans, en France, a été traîné hors d'un cinéma dans la nuit du 28 août 1940 et a reçu l'ordre de se présenter à son chef d'état-major. « En entrant dans son bureau, j'étais sûr que nous allions enfin être informés que Sea Lion avait reçu le feu vert. J'ai demandé : " Sommes-nous en route ? " Il a dit : " Oui, nous sommes en route mais pas pour l'Angleterre, la Prusse orientale. " Alors nous savions que Sea Lion était un canard mort. "

Von Kielmansegg avait raison. Le Führer allemand Adolf Hitler avait plutôt décidé de procéder à l'opération Barbarossa, l'invasion de la Russie, qui avait tué Sea Lion.

L'été 1940 a obtenu quelque chose d'une qualité mythique chez les Britanniques. Beaucoup pensaient à l'époque que les Allemands n'avaient qu'à se présenter sur les côtes de la Grande-Bretagne pour vaincre la nation. Le citoyen moyen ne savait pas grand-chose, seulement ce qu'il voyait, par exemple, les pitreries des membres de la garde à domicile défilant avec des manches à balai ou des actualités représentant une armée vaincue - ayant perdu tout son équipement lourd - étant sauvée des plages par de petits navires au large de Dunkerque. .

Cependant, de l'autre côté de la colline à Dunkerque, les Allemands étaient aussi confus dans la victoire que l'Angleterre l'était dans la défaite.

Le 16 juillet, Adolf Hitler, dans son rôle de dictateur de l'Allemagne et de commandant suprême de ses forces armées, a publié sa directive n° 16, dans laquelle il a déclaré : « Comme l'Angleterre, malgré le désespoir de sa position militaire, a tellement s'étant jusqu'à présent montrée peu disposée à conclure un compromis, j'ai décidé de commencer à préparer et, si nécessaire, à mener à bien une invasion de l'Angleterre.

Une Allemagne nazie confiante

Cela faisait près de six semaines depuis le « Miracle de Dunkerque » lorsque 338 226 soldats alliés ont été évacués vers la Grande-Bretagne, certains en effet dans de petits bateaux et des navires, mais la majorité dans des destroyers et des transports, sous une attaque aérienne continue dans des eaux fortement minées.

Les Allemands jubilaient cet été-là. La France et les Pays-Bas étaient tombés dans l'une des plus brillantes campagnes de l'histoire militaire entre des protagonistes de force à peu près égale. Le 22 juin, les Français avaient capitulé, signant la capitulation dans la forêt de Compiègne en utilisant le même wagon où les généraux du Kaiser s'étaient rendus aux Alliés en 1918. Hitler est allé faire du tourisme le lendemain à Paris et a visité la tombe de Napoléon.

Un mois auparavant, le 21 mai, Hitler avait rencontré le grand amiral Erich Raeder, commandant de la marine allemande, ou Kriegsmarine, au cours de laquelle un projet d'invasion de la Grande-Bretagne était discuté. L'amiral a demandé à l'avance comment se déroulait la guerre, mais tout ce qu'Hitler a pu lui dire, c'est que "la grande bataille bat son plein". L'affaire Jaune, le plan d'attaque contre la France et les Pays-Bas, ne devait pas entraîner un effondrement rapide. Le colonel général Franz Halder, chef d'état-major général, a déclaré avant l'attaque : « Si nous atteignons Boulogne après six mois de combats acharnés, nous aurons de la chance. Ils l'avaient fait en autant de semaines.

Mais même après la défaite de la France, Hitler n'a pas exploité l'avantage et n'a pas attaqué la Grande-Bretagne. Les avions de la Luftwaffe ont reçu l'ordre de ne pas s'infiltrer dans l'espace aérien britannique. L'ambiance à Berlin, ainsi qu'au sein de l'armée allemande, était que la guerre était pratiquement terminée. La plupart pensaient que les Britanniques pourraient être amenés à faire la paix.

Le besoin de supériorité aérienne et navale

Lorsque les Britanniques ont rejeté le discours d'offre de paix d'Hitler au Reichstag le 19 juillet, les problèmes pratiques d'une invasion ont commencé à se profiler.

Pour commencer, il n'y avait aucun plan au sein du Haut commandement des forces armées (OKW) pour une invasion de la Grande-Bretagne. L'état-major de la marine avait réalisé en novembre 1939 une étude sur les problèmes que pouvait poser une telle opération. Il a identifié deux conditions préalables, la supériorité aérienne et navale, et les Allemands en 1940 n'avaient ni l'un ni l'autre. L'armée allemande a produit un mémorandum d'état-major quelques semaines après que la marine a recommandé un débarquement en East Anglia. Les deux étaient loin d'être des plans.

La Kriegsmarine était mal équipée pour une telle entreprise. Il n'avait pas de péniche de débarquement spécialement construite pour une telle opération. La Kriegsmarine avait beaucoup souffert de la campagne de Norvège. Tout ce dont il disposait était un croiseur lourd, le Hipper, trois croiseurs légers et neuf destroyers. Tous les autres grands navires de guerre avaient été endommagés ou n'avaient pas encore été mis en service.

La flotte britannique était extrêmement puissante. La Kriegsmarine pourrait être en mesure de contourner les voies maritimes d'invasion à travers la Manche avec des mines et d'attaquer la Royal Navy par les airs, mais les commandants navals allemands n'étaient pas confiants.

Tout dépendrait de la capacité de la Luftwaffe à traiter avec la Royal Navy et la Royal Air Force (RAF) tout en soutenant ses forces terrestres. À ce stade, le débarquement portait le nom de code Opération Lion, mais les Allemands l'ont rapidement changé en Opération Sea Lion.

Débarquement de 260 000 soldats en trois jours

Le général Alfred Jodl, chef des opérations du haut commandement des forces armées, a admis que l'opération serait difficile mais a estimé qu'il était possible de la mener à bien si les débarquements étaient effectués sur la côte sud de l'Angleterre.

"Nous pouvons substituer le commandement aérien à la suprématie navale que nous ne possédons pas, et la traversée maritime y est courte", a-t-il déclaré.

La Wehrmacht allemande voulait débarquer sur un large front s'étendant de Ramsgate à l'ouest de l'île de Wight. La première vague serait de quelque 90 000 hommes débarquant dans trois zones principales. Le troisième jour, il voulait 260 000 hommes à terre.

De violents combats étaient attendus dans le sud de l'Angleterre. Le maréchal Walter von Brauchitsch, commandant nominal de l'armée allemande, a estimé que l'opération serait relativement facile et a pris fin en un mois.

Cependant, l'état-major de la marine allemande avait de sérieux doutes, favorisant une invasion au printemps 1941. Ils ont fait valoir que la Kriegsmarine était beaucoup trop faible. Le temps dans la Manche était imprévisible et présentait de grands risques pour la flotte d'invasion, qui n'était pas conçue pour une telle tâche. De plus, la Luftwaffe serait affectée par le mauvais temps.

La Wehrmacht voulant débarquer à l'aube, les périodes du 20 août au 26 août ou du 19 septembre au 26 septembre avaient les horaires des marées les plus adaptés. La Kriegsmarine ne serait pas prête en août et, en septembre, la période de l'année approchait du mauvais temps. Même dans les meilleures conditions, la flotte d'invasion hétéroclite traverserait la Manche plus lentement que les légions de César 2 000 ans auparavant. La Kriegsmarine s'attendait à perdre 10% de sa capacité de levage en raison d'accidents et de pannes avant que la Royal Navy et la RAF ne fassent leur apparition.

Opération Sea Lion en attente

Début août, Hitler ordonna à la Luftwaffe de vaincre la RAF. Les flottes aériennes allemandes n'ont pas réussi à obtenir la supériorité aérienne sur les voies maritimes et les zones d'atterrissage et n'ont pas pu empêcher la RAF de bombarder les barges d'invasion en train de se rassembler. Cependant, en septembre, ils ont failli gagner une certaine supériorité aérienne sur le Kent et le Sussex. Mais ensuite, le Reich Marshal Hermann Göring a relâché la pression sur le RAF Fighter Command en basculant son offensive sur le bombardement de Londres.

À peu près à la même époque, la Kriegsmarine avait assemblé 2 000 barges du Rhin et de Hollande, qui, bien que modifiées, avaient encore de mauvaises caractéristiques de navigation. Presque tous les remorqueurs de plus de 250 tonnes ont été retirés des ports allemands pour remorquer des barges. La Kriegsmarine a également assemblé 1 600 bateaux à moteur et 168 navires de transport. Le 21 septembre, les attaques aériennes et navales britanniques avaient coulé 67 embarcations et endommagé 173 dans le port.

À la mi-septembre, la Luftwaffe n'avait toujours pas réussi à attaquer les unités de la flotte britannique. Sea Lion a été reporté du 15 au 21 septembre. Mais le 17 septembre, Hitler a reporté indéfiniment Sea Lion.

La reprise de la Grande-Bretagne après des pertes précoces

En avril 1940, la position inviolée de la Grande-Bretagne derrière la Royal Navy a subi un choc sévère avec la perte de la Norvège, que la puissance maritime avait semblé incapable d'influencer. Ce qui n'a pas été reconnu à l'époque, c'est que cela avait plus à voir avec un échec des opérations combinées. Et la Kriegsmarine allemande avait été décimée par la Royal Navy au cours de cette campagne.

Le succès de la blitzkrieg allemande contre l'armée française en mai et juin 1940 a amené la Grande-Bretagne à faire face à la possibilité d'une invasion allemande. Les chefs d'état-major se sont réunis pour examiner cette possibilité. Avec l'opération Dynamo, l'évacuation de Dunkerque, au début, ils ne pouvaient pas faire grand-chose d'autre que de recommander que l'armée de l'intérieur soit portée à un état d'alerte élevé et que les défenses des plages devraient avoir la priorité.

Face à la puissance aérienne allemande, l'évacuation du corps expéditionnaire britannique est un succès. Au Royaume-Uni, il n'y avait que 80 chars lourds et ils étaient obsolètes. Il y avait 180 chars légers armés uniquement de mitrailleuses. Il n'y avait que 100 000 fusils pour équiper les 470 000 hommes de la Home Guard, bien que 75 000 fusils Ross soient en route du Canada.

L'armée britannique avait peu de chances d'arrêter les Allemands s'ils avaient réussi à débarquer une grande force en juin ou juillet 1940.

Cependant, comme dans les menaces d'invasion précédentes, la défense principale incomberait à la Royal Navy et maintenant à la RAF. Le Fighter Command britannique avait perdu de nombreux avions et pilotes lors de la bataille de France et ne pouvait rassembler que 331 Supermarine Spitfire et Hawker Hurricane. Mais l'indécision allemande et la nécessité de redéployer et de rééquiper la Luftwaffe ont donné à la Grande-Bretagne un répit décisif.

En septembre, la Grande-Bretagne avait constitué ses forces blindées à près de 350 chars moyens et croiseurs. Les défenses côtières ont été beaucoup améliorées. De forts renforts étaient arrivés du Canada. Cependant, le général Sir Alan Brooke, commandant en chef (C-in-C) des forces intérieures, a confié le 13 septembre avec pessimisme à son journal que sur ses 22 divisions «seulement la moitié environ peut être considérée comme adaptée à toute forme de opérations mobiles.

Le 11 août, à la veille du Jour de l'Aigle, lorsque la Luftwaffe devait lancer son offensive pour gagner la supériorité aérienne sur le sud de l'Angleterre, le commandement des chasseurs de la RAF disposait de 620 Spitfire et Hurricane et la production d'avions dépassait les totaux demandés.

La défense de la Grande-Bretagne : air, terre et mer

Pour la Royal Navy, l'avènement de la puissance aérienne a posé plusieurs problèmes. La Marine ne pouvait plus seule refuser la mer à un envahisseur comme en 1588 lorsque l'Espagne catholique a tenté d'envahir l'Angleterre par la mer et en 1804 et 1805 lorsque la France napoléonienne a tenté la même chose. La Royal Navy espérait, par les bombardements et les mines, attaquer la flotte d'invasion avant même qu'elle ne quitte ses ports. Si de telles attaques n'étaient pas décisives, elle attaquerait les flottilles d'invasion à son arrivée au large des côtes anglaises. La Luftwaffe serait poussée à bout.

Comme les plages d'invasion n'étaient pas connues, la Royal Navy devait couvrir une zone allant de Wash à Newhaven. Il avait la force de mener à bien cette mission. L'Amirauté britannique envisagea « l'heureuse possibilité que notre reconnaissance nous permette d'intercepter l'expédition au passage ». Compte tenu de la vitesse des barges d'invasion, mettre 12 heures pour traverser la Manche était une quasi-certitude. Les principales forces à utiliser étaient des destroyers et des embarcations légères, avec un soutien rapproché des croiseurs. Il a été convenu que les cuirassés ne devraient venir vers le sud que si les transports d'invasion allemands étaient escortés par des navires allemands plus lourds.

L'amiral Sir Charles Forbes, commandant en chef de la Home Fleet britannique, a fait valoir que tant de navires ne devraient pas être éloignés de la menace allemande très réelle sur les routes des convois. Forbes a conservé ses cuirassés, mais nombre de ses croiseurs et destroyers ont été dispersés dans les ports des côtes sud et est. Forbes a eu raison avec tant de navires engagés dans des rôles statiques. Les pertes parmi les convois commencèrent à s'accumuler.

La RAF a également joué un rôle essentiel dans la défaite d'une invasion. Le Bomber Command attaquerait les navires dès qu'ils commenceraient à se rassembler. Une fois l'invasion commencée, le Fighter Command passerait à l'offensive contre les avions de transport de troupes et fournirait une couverture aérienne aux attaques de la Royal Navy contre les navires ennemis. Le Coastal Command soutiendrait également la Marine et se joindrait au Bomber Command pour attaquer la navigation.

Peu à peu, l'accent et les réserves se sont déplacés vers le sud-est de l'Angleterre. Ici, la traversée maritime était la plus courte et les plages seraient sous la protection des chasseurs allemands. Le 4 septembre, un mémo avertissait que si les Allemands « pouvaient s'emparer du défilé de Douvres et nous arracher ses défenses, alors, en tenant ces points des deux côtés de la ligne droite, ils seraient en grande partie en mesure de refuser ces eaux à nos forces navales. Avec cet avertissement, les chefs d'état-major ont déplacé davantage de troupes au sol dans ce secteur vital.

La fin de l'opération Sea Lion : l'attention d'Hitler se tourne vers l'est

Le 7 septembre, les renseignements ont averti qu'une invasion allemande était proche. Les conditions de marée et de lumière favoriseraient l'ennemi entre le 8 et le 10 septembre. La Royal Navy a immédiatement averti toutes ses petites embarcations et croiseurs et a arrêté tout nettoyage des chaudières. La RAF est passée d'une invasion d'alerte 2 en trois jours à une invasion d'alerte 1 imminente en 12 heures. Il a été décidé d'émettre le mot de code "Cromwell" comme avertissement pour prendre des stations de combat. Malheureusement, beaucoup de destinataires ne connaissaient pas sa signification. Certaines unités de la Home Guard ont supposé que cela signifiait que l'invasion avait commencé et ont sonné les cloches de l'église, ce qui était un avertissement convenu d'une invasion, et des routes bloquées.

Les chefs d'état-major se sont réunis à Londres sous la présidence du Premier ministre Winston Churchill le 7 septembre, alors que Londres faisait l'objet d'un raid aérien massif.

Bientôt, cependant, la crise a commencé à s'estomper. Les Allemands, piqués par un raid de la RAF sur Berlin, ont transféré leur attaque des bases de combat de la RAF à Londres, permettant à la RAF de compenser ses pertes. Le prix de la supériorité aérienne s'évanouit rapidement. Le 14 septembre, Hitler a reporté l'invasion au 17 septembre en raison des pertes de la Luftwaffe. Puis, le 17 septembre, il a de nouveau été reporté. Le 20 septembre, les Allemands commencèrent à disperser les barges d'invasion, dont environ 10 % avaient déjà été coulées ou endommagées par la RAF et la Royal Navy.

Pour les Britanniques, la menace d'invasion est restée bien en octobre, mais l'esprit d'Hitler n'était plus tourné vers l'Angleterre, s'il avait jamais vraiment été fermement fixé dans cette direction. Au contraire, il a été tourné vers l'est vers la Russie.

Dans les années 1970, le Département des études sur la guerre de l'Académie royale militaire de Sandhurst a fait de Sea Lion un jeu de guerre basé sur les plans des deux camps. Un panel de généraux, d'amiraux et de maréchaux de l'air a arbitré le jeu de guerre. Tous les différends sur les pertes exactes ont été réglés en coupant des cartes. Des enregistrements météorologiques de l'Amirauté ont été mis à disposition, ce qui a prouvé que la situation aurait été favorable à une invasion entre le 19 et le 30 septembre. De telles découvertes valident Sea Lion comme l'un des grands « et si » de l'histoire militaire moderne.

Cet article de Mark Simmons à l'origine apparu sur Warfare History Network.


La plus grande peur de Winston Churchill : pourquoi Hitler n'a-t-il pas envahi la Grande-Bretagne ?

La plus grande peur de Winston Churchill : pourquoi Hitler n'a-t-il pas envahi la Grande-Bretagne ?

Le major Graf Von Kielmansegg, officier de la 1re division blindée allemande basée près d'Orléans, en France, a été traîné hors d'un cinéma dans la nuit du 28 août 1940 et a reçu l'ordre de se présenter à son chef d'état-major. « En entrant dans son bureau, j'étais sûr que nous allions enfin être informés que Sea Lion avait reçu le feu vert. J'ai demandé : " Sommes-nous en route ? " Il a dit : " Oui, nous sommes en route mais pas pour l'Angleterre, la Prusse orientale. " Alors nous savions que Sea Lion était un canard mort. "

Von Kielmansegg avait raison. Le Führer allemand Adolf Hitler avait plutôt décidé de procéder à l'opération Barbarossa, l'invasion de la Russie, qui avait tué Sea Lion.

L'été 1940 a obtenu quelque chose d'une qualité mythique chez les Britanniques. Beaucoup pensaient à l'époque que les Allemands n'avaient qu'à se présenter sur les côtes de la Grande-Bretagne pour vaincre la nation. Le citoyen moyen ne savait pas grand-chose, seulement ce qu'il voyait, par exemple, les pitreries des membres de la garde à domicile défilant avec des manches à balai ou des actualités représentant une armée vaincue - ayant perdu tout son équipement lourd - étant sauvée des plages par de petits navires au large de Dunkerque. .

Cependant, de l'autre côté de la colline à Dunkerque, les Allemands étaient aussi confus dans la victoire que l'Angleterre l'était dans la défaite.

Le 16 juillet, Adolf Hitler, dans son rôle de dictateur de l'Allemagne et de commandant suprême de ses forces armées, a publié sa directive n° 16, dans laquelle il a déclaré : « Comme l'Angleterre, malgré le désespoir de sa position militaire, a tellement s'étant jusqu'à présent montrée peu disposée à conclure un compromis, j'ai décidé de commencer à préparer et, si nécessaire, à mener à bien une invasion de l'Angleterre.

Une Allemagne nazie confiante

Cela faisait près de six semaines depuis le « Miracle de Dunkerque » lorsque 338 226 soldats alliés ont été évacués vers la Grande-Bretagne, certains en effet dans de petits bateaux et des navires, mais la majorité dans des destroyers et des transports, sous une attaque aérienne continue dans des eaux fortement minées.

Les Allemands jubilaient cet été-là. La France et les Pays-Bas étaient tombés dans l'une des plus brillantes campagnes de l'histoire militaire entre des protagonistes de force à peu près égale. Le 22 juin, les Français avaient capitulé, signant la capitulation dans la forêt de Compiègne en utilisant le même wagon où les généraux du Kaiser s'étaient rendus aux Alliés en 1918. Hitler est allé faire du tourisme le lendemain à Paris et a visité la tombe de Napoléon.

Un mois auparavant, le 21 mai, Hitler avait rencontré le grand amiral Erich Raeder, commandant de la marine allemande, ou Kriegsmarine, au cours de laquelle un projet d'invasion de la Grande-Bretagne était discuté. L'amiral a demandé à l'avance comment se déroulait la guerre, mais tout ce qu'Hitler a pu lui dire, c'est que "la grande bataille bat son plein". L'affaire Jaune, le plan d'attaque contre la France et les Pays-Bas, ne devait pas entraîner un effondrement rapide. Le colonel général Franz Halder, chef d'état-major général, a déclaré avant l'attaque : « Si nous atteignons Boulogne après six mois de combats acharnés, nous aurons de la chance. Ils l'avaient fait en autant de semaines.

Mais même après la défaite de la France, Hitler n'a pas exploité l'avantage et n'a pas attaqué la Grande-Bretagne. Les avions de la Luftwaffe ont reçu l'ordre de ne pas s'infiltrer dans l'espace aérien britannique. L'ambiance à Berlin, ainsi qu'au sein de l'armée allemande, était que la guerre était pratiquement terminée. La plupart pensaient que les Britanniques pourraient être amenés à faire la paix.

Le besoin de supériorité aérienne et navale

Lorsque les Britanniques ont rejeté le discours d'offre de paix d'Hitler au Reichstag le 19 juillet, les problèmes pratiques d'une invasion ont commencé à se profiler.

Pour commencer, il n'y avait aucun plan au sein du Haut commandement des forces armées (OKW) pour une invasion de la Grande-Bretagne. L'état-major de la marine avait réalisé en novembre 1939 une étude sur les problèmes que pouvait poser une telle opération. Il a identifié deux conditions préalables, la supériorité aérienne et navale, et les Allemands en 1940 n'avaient ni l'un ni l'autre. L'armée allemande a produit un mémorandum d'état-major quelques semaines après que la marine a recommandé un débarquement en East Anglia. Les deux étaient loin d'être des plans.

La Kriegsmarine était mal équipée pour une telle entreprise. Il n'avait pas de péniche de débarquement spécialement construite pour une telle opération. La Kriegsmarine avait beaucoup souffert de la campagne de Norvège. Tout ce dont il disposait était un croiseur lourd, le Hipper, trois croiseurs légers et neuf destroyers. Tous les autres grands navires de guerre avaient été endommagés ou n'avaient pas encore été mis en service.

La flotte britannique était extrêmement puissante. La Kriegsmarine pourrait être en mesure de contourner les voies maritimes d'invasion à travers la Manche avec des mines et d'attaquer la Royal Navy par les airs, mais les commandants navals allemands n'étaient pas confiants.

Tout dépendrait de la capacité de la Luftwaffe à traiter avec la Royal Navy et la Royal Air Force (RAF) tout en soutenant ses forces terrestres. À ce stade, le débarquement portait le nom de code Opération Lion, mais les Allemands l'ont rapidement changé en Opération Sea Lion.

Débarquement de 260 000 soldats en trois jours

Le général Alfred Jodl, chef des opérations du haut commandement des forces armées, a admis que l'opération serait difficile mais a estimé qu'il était possible de la mener à bien si les débarquements étaient effectués sur la côte sud de l'Angleterre.

"Nous pouvons substituer le commandement aérien à la suprématie navale que nous ne possédons pas, et la traversée maritime y est courte", a-t-il déclaré.

La Wehrmacht allemande voulait débarquer sur un large front s'étendant de Ramsgate à l'ouest de l'île de Wight. La première vague serait de quelque 90 000 hommes débarquant dans trois zones principales. Le troisième jour, il voulait 260 000 hommes à terre.

De violents combats étaient attendus dans le sud de l'Angleterre. Le maréchal Walter von Brauchitsch, commandant nominal de l'armée allemande, a estimé que l'opération serait relativement facile et a pris fin en un mois.

Cependant, l'état-major de la marine allemande avait de sérieux doutes, favorisant une invasion au printemps 1941. Ils ont fait valoir que la Kriegsmarine était beaucoup trop faible. Le temps dans la Manche était imprévisible et présentait de grands risques pour la flotte d'invasion, qui n'était pas conçue pour une telle tâche. De plus, la Luftwaffe serait affectée par le mauvais temps.

La Wehrmacht voulant débarquer à l'aube, les périodes du 20 août au 26 août ou du 19 septembre au 26 septembre avaient les horaires des marées les plus adaptés. La Kriegsmarine ne serait pas prête en août et, en septembre, la période de l'année approchait du mauvais temps. Même dans les meilleures conditions, la flotte d'invasion hétéroclite traverserait la Manche plus lentement que les légions de César 2 000 ans auparavant. La Kriegsmarine s'attendait à perdre 10% de sa capacité de levage en raison d'accidents et de pannes avant que la Royal Navy et la RAF ne fassent leur apparition.

Opération Sea Lion en attente

Début août, Hitler ordonna à la Luftwaffe de vaincre la RAF. Les flottes aériennes allemandes n'ont pas réussi à obtenir la supériorité aérienne sur les voies maritimes et les zones d'atterrissage et n'ont pas pu empêcher la RAF de bombarder les barges d'invasion en train de se rassembler. Cependant, en septembre, ils ont failli gagner une certaine supériorité aérienne sur le Kent et le Sussex. Mais ensuite, le Reich Marshal Hermann Göring a relâché la pression sur le RAF Fighter Command en basculant son offensive sur le bombardement de Londres.

À peu près à la même époque, la Kriegsmarine avait assemblé 2 000 barges du Rhin et de Hollande, qui, bien que modifiées, avaient encore de mauvaises caractéristiques de navigation. Presque tous les remorqueurs de plus de 250 tonnes ont été retirés des ports allemands pour remorquer des barges. La Kriegsmarine a également assemblé 1 600 bateaux à moteur et 168 navires de transport. Le 21 septembre, les attaques aériennes et navales britanniques avaient coulé 67 embarcations et endommagé 173 dans le port.

À la mi-septembre, la Luftwaffe n'avait toujours pas réussi à attaquer les unités de la flotte britannique. Sea Lion a été reporté du 15 au 21 septembre. Mais le 17 septembre, Hitler a reporté indéfiniment Sea Lion.

La reprise de la Grande-Bretagne après des pertes précoces

En avril 1940, la position inviolée de la Grande-Bretagne derrière la Royal Navy a subi un choc sévère avec la perte de la Norvège, que la puissance maritime semblait incapable d'influencer. Ce qui n'a pas été reconnu à l'époque, c'est que cela avait plus à voir avec un échec des opérations combinées. Et la Kriegsmarine allemande avait été décimée par la Royal Navy au cours de cette campagne.

Le succès de la blitzkrieg allemande contre l'armée française en mai et juin 1940 a amené la Grande-Bretagne à faire face à la possibilité d'une invasion allemande. Les chefs d'état-major se sont réunis pour examiner cette possibilité. Avec l'opération Dynamo, l'évacuation de Dunkerque, au début, ils ne pouvaient pas faire grand-chose d'autre que de recommander que l'armée de l'intérieur soit portée à un état d'alerte élevé et que les défenses de la plage devraient avoir la priorité.

Face à la puissance aérienne allemande, l'évacuation du corps expéditionnaire britannique est un succès. Au Royaume-Uni, il n'y avait que 80 chars lourds et ils étaient obsolètes. Il y avait 180 chars légers armés uniquement de mitrailleuses. Il n'y avait que 100 000 fusils pour équiper les 470 000 hommes de la Home Guard, bien que 75 000 fusils Ross soient en route du Canada.

L'armée britannique avait peu de chances d'arrêter les Allemands s'ils avaient réussi à débarquer une grande force en juin ou juillet 1940.

Cependant, comme dans les menaces d'invasion précédentes, la défense principale incomberait à la Royal Navy et maintenant à la RAF. Le Fighter Command britannique avait perdu de nombreux avions et pilotes lors de la bataille de France et ne pouvait rassembler que 331 Supermarine Spitfire et Hawker Hurricane. Mais l'indécision allemande et la nécessité de redéployer et de rééquiper la Luftwaffe ont donné à la Grande-Bretagne un répit décisif.

En septembre, la Grande-Bretagne avait constitué ses forces blindées à près de 350 chars moyens et croiseurs. Les défenses côtières ont été beaucoup améliorées. De forts renforts étaient arrivés du Canada. Cependant, le général Sir Alan Brooke, commandant en chef (C-in-C) des forces intérieures, a confié le 13 septembre avec pessimisme à son journal que sur ses 22 divisions «seulement la moitié environ peut être considérée comme adaptée à toute forme de opérations mobiles.

Le 11 août, à la veille du Jour de l'Aigle, lorsque la Luftwaffe devait lancer son offensive pour gagner la supériorité aérienne sur le sud de l'Angleterre, le commandement des chasseurs de la RAF disposait de 620 Spitfire et Hurricane et la production d'avions dépassait les totaux demandés.

La défense de la Grande-Bretagne : air, terre et mer

Pour la Royal Navy, l'avènement de la puissance aérienne a posé plusieurs problèmes. La Marine ne pouvait plus seule refuser la mer à un envahisseur comme en 1588 lorsque l'Espagne catholique a tenté d'envahir l'Angleterre par la mer et en 1804 et 1805 lorsque la France napoléonienne a tenté la même chose. La Royal Navy espérait, par les bombardements et les mines, attaquer la flotte d'invasion avant même qu'elle ne quitte ses ports. Si de telles attaques n'étaient pas décisives, elle attaquerait les flottilles d'invasion à son arrivée au large des côtes anglaises. La Luftwaffe serait poussée à bout.

Comme les plages d'invasion n'étaient pas connues, la Royal Navy devait couvrir une zone allant de Wash à Newhaven. Il avait la force de mener à bien cette mission. L'Amirauté britannique envisagea « l'heureuse possibilité que notre reconnaissance nous permette d'intercepter l'expédition au passage ». Compte tenu de la vitesse des barges d'invasion, mettre 12 heures pour traverser la Manche était une quasi-certitude. Les principales forces à utiliser étaient des destroyers et des embarcations légères, avec un soutien rapproché des croiseurs. Il a été convenu que les cuirassés ne devraient venir vers le sud que si les transports d'invasion allemands étaient escortés par des navires allemands plus lourds.

L'amiral Sir Charles Forbes, commandant en chef de la Home Fleet britannique, a fait valoir que tant de navires ne devraient pas être éloignés de la menace allemande très réelle sur les routes des convois. Forbes a conservé ses cuirassés, mais nombre de ses croiseurs et destroyers ont été dispersés dans les ports des côtes sud et est. Forbes a eu raison avec tant de navires engagés dans des rôles statiques. Les pertes parmi les convois commencèrent à s'accumuler.

La RAF a également joué un rôle essentiel dans la défaite d'une invasion. Le Bomber Command attaquerait les navires dès qu'ils commenceraient à se rassembler. Une fois l'invasion commencée, le Fighter Command passerait à l'offensive contre les avions de transport de troupes et fournirait une couverture aérienne aux attaques de la Royal Navy contre les navires ennemis. Le Coastal Command soutiendrait également la Marine et se joindrait au Bomber Command pour attaquer la navigation.

Peu à peu, l'accent et les réserves se sont déplacés vers le sud-est de l'Angleterre. Ici, la traversée maritime était la plus courte et les plages seraient sous la protection des chasseurs allemands. Le 4 septembre, un mémo avertissait que si les Allemands « pouvaient s'emparer du défilé de Douvres et nous arracher ses défenses, alors, en tenant ces points des deux côtés de la ligne droite, ils seraient en grande partie en mesure de refuser ces eaux à nos forces navales. Avec cet avertissement, les chefs d'état-major ont déplacé davantage de troupes au sol dans ce secteur vital.

La fin de l'opération Sea Lion : l'attention d'Hitler se tourne vers l'est

Le 7 septembre, les renseignements ont averti qu'une invasion allemande était proche. Les conditions de marée et de lumière favoriseraient l'ennemi entre le 8 et le 10 septembre. La Royal Navy a immédiatement averti toutes ses petites embarcations et croiseurs et a arrêté tout nettoyage des chaudières. La RAF est passée d'une invasion d'alerte 2 en trois jours à une invasion d'alerte 1 imminente en 12 heures. Il a été décidé d'émettre le mot de code "Cromwell" comme avertissement pour prendre des stations de combat. Malheureusement, beaucoup de destinataires ne connaissaient pas sa signification. Certaines unités de la Home Guard ont supposé que cela signifiait que l'invasion avait commencé et ont sonné les cloches de l'église, ce qui était un avertissement convenu d'une invasion, et des routes bloquées.

Les chefs d'état-major se sont réunis à Londres sous la présidence du Premier ministre Winston Churchill le 7 septembre, alors que Londres faisait l'objet d'un raid aérien massif.

Bientôt, cependant, la crise a commencé à s'estomper. Les Allemands, piqués par un raid de la RAF sur Berlin, ont transféré leur attaque des bases de combat de la RAF à Londres, permettant à la RAF de compenser ses pertes. Le prix de la supériorité aérienne s'évanouit rapidement. Le 14 septembre, Hitler a reporté l'invasion au 17 septembre en raison des pertes de la Luftwaffe. Puis, le 17 septembre, il a de nouveau été reporté. Le 20 septembre, les Allemands commencèrent à disperser les barges d'invasion, dont environ 10 % avaient déjà été coulées ou endommagées par la RAF et la Royal Navy.

Pour les Britanniques, la menace d'invasion est restée bien en octobre, mais l'esprit d'Hitler n'était plus tourné vers l'Angleterre, s'il avait jamais vraiment été fermement fixé dans cette direction. Au contraire, il a été tourné vers l'est vers la Russie.

Dans les années 1970, le Département des études sur la guerre de l'Académie royale militaire de Sandhurst a fait de Sea Lion un jeu de guerre basé sur les plans des deux camps. Un panel de généraux, d'amiraux et de maréchaux de l'air a arbitré le jeu de guerre. Tous les différends sur les pertes exactes ont été réglés en coupant des cartes. Des enregistrements météorologiques de l'Amirauté ont été mis à disposition, ce qui a prouvé que la situation aurait été favorable à une invasion entre le 19 et le 30 septembre. De telles découvertes valident Sea Lion comme l'un des grands « et si » de l'histoire militaire moderne.

Cet article de Mark Simmons à l'origine apparu sur Warfare History Network.


Opération impensable : le plan de Churchill pour déclencher la Troisième Guerre mondiale

Le 8 mai 1945, alors que les gens célébraient partout la fin de la Seconde Guerre mondiale, un personnage sombre prévoyait de déclencher la Troisième Guerre mondiale. L'encre avait à peine séché sur le document de capitulation de l'Allemagne que le Premier ministre britannique Winston Churchill a demandé à son cabinet de guerre d'élaborer un plan pour envahir l'Union soviétique.

On demanda aux généraux sidérés d'imaginer des moyens « d'imposer à la Russie la volonté des États-Unis et de l'Empire britannique ». Churchill leur assura que l'invasion serait menée par les États-Unis et soutenue par l'armée allemande vaincue.

La belligérance de Churchill était due à plusieurs facteurs. Dans Winston&rsquos War, Max Hastings écrit que la satisfaction de Churchill de voir la chute des nazis a été "presque entièrement éclipsée" par les victoires russes en Europe de l'Est.

En 1945, l'URSS était beaucoup plus forte et la Grande-Bretagne beaucoup plus faible que Churchill ne l'avait prévu. Comme il le remarqua à la conférence de Yalta en février 1945 : &ldquo D'un côté le gros ours russe, de l'autre le grand éléphant américain, et entre eux le pauvre petit âne britannique.»

Deuxièmement, la position de Churchill contre les Soviétiques s'est durcie après qu'il eut appris le succès du programme américain de bombe atomique. Selon Alan Brooke, chef d'état-major de l'armée britannique, Churchill lui a dit lors de la conférence de Potsdam en juillet 1945 : puis Sébastopol.&rdquo

Winston Churchill, Franklin D. Roosevelt et Josef Staline à la conférence de Yalta en 1945. Source : US Library of Congress/wikipedia.org

Enfin, suite à l'interdiction par Moscou des représentants britanniques de Prague, Vienne et Berlin, ainsi que la décision de Staline de peindre la Pologne en rouge, la misère du dirigeant britannique s'est amplifiée.

Penser l'impensable

Invités à se préparer à la guerre quelques jours seulement après la fin du conflit le plus sanglant de l'histoire, les généraux britanniques pensaient que le Premier ministre l'avait vraiment perdu. Brooke a écrit dans son journal : &ldquoWinston me donne le sentiment d'avoir déjà envie d'une autre guerre.&rdquo

Les généraux ont élaboré un plan, nommé de manière appropriée Opération impensable, qui proposait que les forces occidentales attaquent les Soviétiques sur un front s'étendant de Hambourg au nord à Trieste au sud.

Le Cabinet de guerre a énuméré la force totale alliée en Europe le 1er juillet 1945 : 64 divisions américaines, 35 divisions britanniques et du Dominion, 4 divisions polonaises et 10 divisions allemandes. Les divisions allemandes étaient purement imaginaires car après les mutilations qu'elles ont reçues des Russes, les soldats survivants n'étaient pas pressés de se battre. Au maximum, les alliés auraient rassemblé 103 divisions, dont 23 blindées.

Contre cette force étaient déployées 264 divisions soviétiques, dont 36 blindées. Moscou commandait 6,5 millions de soldats et avait un avantage de 2:1 sur la seule frontière allemande. Au total, il comptait 11 millions d'hommes et de femmes en uniforme.

Dans les avions, les forces aériennes tactiques alliées en Europe du Nord-Ouest et en Méditerranée se composaient de 6 714 avions de chasse et de 2 464 bombardiers. Les Soviétiques disposaient de 9 380 avions de chasse et 3 380 bombardiers.

Dimensionner la Russie

Comme les Allemands l'avaient découvert, la guerre contre la Russie n'était certainement pas une promenade dans le parc. Le Cabinet de guerre a déclaré : &ldquoL'armée russe a développé un haut commandement compétent et expérimenté. L'armée est extrêmement dure, vit et se déplace sur une échelle d'entretien plus légère que n'importe quelle armée occidentale, et emploie des tactiques audacieuses basées en grande partie sur le mépris des pertes dans l'atteinte de son objectif.

&ldquoL'équipement s'est amélioré rapidement tout au long de la guerre et est maintenant en bon état. On en sait assez sur son développement pour dire qu'il n'est certainement pas inférieur à celui des grandes puissances.

&ldquoLa facilité dont les Russes ont fait preuve dans le développement et l'amélioration des armes et équipements existants et dans leur production en série a été très frappante. Il existe des cas connus où les Allemands copient les caractéristiques de base de l'armement russe.

L'évaluation, signée par le chef d'état-major de l'armée le 9 juin 1945, concluait : « Il serait hors de notre pouvoir de remporter un succès rapide mais limité et nous serions engagés dans une guerre prolongée contre vents et marées. Ces chances, d'ailleurs, deviendraient fantaisistes si les Américains se lassaient et se montraient indifférents et commençaient à être attirés par l'aimant de la guerre du Pacifique.

Pire que le V-2

Le 10 juin 1945, Churchill répondit : « Si les Américains se retirent dans leur zone et ramènent le gros de leurs forces aux États-Unis et dans le Pacifique, les Russes ont le pouvoir d'avancer vers la mer du Nord et l'Atlantique. Je vous prie de faire une étude sur la façon dont nous pourrions alors défendre notre île.&rdquo

Fusée V-2. Source : Musée impérial de la guerre/wikipedia.org

À cela, les généraux ont déclaré que les Russes pourraient tenter d'attaquer les îles britanniques après avoir atteint l'Atlantique, en coupant les communications maritimes, les invasions, les attaques aériennes et les fusées ou d'autres nouvelles méthodes.

Alors que la Manche vérifierait pour le moment une invasion, les Britanniques s'inquiétaient d'autres scénarios de menace. &ldquoIl est possible que l'armée de l'air russe tente d'attaquer tous les types de cibles importantes au Royaume-Uni avec ses avions existants.&rdquo

Les roquettes représentaient la menace la plus grave. « Les Russes sont susceptibles d'utiliser pleinement de nouvelles armes, telles que la fusée et les avions sans pilote&hellip. Nous devons nous attendre à une échelle d'attaque beaucoup plus lourde que celle que les Allemands ont pu développer (comme la fusée V-2), » a déclaré le chef .

Oubliez ça, les gars !

Le Cabinet de guerre a déclaré qu'il était au-delà des capacités des 103 divisions des troupes alliées en Europe de faire ce que Napoléon et Hitler n'avaient pas réussi à faire. Comme Brooke l'a noté dans son journal, &ldquoL'idée est bien sûr fantastique et les chances de succès tout à fait impossibles. Il ne fait aucun doute désormais que la Russie est toute-puissante en Europe.»

Les généraux britanniques ont finalement pu planifier leurs vacances lorsqu'un câble est arrivé du président américain Harry Truman, disant qu'il n'y avait aucune chance que les Américains offrent de l'aide et encore moins une tentative de chasser les Russes d'Europe de l'Est.

Le dossier de l'Impensable a été fermé.

Déclencher la guerre froide

Très tôt dans le jeu, Staline a eu vent de ce que faisait Churchill. Le dictateur soviétique déclara à son commandant en chef, le général Joukov, « Cet homme est capable de tout ». Avec l'arrogance nucléaire de Truman, l'opération Unthinkable a créé la méfiance et l'amertume parmi les anciens alliés. L'opération Unthinkable a donc été un catalyseur de la guerre froide.

Esprit déformé

La patine Churchill de l'esprit d'État est enfin en train de disparaître. Le fait est qu'il possédait une gamme extraordinaire de préjugés. Selon Hastings, dans un mémorandum au cabinet de guerre en novembre 1942 sur la politique à l'égard de l'Italie, il écrivait : « Tous les centres industriels devraient être attaqués de manière intense, tous les efforts étant déployés pour terroriser la population. »

À peu près à la même époque, il a poussé à l'incendie de centres de population allemands tels que Dresde, Leipzig et Chemnitz, qui ont tué 200 000 civils en 1945. C'était la seule façon pour les Britanniques d'annoncer qu'ils étaient en guerre.

En 1944, Churchill approuva un « plan cataclysmique » visant à convertir l'Allemagne en un « pays essentiellement agricole et pastoral dans son caractère ». Le président américain Franklin Roosevelt a déclaré que Churchill avait été "racheté" après que les Américains eurent accepté d'offrir à la Grande-Bretagne 6,5 milliards de dollars en prêt-bail. (Après que Churchill a perdu les élections, le nouveau gouvernement travailliste a rejeté le plan.)

Une telle réflexion n'était pas nouvelle pour un homme qui avait sciemment et avec enthousiasme causé la Grande Famine du Bengale en 1942-43. En transférant de grandes quantités de céréales alimentaires de l'Inde vers la Grande-Bretagne, il a fait mourir de faim plus de quatre millions d'Indiens. Churchill tenait également à permettre à Gandhi de mourir en prison. Il a dit un jour : &ldquoJe déteste les Indiens. C'est un peuple bestial avec une religion bestiale.»

En 1898, alors qu'il pleurait la mort d'un ami soldat, Churchill avait fait remarquer : « La guerre n'est qu'une affaire sale et de mauvaise qualité que seul un imbécile entreprendrait ». Il ne se rendait pas compte qu'il décrivait un futur Premier ministre britannique.


Churchill a-t-il déjà admiré Hitler ?

L'un des chapitres les plus controversés des Grands Contemporains (et, de l'avis des érudits, celui qui aime le moins les autres) est "Hitler et son choix". Certains critiques soutiennent que l'essai implique l'approbation d'Hitler, faisant de Churchill un hypocrite. D'autres demandent si la version des Grands Contemporains était une forme plus douce d'un article précédent – ​​Andifso, si Churchill a tiré son épingle du jeu. (Peintures : Archives nationales et Wikimedia Commons.)

Le chapitre d'Hitler dans Grands contemporains, comme le reste du livre, est dérivé d'un article précédent. Dans ce cas, l'original était « La vérité sur Hitler », en Le magazine Strand de novembre 1935 (Cohen C481). Ronald Cohen note que Brin le rédacteur en chef Reeves Shaw, qui lui a payé 250 £ pour l'article, voulait que Churchill le rende « aussi franc que possible » et absolument franc dans votre jugement sur les méthodes [d'Hitler]. C'était le cas.

Deux ans plus tard, alors que Churchill préparait son essai sur Hitler pour Grands contemporains, il l'a typiquement soumis au ministère des Affaires étrangères, qui lui a demandé de l'atténuer. Préférant qu'il ne le publie pas du tout, ils ont été quelque peu apaisés par le résultat. (Voir Martin Gilbert, Churchill : une vie, Londres : Heinemann, 1991, 580-81). Néanmoins, la croyance a persisté que Churchill a écrit en approuvant Hitler, soit dans son livre, soit dans son article, soit dans d'autres écrits pour la presse britannique.

“Gouvernement par les dictateurs”

Le 10 octobre 1937, six jours après la publication de Grands contemporains, Churchill a publié un article, “This Age of Government by Great Dictators,” son septième volet de la série “Great Events of Our Time” for Nouvelles du monde (Cohen C535.7). Ici, il a retracé l'évolution de la démocratie britannique depuis les âges féodaux, la destruction des monarchies continentales pendant la Grande Guerre et la montée des bolcheviks, des fascistes et des nazis. Ses paragraphes sur Hitler dans cet article sont principalement - mais pas entièrement - de son Grands contemporains texte.

Dans son introduction sur Hitler, Churchill a retenu le langage de son article de 1935 Strand qu'il avait extrait au peigne fin. Grands contemporains, en parlant de la « culpabilité de sang » et des méthodes « méchantes » d'Hitler. Il insère ensuite deux phrases du Brin qui sont omis de son livre. (Cet article est disponible auprès de la rédaction par mail) :

C'est sur ce mystère de l'avenir que l'histoire prononcera Hitler soit comme un monstre soit comme un héros. C'est ce qui déterminera s'il se rangera au Valhalla avec Périclès, avec Auguste et avec Washington, ou s'enfoncera dans l'enfer du mépris humain avec Attila et Tamerlan.

Ces mots venaient-ils de son Brin pièce conservée au mépris des vœux du ministère des Affaires étrangères ? Ou étaient-ils là parce que Churchill était un trop bon écrivain pour ne pas réutiliser de bons mots soigneusement composés deux ans plus tôt ? Quelle qu'en soit la raison, ils ne changent pas matériellement la vision de Churchill sur Hitler - et son doute considérable que l'histoire en viendrait à considérer Hitler sous un jour positif.

“Amitié avec l'Allemagne”

Les critiques de Churchill citent parfois des phrases qu'ils pensent provenir de ces articles ou Grands contemporains:

On peut ne pas aimer le système d'Hitler et pourtant admirer son exploit patriotique. Si notre pays était vaincu, j'espère que nous trouverons un champion aussi indomptable pour nous redonner courage et nous ramener à notre place parmi les nations.

En fait, ce passage est tiré de l'article de Churchill sur les affaires étrangères dans le Soirée Standard, 17 septembre 1937 : “Amitié avec l'Allemagne” (Cohen C548), réimprimé par la suite en Pas à pas (Londres : Thornton Butterworth, 1939, Cohen A111).

Churchill a écrit : « Je me retrouve mis au pilori par la presse du Dr Goebbels comme un ennemi de l'Allemagne. Cette description est tout à fait fausse. Il avait fait beaucoup d'efforts au nom de l'Allemagne ces dernières années, a poursuivi Churchill, mais il était de son devoir de mettre en garde contre le réarmement allemand : être populaire en Allemagne. En effet, il n'était populaire nulle part. On m'a dit que je faisais de la mauvaise volonté entre les deux pays.”

Puis Churchill ajoute quelque chose qui est peut-être pertinent pour les situations actuelles :

J'ai attiré l'attention sur un grave danger pour les relations anglo-allemandes qui découle de l'organisation des résidents allemands en Grande-Bretagne en un corps étroitement uni et strictement discipliné. Nous ne pourrions jamais permettre aux visiteurs étrangers de poursuivre leurs querelles nationales au sein de notre pays, encore moins de s'organiser de manière à assurer notre sécurité militaire.Les Allemands ne le toléreraient pas un instant dans leur pays, et ils ne devraient pas le prendre de travers parce que nous ne l'aimons pas dans le nôtre.

Ne plaire à personne

Churchill avait raison de déclarer que ses écrits sur Hitler ne satisfaisaient ni les défenseurs nazis ni leurs détracteurs. L'un des défenseurs était Lord Londonderry, un pacificateur qui s'est plaint que Churchill’s Soirée Standard pièce empêcherait une entente décente avec l'Allemagne. Le 23 octobre 1937, Churchill répondit à Lord Londonderry (Gilbert, Churchill : une vie, 581):

Vous ne pouvez pas vous attendre à ce que les Anglais soient attirés par les intolérances brutales du nazisme, même si celles-ci peuvent s'estomper avec le temps. D'un autre côté, nous souhaitons tous vivre en bons termes avec l'Allemagne. On sait que les meilleurs Allemands ont honte des dérives nazies, et reculent devant le paganisme sur lequel ils se fondent. Nous ne souhaitons certainement pas mener une politique contraire aux intérêts légitimes de l'Allemagne, mais vous devez sûrement être conscient que lorsque le gouvernement allemand parle d'amitié avec l'Angleterre, ce qu'il veut dire, c'est que nous leur rendrons leurs anciennes colonies, et aussi acceptent qu'ils aient carte blanche en ce qui nous concerne en Europe centrale et méridionale. Cela signifie qu'ils dévoreraient l'Autriche et la Tchécoslovaquie avant de former un gigantesque bloc d'Europe centrale. Il ne serait certainement pas dans notre intérêt d'être complices de telles politiques d'agression. Il serait erroné et cynique au dernier degré d'acheter l'immunité pour nous-mêmes aux dépens des petits pays d'Europe centrale. Il serait contraire à l'ensemble de l'opinion britannique et américaine de faciliter la propagation de la tyrannie nazie dans des pays qui jouissent désormais d'une large mesure de liberté démocratique.

Il est maintenant possible, avec une connaissance rétrospective de ce qu'était réellement Hitler, de se moquer de Churchill pour n'avoir pas tout fait contre lui dans ses écrits de 1935-37. En fait, il avait dit la vérité sur Hitler depuis le début, mais a tempéré ses écrits ultérieurs dans un effort pour répondre aux souhaits du ministère des Affaires étrangères - qui était certain qu'Hitler pouvait être traité, si seulement ils ne le dérangeaient pas. Néanmoins, comme l'a écrit Sir Martin Gilbert : « ni l'essai atténué [en Grands contemporains] ni l'article conciliant du Soirée Standard marqué tout changement dans l'attitude de Churchill’s….”

Lorsque Churchill écrit sur l'achat de l'immunité d'un « bloc gigantesque » marqué par une intolérance brutale, cela nous rappelle certains parallèles avec les politiques des démocraties occidentales envers des fanatiques similaires à notre époque.


Churchill appelle les Britanniques à leur devoir contre une probable invasion

LONDRES, 11 septembre 1940 (UP) Affirmant que la semaine prochaine sera d'une importance vitale pour l'Empire britannique, citant les préparatifs actifs de l'Allemagne pour envahir les îles britanniques, Winston Churchill a appelé aujourd'hui chaque Anglais « à faire son devoir ».

Tout en répétant ainsi les paroles du célèbre ordre de bataille de Lord Nelson, le Premier ministre a affirmé que les forces terrestres, aériennes et maritimes britanniques sont parfaitement préparées au combat.

Il a promis la victoire à la Grande-Bretagne. Dans un discours de combat adressé au peuple britannique lors d'une accalmie momentanée des attaques aériennes massives des nazis, le Premier ministre a déclaré que leur bravoure et leur courage avaient suscité l'admiration du monde entier et que la force de guerre britannique était plus grande maintenant qu'elle ne l'était en juillet.

Les avions allemands sont abattus à raison de trois pour un et les pilotes à raison de six pour un, ce qui, si le conflit se poursuit au rythme actuel, « ruinera » une partie vitale de la grande armada aérienne d'Adolf Hitler, a-t-il déclaré.

Mais, a prévenu le Premier ministre, les Allemands font d'énormes préparatifs d'invasion et le peuple doit s'attendre à une poussée de la France, des Pays-Bas de la Norvège, ou via l'Irlande - ou par tous les moyens à la fois - à n'importe quel temps.

Churchill a qualifié le bombardement nazi de Londres et d'autres villes de « massacre aveugle », mais a déclaré qu'il avait et ne réussirait pas à briser l'esprit de résistance britannique.

"La semaine prochaine, nous devons la considérer comme une semaine très importante pour nous, la plus importante de notre histoire", a déclaré le Premier ministre. "Si cette invasion doit être tentée, il ne semble pas qu'elle puisse être longtemps retardée."

Cela, a-t-il dit, est la raison des attaques aériennes de masse allemandes dirigées en grande partie contre la R.A.F. bases, dans un effort pour gagner la maîtrise du ciel avant de lancer une tentative d'invasion.

"Nous sommes beaucoup plus forts que lorsque les durs combats ont commencé en juillet", a déclaré Churchill. Si la guerre aérienne se poursuit au rythme actuel, a-t-il déclaré, elle « usera et ruinera » une partie vitale de l'armée de l'air allemande.

Il serait très dangereux" pour les Allemands de tenter d'envahir la Grande-Bretagne sans d'abord assommer l'aviation britannique, a-t-il déclaré. Churchill a cité les préparatifs allemands pour l'invasion de l'Angleterre.

Des barges allemandes se déplacent le long des côtes des Pays-Bas et de la France, a-t-il déclaré. Certains d'entre eux, a-t-il souligné, se déplacent sous la protection de batteries allemandes sur la côte française.

Il y a de nombreuses concentrations de troupes de Hambourg à Brest et aussi en Norvège.

Un grand nombre de troupes allemandes sont prêtes à partir lorsqu'elles reçoivent l'ordre « pour leur voyage très incertain », a-t-il déclaré.

"Nous ne pouvons pas dire quand ils viendront ou s'ils viendront", a-t-il déclaré.

Mais il a averti que l'invasion « peut être lancée à tout moment sur l'Angleterre, l'Écosse ou l'Irlande – ou sur les trois ».

Le temps peut se briser à tout moment, a-t-il souligné, et il faut donc s'attendre à ce qu'un coup soit porté bientôt.

La semaine suivante, a-t-il poursuivi, doit être considérée comme d'une grande importance dans l'histoire britannique.

Churchill a rappelé la destruction de l'Armada espagnole et d'autres grandes batailles du passé et a déclaré que les opérations d'aujourd'hui étaient à une échelle beaucoup plus grande.

Tout le monde, a-t-il dit, doit être prêt à faire son devoir

Il a exprimé sa pleine confiance dans la capacité de la Grande-Bretagne à résister à toute attaque, grâce à une armée mobile beaucoup plus nombreuse et mieux équipée et à d'excellentes défenses côtières.

Il a déclaré qu'il y avait 1 500 000 membres de la garde nationale "prêts à se battre pour chaque centimètre de terrain dans chaque village et dans chaque rue".

« Que Dieu défende le droit », s'est-il exclamé.

Churchill a accusé Adolf Hitler, en « tuant » des milliers de femmes et d'enfants, d'essayer de terroriser Londres et d'autres villes et de se préparer à l'invasion.

"Il ne connaissait pas l'esprit de la nation britannique", a-t-il ajouté.

Il a accusé les Allemands – en particulier Hitler – de « massacre aveugle » mais a déclaré que longtemps après que « les traces de la conflagration à Londres aient été supprimées », le feu de l'opposition au nazisme brûlerait jusqu'à ce que les dernières traces de l'hitlérisme aient été anéanties. en Europe.

Churchill a déclaré que la flamme brûlerait jusqu'à ce que « l'ancien monde et le nouveau » s'unissent pour construire un avenir meilleur.

"Tout le monde encore libre s'émerveille du courage avec lequel les citoyens de Londres surmontent la grande épreuve à laquelle ils ont été soumis", a-t-il déclaré.

Le Premier ministre a déclaré qu'il était encourageant pour les forces armées britanniques à travers le monde que le mot puisse leur être envoyé du courage de Londres.

Il a déclaré que les Britanniques doivent faire appel à leur propre courage et à leur endurance pour survivre et remporter la victoire et "pour des jours meilleurs à venir".


Contenu

Adolf Hitler espérait une paix négociée avec le Royaume-Uni et ne préparait aucun assaut amphibie contre la Grande-Bretagne jusqu'à la chute de la France. À l'époque, les seules forces expérimentées et dotées d'équipements modernes pour de tels débarquements étaient les Japonais, lors de la bataille de Wuhan en 1938. [5]

Déclenchement de la guerre et chute de la Pologne Modifier

En septembre 1939, l'invasion [6] réussie de la Pologne par l'Allemagne a porté atteinte à la fois à une alliance française et britannique avec la Pologne et les deux pays ont déclaré la guerre à l'Allemagne. Le 9 octobre, la « Directive n° 6 pour la conduite de la guerre » d'Hitler prévoyait une offensive pour vaincre ces alliés et « gagner autant de territoire que possible en Hollande, en Belgique et dans le nord de la France pour servir de base à la poursuite réussie de la guerre aérienne et maritime contre l'Angleterre". [7]

Dans la perspective que les ports de la Manche tombent sous Kriegsmarine (Marine allemande), Grand Amiral (Gros-amiral) Erich Raeder (chef de la Kriegsmarine) a tenté d'anticiper la prochaine étape évidente que cela pourrait impliquer et a donné des instructions à son officier des opérations, Kapitan Hansjürgen Reinicke, pour rédiger un document examinant « la possibilité de débarquements de troupes en Angleterre si l'évolution future de la guerre faisait surgir le problème ». Reinicke a consacré cinq jours à cette étude et a établi les conditions préalables suivantes :

  • Éliminer ou isoler les forces de la Royal Navy des zones d'atterrissage et d'approche.
  • Élimination de la Royal Air Force.
  • Détruire toutes les unités de la Royal Navy dans la zone côtière.
  • Empêcher l'action des sous-marins britanniques contre la flotte de débarquement. [8]

Le 22 novembre 1939, le chef de Luftwaffe Le renseignement (de l'armée de l'air allemande) Joseph « Beppo » Schmid a présenté sa « Proposition pour la conduite de la guerre aérienne », qui plaidait pour une contre-attaque au blocus britannique et a déclaré que « La clé est de paralyser le commerce britannique » en bloquant les importations vers la Grande-Bretagne et en attaquant ports maritimes. L'OKW (Oberkommando der Wehrmacht ou "Haut Commandement des Forces Armées") a examiné les options et la "Directive n° 9 - Instructions pour la guerre contre l'économie de l'ennemi" d'Hitler du 29 novembre indiquait qu'une fois la côte sécurisée, le Luftwaffe et Kriegsmarine devaient bloquer les ports britanniques avec des mines marines, attaquer les navires et les navires de guerre, et lancer des attaques aériennes contre les installations à terre et la production industrielle. Cette directive est restée en vigueur dans la première phase de la bataille d'Angleterre. [9]

En décembre 1939, l'armée allemande a publié son propre document d'étude (désigné Nord-ouest) et a sollicité les opinions et les contributions des deux Kriegsmarine et Luftwaffe. Le document décrit un assaut sur la côte est de l'Angleterre entre The Wash et la Tamise par des troupes traversant la mer du Nord depuis les ports des Pays-Bas. Il suggérait des troupes aéroportées ainsi que des débarquements maritimes de 100 000 fantassins en East Anglia, transportés par le Kriegsmarine, qui devait également empêcher les navires de la Royal Navy de traverser la Manche, tandis que le Luftwaffe devait contrôler l'espace aérien au-dessus des atterrissages. Les Kriegsmarine la réponse s'est concentrée sur l'indication des nombreuses difficultés à surmonter pour que l'invasion de l'Angleterre soit une option viable. Il ne pouvait pas envisager de s'attaquer à la Royal Navy Home Fleet et a déclaré qu'il faudrait un an pour organiser l'expédition des troupes. Reichsmarschall Hermann Göring, chef de la Luftwaffe, a répondu par une lettre d'une seule page dans laquelle il déclarait : « [Une] opération combinée ayant pour objectif de débarquer en Angleterre doit être rejetée. Cela ne pourrait être que l'acte final d'une guerre déjà victorieuse contre la Grande-Bretagne, sinon les conditions préalables au succès d'une opération combinée ne serait pas remplie ». [10] [11]

La chute de la France Modifier

L'occupation rapide et réussie de la France et des Pays-Bas par l'Allemagne a pris le contrôle de la côte de la Manche, faisant face à ce que le rapport de Schmid de 1939 appelait leur « ennemi le plus dangereux ». Raeder a rencontré Hitler le 21 mai 1940 et a soulevé le sujet de l'invasion, mais a mis en garde contre les risques et a exprimé une préférence pour le blocus aérien, sous-marin et raiders. [12] [13]

Fin mai, le Kriegsmarine était devenu encore plus opposé à l'invasion de la Grande-Bretagne après sa victoire coûteuse en Norvège après l'opération Weserübung, le Kriegsmarine n'avait qu'un croiseur lourd, deux croiseurs légers et quatre destroyers disponibles pour les opérations. [14] Raeder était fortement opposé à Sea Lion, pendant plus de la moitié des Kriegsmarine flotte de surface avait été coulée ou gravement endommagée en Weserübung, et son service était désespérément surpassé en nombre par les navires de la Royal Navy. [15] Les parlementaires britanniques plaidant toujours pour des négociations de paix ont été défaits lors de la crise du Cabinet de guerre de mai 1940, mais tout au long du mois de juillet, les Allemands ont continué leurs tentatives pour trouver une solution diplomatique. [16]

Planification d'invasion Modifier

Dans un rapport présenté le 30 juin, le chef d'état-major de l'OKW, Alfred Jodl, a passé en revue les options pour augmenter la pression sur la Grande-Bretagne pour qu'elle accepte une paix négociée. La première priorité était d'éliminer la Royal Air Force et de gagner la suprématie aérienne. L'intensification des attaques aériennes contre la navigation et l'économie pourrait affecter les approvisionnements alimentaires et le moral des civils à long terme. Les représailles des bombardements terroristes avaient le potentiel de provoquer une capitulation plus rapide, mais l'effet sur le moral était incertain. Une fois que la Luftwaffe avait le contrôle de l'air et que l'économie britannique avait été affaiblie, une invasion serait un dernier recours ou une grève finale ("Todesstoss") après que le Royaume-Uni ait déjà été pratiquement vaincu, mais pourrait avoir un résultat rapide. [12] [17] Lors d'une réunion ce jour-là, le chef d'état-major général de l'OKH Franz Halder a entendu du secrétaire d'État Ernst von Weizsäcker l'attention sur la Russie. Halder a rencontré l'amiral Otto Schniewind le 1er juillet, et ils ont partagé des points de vue sans comprendre la position de l'autre. Tous deux pensaient que la supériorité aérienne était nécessaire d'abord, et pourrait rendre l'invasion inutile. menace posée par la Royal Navy Schniewind a souligné l'importance des conditions météorologiques.

Le 2 juillet, l'OKW a demandé aux services de commencer la planification préliminaire d'une invasion, car Hitler avait conclu que l'invasion serait réalisable dans certaines conditions, dont la première était le commandement de l'air, et a spécifiquement demandé au Luftwaffe quand cela serait atteint. Le 4 juillet, après avoir demandé au général Erich Marcks de commencer à planifier une attaque contre la Russie, Halder a entendu le Luftwaffe qu'ils prévoyaient d'éliminer la RAF, détruisant ses systèmes de fabrication et d'approvisionnement d'avions, avec des dommages aux forces navales comme objectif secondaire. UNE Luftwaffe Le rapport présenté à l'OKW lors d'une réunion le 11 juillet indiquait qu'il faudrait 14 à 28 jours pour atteindre la supériorité aérienne. La réunion a également appris que l'Angleterre discutait d'un accord avec la Russie. Le même jour, le Grand Amiral Raeder rendit visite à Hitler au Berghof pour le persuader que le meilleur moyen de faire pression sur les Britanniques pour un accord de paix serait un siège combinant des attaques aériennes et sous-marines. Hitler a convenu avec lui que l'invasion serait un dernier recours. [19]

Jodl a exposé les propositions de l'OKW pour le projet d'invasion dans un mémorandum publié le 12 juillet, qui décrivait l'opération Löwe (Lion) comme « une traversée de rivière sur un large front », irritant les Kriegsmarine. Le 13 juillet, Hitler rencontra le maréchal von Brauchitsch et Halder à Berchtesgaden et ils présentèrent des plans détaillés préparés par l'armée en supposant que la marine assurerait un transport sûr. [20] À la surprise de Von Brauchitsch et Halder, et complètement en contradiction avec sa pratique habituelle, Hitler n'a posé aucune question sur des opérations spécifiques, n'a eu aucun intérêt pour les détails et n'a fait aucune recommandation pour améliorer les plans, il a simplement dit à OKW pour commencer les préparatifs. [21]

Directive n°16 : Opération Sea Lion Modifier

Le 16 juillet 1940, Hitler publia la directive n° 16 du Führer, mettant en branle les préparatifs d'un débarquement en Grande-Bretagne. Il a préfacé l'ordre en déclarant : « Comme l'Angleterre, malgré sa situation militaire désespérée, ne montre toujours aucun signe de volonté de s'entendre, j'ai décidé de préparer, et si nécessaire de mener, une opération de débarquement contre elle. Le but de cette opération est d'éliminer la mère patrie anglaise comme base à partir de laquelle la guerre contre l'Allemagne peut être poursuivie et, si nécessaire, d'occuper complètement le pays." Le nom de code de l'invasion était Seelöwe, "Lion de mer". [22] [23]

La directive d'Hitler fixait quatre conditions pour que l'invasion se produise : [24]

  • La RAF devait être « abattue dans son moral et de fait, qu'elle ne peut plus déployer de force agressive appréciable face au passage allemand ».
  • La Manche devait être balayée des mines britanniques aux points de passage, et le détroit du Pas de Calais devait être bloqué aux deux extrémités par des mines allemandes.
  • La zone côtière entre la France occupée et l'Angleterre doit être dominée par l'artillerie lourde.
  • La Royal Navy doit être suffisamment engagée en mer du Nord et en Méditerranée pour ne pas pouvoir intervenir dans la traversée. Les escadrons nationaux britanniques doivent être endommagés ou détruits par des attaques aériennes et des torpilles.

Cela a finalement placé la responsabilité du succès de Sea Lion sur les épaules de Raeder et Göring, dont aucun n'a eu le moindre enthousiasme pour l'entreprise et, en fait, n'a pas fait grand-chose pour cacher leur opposition à celle-ci. [25] La Directive 16 ne prévoyait pas non plus un quartier général opérationnel combiné, similaire à la création par les Alliés du Quartier général suprême de la Force expéditionnaire alliée (SHAEF) pour les derniers débarquements de Normandie, sous lequel les trois branches de service (Armée, Marine et Force aérienne ) pourraient travailler ensemble pour planifier, coordonner et exécuter une entreprise aussi complexe. [26]

L'invasion devait se dérouler sur un large front, des environs de Ramsgate jusqu'au-delà de l'île de Wight. Les préparatifs, y compris vaincre la RAF, devaient être en place à la mi-août. [22] [19]

Discussion Modifier

Le Grand Amiral Raeder a envoyé un mémorandum à l'OKW le 19 juillet, se plaignant de la responsabilité imposée à la marine par rapport à l'armée et à l'aviation, et déclarant que la marine serait incapable d'atteindre ses objectifs. [20]

La première conférence conjointe des services sur le projet d'invasion a été organisée par Hitler à Berlin le 21 juillet, avec Raeder, le maréchal von Brauchitsch et Luftwaffe Chef d'état-major Hans Jeschonnek. Hitler leur a dit que les Britanniques n'avaient aucun espoir de survie et qu'ils devaient négocier, mais qu'ils espéraient que la Russie intervienne et arrête les approvisionnements allemands en pétrole. L'invasion était très risquée, et il leur a demandé si des attaques directes par air et sous-marin pourraient prendre effet d'ici la mi-septembre. Jeschonnek a proposé de grands bombardements afin que les combattants de la RAF qui ripostent puissent être abattus. L'idée que l'invasion pourrait être une « traversée du fleuve » surprise a été rejetée par Raeder, et la marine ne pouvait pas terminer ses préparatifs à la mi-août. Hitler voulait que l'attaque aérienne commence au début du mois d'août et, si elle réussissait, l'invasion devait commencer vers le 25 août avant que le temps ne se détériore. Le principal intérêt d'Hitler était la question de contrer une éventuelle intervention russe. Halder a exposé ses premières réflexions sur la défaite des forces russes. Des plans détaillés devaient être élaborés pour attaquer l'Union soviétique. [27]

Raeder rencontra Hitler le 25 juillet pour faire un rapport sur les progrès de la marine : ils ne savaient pas si les préparatifs pourraient être achevés en août : il devait présenter des plans lors d'une conférence le 31 juillet. Le 28 juillet, il dit à OKW qu'il faudrait dix jours pour faire traverser la Manche à la première vague de troupes, même sur un front beaucoup plus étroit. La planification devait reprendre. Dans son journal, Halder a noté que si ce que Raeder avait dit était vrai, « toutes les déclarations précédentes de la marine étaient tellement des ordures et nous pouvons rejeter tout le plan d'invasion ». Le lendemain, Halder a rejeté les réclamations de la marine et a exigé un nouveau plan. [28] [29]

Les Luftwaffe ont annoncé le 29 juillet qu'ils pourraient lancer une attaque aérienne majeure au début du mois d'août, et leurs rapports de renseignement leur ont donné confiance dans un résultat décisif. La moitié de leurs bombardiers devaient être gardés en réserve pour soutenir l'invasion. Lors d'une réunion avec l'armée, la marine proposa un délai jusqu'en mai 1941, date à laquelle les nouveaux cuirassés Bismarck et Tirpitz serait prêt. Un mémorandum de la marine publié le 30 juillet indiquait que l'invasion serait vulnérable à la Royal Navy et que les conditions météorologiques automnales pourraient empêcher l'entretien nécessaire des approvisionnements. L'OKW a évalué des alternatives, y compris attaquer les Britanniques en Méditerranée, et a favorisé des opérations prolongées contre l'Angleterre tout en restant en bons termes avec la Russie. [28]

Lors de la conférence de Berghof, le 31 juillet, le Luftwaffe n'étaient pas représentés. Raeder a déclaré que les conversions de barges prendraient jusqu'au 15 septembre, laissant les seules dates possibles d'invasion de 1940 du 22 au 26 septembre, lorsque le temps était susceptible d'être défavorable. Les débarquements devraient se faire sur un front étroit et seraient meilleurs au printemps 1941. Hitler voulait l'invasion en septembre alors que l'armée britannique augmentait en puissance. Après le départ de Raeder, Hitler a dit à von Brauchitsch et Halder que l'attaque aérienne devait commencer vers le 5 août, huit à quatorze jours plus tard, il déciderait de l'opération de débarquement. Londres montrait un optimisme retrouvé, et il attribuait cela à leurs espoirs d'intervention de la Russie, que l'Allemagne devait attaquer au printemps 1941. [30]

Directive n°17 ​​: guerre aérienne et maritime contre l'Angleterre Modifier

Le 1er août 1940, Hitler ordonna d'intensifier la guerre aérienne et maritime pour « établir les conditions nécessaires à la conquête finale de l'Angleterre ». A partir du 5 août, sous réserve des intempéries, le Luftwaffe était « de maîtriser l'armée de l'air anglaise avec toutes les forces à sa disposition, dans les plus brefs délais ». Les attaques devaient alors être menées contre les ports et les stocks de nourriture, tout en laissant seuls les ports utilisés pour l'invasion, et "les attaques aériennes contre les navires de guerre ennemis et les navires marchands peuvent être réduites, sauf lorsqu'une cible particulièrement favorable se présente". Les Luftwaffe était de garder suffisamment de forces en réserve pour l'invasion proposée, et ne devait pas viser des civils sans un ordre direct d'Hitler en réponse aux bombardements terroristes de la RAF. Aucune décision n'avait été prise sur le choix entre une action décisive immédiate et un siège. Les Allemands espéraient que l'action aérienne forcerait les Britanniques à négocier et rendrait l'invasion inutile. [31] [32]

Dans le plan d'armée du 25 juillet 1940, la force d'invasion devait être organisée en deux groupes d'armées issus de la 6e armée, la 9e armée et la 16e armée. La première vague du débarquement aurait consisté en onze divisions d'infanterie et de montagne, la deuxième vague de huit divisions d'infanterie blindée et motorisée et enfin, la troisième vague était formée de six autres divisions d'infanterie. L'assaut initial aurait également inclus deux divisions aéroportées et les forces spéciales du régiment de Brandebourg. [ citation requise ]

Ce plan initial a fait l'objet d'un veto par l'opposition à la fois du Kriegsmarine et le Luftwaffe, qui a fait valoir avec succès qu'une force amphibie ne pouvait être assurée d'une protection aérienne et navale que si elle était confinée à un front étroit, et que les zones de débarquement devaient être aussi éloignées que possible des bases de la Royal Navy. L'ordre de bataille définitif adopté le 30 août 1940 prévoyait une première vague de neuf divisions des 9e et 16e armées débarquant le long de quatre tronçons de plage - deux divisions d'infanterie sur la plage 'B' entre Folkestone et New Romney soutenues par une compagnie de forces spéciales de le régiment de Brandebourg, deux divisions d'infanterie sur la plage 'C' entre Rye et Hastings soutenues par trois bataillons de chars submersibles/flottants, deux divisions d'infanterie sur la plage 'D' entre Bexhill et Eastbourne soutenues par un bataillon de chars submersibles/flottants et un deuxième compagnie du Brandenburg Regiment, et trois divisions d'infanterie sur la plage 'E' entre Beachy Head et Brighton. [33] Une seule division aéroportée atterrirait dans le Kent au nord de Hythe dans le but de s'emparer de l'aérodrome de Lympne et des ponts au-dessus du Royal Military Canal, et d'aider les forces terrestres à capturer Folkestone. Folkestone (à l'est) et Newhaven (à l'ouest) étaient les seules installations portuaires transmanche qui auraient été accessibles aux forces d'invasion et dépendaient beaucoup de leur capture pratiquement intacte ou de la capacité de réparation rapide, auquel cas le deuxième vague de huit divisions (incluant toutes les divisions motorisées et blindées) pourraient être débarquées directement sur leurs quais respectifs. Six autres divisions d'infanterie ont été affectées à la troisième vague. [34]

L'ordre de bataille défini le 30 août est resté le plan d'ensemble convenu, mais a toujours été considéré comme potentiellement sujet à changement si les circonstances l'exigeaient. [35] Le haut commandement de l'armée a continué à faire pression pour une zone d'atterrissage plus large si possible, contre l'opposition du Kriegsmarine en août, ils avaient obtenu la concession que, si l'occasion se présentait, une force pourrait être débarquée directement des navires sur le front de mer de Brighton, peut-être soutenue par une deuxième force aéroportée débarquant sur les South Downs. Au contraire, le Kriegsmarine (craignant une éventuelle action de la flotte contre les forces d'invasion des navires de la Royal Navy à Portsmouth) a insisté sur le fait que les divisions embarquées de Cherbourg et du Havre pour le débarquement sur la plage 'E' pourraient être détournées vers l'une des autres plages où un espace suffisant le permettait. [36]

Chacune des forces de débarquement de la première vague était divisée en trois échelons. Le premier échelon, transporté à travers la Manche sur des barges, des caboteurs et de petites vedettes à moteur, serait composé de la principale force d'assaut d'infanterie. Le deuxième échelon, transporté à travers la Manche dans des navires de transport plus gros, serait principalement composé d'artillerie, de véhicules blindés et d'autres équipements lourds. Le troisième échelon, transporté à travers la Manche sur des barges, comprendrait les véhicules, les chevaux, les magasins et le personnel des services de soutien au niveau de la division. Le chargement des barges et des transports avec du matériel lourd, des véhicules et des magasins commencerait à S-tag moins neuf (à Anvers) et S moins huit à Dunkerque, les chevaux n'étant chargés qu'à S moins deux. Toutes les troupes seraient chargées sur leurs barges depuis les ports français ou belges sur S moins deux ou S moins un. Le premier échelon atterrirait sur les plages sur le S-tag lui-même, de préférence à l'aube, environ deux heures après la marée haute. Les barges utilisées pour le premier échelon seraient récupérées par des remorqueurs l'après-midi du S-tag, et celles encore en état de marche seraient rangées à côté des navires de transport pour transborder le deuxième échelon pendant la nuit, de sorte qu'une grande partie du deuxième échelon et le troisième échelon pouvait atterrir sur S plus un, le reste sur S plus deux. La marine avait l'intention que les quatre flottes d'invasion reviendraient à travers la Manche dans la nuit du S plus deux, après avoir été amarrées pendant trois jours complets au large de la côte sud de l'Angleterre. L'armée avait cherché à faire traverser le troisième échelon dans des convois séparés ultérieurs pour éviter aux hommes et aux chevaux d'avoir à attendre jusqu'à quatre jours et quatre nuits dans leurs barges, mais le Kriegsmarine insistaient sur le fait qu'ils ne pourraient protéger les quatre flottes des attaques de la Royal Navy que si tous les navires traversaient la Manche ensemble. [37]

Au cours de l'été 1940, le Home Forces Command du Royaume-Uni avait tendance à considérer l'Est-Anglie et la côte Est comme les sites de débarquement les plus probables pour une force d'invasion allemande, car cela aurait offert beaucoup plus d'opportunités de saisir les ports et les ports naturels, et serait plus loin des forces navales à Portsmouth. Mais alors l'accumulation des barges d'invasion dans les ports français à partir de la fin août 1940 indiquait plutôt un débarquement sur la côte Sud. Par conséquent, la principale force de réserve mobile des Home Forces est retenue autour de Londres, afin de pouvoir avancer pour protéger la capitale, soit dans le Kent, soit dans l'Essex. Par conséquent, les débarquements d'otaries dans le Kent et le Sussex auraient été initialement opposés par le XII Corps of Eastern Command avec trois divisions d'infanterie et deux brigades indépendantes et le V Corps of Southern Command avec trois divisions d'infanterie. En réserve se trouvaient deux autres corps sous GHQ Home Forces situés au sud de Londres : le VII Corps avec la 1re Division d'infanterie canadienne, une division blindée et une brigade blindée indépendante, tandis qu'au nord de Londres se trouvait le IV Corps avec une division blindée, une division d'infanterie et une brigade indépendante. brigade d'infanterie. [38] Voir les préparatifs anti-invasion de l'armée britannique.

Forces aéroportées Modifier

Le succès de l'invasion allemande du Danemark et de la Norvège, le 9 avril 1940, s'était largement appuyé sur l'utilisation de formations de parachutistes et de planeurs (Fallschirmjäger) pour capturer des points défensifs clés avant les principales forces d'invasion. Les mêmes tactiques aéroportées avaient également été utilisées à l'appui des invasions de la Belgique et des Pays-Bas le 10 mai 1940. Cependant, bien que des succès spectaculaires aient été remportés lors de l'assaut aéroporté du fort Eben-Emael en Belgique, les forces aéroportées allemandes s'étaient rapprochées de catastrophe dans leur tentative de s'emparer du gouvernement néerlandais et de la capitale de La Haye. Environ 1 300 membres de la 22e division d'atterrissage aérien avaient été capturés (par la suite expédiés en Grande-Bretagne en tant que prisonniers de guerre), environ 250 avions de transport Junkers Ju 52 avaient été perdus et plusieurs centaines de parachutistes d'élite et d'infanterie d'atterrissage avaient été tués ou blessés. Par conséquent, même en septembre 1940, la Luftwaffe n'avait la capacité de fournir qu'environ 3 000 soldats aéroportés pour participer à la première vague de l'opération Sea Lion.

Bataille d'Angleterre Modifier

La bataille d'Angleterre a commencé au début de juillet 1940, avec des attaques contre les navires et les ports de la Kanalkampf qui a forcé le RAF Fighter Command à une action défensive. De plus, des raids plus larges ont donné aux équipages une expérience de la navigation de jour comme de nuit et ont testé les défenses. [39] [ citation requise ] Le 13 août, l'Allemand Luftwaffe a commencé une série d'attaques aériennes concentrées (désignées Unternehmen Adlerangriff ou opération Eagle Attack) sur des cibles dans tout le Royaume-Uni dans le but de détruire la RAF et d'établir une supériorité aérienne sur la Grande-Bretagne. Le changement d'orientation du bombardement des bases de la RAF au bombardement de Londres, cependant, a tourné Adlerangriff dans une opération de bombardement stratégique à courte portée.

L'effet du changement de stratégie est contesté. Certains historiens soutiennent que le changement de stratégie a perdu la Luftwaffe l'opportunité de gagner la bataille aérienne ou la supériorité aérienne. [40] D'autres soutiennent que Luftwaffe réalisé peu dans la bataille aérienne et la RAF n'était pas sur le point de s'effondrer, comme on le prétend souvent. [41] Une autre perspective a également été avancée, qui suggère que les Allemands n'auraient pas pu acquérir la supériorité aérienne avant la fermeture de la fenêtre météo. [42] D'autres ont dit qu'il était peu probable que le Luftwaffe aurait jamais pu détruire le RAF Fighter Command. Si les pertes britanniques devenaient sévères, la RAF aurait simplement pu se retirer vers le nord et se regrouper. Il pourrait alors se déployer si les Allemands lançaient une invasion. La plupart des historiens s'accordent à dire que Sea Lion aurait échoué à cause de la faiblesse de l'allemand Kriegsmarine par rapport à la Royal Navy. [43]

Limites de la Luftwaffe Éditer

Le dossier de la Luftwaffe contre les navires de combat navals jusque-là dans la guerre était faible. Dans la campagne de Norvège, malgré huit semaines de suprématie aérienne continue, le Luftwaffe n'a coulé que deux navires de guerre britanniques [ citation requise ] . Les équipages allemands n'étaient ni entraînés ni équipés pour attaquer des cibles navales se déplaçant rapidement, en particulier des destroyers navals agiles ou des vedettes lance-torpilles (MTB). La Luftwaffe manquait également de bombes perforantes [44] et leur seule capacité de torpille aérienne, essentielle pour vaincre les plus gros navires de guerre, consistait en un petit nombre d'hydravions Heinkel He 115 lents et vulnérables. Les Luftwaffe a fait 21 attaques délibérées sur de petits torpilleurs pendant la bataille d'Angleterre, n'en coulant aucune. Les Britanniques possédaient entre 700 et 800 petites embarcations côtières (VTT, vedettes à moteur et navires plus petits), ce qui en faisait une menace critique si le Luftwaffe ne pouvait pas faire face à la force. Seuls neuf VTT ont été perdus lors d'attaques aériennes sur 115 coulés par divers moyens tout au long de la Seconde Guerre mondiale. Seuls neuf destroyers ont été coulés par une attaque aérienne en 1940, sur une force de plus de 100 opérant dans les eaux britanniques à l'époque. Seuls cinq ont été coulés lors de l'évacuation de Dunkerque, malgré de longues périodes de supériorité aérienne allemande, des milliers de sorties effectuées et des centaines de tonnes de bombes larguées. Les Luftwaffe'Le bilan de la marine marchande n'était pas non plus impressionnant : il n'a coulé qu'un navire britannique sur 100 passant dans les eaux britanniques en 1940, et la plupart de ce total a été réalisé à l'aide de mines. [45]

Luftwaffe équipement spécial Modifier

Si une invasion avait eu lieu, le Bf 110 équipé Groupe Erprobung 210 aurait chuté Seilbomben juste avant le débarquement. Il s'agissait d'une arme secrète qui aurait été utilisée pour couper le réseau électrique du sud-est de l'Angleterre. Le matériel de largage des câbles a été installé sur les avions Bf 110 et testé. Cela impliquait de faire tomber des fils sur des fils à haute tension et était probablement aussi dangereux pour les équipages que pour les Britanniques. [46] Cependant, il n'y avait pas de réseau électrique national au Royaume-Uni à cette époque, seulement la production locale d'électricité pour chaque ville/village et ses environs. [ citation requise ]

Force aérienne italienne Modifier

Après avoir entendu parler des intentions d'Hitler, le dictateur italien Benito Mussolini, par l'intermédiaire de son ministre des Affaires étrangères, le comte Galeazzo Ciano, a rapidement offert jusqu'à dix divisions et trente escadrons d'avions italiens pour l'invasion proposée. [47] Hitler a d'abord refusé une telle aide, mais a finalement autorisé un petit contingent de chasseurs et de bombardiers italiens, l'Italian Air Corps (Corpo Aereo Italiano ou CAI), pour aider à la Luftwaffe campagne aérienne au-dessus de la Grande-Bretagne en octobre et novembre 1940. [48]

Le problème le plus redoutable pour l'Allemagne dans la protection d'une flotte d'invasion était la petite taille de sa marine. Les Kriegsmarine, déjà numériquement bien inférieur à la Royal Navy britannique, avait perdu une partie importante de ses grandes unités de surface modernes en avril 1940 pendant la campagne de Norvège, soit en tant que pertes complètes, soit en raison de dommages au combat. En particulier, la perte de deux croiseurs légers et de dix destroyers était paralysante, car il s'agissait des navires de guerre les plus aptes à opérer dans le détroit de la Manche où l'invasion aurait probablement lieu. [49] La plupart des sous-marins, le bras le plus puissant de la Kriegsmarine, étaient destinés à détruire des navires, pas à soutenir une invasion.

Bien que la Royal Navy ne puisse pas faire valoir toute sa supériorité navale – la majeure partie de la flotte étant engagée dans l'Atlantique et la Méditerranée, et une proportion substantielle ayant été détachée pour soutenir l'opération Menace contre Dakar – la Home Fleet britannique disposait toujours d'un très grand avantage en nombre. On pouvait se demander si les navires britanniques étaient aussi vulnérables aux attaques aériennes ennemies que les Allemands l'espéraient. Lors de l'évacuation de Dunkerque, peu de navires de guerre ont été coulés, bien qu'ils soient des cibles fixes. La disparité globale entre les forces navales adverses rendait le plan d'invasion amphibie extrêmement risqué, quelle que soit l'issue dans les airs. De plus, le Kriegsmarine avait affecté ses quelques navires plus grands et plus modernes à des opérations de diversion en mer du Nord.

La flotte de la France vaincue, l'une des plus puissantes et des plus modernes au monde, aurait pu faire pencher la balance contre la Grande-Bretagne si elle avait été capturée par les Allemands. Cependant, la destruction préventive d'une grande partie de la flotte française par les Britanniques à Mers-el-Kébir, et le sabordage du reste par les Français eux-mêmes à Toulon deux ans plus tard, ont assuré que cela ne pourrait pas se produire.

Le point de vue de ceux qui croyaient, indépendamment d'une victoire potentielle allemande dans la bataille aérienne, que Sea Lion n'allait toujours pas réussir incluait un certain nombre de membres de l'état-major allemand. Après la guerre, l'amiral Karl Dönitz a déclaré qu'il pensait que la supériorité aérienne n'était « pas suffisante ». Dönitz a déclaré : « [N] nous ne possédions ni le contrôle de l'air ni de la mer et nous n'étions pas en mesure de le gagner ». [50] Dans ses mémoires, Erich Raeder, commandant en chef de la Kriegsmarine en 1940, a soutenu :

. le rappel catégorique que jusqu'à présent les Britanniques n'avaient jamais mis en action toute la puissance de leur flotte. Cependant, une invasion allemande de l'Angleterre serait une question de vie ou de mort pour les Britanniques, et ils engageraient sans hésitation leurs forces navales, jusqu'au dernier navire et au dernier homme, dans un combat acharné pour leur survie. On ne pouvait pas compter sur notre armée de l'air pour protéger nos transports des flottes britanniques, car leurs opérations dépendraient du temps, ne serait-ce que pour une autre raison. On ne pouvait pas s'attendre à ce que, même pour une brève période, notre armée de l'air puisse compenser notre manque de suprématie navale. [51]

Le 13 août 1940, Alfred Jodl, chef des opérations de l'OKW (Oberkommando der Wehrmacht) a écrit son « Évaluation de la situation découlant des vues de l'armée et de la marine sur un débarquement en Angleterre ». Son premier point était que « L'opération de débarquement ne doit en aucun cas échouer. Un échec pourrait laisser des conséquences politiques, qui iraient bien au-delà des conséquences militaires. Il croyait que le Luftwaffe pourrait atteindre ses objectifs essentiels, mais si le Kriegsmarine ne pouvait pas répondre aux exigences opérationnelles de l'armée pour une attaque sur un large front avec deux divisions débarquées dans les quatre jours, suivie rapidement par trois autres divisions indépendamment de la météo, « alors je considère le débarquement comme un acte de désespoir, qui aurait à risquer dans une situation désespérée, mais que nous n'avons aucune raison d'entreprendre en ce moment." [52]

Tromperie Modifier

Les Kriegsmarine investi une énergie considérable dans la planification et l'assemblage des forces pour un plan de déception élaboré appelé Opération Herbstreise ou "Autumn Journey". L'idée a d'abord été soulevée par amiral général Le 1er août, Rolf Carls proposa une feinte expédition dans la mer du Nord ressemblant à un convoi de troupes se dirigeant vers l'Écosse, dans le but d'éloigner la Home Fleet britannique des routes d'invasion prévues. Initialement, le convoi devait être composé d'une dizaine de petits cargos munis de fausses cheminées pour les faire paraître plus grands, et de deux petits navires-hôpitaux. Alors que le plan prenait de l'ampleur, les grands paquebots Europe, Brême, Gneisenau et Potsdam ont été ajoutés à la liste. Ceux-ci étaient organisés en quatre convois distincts, escortés par des croiseurs légers, des torpilleurs et des dragueurs de mines, dont certains étaient des navires obsolètes utilisés par les bases d'entraînement navales.Le plan était que trois jours avant l'invasion réelle, les transports de troupes chargeraient les hommes et l'équipement de quatre divisions dans les principaux ports norvégiens et allemands et prendraient la mer, avant de les décharger à nouveau le même jour dans des endroits plus calmes. De retour en mer, les convois se dirigeraient vers l'ouest en direction de l'Écosse avant de faire demi-tour vers 21h00 le lendemain. De plus, les seuls navires de guerre lourds disponibles pour le Kriegsmarine, les croiseurs lourds Amiral Scheer et Amiral Hipper, attaquerait les croiseurs marchands armés britanniques de la patrouille du Nord et les convois en provenance du Canada. Scheer's les réparations ont dépassé et si l'invasion avait eu lieu en septembre, aurait laissé le Hipper d'opérer seul. [53]

Champs de mines Modifier

Faute de forces navales de surface capables de rencontrer la Home Fleet de la Royal Navy en bataille ouverte, la principale défense maritime des flottes d'invasion de la première vague serait constituée de quatre champs de mines massifs, destinés à être posés à partir de S moins neuf. Le champ de mines ANTON (au large de Selsey Bill) et le champ de mines BRUNO (au large de Beachy Head), totalisant chacun plus de 3 000 mines sur quatre rangées, bloqueraient les plages d'invasion contre les forces navales de Portsmouth, tandis que le champ de mines CAESAR bloquerait la plage 'B ' de Douvres. Un quatrième champ de mines, DORA, devait être mis à pied à Lyme Bay pour empêcher les forces navales de Plymouth. À l'automne 1940, le Kriegsmarine avait obtenu un succès considérable dans la pose de champs de mines à l'appui d'opérations actives, notamment dans la nuit du 31 août 1940 lorsque la 20e flottille de destroyers a subi de lourdes pertes en tombant sur un champ de mines allemand nouvellement posé près de la côte néerlandaise au large de Texel, mais aucun plan n'a été fait pour empêcher les mines étant déminées par la grande force de dragueurs de mines britanniques qui étaient basés dans la région. Vice-amiral Friedrich Ruge, qui était en charge de l'exploitation minière, écrivit après la guerre que si les champs de mines avaient été relativement complets, ils auraient été un « obstacle fort » mais que « même un obstacle fort n'est pas une barrière absolue ». [54]

Péniche de débarquement Modifier

En 1940, la marine allemande était mal préparée pour monter un assaut amphibie de la taille de l'opération Sea Lion. Manquant de péniches de débarquement spécialement conçues et d'expérience à la fois doctrinale et pratique de la guerre amphibie, le Kriegsmarine partait en grande partie de zéro. Certains efforts avaient été faits pendant l'entre-deux-guerres pour enquêter sur les forces militaires de débarquement par mer, mais un financement insuffisant a sévèrement limité tout progrès utile. [55]

Pour l'invasion allemande réussie de la Norvège, les forces navales allemandes (assistées par endroits par un épais brouillard) avaient simplement forcé l'entrée dans les principaux ports norvégiens avec des vedettes à moteur et des bateaux électriques contre une forte résistance de l'armée et de la marine norvégiennes, puis débarquées. des destroyers et des transports de troupes directement sur les quais de Bergen, Egersund, Trondheim, Kristiansand, Arendal et Horten. [56] À Stavanger et à Oslo, la capture du port a été précédée par l'atterrissage des forces aéroportées. Aucun débarquement sur la plage n'a été tenté.

Les Kriegsmarine avait pris quelques petites mesures pour remédier à la situation des péniches de débarquement avec la construction du Pionierlandungsboot 39 (Engineer Landing Boat 39), un navire autopropulsé à faible tirant d'eau qui pouvait transporter 45 fantassins, deux véhicules légers ou 20 tonnes de fret et débarquer sur une plage ouverte, déchargeant via une paire de portes à clapet à la proue. Mais fin septembre 1940, seuls deux prototypes avaient été livrés. [57]

Reconnaissant la nécessité d'un vaisseau encore plus grand capable de débarquer à la fois des chars et de l'infanterie sur un rivage hostile, le Kriegsmarine a commencé le développement du 220 tonnes Marinefährprahm (MFP) mais ceux-ci n'étaient pas non plus disponibles à temps pour un débarquement sur le sol britannique en 1940, le premier d'entre eux n'étant mis en service qu'en avril 1941.

Avec à peine deux mois pour constituer une importante flotte d'invasion en mer, le Kriegsmarine a choisi de convertir les barges fluviales intérieures en péniches de débarquement de fortune. Environ 2 400 barges ont été collectées dans toute l'Europe (860 d'Allemagne, 1 200 des Pays-Bas et de Belgique et 350 de France). Parmi ceux-ci, seulement 800 environ étaient alimentés, quoique insuffisamment pour traverser la Manche par leurs propres moyens. Toutes les barges seraient remorquées par des remorqueurs, avec deux barges à un remorqueur en ligne de front, de préférence l'une étant motorisée et l'autre non motorisée. En atteignant les côtes anglaises, les barges à moteur seraient larguées, pour s'échouer par leurs propres moyens, les barges non motorisées seraient prises le plus loin possible à terre par les remorqueurs et ancrées, de manière à s'installer à marée descendante, leurs troupes déchargement quelques heures plus tard que ceux des barges à moteur. [58] En conséquence, les plans Sea Lion ont été préparés sur la base que les débarquements auraient lieu peu après la marée haute et à une date où cela coïncidait avec le lever du soleil. Vers le soir, à la marée montante suivante, les barges vides auraient été récupérées par leurs remorqueurs pour recevoir les forces du deuxième échelon, les magasins et les équipements lourds dans les navires de transport en attente. Ces navires de transport seraient restés amarrés au large de la plage toute la journée. En revanche, les débarquements alliés du jour J en 1944 ont été programmés pour se produire à marée basse, toutes les troupes et tous les équipements étant transbordés de leurs navires de transport vers des péniches de débarquement au large des côtes pendant la nuit.

Toutes les troupes destinées à débarquer à la plage 'E', la plus à l'ouest des quatre plages, traverseraient le chenal dans de plus gros navires de transport - les barges étant remorquées chargées d'équipement mais vides de troupes - et seraient ensuite transférées sur leurs barges un court distance de la plage. Pour les débarquements sur les trois autres plages, le premier échelon des forces d'invasion (et leur équipement) serait chargé sur leurs barges dans les ports français ou belges, tandis que la force du deuxième échelon traverserait la Manche dans des navires de transport associés. Une fois le premier échelon débarqué sur la plage, les barges regagnent les navires de transport pour transporter le deuxième échelon. La même procédure était envisagée pour la deuxième vague (sauf si la première vague avait capturé un port utilisable). Les essais ont montré que ce processus de transbordement en haute mer, en toutes circonstances autres que le calme plat, prendrait probablement au moins 14 heures, [59] de sorte que le débarquement de la première vague pourrait s'étendre sur plusieurs marées et plusieurs jours, avec les barges et la flotte d'invasion devaient ensuite être reconduites ensemble à travers la Manche pour réparations et rechargement. Étant donné que le chargement des réservoirs, des véhicules et des provisions de la deuxième vague sur les barges et les navires de transport de retour prendrait au moins une semaine, on ne pouvait s'attendre à ce que la deuxième vague débarque beaucoup moins de dix jours après la première vague, et plus probablement plus longtemps toujours. [60]

Types de barge Modifier

Deux types de barges fluviales étaient généralement disponibles en Europe pour une utilisation à Sea Lion : la péniche, qui mesurait 38,5 mètres de long et transportait 360 tonnes de fret, et le Kampine, qui mesurait 50 mètres de long et transportait 620 tonnes de fret. Sur les barges collectées pour l'invasion, 1 336 ont été classées comme péniche et 982 comme Kampinen. Par souci de simplicité, les Allemands ont désigné toute barge jusqu'à la taille d'un standard péniche comme Type A1 et tout ce qui est plus grand que Type A2. [61]

Tapez A Modifier

La conversion des barges assemblées en péniches de débarquement impliquait de découper une ouverture dans la proue pour le déchargement des troupes et des véhicules, de souder des poutres en I longitudinales et des renforts transversaux à la coque pour améliorer la navigabilité, d'ajouter une rampe interne en bois et de couler un sol en béton dans la cale pour permettre le transport par citerne. Telle que modifiée, la barge de type A1 pouvait accueillir trois chars moyens tandis que le type A2 pouvait en transporter quatre. [62] Les chars, les véhicules blindés et l'artillerie ont été envisagés pour traverser la Manche dans l'un des quelque 170 navires de transport, qui seraient ancrés au large des plages du débarquement tandis que les barges débarquaient le premier échelon des troupes d'assaut, celles des barges à moteur débarquant le plus tôt. Les barges vides auraient ensuite été récupérées par des remorqueurs à la marée montante suivante, afin d'y charger le deuxième échelon (y compris les chars et autres équipements lourds) à l'aide des derricks du navire. Les barges auraient donc fait la navette entre les navires et les plages pendant au moins deux jours avant d'être assemblées pour le voyage de retour de nuit escorté à travers la Manche.

Type B Modifier

Cette barge était un type A modifié pour transporter et décharger rapidement les réservoirs submersibles (Tauchpanzer) développé pour une utilisation dans Sea Lion. Ils avaient l'avantage de pouvoir décharger leurs réservoirs directement dans l'eau jusqu'à 15 mètres (49 pieds) de profondeur, à plusieurs centaines de mètres du rivage, alors que le Type A non modifié devait être solidement ancré sur la plage, le rendant plus vulnérable aux feu ennemi. Le type B nécessitait une rampe externe plus longue (11 mètres) avec un flotteur attaché à l'avant. Une fois la barge ancrée, l'équipage prolongeait la rampe arrimée à l'intérieur à l'aide d'ensembles de poulies et de palans jusqu'à ce qu'elle repose sur la surface de l'eau. Au fur et à mesure que le premier réservoir roulait sur la rampe, son poids inclinait l'extrémité avant de la rampe dans l'eau et la poussait vers le fond marin. Une fois le char sorti, la rampe remontait jusqu'à une position horizontale, prête pour la sortie de la suivante. Si une barge était solidement ancrée sur toute sa longueur, la rampe la plus longue pouvait également être utilisée pour décharger des réservoirs submersibles directement sur la plage, et les maîtres de plage avaient la possibilité de débarquer des réservoirs par cette méthode, si le risque de perte de fonctionnement du submersible semblait être trop élevé. Le haut commandement de la Marine a augmenté sa commande initiale de 60 de ces navires à 70 afin de compenser les pertes attendues. Cinq autres ont été commandés le 30 septembre en tant que réserve. [63]

Type C Modifier

La barge de type C a été spécialement convertie pour transporter le char amphibie Panzer II (Schwimmpanzer). En raison de la largeur supplémentaire des flotteurs attachés à ce réservoir, il n'a pas été recommandé de couper une large rampe de sortie à l'avant de la barge, car cela aurait compromis la navigabilité du navire à un degré inacceptable. Au lieu de cela, une grande trappe a été découpée dans la poupe, permettant ainsi aux réservoirs de se diriger directement dans les eaux profondes avant de tourner sous leur propre force motrice et de se diriger vers le rivage. La barge de type C pouvait accueillir jusqu'à quatre Schwimmpanzern dans sa cale. Environ 14 de ces embarcations étaient disponibles à la fin de septembre. [64]

Tapez AS Modifier

Au cours des étapes de planification de Sea Lion, il a été jugé souhaitable de fournir aux détachements d'infanterie avancés (qui effectuent les débarquements initiaux) une plus grande protection contre les tirs d'armes légères et d'artillerie légère en recouvrant les côtés d'une barge motorisée de type A de béton. Des toboggans en bois ont également été installés le long de la coque de la barge pour accueillir dix bateaux d'assaut (Sturmboote), chacun pouvant transporter six fantassins et propulsé par un moteur hors-bord de 30 CV. Le poids supplémentaire de cette armure et de cet équipement supplémentaires a réduit la capacité de charge de la barge à 40 tonnes. À la mi-août, 18 de ces engins, désignés de type AS, avaient été convertis et cinq autres ont été commandés le 30 septembre. [62]

Tapez AF Modifier

Les Luftwaffe avait formé son propre commandement spécial (Sonderkommando) sous la direction du major Fritz Siebel pour enquêter sur la production de péniches de débarquement pour Sea Lion. Le major Siebel a proposé de donner aux barges de type A non motorisées leur propre force motrice en installant une paire de moteurs d'avion BMW de 600 ch (610 PS 450 kW) excédentaires, entraînant des hélices. Les Kriegsmarine était très sceptique à l'égard de cette entreprise, mais le Heer Le haut commandement (de l'armée) a adopté le concept avec enthousiasme et Siebel a procédé aux conversions. [65]

Les moteurs de l'avion étaient montés sur une plate-forme soutenue par un échafaudage en fer à l'arrière du navire. L'eau de refroidissement était stockée dans des réservoirs montés au-dessus du pont. Une fois terminé, le Type AF avait une vitesse de six nœuds et une autonomie de 60 milles marins à moins que des réservoirs de carburant auxiliaires ne soient installés. Les inconvénients de cette configuration comprenaient une incapacité à reculer le navire, une manœuvrabilité limitée et le bruit assourdissant des moteurs qui auraient rendu les commandes vocales problématiques. [65]

Au 1er octobre, 128 barges de type A avaient été converties à la propulsion par hélice et, à la fin du mois, ce chiffre était passé à plus de 200. [66]

Les Kriegsmarine plus tard utilisé certaines des barges motorisées Sea Lion pour les débarquements sur les îles baltes tenues par les Russes en 1941 et, bien que la plupart d'entre elles aient finalement été renvoyées dans les rivières intérieures qu'elles sillonnaient à l'origine, une réserve a été conservée pour les tâches de transport militaire et pour le remplissage des amphibies flottilles. [67]

Escorte Modifier

En conséquence de l'utilisation de tous leurs croiseurs disponibles dans l'opération de déception en mer du Nord, il n'y aurait eu que des forces légères disponibles pour protéger les flottes de transport vulnérables. Le plan révisé le 14 septembre 1940 par l'amiral Günther Lütjens prévoyait que trois groupes de cinq sous-marins, tous les sept destroyers et dix-sept torpilleurs devaient opérer à l'ouest de la barrière de mines dans la Manche, tandis que deux groupes de trois sous-marins et tous les bateaux électriques disponibles pour opérer au nord de celui-ci. [68] Lütjens a suggéré l'inclusion des anciens cuirassés SMS Schlesien et SMS Schleswig-Holstein qui servaient à la formation. Ils étaient considérés comme trop vulnérables pour être mis en action sans amélioration, surtout compte tenu du sort de leur navire jumeau, le SMS Pommern, qui avait explosé à la bataille du Jutland. Le chantier naval Blohm und Voss a estimé qu'il faudrait six semaines pour une mise à niveau minimale du blindage et de l'armement et l'idée a été abandonnée, tout comme la suggestion de les utiliser comme navires de transport de troupes. [69] Quatre caboteurs ont été convertis en canonnières auxiliaires par l'ajout d'un seul canon naval de 15 cm et un autre a été équipé de deux canons de 10,5 cm, tandis que vingt-sept autres navires plus petits ont été convertis en canonnières légères en attachant un seul ex-français Canon de campagne de 75 mm sur une plate-forme improvisée, ils devaient fournir un appui-feu naval ainsi qu'une défense de la flotte contre les croiseurs et destroyers britanniques modernes. [70]

Panzers à terre Modifier

Fournir un soutien blindé à la première vague de troupes d'assaut était une préoccupation cruciale pour les planificateurs Sea Lion, et beaucoup d'efforts ont été consacrés à trouver des moyens pratiques d'envoyer rapidement des chars sur les plages d'invasion à l'appui du premier échelon. Bien que les barges de type A puissent débarquer plusieurs chars moyens sur une plage ouverte, cela ne pouvait être accompli qu'une fois que la marée était plus basse et que les barges étaient solidement ancrées sur toute leur longueur, sinon un char de tête pourrait basculer d'une rampe instable et bloquer ceux derrière du déploiement. Le temps nécessaire pour assembler les rampes externes signifiait également que les chars et les équipes d'assemblage des rampes seraient exposés aux tirs ennemis rapprochés pendant un temps considérable. Une méthode plus sûre et plus rapide était nécessaire et les Allemands ont finalement décidé de fournir des flotteurs à certains chars et d'en rendre d'autres entièrement submersibles. Il a néanmoins été reconnu qu'une forte proportion de ces chars spécialisés ne devraient pas s'éloigner de la plage.

Schwimmpanzer Éditer

Les Schwimmpanzer Le II Panzer II, pesant 8,9 tonnes, était suffisamment léger pour flotter grâce à la fixation de longues boîtes de flottabilité rectangulaires de chaque côté de la coque du char. Les boîtes ont été usinées à partir de stock d'aluminium et remplies de sacs Kapok pour une flottabilité accrue. La force motrice provenait des chenilles du char qui étaient reliées par des tiges à un arbre d'hélice traversant chaque flotteur. Les Schwimmpanzer II pouvait faire 5,7 km/h dans l'eau. Un tuyau en caoutchouc gonflable autour de l'anneau de la tourelle a créé un joint étanche entre la coque et la tourelle. Le canon de 2 cm et la mitrailleuse coaxiale du char restaient opérationnels et pouvaient être tirés pendant que le char faisait encore son chemin à terre. En raison de la grande largeur des pontons, Schwimmpanzer Les II devaient être déployés à partir de barges de débarquement de type C spécialement modifiées, à partir desquelles ils pouvaient être lancés directement en eau libre à partir d'une grande écoutille taillée dans la poupe. Les Allemands ont converti 52 de ces chars à un usage amphibie avant l'annulation de Sea Lion. [71]

Tauchpanzer Éditer

Les Tauchpanzer ou un bac à pataugeoire (également appelé le U-Panzer ou Unterwasser Panzer) était un char moyen Panzer III ou Panzer IV standard avec sa coque rendue complètement étanche en scellant tous les ports d'observation, les trappes et les entrées d'air avec du ruban adhésif ou du calfeutrage. L'espace entre la tourelle et la coque a été scellé avec un tuyau gonflable tandis que le masque du canon principal, la coupole du commandant et la mitrailleuse de l'opérateur radio ont reçu des revêtements en caoutchouc spéciaux. Une fois le char atteint le rivage, tous les couvercles et joints pouvaient être soufflés via des câbles explosifs, permettant un fonctionnement normal au combat. [72]

L'air frais pour l'équipage et le moteur était aspiré dans le réservoir via un tuyau en caoutchouc de 18 m de long auquel un flotteur était attaché pour maintenir une extrémité au-dessus de la surface de l'eau. Une antenne radio était également fixée au flotteur pour assurer la communication entre l'équipage du réservoir et la barge de transport. Le moteur du réservoir a été converti pour être refroidi à l'eau de mer et les tuyaux d'échappement ont été équipés de soupapes de surpression. Toute eau s'infiltrant dans la coque du réservoir pourrait être expulsée par une pompe de cale interne. La navigation sous-marine a été effectuée à l'aide d'un gyrocompas directionnel ou en suivant les instructions transmises par radio depuis la barge de transport. [72]

Des expériences menées fin juin et début juillet à Schilling, près de Wilhelmshaven, ont montré que les réservoirs submersibles fonctionnaient mieux lorsqu'ils étaient maintenus en mouvement le long du fond marin car, s'ils étaient arrêtés pour une raison quelconque, ils avaient tendance à s'enfoncer dans le fond marin et à y rester coincés. . Des obstacles tels que des tranchées sous-marines ou de gros rochers avaient tendance à arrêter les chars dans leur élan, et il a été décidé pour cette raison qu'ils devraient être débarqués à marée haute afin que les chars embourbés puissent être récupérés à marée basse. Les réservoirs submersibles pourraient fonctionner dans l'eau jusqu'à une profondeur de 15 mètres (49 pieds). [73]

Les Kriegsmarine initialement prévu d'utiliser 50 caboteurs motorisés spécialement convertis pour transporter les réservoirs submersibles, mais en testant avec le caboteur Germanie a montré que cela n'était pas pratique. Cela était dû au lest nécessaire pour compenser le poids des réservoirs et à l'exigence que les caboteurs soient mis à la terre pour les empêcher de chavirer lorsque les réservoirs étaient transférés par grue sur les rampes latérales en bois du navire. Ces difficultés ont conduit au développement de la barge de type B. [73]

À la fin du mois d'août, les Allemands avaient converti 160 Panzer III, 42 Panzer IV et 52 Panzer II à un usage amphibie. Cela leur a donné une force de papier de 254 machines, environ un nombre équivalent à ceux qui auraient autrement été affectés à une division blindée. Les chars étaient divisés en quatre bataillons ou détachements étiquetés Panzer-Abteilung A, B, C et D. Ils devaient transporter suffisamment de carburant et de munitions pour un rayon de combat de 200 km. [74]

Équipement d'atterrissage spécialisé Modifier

Dans le cadre d'un Kriegsmarine compétition, des prototypes d'un « pont d'atterrissage lourd » ou d'une jetée préfabriqués (semblable à la fonction des ports de mûrier alliés ultérieurs) ont été conçus et construits par Krupp Stahlbau et Dortmunder Union et ont hiverné avec succès dans la mer du Nord en 1941-1942. [75] La conception de Krupp l'a emporté, car il n'a fallu qu'un jour pour l'installer, contre vingt-huit jours pour le pont Dortmunder Union. Le pont Krupp consistait en une série de plates-formes de connexion de 32 m de long, chacune soutenue sur le fond marin par quatre colonnes en acier. Les plates-formes pourraient être soulevées ou abaissées par des treuils robustes afin de s'adapter à la marée. La marine allemande a initialement commandé huit unités Krupp complètes composées de six plates-formes chacune. Cela a été réduit à six unités à l'automne 1941, et finalement annulé lorsqu'il est devenu évident que Sea Lion n'aurait jamais lieu. [76]

Au milieu de 1942, les prototypes Krupp et Dortmunder ont été expédiés vers les îles anglo-normandes et installés ensemble au large d'Aurigny, où ils ont été utilisés pour décharger les matériaux nécessaires à la fortification de l'île. Désignés sous le nom de « jetée allemande » par les habitants locaux, ils sont restés debout pendant les trente-six années suivantes jusqu'à ce que les équipes de démolition les retirent finalement en 1978-1979, ce qui témoigne de leur durabilité. [76]

L'armée allemande a développé son propre pont d'atterrissage portable surnommé Seeschlange (Serpent de mer). Cette « chaussée flottante » était formée d'une série de modules joints qui pouvaient être remorqués en place pour servir de jetée temporaire. Les navires amarrés pouvaient alors soit décharger leur cargaison directement sur la plate-forme, soit la faire descendre sur les véhicules en attente via leurs mâts lourds. Les Seeschlange a été testé avec succès par l'unité d'entraînement de l'armée au Havre en France à l'automne 1941 et plus tard choisi pour être utilisé dans Opération Herkules, le projet d'invasion italo-allemande de Malte. Il était facilement transportable par chemin de fer. [76]

Un véhicule spécialisé destiné à Sea Lion était le Landwasserschlepper (LWS), un tracteur amphibie en cours de développement depuis 1935. Il était à l'origine destiné aux ingénieurs de l'armée pour aider à traverser les rivières. Trois d'entre eux ont été affectés au détachement de chars 100 dans le cadre de l'invasion, il était prévu de les utiliser pour tirer à terre des barges d'assaut non motorisées et remorquer des véhicules à travers les plages. Ils auraient également servi à acheminer du ravitaillement directement à terre pendant les six heures de marée descendante où les barges étaient échouées. Cela impliquait le remorquage d'un Kässbohrer remorque amphibie capable de transporter 10 à 20 tonnes de fret derrière le LWS. [77] Le LWS a été démontré au général Halder le 2 août 1940 par l'état-major des essais de Reinhardt sur l'île de Sylt et, bien qu'il ait critiqué sa haute silhouette sur terre, il a reconnu l'utilité globale de la conception. Il a été proposé de construire suffisamment de tracteurs pour qu'un ou deux puissent être affectés à chaque barge d'invasion, mais la date tardive et les difficultés de production en série du véhicule l'ont empêché. [77]

Autre équipement à utiliser pour la première fois Modifier

L'opération Sea Lion aurait été la toute première invasion amphibie par une armée mécanisée et la plus grande invasion amphibie depuis Gallipoli. Les Allemands ont dû inventer et improviser beaucoup de matériel. Ils ont également proposé d'utiliser de nouvelles armes et d'utiliser pour la première fois des mises à niveau de leur équipement existant. Ceux-ci comprenaient :

  1. Nouveaux canons et munitions antichars. Le canon antichar allemand standard, le 37 mm Pak 36, était capable de pénétrer le blindage de tous les chars britanniques de 1940, à l'exception du Matilda et du Valentine. Des munitions balistiques perforantes (à noyau de tungstène) (Pzgr. 40) pour 37 mm Pak 36 étaient devenues disponibles à temps pour l'invasion. [78] [citation requise] [recherche originale ?] [source peu fiable ?] Le 37 mm Pzgr.40 aurait encore eu du mal à pénétrer le blindage du Matilda II [79] donc les premières unités d'échelon ont remplacé les leurs par des canons de 47 mm français ou tchécoslovaques (qui n'étaient guère mieux). [80] Le Pak 36 a commencé à être remplacé par le 50 mm Pak 38 à la mi-1940. Le Pak 38, qui pouvait pénétrer dans l'armure d'un Mathilde, aurait probablement vu l'action en premier avec Sea Lion car il aurait été initialement distribué au Waffen-SS et le Hé 's unités d'élite, et toutes ces unités étaient dans la force Sea Lion. [citation requise] Ceux-ci comprenaient le SS Leibstandarte Adolf Hitler régiment, le Großdeutschland régiment, 2 montagne, 2 Jäger, 2 Fallschirmjäger, 4 panzer et 2 divisions motorisées. De plus, la 7e division d'infanterie était considérée comme l'une des meilleures du Heer, et le 35e presque aussi bon. [citation requise]
  2. Tracteurs blindés français capturés. [81] L'utilisation de ces tracteurs par les unités de la première vague était destinée à réduire leur dépendance vis-à-vis des chevaux et aurait probablement réduit les problèmes de ravitaillement des plages. En plus de leur utilisation proposée sur les plages, les Allemands les utilisèrent plus tard comme tracteurs pour canons antichars et porte-munitions, comme canons automoteurs et comme véhicules blindés de transport de troupes. Il y avait deux types principaux. La Renault UE Chenillette (nom allemand : Infanterie Schlepper UE 630 (f)) était un véhicule blindé léger à chenilles et moteur principal produit par la France entre 1932 et 1940. Cinq à six mille ont été construits, et environ 3.000 ont été capturés et révisés par les Allemands. [82] Ils disposaient d'un compartiment de rangement pouvant transporter 350 kg, tracter une remorque pesant 775 kg pour un total d'environ 1 000 kg et pouvant gravir une pente de 50 %. L'armure était de 5 à 9 mm, assez pour arrêter les fragments d'obus et les balles. Il y avait aussi le Lorraine 37L, qui était plus gros, dont 360 tombèrent aux mains des Allemands. Dans ce véhicule, une charge de 810 kg pouvait être transportée, plus une remorque de 690 kg tirée pour un total de 1,5 tonne. L'utilisation d'un tel équipement capturé signifiait que les divisions de la première vague étaient largement motorisées, [80] avec la première vague utilisant 9,3 % (4 200) des 45 000 chevaux normalement requis. [83]
  3. 48 × canons d'assaut Stug III Ausf B - 7,5 cm StuK 37 L/24, blindage de 50 mm et suspension améliorée. Certains devaient être débarqués avec la première vague. [84] F/G amélioré avec plus de blindage sur le mantelet et progressivement de 3,7 cm KwK 36 L/46,5 à 5 cm KwK 38 L/42. [citation requise]
  4. 72 Nebelwerfer, à débarquer avec les deuxième et troisième vagues. [85]
  5. 36× Flammpanzer IIchars lance-flammes, 20 à débarquer avec la première vague. [85]
  6. 4 ou plus 75 mm Leichtgeschütz 40 canons sans recul, à l'usage des parachutistes. Le LG 40 pouvait être divisé en quatre parties, chaque partie étant larguée sur un seul parachute. [86]

Le haut commandement de l'armée allemande (Oberkommando des Heeres, D'accord) prévoyait à l'origine une invasion à grande échelle en débarquant plus de quarante divisions du Dorset au Kent. C'était bien au-delà de ce que le Kriegsmarine pouvait fournir, et les plans finaux étaient plus modestes, appelant neuf divisions à lancer un assaut amphibie sur le Sussex et le Kent avec environ 67 000 hommes au premier échelon et une seule division aéroportée de 3 000 hommes pour les soutenir. [87] Les sites d'invasion choisis allaient de Rottingdean à l'ouest à Hythe à l'est.

Les Kriegsmarine voulait un front aussi court que possible, car il considérait cela comme plus défendable. L'amiral Raeder voulait un front s'étendant de Douvres à Eastbourne et a souligné que la navigation entre Cherbourg/Le Havre et Dorset serait exposée aux attaques de la Royal Navy basée à Portsmouth et Plymouth. Le général Halder a rejeté cela : « Du point de vue de l'armée, je considère cela comme un suicide complet, je pourrais tout aussi bien mettre les troupes qui ont débarqué directement dans la machine à saucisses ». [88]

Une complication était le courant de marée dans la Manche, où les hautes eaux se déplacent d'ouest en est, les hautes eaux à Lyme Regis se produisant environ six heures avant d'atteindre Douvres. Si tous les débarquements devaient être effectués à marée haute sur un large front, ils devraient être effectués à des moments différents le long de différentes parties de la côte, les débarquements à Douvres étant effectués six heures après tout débarquement dans le Dorset et perdant ainsi le élément de surprise. Si les débarquements devaient être effectués en même temps, des méthodes devraient être mises au point pour débarquer hommes, véhicules et fournitures à tous les niveaux de la marée. C'était une autre raison de favoriser les péniches de débarquement.

Avec l'occupation par l'Allemagne de la région du Pas-de-Calais dans le nord de la France, la possibilité de fermer le détroit de Douvres aux navires de guerre de la Royal Navy et aux convois marchands par l'utilisation d'artillerie lourde terrestre est devenue évidente, à la fois pour le haut commandement allemand et à Hitler. Même le Kriegsmarine's Le Bureau des opérations navales a estimé qu'il s'agissait d'un objectif plausible et souhaitable, surtout compte tenu de la distance relativement courte, 34 km (21 mi), entre les côtes françaises et anglaises. Des ordres ont donc été donnés pour assembler et commencer à mettre en place toutes les pièces d'artillerie lourde de l'armée et de la marine disponibles le long de la côte française, principalement au Pas-de-Calais. Ce travail a été confié au Organisation Todt et a commencé le 22 juillet 1940. [89]

Au début du mois d'août, quatre tourelles traversantes de 28 cm (11 po) étaient pleinement opérationnelles, de même que tous les canons ferroviaires de l'armée. Sept de ces armes, six pièces K5 de 28 cm et un seul canon K12 de 21 cm (8,3 pouces) avec une portée de 115 km (71 mi), ne pouvaient être utilisées que contre des cibles terrestres. Le reste, treize pièces de 28 cm et cinq pièces de 24 cm (9,4 pouces), ainsi que des batteries motorisées supplémentaires comprenant douze canons de 24 cm et dix armes de 21 cm, pouvaient être tirées sur la navigation mais étaient d'une efficacité limitée en raison de leur vitesse de déplacement lente, de leur chargement long le temps et les types de munitions. [90]

Les quatre batteries navales lourdes installées à la mi-septembre étaient mieux adaptées à une utilisation contre des cibles navales : Frédéric août avec trois barils de 30,5 cm (12,0 po) Prinz Heinrich avec deux canons de 28 cm Oldenbourg avec deux armes de 24 cm et, la plus grande de toutes, Siegfried (plus tard renommé Batterie Todt) avec une paire de canons de 38 cm (15 pouces). La conduite de tir de ces armes était assurée à la fois par des avions de repérage et par des radars DeTeGerät installés au Blanc Nez et au Cap d'Alprech. Ces unités étaient capables de détecter des cibles jusqu'à une distance de 40 km (25 mi), y compris de petites embarcations de patrouille britanniques le long des côtes anglaises. Deux sites radar supplémentaires ont été ajoutés mi-septembre : un DeTeGerät au Cap de la Hague et un radar longue portée FernDeTeGerät au Cap d'Antifer près du Havre. [91]

Pour renforcer le contrôle allemand du rétrécissement de la Manche, l'armée prévoyait d'établir rapidement des batteries d'artillerie mobiles le long du littoral anglais une fois qu'une tête de pont aurait été fermement établie. À cette fin, la 16e armée Commandement d'artillerie 106 devait débarquer avec la deuxième vague pour assurer la protection incendie de la flotte de transport le plus tôt possible. Cette unité se composait de vingt-quatre canons de 15 cm (5,9 pouces) et de soixante-douze canons de 10 cm (3,9 pouces). Environ un tiers d'entre eux devaient être déployés sur le sol anglais d'ici la fin de la première semaine de Sea Lion. [92]

La présence de ces batteries devait réduire considérablement la menace posée par les destroyers britanniques et les petites embarcations le long des approches orientales, car les canons seraient placés pour couvrir les principales routes de transport de Douvres à Calais et de Hastings à Boulogne. Ils ne pouvaient pas protéger entièrement les approches occidentales, mais une grande partie de ces zones d'invasion serait toujours à portée efficace. [92]

L'armée britannique était bien consciente des dangers posés par l'artillerie allemande dominant le détroit du Pas de Calais et le 4 septembre 1940, le chef d'état-major de la marine publia un mémo déclarant que si les Allemands « … pouvaient s'emparer du défilé de Douvres et capturer ses nous, alors, tenant ces points des deux côtés du détroit, ils seraient en mesure de refuser en grande partie ces eaux à nos forces navales ». Si le défilé de Douvres était perdu, a-t-il conclu, la Royal Navy ne pourrait pas faire grand-chose pour interrompre le flux de ravitaillement et de renforts allemands à travers la Manche, au moins de jour, et il a en outre averti que « … il pourrait vraiment y avoir une chance qu'ils ( les Allemands) pourraient être en mesure d'exercer un sérieux poids d'attaque sur ce pays ». Dès le lendemain, les chefs d'état-major, après avoir discuté de l'importance du défilé, décidèrent de renforcer la côte de Douvres avec plus de troupes au sol. [93]

Les canons ont commencé à tirer au cours de la deuxième semaine d'août 1940 et n'ont été réduits au silence qu'en 1944, lorsque les batteries ont été envahies par les forces terrestres alliées. Ils ont causé 3 059 alertes, 216 morts parmi les civils et endommagé 10 056 locaux dans la région de Douvres. Cependant, malgré des tirs fréquents sur des convois côtiers lents, souvent en plein jour, pendant presque toute cette période (il y a eu un intermède en 1943), il n'y a aucune trace d'un navire touché par eux, bien qu'un marin ait été tué et d'autres ont été blessés par des éclats d'obus lors d'accidents évités de justesse. [94] Quel que soit le risque perçu, ce manque de capacité à toucher n'importe quel navire en mouvement ne soutient pas l'affirmation selon laquelle les batteries côtières allemandes auraient constitué une menace sérieuse pour les destroyers rapides ou les navires de guerre plus petits. [95]

Au cours de l'été 1940, le public britannique et les Américains pensaient qu'une invasion allemande était imminente et ils étudièrent les prochaines marées hautes du 5 au 9 août, du 2 au 7 septembre, du 1er au 6 octobre et du 30 octobre au 4 novembre. comme dates probables. [96] Les Britanniques ont préparé des défenses étendues et, de l'avis de Churchill, « la grande peur de l'invasion » « servait un objectif des plus utiles » en « gardant chaque homme et femme à l'écoute à un niveau élevé de préparation ». [97] [98] Il ne croyait pas la menace crédible. Le 10 juillet, il a informé le Cabinet de guerre que la possibilité d'une invasion pouvait être ignorée, car ce serait "une opération des plus dangereuses et suicidaire" et le 13 août que "maintenant que nous étions tellement plus forts", il a pensé "nous pourrions épargner une brigade blindée de ce pays". Surmontant le général Dill, Churchill a lancé l'opération Apology par laquelle une série de convois de troupes, dont trois régiments de chars et finalement l'ensemble de la 2e division blindée, ont été envoyés autour du cap de Bonne-Espérance pour renforcer le général Wavell au Moyen-Orient à l'appui des opérations. contre les forces coloniales italiennes (l'Italie avait déclaré la guerre le 10 juin). [99] En outre, à la demande de Churchill, le 5 août, le Cabinet de guerre a approuvé l'opération Menace, dans laquelle une proportion substantielle de la Home Fleet - deux cuirassés, un porte-avions, cinq croiseurs et douze destroyers, ainsi que cinq des six bataillons des Royal Marines, ont été envoyés à Dakar le 30 août pour tenter de neutraliser le cuirassé Richelieu et de détacher l'Afrique occidentale française de Vichy France sous le contrôle des Français libres. Dans l'ensemble, ces actions de l'été 1940 démontrèrent la confiance de Churchill en août 1940 dans le fait que le danger immédiat d'une invasion allemande était maintenant écarté, que les Forces de l'Intérieur étaient pleinement suffisantes pour défendre la Grande-Bretagne si les Allemands venaient et que les intérêts des L'Empire britannique était, pour le moment, mieux servi en attaquant les forces coloniales des alliés de l'Allemagne, plutôt qu'en affrontant directement l'armée allemande. [100]

Les Allemands étaient suffisamment confiants pour filmer à l'avance une simulation de l'invasion envisagée. Un équipage s'est présenté au port belge d'Anvers début septembre 1940 et, pendant deux jours, ils ont filmé des chars et des troupes débarquant de barges sur une plage voisine sous un tir simulé. Il a été expliqué que, comme l'invasion se produirait la nuit, Hitler voulait que le peuple allemand voie tous les détails. [101]

Au début du mois d'août, le commandement allemand avait convenu que l'invasion devrait commencer le 15 septembre, mais les révisions de la marine à son calendrier ont fixé la date au 20 septembre. Lors d'une conférence le 14 septembre, Hitler a salué les divers préparatifs, mais a déclaré à ses chefs de service que, comme la supériorité aérienne n'avait toujours pas été atteinte, il examinerait s'il devait procéder à l'invasion. Lors de cette conférence, il donne à la Luftwaffe l'opportunité d'agir indépendamment des autres services, avec des attaques aériennes continues intensifiées pour vaincre la résistance britannique le 16 septembre, Göring donne des ordres pour cette nouvelle phase de l'attaque aérienne. [102] Le 17 septembre 1940, Hitler tient une réunion avec Reichsmarschall Hermann Göring et Generalfeldmarschall Gerd von Rundstedt au cours de laquelle il est devenu convaincu que l'opération n'était pas viable. Le contrôle du ciel faisait toujours défaut et la coordination entre les trois branches des forces armées était hors de question. Plus tard dans la journée, Hitler a ordonné le report de l'opération. Il ordonna la dispersion de la flotte d'invasion afin d'éviter d'autres dommages causés par les attaques aériennes et navales britanniques. [103]

Le report a coïncidé avec des rumeurs selon lesquelles il y avait eu une tentative de débarquement sur les côtes britanniques le ou vers le 7 septembre, qui avait été repoussée avec de grandes pertes allemandes. L'histoire a ensuite été étendue pour inclure de faux rapports selon lesquels les Britanniques avaient mis le feu à la mer en utilisant de l'huile enflammée. Les deux versions ont été largement rapportées dans la presse américaine et dans l'ouvrage de William L. Shirer Journal de Berlin, mais les deux ont été officiellement démentis par la Grande-Bretagne et l'Allemagne. L'auteur James Hayward a suggéré que la campagne de chuchotements autour de « l'invasion ratée » était un exemple réussi de la propagande noire britannique pour renforcer le moral au pays et en Europe occupée, et convaincre l'Amérique que la Grande-Bretagne n'était pas une cause perdue. [104]

Le 12 octobre 1940, Hitler a publié une directive libérant des forces pour d'autres fronts. L'apparition des préparatifs pour Sea Lion devait se poursuivre pour maintenir la pression politique sur la Grande-Bretagne, et une nouvelle directive serait publiée s'il était décidé que l'invasion devait être reconsidérée au printemps 1941. [105] [106] Le 12 novembre 1940, Hitler a publié la directive n° 18 exigeant un affinement supplémentaire du plan d'invasion. Le 1er mai 1941, de nouveaux ordres d'invasion furent émis sous le nom de code Haïfische (requin), accompagné de débarquements supplémentaires sur les côtes sud-ouest et nord-est de l'Angleterre sous le nom de code Harpune Nord et Harpune Sud (harponner le nord et le sud), bien que les commandants des stations navales aient été informés qu'il s'agissait de plans de déception. Les travaux se sont poursuivis sur les divers développements de la guerre amphibie, tels que les péniches de débarquement spécialement conçues, qui ont ensuite été utilisées dans les opérations dans la Baltique. [107]

Alors que les bombardements de la Grande-Bretagne s'intensifiaient pendant le Blitz, Hitler publia sa directive n° 21 le 18 décembre 1940 ordonnant à la Wehrmacht de se préparer à une attaque rapide pour commencer sa longue invasion planifiée de l'Union soviétique. [108] Seelöwe expiré, à ne jamais reprendre. [109] Le 23 septembre 1941, Hitler a ordonné l'arrêt de tous les préparatifs des Lions de mer, mais c'est en 1942 que les dernières barges d'Anvers ont été remises au commerce. Le dernier ordre enregistré d'Hitler concernant Sea Lion était le 24 janvier 1944, réutilisant l'équipement qui était encore stocké pour l'invasion et déclarant qu'un préavis de douze mois serait donné pour sa reprise. [110]

Reichsmarschall Hermann Göring, commandant en chef de la Luftwaffe, croyait que l'invasion ne pouvait pas réussir et doutait que l'armée de l'air allemande soit capable de prendre le contrôle incontesté du ciel, néanmoins il espérait qu'une victoire rapide dans la bataille d'Angleterre forcerait le gouvernement britannique à négocier, sans avoir besoin d'une invasion . [111] Adolf Galland, commandant de Luftwaffe combattants à l'époque, ont affirmé que les plans d'invasion n'étaient pas sérieux et qu'il y avait un sentiment de soulagement palpable dans la Wehrmacht quand il a finalement été annulé. [112] Generalfeldmarschall Gerd von Rundstedt a également adopté ce point de vue et a pensé qu'Hitler n'avait jamais sérieusement eu l'intention d'envahir la Grande-Bretagne, il était convaincu que tout cela était un bluff pour faire pression sur le gouvernement britannique pour qu'il se réconcilie après la chute de la France. [113] Il a observé que Napoléon n'avait pas réussi à envahir et que les difficultés qui le confondaient ne semblaient pas avoir été résolues par les planificateurs Sea Lion. En fait, en novembre 1939, l'état-major de la marine allemande a réalisé une étude sur la possibilité d'une invasion de la Grande-Bretagne et a conclu qu'elle nécessitait deux conditions préalables, une supériorité aérienne et navale, que l'Allemagne n'avait jamais eues. [114] Le Grand Amiral Karl Dönitz croyait que la supériorité aérienne n'était pas suffisante et a admis : « Nous ne possédions ni le contrôle de l'air ni de la mer et nous n'étions pas en mesure de le gagner. [115] Le grand amiral Erich Raeder pensait qu'il serait impossible pour l'Allemagne de tenter une invasion jusqu'au printemps 1941 [116] il a plutôt demandé que Malte et le canal de Suez soient envahis afin que les forces allemandes puissent se joindre aux forces japonaises dans l'Inde. Ocean pour provoquer l'effondrement de l'Empire britannique en Extrême-Orient, et empêcher les Américains de pouvoir utiliser les bases britanniques si les États-Unis entrent en guerre. [117]

Dès le 14 août 1940, Hitler avait dit à ses généraux qu'il n'essaierait pas d'envahir la Grande-Bretagne si la tâche lui paraissait trop dangereuse, avant d'ajouter qu'il y avait d'autres moyens de vaincre le Royaume-Uni que d'envahir. [118]

Dans Mémoires de la Seconde Guerre mondiale, Churchill a déclaré : « Si les Allemands avaient possédé en 1940 des forces amphibies [et équipées] bien entraînées, leur tâche aurait toujours été un espoir désespéré face à notre puissance maritime et aérienne. En fait, ils n'avaient ni les outils ni la formation ». [119] Il a ajouté : « Il y avait en effet certains qui, pour des raisons purement techniques, et pour l'effet que la défaite totale de son expédition aurait sur la guerre générale, étaient tout à fait satisfaits de le voir essayer. [120]

Bien que l'opération Sea Lion n'ait jamais été tentée, il y a eu beaucoup de spéculations sur son résultat hypothétique. La grande majorité des historiens militaires, dont Peter Fleming, Derek Robinson et Stephen Bungay, ont exprimé l'opinion qu'elle avait peu de chances de succès et aurait très probablement entraîné un désastre pour les Allemands. Fleming déclare qu'il est douteux que l'histoire offre un meilleur exemple d'un vainqueur offrant à son ennemi vaincu l'occasion de lui infliger une défaite retentissante. [121] Len Deighton et quelques autres écrivains ont qualifié les plans amphibies allemands de "Dunkerque à l'envers". [122] Robinson fait valoir la supériorité massive de la Royal Navy sur la Kriegsmarine aurait fait de Sea Lion un désastre. Dr Andrew Gordon, dans un article pour le Journal du Royal United Services Institute [123] est d'accord avec cela et est clair dans sa conclusion que la marine allemande n'a jamais été en mesure de monter Sealion, indépendamment de tout résultat réaliste de la bataille d'Angleterre. Dans son histoire alternative fictive Invasion : l'invasion allemande de l'Angleterre, juillet 1940, Kenneth Macksey propose que les Allemands auraient pu réussir s'ils avaient commencé les préparatifs rapidement et de manière décisive avant même les évacuations de Dunkerque, et la Royal Navy pour une raison quelconque s'était abstenue d'une intervention à grande échelle, [124] bien que dans la pratique les Allemands n'étaient pas préparés pour un début si rapide de leur assaut. [125] L'historien officiel allemand de la guerre navale, le vice-amiral Kurt Assmann, écrivait en 1958 : « Si l'aviation allemande avait vaincu la Royal Air Force de manière aussi décisive qu'elle avait vaincu l'aviation française quelques mois ont donné l'ordre de lancer l'invasion - et l'invasion serait selon toute probabilité anéantie". [126]

Une perspective alternative, et très minoritaire, a été avancée en 2016 par Robert Forczyk dans Nous marchons contre l'Angleterre. Forczyk prétend appliquer une évaluation beaucoup plus réaliste des forces et faiblesses relatives des forces allemandes et britanniques, et conteste les points de vue avancés par les auteurs précédents selon lesquels la Royal Navy aurait pu facilement submerger les unités navales allemandes protégeant la flotte d'invasion de la première vague. Son évaluation concorde avec celle qui ressort du jeu de guerre Sandhurst Sea Lion de 1974 (voir ci-dessous) selon laquelle la première vague aurait probablement traversé la Manche et établi un campement autour des plages du débarquement dans le Kent et l'East Sussex sans perte majeure, et que les forces britanniques en défense aurait été peu susceptible de les avoir délogés une fois à terre. Il propose cependant que le débarquement allemand le plus à l'ouest sur la plage 'E' n'aurait pas pu être soutenu longtemps contre les contre-attaques des forces terrestres, navales et aériennes britanniques, et qu'en conséquence ces unités allemandes auraient dû se frayer un chemin vers l'est, abandonnant toute aspiration à tenir Newhaven. En l'absence d'accès à un port majeur et avec des pertes continues de navires de transport de troupes allemands à cause d'attaques sous-marines, Forczyk fait valoir que les dispositions proposées pour le débarquement de la deuxième vague sur les plages auraient été totalement impraticables une fois que l'automne et l'hiver se sont installés dans la Manche, ainsi la première vague se serait échouée dans le Kent en tant que « baleine échouée » sans armure substantielle, transport ou artillerie lourde – incapable d'éclater et de menacer Londres. Néanmoins, Forczyk n'accepte pas qu'ils se seraient nécessairement rendus, soulignant la résistance déterminée des forces allemandes encerclées à Stalingrad et Demyansk. Il suggère qu'ils auraient pu tenir jusqu'en 1941, soutenus par une opération de ravitaillement nocturne rapide de petits navires à Folkestone (et peut-être Douvres), en gardant la possibilité de négocier leur retrait au printemps 1941 dans le cadre d'une trêve convenue avec le gouvernement britannique. [127]

Logistique Modifier

Quatre ans plus tard, les débarquements alliés du jour J ont montré combien de matériel devait être débarqué en continu pour maintenir une invasion amphibie. Le problème pour les Allemands était pire, car l'armée allemande était principalement tirée par des chevaux. L'un de ses principaux maux de tête aurait été de transporter des milliers de chevaux à travers la Manche. [128] Les renseignements britanniques ont calculé que la première vague de 10 divisions (y compris la division aéroportée) nécessiterait une moyenne quotidienne de 3 300 tonnes de ravitaillement. [129] En effet, en Russie en 1941, engagée dans de violents combats (au bout d'une très longue ligne de ravitaillement), une seule division d'infanterie allemande nécessitait jusqu'à 1 100 tonnes de ravitaillement par jour, [130] bien qu'un le chiffre serait de 212 à 425 tonnes par jour. [131] Le chiffre plus faible est plus probablement dû aux très courtes distances que les fournitures devraient parcourir. Des rations pour deux semaines devaient être fournies aux troupes allemandes de la première vague car les armées avaient reçu l'ordre de vivre au maximum de la terre afin de minimiser le ravitaillement outre-Manche pendant la phase initiale de la bataille. [132] Les renseignements britanniques ont en outre calculé que Folkestone, le plus grand port faisant partie des zones de débarquement allemandes prévues, pourrait traiter 150 tonnes par jour au cours de la première semaine de l'invasion (en supposant que tout l'équipement à quai ait été démoli avec succès et que les bombardements réguliers de la RAF réduisaient la capacité de 50%). En sept jours, la capacité maximale devrait atteindre 600 tonnes par jour, une fois que les équipes à terre allemandes auront réparé les quais et nettoyé le port de tout blockship et autres obstacles. Cela signifiait qu'au mieux, les neuf fantassins allemands et une division aéroportée débarqués dans la première vague recevraient moins de 20 % des 3 300 tonnes de ravitaillement dont ils avaient besoin chaque jour via un port, et devraient s'appuyer fortement sur tout ce qui pourrait être amenés directement au-dessus des plages ou transportés par air dans les pistes d'atterrissage capturées. [133]

On aurait pu s'attendre à ce que la capture réussie de Douvres et de ses installations portuaires ajoute 800 tonnes supplémentaires par jour, portant à 40 % la quantité d'approvisionnements acheminés par les ports. Cependant, cela reposait sur l'hypothèse plutôt irréaliste de peu ou pas d'interférence de la Royal Navy et de la RAF avec les convois de ravitaillement allemands qui auraient été constitués de bateaux de navigation intérieure sous-alimentés (ou non motorisés, c'est-à-dire remorqués) alors qu'ils faisaient la navette lentement entre le continent. aux plages d'invasion et aux ports capturés. [133]

Météo Modifier

Du 19 au 26 septembre 1940, les conditions de mer et de vent sur et au-dessus de la Manche où devait avoir lieu l'invasion étaient bonnes dans l'ensemble, et une traversée, même avec des barges fluviales aménagées, était envisageable à condition que l'état de la mer reste inférieur à 4, ce qui pour la plupart, il l'a fait. Les vents pour le reste du mois ont été jugés "modérés" et n'auraient pas empêché la flotte d'invasion allemande de déposer avec succès les premières troupes de la vague à terre pendant les dix jours nécessaires pour accomplir cela. [134] À partir de la nuit du 27 septembre, de forts vents du nord ont prévalu, rendant le passage plus dangereux, mais les conditions calmes sont revenues les 11-12 octobre et de nouveau les 16-20 octobre. Après cela, des vents légers d'est ont prévalu, ce qui aurait aidé toute embarcation d'invasion voyageant du continent vers les plages d'invasion. Mais fin octobre, selon les archives du ministère de l'Air britannique, des vents de sud-ouest très forts (force 8) auraient interdit à toute embarcation non maritime de risquer une traversée de la Manche. [135]

Renseignements allemands Modifier

Au moins 20 espions ont été envoyés en Grande-Bretagne par bateau ou en parachute pour recueillir des informations sur les défenses côtières britanniques sous le nom de code « Opération Lena », de nombreux agents parlaient un anglais limité. Tous les agents ont été rapidement capturés et beaucoup ont été convaincus de faire défection par le système Double-Cross du MI5, fournissant de la désinformation à leurs supérieurs allemands. Il a été suggéré que les efforts d'espionnage « amateur » étaient le résultat d'un sabotage délibéré par le chef du bureau du renseignement de l'armée à Hambourg, Herbert Wichmann, dans le but d'empêcher une invasion amphibie désastreuse et coûteuse Wichmann critiquait le régime nazi et avait des liens étroits avec Wilhelm Canaris, le chef de la Abwehr, l'agence de renseignement militaire allemande. [136]

Bien que certaines erreurs n'aient peut-être pas causé de problèmes, d'autres, telles que l'inclusion de ponts qui n'existaient plus [137] et la méconnaissance de l'utilité des routes britanniques mineures, [137] auraient été préjudiciables aux opérations allemandes et auraient ajouté à la confusion causée par la disposition des villes britanniques (avec leur labyrinthe de routes et de ruelles étroites) [ éclaircissements nécessaires ] et la suppression des panneaux de signalisation. [138]

Wargaming d'après-guerre du plan Modifier

Un wargame de 1974 a été mené à la Royal Military Academy de Sandhurst. [139] Les contrôleurs du jeu supposaient que le Luftwaffe n'avait pas détourné ses opérations de jour pour bombarder Londres le 7 septembre 1940, mais avait poursuivi son assaut contre les bases aériennes de la RAF dans le sud-est. Par conséquent, le haut commandement allemand, s'appuyant sur des affirmations grossièrement exagérées de chasseurs de la RAF abattus, avait l'impression erronée qu'au 19 septembre, l'effectif des chasseurs de première ligne de la RAF était tombé à 140 (contre un chiffre réel de plus de 700) et donc que la supériorité aérienne allemande effective pourrait bientôt être atteinte. [140] Dans le jeu, les Allemands ont pu débarquer presque toutes leurs forces de premier échelon le 22 septembre 1940 et ont établi une tête de pont dans le sud-est de l'Angleterre, capturant Folkestone et Newhaven, bien que les Britanniques aient démoli les installations des deux ports. Les forces de l'armée britannique, retardées dans le déplacement d'unités d'East Anglia vers le sud-est à cause des dommages causés par les bombes au réseau ferroviaire au sud de Londres, ont néanmoins pu conserver des positions dans et autour de Newhaven et Douvres, suffisamment pour interdire leur utilisation par les forces allemandes. La RAF et la Luftwaffe ont perdu près d'un quart de leurs forces disponibles le premier jour, après quoi il est finalement devenu évident pour le commandement allemand que la puissance aérienne britannique n'était pas, après tout, sur le point de s'effondrer. Dans la nuit du 23 au 24 septembre, une force de croiseurs et de destroyers de la Royal Navy a pu atteindre la Manche depuis Rosyth, à temps pour intercepter et détruire la plupart des barges transportant les deuxième et troisième échelons des débarquements amphibies allemands avec les chars et les artillerie lourde (pour le jeu, ces échelons de suivi avaient été empêchés de traverser la Manche sur S moins un avec le premier échelon, naviguant plutôt dans la nuit de S plus un). Sans les deuxième et troisième échelons, les forces à terre ont été coupées des réserves d'artillerie, de véhicules, de carburant et de munitions et bloquées de tout autre renfort. Isolée et confrontée à des troupes régulières fraîches avec des blindés et de l'artillerie, la force d'invasion a été forcée de se rendre au bout de six jours. [141]

Rôle futur de la Grande-Bretagne Modifier

L'un des principaux objectifs de la politique étrangère allemande tout au long des années 1930 avait été d'établir une alliance militaire avec le Royaume-Uni, et malgré l'adoption de politiques anti-britanniques car cela s'est avéré impossible, l'espoir demeurait que le Royaume-Uni deviendrait à terme un Allemand fiable. allié. [142] Hitler professait une admiration pour l'Empire britannique et préférait le voir préservé en tant que puissance mondiale, principalement parce que son éclatement profiterait beaucoup plus à d'autres pays qu'à l'Allemagne, en particulier les États-Unis et le Japon. [142] [143] La situation de la Grande-Bretagne a été comparée à la situation historique de l'Empire autrichien après sa défaite par le Royaume de Prusse en 1866, après quoi l'Autriche a été formellement exclue des affaires allemandes mais s'est avérée devenir un allié fidèle de l'Empire allemand dans les alignements de puissance d'avant la Première Guerre mondiale en Europe. On espérait qu'une Grande-Bretagne vaincue remplirait un rôle similaire, étant exclue des affaires continentales, mais maintenant son empire et devenant un partenaire maritime allié des Allemands. [142] [144]

Les actions militaires continues contre le Royaume-Uni après la chute de la France avaient pour objectif stratégique de faire en sorte que la Grande-Bretagne « voie la lumière » et conduise un armistice avec les puissances de l'Axe, le 1er juillet 1940 étant désigné comme la « date probable » pour la cessation des hostilités. [145] Le 21 mai 1940, le chef d'état-major de l'armée Franz Halder, après une consultation avec Hitler sur les objectifs de guerre concernant la Grande-Bretagne, écrit dans son journal : « Nous cherchons le contact avec la Grande-Bretagne sur la base du partage du monde ». [146] Alors même que la guerre continuait, Hitler espérait en août 1941 le jour où « l'Angleterre et l'Allemagne [marcheraient] ensemble contre l'Amérique », et en janvier 1942, il rêvait encore qu'il n'était « pas impossible » pour la Grande-Bretagne de quitter le guerre et rejoindre le camp de l'Axe. [147] L'idéologue nazi Alfred Rosenberg espérait qu'après la conclusion victorieuse de la guerre contre l'URSS, les Anglais feraient partie des nationalités germaniques qui rejoindraient les colons germaniques pour coloniser les territoires orientaux conquis. [148]

William L. Shirer, cependant, affirme que la population masculine britannique entre 17 et 45 ans aurait été transférée de force sur le continent pour être utilisée comme travail d'esclave industriel, bien qu'avec peut-être un meilleur traitement que le travail forcé similaire d'Europe de l'Est. [149] La population restante aurait été terrorisée, y compris la prise d'otages civils et la peine de mort immédiatement imposée même pour les actes de résistance les plus insignifiants, le Royaume-Uni étant pillé pour tout ce qui a une valeur financière, militaire, industrielle ou culturelle. [150]

Administration Modifier

Selon les plans les plus détaillés créés pour l'administration post-invasion immédiate, la Grande-Bretagne et l'Irlande devaient être divisées en six commandements militaro-économiques, avec des quartiers généraux à Londres, Birmingham, Newcastle, Liverpool, Glasgow et Dublin. [151] Hitler a décrété que le palais de Blenheim, la maison ancestrale de Winston Churchill, devait servir de quartier général général du gouvernement militaire d'occupation allemand. [152] L'OKW, le RSHA et le ministère des Affaires étrangères ont compilé des listes de ceux qu'ils pensaient pouvoir faire confiance pour former un nouveau gouvernement favorable à l'Allemagne sur le modèle de celui de la Norvège occupée. La liste était dirigée par le leader fasciste britannique Oswald Mosley. Le RSHA a également estimé que Harold Nicolson pourrait s'avérer utile dans ce rôle. [153] Il apparaît, sur la base des plans de la police allemande, que l'occupation ne devait être que temporaire, car des dispositions détaillées pour la période post-occupation sont mentionnées. [154]

Certaines sources ont indiqué que les Allemands avaient uniquement l'intention d'occuper le sud de l'Angleterre et qu'il existait des projets de documents sur la réglementation du passage des civils britanniques entre les territoires occupés et non occupés. [155] D'autres affirment que les planificateurs nazis envisageaient l'instauration d'une politique des nationalités en Europe occidentale pour y assurer l'hégémonie allemande, ce qui impliquait l'octroi de l'indépendance à diverses régions. Cela impliquait le détachement de l'Écosse du Royaume-Uni, la création d'une Irlande unie et un statut autonome pour l'ouest de l'Angleterre. [156]

Après la guerre, des rumeurs ont également circulé au sujet de la sélection soit de Joachim von Ribbentrop, soit d'Ernst Wilhelm Bohle, pour le poste « vice-royal » de Reichskommissar für Großbritannien (« Commissaire impérial pour la Grande-Bretagne »). [157] Cependant, aucun établissement de ce nom n'a jamais été approuvé par Hitler ou le gouvernement nazi pendant la guerre, et a également été nié par Bohle lorsqu'il a été interrogé par les Alliés victorieux (von Ribbentrop n'ayant pas été interrogé à ce sujet). Après le deuxième armistice de Compiègne avec la France, alors qu'il s'attendait à une capitulation britannique imminente, Hitler a cependant assuré à Bohle qu'il serait le prochain ambassadeur d'Allemagne à la Cour de Saint-Jacques « si les Britanniques se comportaient de manière raisonnable ». [157]

Le gouvernement allemand a utilisé 90% du brouillon de traduction de Mein Kampf de James Vincent Murphy pour former le corps d'une édition qui sera distribuée au Royaume-Uni une fois l'opération Sea Lion terminée. Cette 'Opération Sea Lion Edition' a été finalisée et imprimée à l'été 1940. Une fois l'invasion annulée par Adolf Hitler, la plupart des exemplaires ont été distribués aux camps de prisonniers de guerre anglophones. Les exemplaires originaux sont très rares et très recherchés par les collectionneurs de livres sérieux intéressés par l'histoire militaire.

Monarchie britannique Modifier

Un documentaire de Channel 5 diffusé le 16 juillet 2009 a répété l'affirmation selon laquelle les Allemands avaient l'intention de restaurer Edouard VIII sur le trône en cas d'occupation allemande. [158] [159] De nombreux hauts fonctionnaires allemands pensaient que le duc de Windsor était très sympathique au gouvernement nazi, un sentiment qui a été renforcé par sa visite en 1937 avec celle de Wallis Simpson en Allemagne.Cependant, le ministère des Affaires étrangères maintient que malgré les approches allemandes « le duc n'a jamais faibli dans sa loyauté envers la Grande-Bretagne pendant la guerre ». [160]

Le livre noir Modifier

Si l'opération Sea Lion avait réussi, Franz Six devait devenir le Sicherheitsdienst (SD) Commandant dans le pays, avec son quartier général à Londres, et avec des forces opérationnelles régionales à Birmingham, Liverpool, Manchester et Édimbourg. [151] Sa mission immédiate aurait été de traquer et d'arrêter les 2 820 personnes sur le Sonderfahndungsliste G.B. ("Liste de recherche spéciale Grande-Bretagne"). Ce document, connu après la guerre sous le nom de « Livre noir », était une liste secrète compilée par Walter Schellenberg contenant les noms d'éminents résidents britanniques qui devaient être arrêtés immédiatement après une invasion réussie. [161] Six auraient également été responsables de la gestion de la grande population de plus de 300 000 Juifs britanniques. [161]

Six s'étaient également vu confier la mission de sécuriser "les résultats de la recherche aéro-technologique et des équipements importants" ainsi que des "œuvres d'art germaniques". Il y a aussi une suggestion qu'il a joué avec l'idée de déplacer la colonne Nelson à Berlin. [162] Le RSHA prévoyait de reprendre le ministère de l'Information, de fermer les principales agences de presse et de prendre le contrôle de tous les journaux. Les journaux anti-allemands devaient être fermés. [163]

Il existe un vaste corpus d'œuvres se déroulant dans une histoire alternative où l'invasion nazie de la Grande-Bretagne est tentée ou réalisée avec succès.


Contenu

Buchanan cite de nombreux historiens dont George F. Kennan, Andreas Hillgruber, Simon K. Newman, Niall Ferguson, Charles Tansill, Paul W. Schroeder, Alan Clark, Michael Stürmer, Norman Davies, John Lukacs, Frederick P. Veagle, Correlli Barnett, John Charmley, William Henry Chamberlin, David P. Calleo, Maurice Cowling, AJP Taylor et Alfred-Maurice de Zayas. Buchanan soutient que c'était une grande erreur pour la Grande-Bretagne de combattre l'Allemagne dans les deux guerres mondiales, ce qui, selon lui, a été un désastre pour le monde entier.

Première Guerre mondiale Modifier

Buchanan accuse Churchill, alors Premier Lord de l'Amirauté, d'avoir une « soif de guerre » en 1914. [2] Buchanan suit les conclusions de Kennan, un diplomate réaliste américain, qui a écrit dans son livre de 1984 L'Alliance Fatale que l'Alliance franco-russe de 1894 était un acte d'"encerclement" de l'Allemagne et que la politique étrangère allemande après 1894 était défensive plutôt qu'agressive. [3] Buchanan décrit l'Allemagne comme une « puissance rassasiée » qui ne cherchait que la paix et la prospérité mais était menacée par une France revancharde obsédée par la reconquête de l'Alsace-Lorraine. Il qualifie la Russie de puissance « impérialiste » qui menait une politique agressive en Europe de l'Est contre l'Allemagne. [3]

Buchanan soutient que la Grande-Bretagne n'avait aucune querelle avec l'Allemagne avant 1914, mais la grande montée de la marine impériale allemande, dirigée par l'amiral Alfred von Tirpitz, était une "menace pour la Grande-Bretagne" [4] qui a forcé les Britanniques à ramener dans les eaux européennes le l'essentiel de sa Royal Navy et de conclure des alliances avec la Russie et la France. Buchanan affirme qu'une politique désastreuse qui "liait l'Angleterre à l'Europe" et créait les conditions qui ont conduit les Britanniques à s'impliquer dans la guerre. [5]

D'autre part, Buchanan affirme que la plus grande responsabilité de la rupture des relations anglo-allemandes était la « germanophobie » et le zèle pour l'Entente cordiale avec la France du ministre britannique des Affaires étrangères, Edward Grey. [6] En évaluant la responsabilité du cours des événements, Buchanan affirme que les Britanniques auraient pu facilement mettre fin à la course aux armements navals anglo-allemands en 1912 en promettant de rester neutres dans une guerre entre l'Allemagne et la France. [7]

Buchanan appelle le « militarisme prussien » un mythe anti-allemand inventé par des hommes d'État britanniques et que le bilan de l'Allemagne soutient sa conviction qu'elle était la moins militariste des puissances européennes. Il écrit qu'au cours du siècle entre la bataille de Waterloo (1815) et la Première Guerre mondiale (1914), la Grande-Bretagne avait mené dix guerres et l'Allemagne trois. [8] Buchanan fait remarquer que jusqu'en 1914, l'empereur allemand Guillaume II n'avait pas mené de guerre mais Churchill avait servi dans trois guerres : [9] "Churchill avait lui-même vu plus de guerre que presque n'importe quel soldat de l'armée allemande." [9]

Buchanan affirme que Wilhelm voulait désespérément éviter une guerre en 1914 et accepte l'affirmation allemande selon laquelle c'est la mobilisation russe du 31 juillet qui a forcé la guerre contre l'Allemagne. [10] Buchanan accuse Churchill et Gray d'avoir fait entrer la Grande-Bretagne dans la guerre en 1914 en promettant que la Grande-Bretagne défendrait la France à l'insu du Cabinet ou du Parlement. [11] Buchanan soutient que les États-Unis n'auraient jamais dû combattre pendant la Première Guerre mondiale et qu'ils ont été « trompés et entraînés » dans la guerre en 1917 : « Les Américains ont blâmé les « marchands de la mort » – les profiteurs de guerre – et les propagandistes britanniques " qui a créé le mythe du Viol de Belgique. [12]

Buchanan appelle le « blocus de la faim » britannique de l'Allemagne pendant la Première Guerre mondiale « criminel » et accepte l'argument de l'économiste britannique John Maynard Keynes, qui a écrit dans son article de 1919 Les conséquences économiques de la paix que les réparations imposées à l'Allemagne par le traité de Versailles étaient « impossibles » à payer. [13]

Seconde Guerre mondiale Modifier

Buchanan soutient que la Seconde Guerre mondiale aurait pu être évitée si le traité de Versailles n'avait pas été si dur envers l'Allemagne. Buchanan considère le traité comme injuste envers l'Allemagne et soutient que les efforts allemands pour réviser Versailles étaient à la fois moraux et justes. Buchanan appelle ces historiens qui blâment l'Allemagne pour les deux guerres mondiales des « historiens de la cour » qui, selon lui, ont créé un mythe de la seule culpabilité allemande pour les guerres mondiales. Contrairement à son opposition à Versailles, Buchanan a écrit qu'au moyen du traité de Brest-Litovsk, l'Allemagne avait simplement appliqué à cette "prison des nations", la Russie, le principe de l'autodétermination, [14] libérant de la domination russe la Finlande, l'Estonie, la Lettonie, la Lituanie, la Pologne, l'Ukraine, la Biélorussie et le Caucase (en grande partie la Géorgie, l'Arménie et l'Azerbaïdjan modernes) (malgré la Programme de septembre). Buchanan dit que la Hongrie, qui a perdu les deux tiers de son territoire par le traité de Trianon, la considérait comme une « crucifixion nationale » [15] et en était aigrie envers les Alliés.

Buchanan pense que la Tchécoslovaquie n'aurait jamais dû être créée, c'était "une contradiction vivante du principe" de l'autodétermination, [16] avec les Tchèques dirigeant "les Allemands, les Hongrois, les Slovaques, les Polonais et les Ruthènes" dans un "multi-ethnique, agglomération multilingue, multiculturelle, catholique-protestante qui n'avait jamais existé auparavant." [16] Buchanan accuse les dirigeants tchèques Edvard Beneš et Tomáš Garrigue Masaryk d'avoir trompé les Alliés, en particulier le président américain Woodrow Wilson, sur l'ethnicité des régions qui sont devenues la Tchécoslovaquie. « Lorsqu'on lui a demandé pourquoi il avait envoyé trois millions d'Allemands à la domination tchèque, Wilson a lâché : 'Pourquoi, Masaryk ne m'a jamais dit ça !' ». [17] La ​​citation présumée de Wilson semble peu probable étant donné que Wilson était bien conscient de la situation démographique dans les terres de la couronne de Bohême dans son livre de 1889 L'État : éléments de politique historique et pratique. [18] En outre, Wilson n'a parlé avec Masaryk qu'une seule fois et n'était pas intéressé à discuter de l'indépendance tchécoslovaque. [19]

À la suite de leur humiliation à Versailles, les Allemands sont devenus plus nationalistes et ont finalement mis leur confiance en Adolf Hitler. Buchanan écrit qu'il y a eu une « Grande Guerre Civile de l'Ouest » dans les deux guerres mondiales et dans laquelle Buchanan soutient que la Grande-Bretagne aurait dû rester neutre plutôt que de maintenir un traité injuste de Versailles. [20] Buchanan condamne les dirigeants britanniques et français successifs pour ne pas avoir proposé de réviser Versailles en faveur de l'Allemagne dans les années 1920 alors que la République de Weimar existait encore et a arrêté la montée d'Hitler. [21]

Buchanan est d'accord avec les citations des historiens Richard Lamb et Alan Bullock selon lesquelles la tentative du chancelier allemand Heinrich Brüning de fonder une union douanière austro-allemande en mars 1931 aurait pu empêcher Hitler d'accéder au pouvoir. 22 projet serait abandonné. Le résultat fut d'infliger une humiliation brutale au gouvernement Bruning et d'attiser le ressentiment national en Allemagne. [22] Buchanan soutient que la Grande-Bretagne, la France, l'Italie et la Tchécoslovaquie ont tous indirectement contribué à la montée au pouvoir d'Hitler en 1933.

Les dirigeants allemands de l'ère de Weimar comme Gustav Stresemann, Heinrich Brüning et Friedrich Ebert étaient tous des hommes d'État allemands responsables, selon Buchanan, et travaillaient à réviser Versailles d'une manière qui ne menacerait pas la paix de l'Europe, mais ils ont été minés par l'incapacité et le refus de la Grande-Bretagne et de la France de coopérer. [21] Buchanan suit la distinction faite par l'historien allemand Andreas Hillgruber entre une politique étrangère de Weimar visant à ramener l'Allemagne à sa position d'avant 1918 pour un certain expansionnisme territorial en Europe de l'Est et une politique étrangère nazie pour laquelle ce n'était que le premier pas vers une plus grande programme de recherche Lebensraum par la guerre et le génocide en Europe de l'Est. Étant donné que Buchanan soutient qu'il y avait une équivalence morale entre l'Allemagne nazie et l'Union soviétique, il soutient que la Grande-Bretagne aurait dû simplement permettre à l'Allemagne et à l'Union soviétique de se détruire et que la Grande-Bretagne aurait dû attendre le cours des événements et se réarmer assez rapidement pour pouvoir se battre si nécessaire. [ citation requise ] Buchanan soutient que la « garantie » de la Pologne en 1939 était impossible à réaliser mais rendait la guerre inévitable. Buchanan qualifie le programme de politique étrangère d'Hitler de plus modéré que les objectifs de guerre recherchés par le chancelier allemand Theobald von Bethmann-Hollweg Programme de septembre dans la Première Guerre mondiale. Buchanan soutient qu'Hitler était intéressé à s'étendre uniquement en Europe de l'Est et n'a pas cherché de territoire en Europe occidentale et en Afrique. [23] De plus, Buchanan soutient qu'une fois Hitler arrivé au pouvoir en 1933, sa politique étrangère n'était pas régie strictement par l'idéologie nazie mais a été modifiée. ad hoc par pragmatisme. [24]

Buchanan écrit que Benito Mussolini était engagé dans le front de Stresa de 1935 et que c'était un acte de folie de la part de la Grande-Bretagne de voter pour des sanctions de la Société des Nations contre l'Italie pour avoir envahi l'Éthiopie, car cela n'a fait que pousser l'Italie fasciste à une alliance avec les nazis. Allemagne (malgré l'intervention dans la guerre civile espagnole). [25] Il écrit que l'opposition britannique à la deuxième guerre italo-éthiopienne était inutile, car le petit territoire contrôlé par l'Italie était contré par les territoires britanniques beaucoup plus grands en Afrique, ce qui signifie que l'Italie n'aurait jamais pu constituer une menace pour ses colonies. [26] Buchanan note que la France, sous Pierre Laval, a accepté le droit de l'Italie de conquérir l'Éthiopie comme prix du maintien du front de Stresa, mais la Grande-Bretagne avait ce que Buchanan appelle un « moralisateur » [ citation requise ] attitude pour des sanctions en défense de ce que Churchill, cité par Buchanan, a décrit comme « une terre sauvage de tyrannie, d'esclavage et de guerre tribale ». Buchanan cite également Churchill comme affirmant : « Personne ne peut prétendre que l'Abyssinie est un membre digne, digne et égal de la ligue des nations civilisées. » [27] Au début de 1936, alors que la crise sur l'Éthiopie avait poussé la Grande-Bretagne et l'Italie au bord de la guerre, il y a eu la remilitarisation de la Rhénanie en violation du traité de Versailles.

Buchanan souligne qu'Hitler considérait le pacte franco-soviétique comme une mesure agressive dirigée contre l'Allemagne et qu'il violait les traités de Locarno, et il ajoute qu'Hitler avait de solides arguments. [28] Hitler a utilisé la revendication de la violation de Locarno comme une arme diplomatique contre laquelle les Français et les Britanniques n'avaient aucune réponse.

Buchanan soutient que les exigences publiques d'Hitler envers la Pologne en 1938 et 1939, à savoir le retour de la ville libre de Dantzig à la Reich, les routes « extra-territoriales » à travers le corridor polonais et l'adhésion de la Pologne au pacte anti-Komintern étaient une véritable tentative de construire une alliance germano-polonaise anti-soviétique, d'autant plus que Buchanan soutient que l'Allemagne et la Pologne partageaient un ennemi commun, le Union soviétique. [29] Buchanan prétend qu'Hitler voulait que la Pologne soit un allié contre l'Union soviétique, pas un ennemi. [30] Citant Mars 1939 par l'historien britannique Simon K. Newman et Andrew Roberts, dans son "The Holy Fox: The Life of Lord Halifax", Buchanan soutient que la "garantie" britannique de l'indépendance de la Pologne en mars 1939 était un stratagème délibéré de la part de ses autorités étrangères. Ministre, Lord Halifax, pour provoquer une guerre avec l'Allemagne en 1939. [31] Buchanan appelle la « garantie » de Chamberlain de la Pologne « irréfléchie » et la « bévue fatale » qui a causé la fin de l'Empire britannique. [32] Buchanan soutient que Halifax et Neville Chamberlain avaient des motifs différents pour la garantie. Sans trancher entre les différentes théories concernant la motivation de Chamberlain, Buchanan en cite plusieurs, dont celles de Liddell Hart, Newman et Roberts. [33]

Buchanan est d'accord avec l'historien britannique E. H. Carr, qui a dit en avril 1939 à propos de la « garantie » polonaise : « L'usage ou la menace d'usage de la force pour maintenir la Status Quo peut être moralement plus coupable que l'usage ou la menace d'usage de la force pour le modifier. » [34] Buchanan soutient qu'Hitler ne voulait pas d'une guerre avec la Grande-Bretagne et que la Grande-Bretagne n'aurait pas dû déclarer la guerre en 1939 à un Hitler anglophile qui voulait s'allier les Reich avec la Grande-Bretagne contre leur ennemi commun, l'Union soviétique. [35]

Buchanan accepte le tableau dressé par l'historien britannique A. J. P. Taylor, qui, dans son ouvrage de 1961 Les origines de la Seconde Guerre mondiale, considérait le ministre polonais des Affaires étrangères, le colonel Józef Beck, comme un homme frivole et irresponsable, incapable de comprendre l'ampleur de la crise à laquelle son pays était confronté en 1939. [36] Buchanan soutient qu'au lieu d'offrir une « garantie » à la Pologne, la Grande-Bretagne ne pourrait remplir, Chamberlain aurait dû accepter qu'il était impossible de sauver l'Europe de l'Est de l'agression allemande [ contradictoire ] et se mit plutôt à réarmer la Grande-Bretagne afin de se préparer à toute future guerre avec l'Allemagne, si cela s'avérait nécessaire. [37] Au lieu de cela, Buchanan prétend que l'acceptation de l'Europe de l'Est comme sphère d'influence de l'Allemagne en tant que quiproquo pour l'Allemagne, rester en dehors de l'Europe occidentale aurait été mieux que la Seconde Guerre mondiale.

Buchanan soutient que ce fut une grande erreur de la part de Chamberlain de déclarer la guerre à l'Allemagne en 1939 et que ce fut une erreur encore plus grande de la part de Churchill de refuser l'offre de paix d'Hitler de 1940, faisant ainsi de la Seconde Guerre mondiale, de l'avis de Buchanan, la "guerre inutile" du titre. [38] Le titre a bien sûr été emprunté à Churchill, qui a déclaré dans ses mémoires : « Un jour, le président Roosevelt m'a dit qu'il demandait publiquement des suggestions sur le nom de la guerre. ' Il n'y a jamais eu de guerre plus facile à arrêter que celle qui vient de détruire ce qui restait du monde de la lutte précédente." [39] Buchanan écrit : « Pour cette guerre, un seul homme porte l'entière responsabilité morale : Hitler. Mais ce n'était pas seulement la guerre d'Hitler. C'était la guerre de Chamberlain et la guerre de Churchill. » [40] Selon Buchanan, l'« offre finale » faite par le ministre allemand des Affaires étrangères Joachim von Ribbentrop à l'ambassadeur britannique Sir Nevile Henderson dans la nuit du 30 août 1939 n'était pas un stratagème, comme le prétendaient de nombreux historiens, mais une véritable offre allemande pour éviter la guerre. [41] De même, Buchanan soutient en citant F.H. Hinsley, John Lukacs et Alan Clark que les offres de paix d'Hitler à la Grande-Bretagne à l'été 1940 étaient réelles et que Churchill a eu tort de les refuser. [42]

Buchanan appelle le plan Morgenthau de 1944 un plan génocidaire pour la destruction de l'Allemagne qui a été promu par le vengeur Henry Morgenthau et son adjoint, l'agent soviétique Harry Dexter White, un moyen d'assurer la domination soviétique de l'Europe, Churchill étant amoral de l'avoir accepté. [43]

Buchanan revendique même une équivalence morale entre Churchill et Hitler. Buchanan suggère qu'il n'y avait aucune différence morale entre le soutien de Churchill à la stérilisation et à la ségrégation obligatoires des malades mentaux avant 1914 et le programme allemand Action T4. [44] De même, Buchanan soutient que les opinions exprimées par Churchill sur le judéo-bolchevisme dans son article de 1920 « Le sionisme et le bolchevisme » ne semblent pas très différentes des vues d'Hitler sur le « judéo-bolchevisme » dans Mein Kampf. [45] Buchanan attaque Churchill comme l'homme qui a introduit la règle des dix ans en 1919, qui basait les dépenses de défense britanniques sur l'hypothèse qu'il n'y aurait pas de guerre majeure pour les dix prochaines années, et prétend que Churchill l'homme qui a désarmé la Grande-Bretagne dans les années 1920. [46] Buchanan attaque Churchill comme un chef militaire inepte qui a causé des débâcles militaires successives telles que le siège d'Anvers, la campagne des Dardanelles, la campagne de Norvège, la bataille de Singapour et le raid de Dieppe. [47]

Buchanan affirme que les ambitions d'Hitler se limitaient à l'Europe de l'Est et cite des historiens tels que Ian Kershaw, Andreas Hillgruber et Richard J. Evans selon lesquels Hitler voulait une alliance anti-soviétique avec la Grande-Bretagne. [48] ​​Buchanan soutient que les dirigeants britanniques des années 1930 ont de nouveau été influencés par la germanophobie, ce qui les a amenés à soupçonner que l'Allemagne était prête à conquérir le monde. [49] Citant John Lukacs, Buchanan soutient que l'opération Barbarossa ne faisait pas partie d'un plan directeur à long terme de la part d'Hitler, mais qu'il s'agissait plutôt d'une tentative d'Hitler de forcer la Grande-Bretagne à faire la paix en éliminant le dernier espoir de victoire de la Grande-Bretagne en amener l'Union soviétique dans la guerre aux côtés des Alliés. [50]

Buchanan soutient que l'Holocauste n'aurait pas pris l'ampleur qu'il a eue sans l'invasion de la Pologne par Hitler, puis de l'Union soviétique, car il n'aurait pas autrement contrôlé la plupart des Juifs européens. Buchanan soutient que si Churchill avait accepté l'offre de paix d'Hitler de 1940, la gravité de l'Holocauste aurait été considérablement réduite. [51]

En ce qui concerne le débat sur la politique étrangère allemande, Buchanan soutient des historiens, tels que Gerhard Weinberg, qui soutiennent que l'Allemagne voulait conquérir le monde entier, et il soutient plutôt que l'Allemagne nazie n'a jamais été un danger pour les États-Unis et qu'elle n'était pas un danger pour la Grande-Bretagne après la bataille d'Angleterre. [52] Buchanan souligne que le "plan directeur pour conquérir l'Amérique du Sud et l'Amérique centrale" que Franklin Roosevelt a publiquement approuvé a été en fait produit par les services secrets britanniques et que les sources allemandes ne révèlent aucune preuve de sa véracité. [53]

Buchanan appelle le « bombardement de zone » britannique des villes allemandes pendant la Seconde Guerre mondiale une politique de « barbarie » et cite Churchill déclarant que son objectif était « simplement pour le bien de la terreur ». [54] En particulier, Buchanan soutient que le bombardement de Dresde en 1945 était barbare et que Churchill l'a personnellement ordonné en citant Churchill lui-même et le maréchal de l'Air Arthur Harris comme preuve. [54]

Buchanan pense que Churchill était en grande partie responsable du « retour de l'homme occidental à la barbarie » pendant la Seconde Guerre mondiale et note que des généraux comme Curtis LeMay, lorsqu'ils ont bombardé le Japon, avaient suivi l'exemple du British Air Marshal Harris en utilisant le « bombardement terroriste » comme un méthode de guerre contre l'Allemagne. Buchanan cite LeMay lui-même : « Nous avons brûlé, bouilli et cuit à mort plus de personnes à Tokyo cette nuit du 9 au 10 mars que dans les vapeurs d'Hiroshima et de Nagasaki réunies.

Buchanan conclut : « Nous et les Britanniques nous sommes battus à des fins morales. Nous n'avons pas toujours utilisé des moyens moraux selon une définition chrétienne. [55]

Approuvant le concept de trahison occidentale, Buchanan accuse Churchill et Roosevelt d'avoir cédé l'Europe de l'Est à l'Union soviétique lors de la conférence de Téhéran et de la conférence de Yalta. [56] Citant l'avocat cubano-américain Alfred-Maurice de Zayas, Buchanan qualifie l'expulsion des Allemands d'Europe de l'Est, au cours de laquelle 2 millions de morts, de crime contre l'humanité de « dimensions historiques » et oppose les poursuites britanniques contre les dirigeants allemands à les procès de Nuremberg pour crimes contre l'humanité tandis que Churchill et d'autres dirigeants britanniques approuvaient l'expulsion des Allemands d'Europe de l'Est. [57]

Buchanan écrit également que les États-Unis auraient dû rester en dehors des événements de la Seconde Guerre mondiale. [12] Cependant, parce que les États-Unis ont insisté pour que le Royaume-Uni rompe l'Alliance anglo-japonaise en 1921, le Japon s'est finalement aligné sur l'Axe et a ensuite attaqué Pearl Harbor. [58] Buchanan reproche à Churchill d'avoir insisté auprès du Cabinet britannique en 1921 pour céder aux pressions pour mettre fin à son alliance avec le Japon. [59]

Buchanan conclut que si la Seconde Guerre mondiale n'avait pas eu lieu, l'Empire britannique aurait continué tout au long du 20e siècle. Buchanan cite favorablement l'évaluation d'Alan Clark en 1993 selon laquelle la Seconde Guerre mondiale « a duré beaucoup trop longtemps et lorsque la Grande-Bretagne a émergé, le pays était en faillite. Il ne restait plus rien des actifs à l'étranger. l'ordre social avait disparu pour toujours. L'empire était définitivement endommagé. Les pays du Commonwealth avaient vu leur confiance trahie et leurs soldats gaspillés." [60] De même, Buchanan accuse les hommes d'État britanniques d'avoir amené la Grande-Bretagne dans la guerre contre l'Allemagne, ce qui a causé la ruine économique de la Grande-Bretagne mais a également amené les communistes au pouvoir en Europe de l'Est et en Chine en 1949, ce qui aurait été évité si la Grande-Bretagne n'avait pas Pologne « garantie » en 1939. [61]

Buchanan affirme que pour la plupart, les dirigeants américains de la guerre froide ont suivi les sages conseils de Kennan, qui a compris qu'une Allemagne forte était nécessaire en tant qu'alliée américaine pour maintenir l'Union soviétique hors de l'Europe centrale. Les États-Unis ne se sont pas précipités dans des guerres inutiles avec l'Union soviétique, mais ont plutôt attendu patiemment que l'Union soviétique s'effondre. [62]

Buchanan termine son livre par une attaque contre George W. Bush et soutient que tout comme Churchill a conduit l'Empire britannique à la ruine en provoquant deux fois des guerres inutiles avec l'Allemagne, Bush a conduit les États-Unis à la ruine en suivant l'exemple de Churchill en impliquant les États-Unis dans un guerre inutile en Irak, et il a donné des garanties à des dizaines de nations dans lesquelles les États-Unis n'ont pas d'intérêts vitaux, ce qui a placé son pays dans une position avec des ressources insuffisantes pour tenir ses promesses. [63] Buchanan exprime l'opinion que tout comme la « garantie » de Chamberlain de la Pologne en mars 1939 a provoqué une « guerre inutile » avec l'Allemagne en septembre, les garanties actuelles des nations d'Europe de l'Est par les États-Unis sont tout aussi imprudentes et nécessitent une déclaration de guerre. avec la Russie si un régime hostile accédait au pouvoir dans ce dernier pays et attaquait l'Europe de l'Est. Cependant, les États-Unis n'ont pas d'intérêts vitaux en Europe de l'Est. [64] Enfin, Buchanan met en évidence le symbolisme de Bush plaçant un buste de Churchill dans le bureau ovale comme preuve que la politique étrangère néoconservatrice de Bush a été influencée et inspirée par Churchill. [65]

Le livre était 16e lors de sa première semaine le Le New York Times liste des best-sellers. [66] MSNBC note que Buchanan rejoint les historiens qui sont plus critiques de l'implication britannique dans la Seconde Guerre mondiale. [67]

Le livre a reçu pour la plupart des critiques négatives. [68] [69] Le journaliste canadien Eric Margolis dans le Soleil de Toronto a approuvé l'étude de Buchanan comme un « nouveau livre puissant ». [70] Margolis a écrit que ni la Grande-Bretagne ni les États-Unis n'auraient dû se battre pendant la Seconde Guerre mondiale et qu'il était tout simplement faux et stupide que des millions de personnes soient mortes pour empêcher la ville libre allemande à 90% de Dantzig de rejoindre l'Allemagne. [70] Margolis accepte la conclusion de Buchanan que la « garantie » britannique de la Pologne en mars 1939 était la plus grande bévue géopolitique du 20ème siècle. [70] Margolis a écrit :

. Pat Buchanan remet en cause de nombreux tabous historiques en affirmant que Winston Churchill a plongé la Grande-Bretagne et son empire, y compris le Canada, dans des guerres dont l'issue a été désastreuse pour tous les intéressés…. Churchill a commis l'erreur fatale pendant la Seconde Guerre mondiale de soutenir l'emprise de la Pologne sur Dantzig même si la Grande-Bretagne ne pouvait rien faire pour défendre la Pologne, la Yougoslavie ou la Tchécoslovaquie contre les tentatives d'Hitler de réunir des millions d'Allemands bloqués dans ces nouvelles nations par le terrible Traité de Versailles. La déclaration de guerre de la Grande-Bretagne à l'Allemagne contre la Pologne a conduit à une guerre européenne générale. Après avoir fait 5,6 millions de morts, la Pologne a fini par être occupée par l'Union soviétique…. Le point de vue hérétique de Buchanan, et le mien, est que les démocraties occidentales auraient dû laisser Hitler étendre son Reich vers l'est jusqu'à ce qu'elle entre inévitablement en guerre avec l'Union soviétique encore plus dangereuse. Une fois ces despotismes épuisés, les démocraties occidentales se seraient retrouvées à dominer l'Europe. La vie de millions de civils et de soldats occidentaux aurait été épargnée. » [70]

Jonathan S. Tobin dans Le poste de Jérusalem a donné au livre de Buchanan une critique négative et a suggéré que l'auteur est antisémite et représentatif d'une forme « malveillante » d'apaisement. [71] L'écrivain américain Adam Kirsch, dans Le soleil de New York, a attaqué Buchanan pour n'avoir utilisé aucune source primaire et pour avoir dit qu'il y avait un complot des historiens pour cacher la vérité sur les deux guerres mondiales. [72] Kirsch a fait remarquer avec acuité que si c'était le cas, Buchanan n'avait pas besoin seulement de sources secondaires pour étayer ses arguments. [72] Kirsch a accusé Buchanan d'hypocrisie pour avoir dénoncé Churchill comme un raciste opposé à l'immigration non blanche en Grande-Bretagne mais exigeant la même chose aux États-Unis. [72] Kirsch a écrit que le langage apocalyptique de Buchanan sur l'Occident en déclin devait plus à Oswald Spengler qu'aux conservateurs américains. [72] Kirsch a fait valoir que la forte dépendance de Buchanan sur le livre de 1972 de Correlli Barnett L'effondrement de la puissance britannique comme source reflète le fait que Buchanan et Barnett sont deux conservateurs aigris mécontents de la façon dont l'histoire s'est déroulée et ils préfèrent parler de combien l'histoire aurait été plus belle si la Grande-Bretagne n'avait pas combattu pendant les deux guerres mondiales ou les États-Unis et Grande-Bretagne en Irak. [72]

Le classique américain Victor Davis Hanson a critiqué Buchanan pour ce qu'il considère comme un parti pris pro-allemand et soutient plutôt que le traité de Versailles était trop clément plutôt que trop dur envers l'Allemagne. [73] Dans son blog, Hanson a qualifié Buchanan de "pseudo-historien". [74] Dans une autre entrée sur son blog pour répondre aux critiques des admirateurs de Buchanan, Hanson a déclaré qu'il détestait le communisme mais a soutenu que Churchill et Roosevelt n'avaient pas d'autre choix que de s'allier avec l'Union soviétique. [75]

Dans une critique hostile, le journaliste américain David Bahnsen a qualifié le livre de Buchanan de « déchet antisémite » [76] et a accusé Buchanan d'être unique en ce qu'il a posé l'Holocauste comme une réponse compréhensible, quoique excessive, à la « garantie britannique " de Pologne en 1939. [76]

Le journaliste britannique Geoffrey Wheatcroft, dans une revue de La revue new-yorkaise des livres, s'est plaint que Buchanan avait grossièrement exagéré la dureté du traité de Versailles en notant que la plupart des historiens pensent que l'Allemagne a déclenché la Première Guerre mondiale et que la critique de Buchanan du « bombardement de zone » britannique des villes pendant la guerre ne prête aucune attention à la limitation des options de la Grande-Bretagne semblait à Churchill en 1940. [77] Wheatcroft a écrit que Buchanan a cité des historiens britanniques de droite comme Clark, Cowling et John Charmley lorsqu'ils ont déclaré que la Grande-Bretagne n'aurait jamais dû combattre l'Allemagne ou du moins aurait dû faire la paix en 1940, mais il a ignoré le point plus large que Clark, Cowling et Charmley faisaient valoir : ils considéraient les États-Unis plutôt que l'Allemagne comme le principal rival de l'Empire britannique. [77]

L'historien américano-hongrois John Lukacs, dans une revue de Le conservateur américain, a comparé Buchanan à David Irving et a fait valoir que la seule différence entre les deux était qu'Irving utilise des mensonges pour étayer ses arguments tandis que Buchanan utilise des demi-vérités. [78] Lukacs a fait remarquer que Buchanan cite l'historien britannique de gauche A. J. P. Taylor uniquement lorsque cela lui convient lorsque les conclusions de Taylor sont en désaccord avec les vues de Buchanan, Buchanan ne le cite pas. [78] Lukacs s'est opposé à l'argument de Buchanan selon lequel la Grande-Bretagne aurait dû se tenir à l'écart et permettre à l'Allemagne de conquérir l'Europe de l'Est, car Buchanan ignore à quel point la domination nazie était barbare et cruelle en Europe de l'Est pendant la Seconde Guerre mondiale. [78] Enfin, Lukacs a affirmé que Buchanan a souvent été accusé d'anglophobie. Lukacs a estimé que la complainte de Buchanan pour l'Empire britannique était un cas de larmes de crocodile. [78] Lukacs a conclu que le livre de Buchanan n'était pas un ouvrage d'histoire mais était une allégorie d'avertissement à peine voilée pour les États-Unis modernes, la Grande-Bretagne remplaçant les États-Unis et l'Allemagne, le Japon et l'Italie se substituant à divers points à l'Islam moderne. , la Chine et la Russie. [78]

Le journaliste américain conservateur Christopher Jones a attaqué Buchanan dans une critique pour avoir dit que les objectifs d'Hitler en 1939 se limitaient à permettre à Dantzig de rejoindre l'Allemagne quand Hitler voulait détruire la Pologne. [79] De même, Jones a critiqué Buchanan pour avoir écrit que le peuple tchèque était mieux loti dans le cadre de la Reich Protectorat de Bohême et Moravie, dirigé par Reinhard Heydrich, que dans le cadre de la Tchécoslovaquie indépendante et démocratique. [79] Buchanan prétend qu'Hitler ne voulait pas d'une guerre mondiale sur Dantzig et utilise le manque de préparation du Kriegsmarine pour une guerre avec la Grande-Bretagne en 1939 comme preuve de cela. Jones note que la marine allemande était au milieu d'une expansion majeure, nom de code Plan Z, destinée à la préparer à affronter la marine britannique au milieu des années 1940. [79]

Le journaliste britannique Christopher Hitchens, dans une revue de Semaine d'actualités, a affirmé que l'ignorance par Buchanan sur l'agression de l'Allemagne impériale et note que Wilhelm a ouvertement encouragé les musulmans à mener jihad contre les puissances coloniales occidentales pendant la Première Guerre mondiale, a mené le génocide Herero et Namaqua dans le sud-ouest de l'Afrique allemande et a soutenu le gouvernement des Jeunes Turcs pendant qu'il commettait le génocide arménien. [80] Hitchens a soutenu que l'Allemagne impériale était dominée par une « caste militariste dirigeante » d'officiers et Junkers qui cherchait imprudemment le conflit à chaque occasion, et qu'il était tout simplement absurde pour Buchanan d'écrire que l'Allemagne était « encerclée » par des ennemis de tous côtés avant la Première Guerre mondiale. [80]


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