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Bataille de la rivière Ana, 79 av.

Bataille de la rivière Ana, 79 av.

Bataille de la rivière Ana, 79 av.

La bataille de la rivière Ana (79 av. J.-C.) a vu le légat de Sertorius, L. Domitius Calvinus, gouverneur de l'Espagne plus proche, quelque part sur la rivière Ana (guerre de Sertorian).

La bataille a eu lieu dans la deuxième année de la guerre de Sertorian. Sertorius avait été invité à retourner en Espagne en 80 avant JC, et avait presque immédiatement vaincu L. Fufidius, le gouverneur Sullan de l'Espagne supplémentaire, sur la rivière Baetis. L'année suivante, l'ex-consul Metellus Pius remplaça Fufidius et tenta de piéger Sertorius entre son armée et celle de Lucius Domitius, le gouverneur de l'Espagne la plus proche. Cependant Sertorius a pu aligner deux armées. Alors qu'il affrontait Metellus, son habile questeur L. Hirtuleius fut envoyé pour s'occuper de Domitius. Le résultat fut une victoire pour Hirtuleius, qui laissa l'Espagne plus proche sans défense. Une grande partie de la région est bientôt tombée aux mains de Sertorius, qui a dominé la côte est de l'Espagne pendant une grande partie du reste de la guerre.

Nous n'avons que des mentions passagères de cette bataille. Plutarque mentionne que Lucius Domitius, pro-consul de l'Espagne proche, a été tué par le questeur de Sertorius.

Selon l'épitomé de Tite-Live de Florus, la bataille eut lieu sur la rivière Ana, l'actuelle Guadiana, et les troupes de Sertorius étaient commandées par l'un des Hirtulei.

Les periochae de Tite-Live disent que le proconsul Lucius Manlius et Marcus Domitius, son adjoint, furent vaincus au combat par le questeur Hirtuleius.

Eutrope attribue également la victoire à Hirtuleius.

À peu près au même moment, Sertiorus battit Thorius, l'un des légats de Metellus,


Bataille de la rivière Trebbia

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Bataille de la rivière Trebbia, (décembre 218 av. J.-C.), première grande bataille de la deuxième guerre punique, au cours de laquelle les forces carthaginoises d'Hannibal ont vaincu l'armée romaine sous Tiberius Sempronius Longus sur les rives de la rivière Trebbia. C'était la première grande victoire d'Hannibal en Italie, et cela a incité de nombreux Celtes du nord de l'Italie à le soutenir.

Le consul romain Publius Cornelius Scipio a été blessé lors d'une escarmouche de cavalerie avec Hannibal sur le fleuve Tessin (aujourd'hui Tessin) à la fin de 218 av. Après avoir renforcé l'armée de Scipion, le consul Tiberius Sempronius Longus avait espéré engager Hannibal, pensant qu'il pourrait gagner la gloire contre le général carthaginois. À l'aide des informations recueillies auprès de ses espions, Hannibal a correctement évalué le caractère téméraire de Sempronius, supposant qu'il pourrait probablement être provoqué au combat à un moment et à un endroit choisis par Hannibal. Bien que ses forces fussent peut-être en infériorité numérique jusqu'à un tiers (on estime que 30 000 Carthaginois et alliés affrontaient environ 42 000 Romains), Hannibal savait que Sempronius était un candidat politique sans grande expérience militaire. Il a en outre compris que les consuls romains alternaient la direction tous les deux jours. Bien que Scipion, un officier vétéran, ait préconisé de retarder l'engagement jusqu'à la fin de l'hiver, Hannibal savait qu'il n'avait besoin que d'attendre que Sempronius ait pris le commandement pour provoquer une confrontation.

C'était à l'avantage d'Hannibal que les deux armées romaines ne soient pas dans un seul camp mais divisées entre leurs commandants. À la veille du solstice d'hiver, Hannibal rassembla son armée à travers la Trebbia depuis le camp de Sempronius, ordonnant à ses hommes de se reposer et, au réveil, de se graisser avec de la graisse pour se protéger du froid glacial. Hannibal a également placé son jeune frère Mago en charge d'une force d'embuscade qui attaquerait les Romains par derrière. Des contingents de cavalerie numide ont été envoyés à travers la rivière gelée pour narguer les Romains, se moquant de Sempronius avec des insultes personnelles. Ignorant le conseil de Scipion, Sempronius a répondu comme Hannibal l'avait prévu, envoyant son armée en pleine force et sans petit déjeuner. Les Romains furent dépêchés à travers la Trebbia à la poursuite des Numides. Les robustes montures numides passèrent à gué la rivière froide avec peu de difficulté, tandis que l'infanterie romaine se rassembla sur les rives lointaines de la Trebbia trempée et frissonnante. Les Romains détenaient un net avantage numérique, mais l'armée chaude, reposée et bien nourrie d'Hannibal était bien mieux préparée pour la bataille. Au fur et à mesure que les Romains avançaient, les tirailleurs d'Hannibal ont fait un lourd tribut, et de nombreux Romains sont tombés sous les pierres lancées par les frondeurs d'élite des Baléares d'Hannibal. D'autres ont été piétinés par des éléphants ou abattus alors qu'ils tentaient de retomber dans la rivière. L'armée romaine a combattu courageusement, mais elle a été mise en fuite lorsque la force de Mago de 2 000 fantassins et cavaliers a émergé de sa dissimulation et a attaqué l'arrière romain. Au moins 15 000 Romains sont morts à Trebbia, et peut-être 12 000 à 15 000 autres ont été faits prisonniers, les Carthaginois ont subi environ 5 000 victimes. Jusqu'à 10 000 Romains ont réussi à se frayer un chemin à travers les lignes carthaginoises et à s'échapper vers Plaisance, où ils sont restés dans le camp - comme Scipion l'avait initialement suggéré - jusqu'au printemps.

Sempronius a essayé de convaincre le Sénat romain que la bataille n'était pas une défaite mais plutôt un revers temporaire qu'il imputait au temps. Cette version des événements était en contradiction flagrante avec la force grandement diminuée des forces de Sempronius. Bien que la bataille et l'hiver qui a suivi aient également fait des ravages sur l'armée d'Hannibal, notamment ses éléphants, la caractérisation de la bataille comme une défaite romaine n'est pas discutable. En effet, de nombreux Celtes du nord de l'Italie ont été gagnés à la cause d'Hannibal par sa démonstration que les Romains pouvaient être vaincus. La bataille n'était qu'une des nombreuses occasions de la deuxième guerre punique au cours de laquelle Hannibal rusé a utilisé la nature, l'environnement et la connaissance de son ennemi pour augmenter la force de sa petite armée.


Le jour le plus sombre de la Rome antique : la bataille de Cannes

En 216 av. Ce qui avait commencé quelque 50 ans plus tôt comme un différend territorial s'était transformé en un duel existentiel, les deux pouvoirs se disputant la suprématie. Rome était sortie victorieuse de la première guerre punique, mais au début du deuxième conflit en 218 av. Depuis lors, son armée mercenaire de Libyens, de Numides, d'Espagnols et de Celtes s'était déchaînée à travers la campagne, dévastant les terres agricoles et écrasant les légions romaines. En seulement deux batailles majeures sur la rivière Trebia et le lac Trasimène, Hannibal avait utilisé son génie militaire pour infliger jusqu'à 50 000 victimes aux Romains.

À la suite de ces premières pertes, Rome a adopté une stratégie dilatoire qui cherchait à couper les lignes d'approvisionnement d'Hannibal et à éviter les batailles rangées qui étaient son fonds de commerce. C'était une tactique astucieuse, mais que les Romains hyper-agressifs n'adopteraient pas longtemps. En 216 avant J.-C., ils ont élu Gaius Terentius Varro et Lucius Aemilius Paullus comme co-consuls et les ont équipés de huit légions&# x2014la plus grande armée de la République&# x2019s histoire. Sa mission était claire : affronter l'armée d'Hannibal et l'écraser.

La chance d'une confrontation est arrivée plus tard cet été-là, quand Hannibal a marché dans le sud de l'Italie et a saisi un dépôt d'approvisionnement vital près de la ville de Cannes. Varron et Paullus ont donné la chasse, et au début d'août, les Romains et les Carthaginois étaient tous deux déployés le long de la rivière Aufidus. Selon l'historien de l'Antiquité Polybe, Hannibal disposait d'environ 40 000 fantassins et 10 000 cavaliers (ses célèbres éléphants de guerre étaient tous morts en 216). Les Romains comptaient quelque 80 000 hommes de troupe et 6 000 cavaliers.

Une histoire de la cavalerie depuis les premiers temps (microforme). (Crédit : Flickr)

Le matin du 2 août, les deux armées se sont rassemblées dans une plaine chaude et poussiéreuse et se sont préparées au combat. Les Romains s'installèrent dans une formation de blocs traditionnelle avec une masse d'infanterie protégée par de la cavalerie sur les deux ailes. Varro&# x2014le commandant le jour&# x2014espérait utiliser ses légions comme un bélier pour briser le centre des lignes carthaginoises. Hannibal s'y attendait, alors il a organisé son armée dans une formation non conventionnelle conçue pour utiliser l'élan des Romains&# x2019 contre eux. Il a commencé par positionner ses troupes les plus faibles&# x2014ses gaulois Celtes et Espagnols&# x2014au centre même de sa ligne. Il a ensuite placé son infanterie libyenne plus élitiste et aguerrie légèrement en arrière sur les deux flancs. La cavalerie a pris position sur les ailes d'extrême gauche et droite. Une fois entièrement assemblée, la ligne carthaginoise ressemblait à un long croissant qui bombait vers l'extérieur en son centre vers les Romains. Jamais du genre à mener par l'arrière, Hannibal a pris un poste à l'avant aux côtés de ses Espagnols et de ses Gaulois.

Au son des trompettes, les deux camps s'élancèrent et la bataille commença. « Un grand massacre et une grande lutte commencèrent maintenant », écrivit plus tard l'historien Appian, « Chaque côté luttant vaillamment. . La première manœuvre décisive a suivi lorsque Hannibal&# x2019s la cavalerie lourde, sous le commandement d'un officier nommé Hasdrubal, a piétiné les cavaliers sur le flanc droit des Romains&# x2019. En peu de temps, les cavaliers carthaginois supérieurs avaient pratiquement anéanti leurs adversaires romains.

De retour à la bataille d'infanterie, Hannibal&# x2019s torse nu des Gaulois et des Espagnols sont entrés en collision avec le corps principal des Romains dans un tourbillon d'épées, de lances et de boucliers. Alors que les troupes se tailladaient et se poignardaient, le centre carthaginois a été lentement repoussé, inversant sa formation d'un renflement extérieur à une poche concave. Tout cela faisait partie du plan d'Hannibal&# x2019. En donnant aux Romains l'impression qu'ils étaient en train de gagner, il ne faisait que les attirer dans un espace entre les troupes libyennes encore non engagées sur les bords de sa formation. Avec leurs esprits en plein essor, des milliers de légionnaires avaient bientôt afflué dans la poche de la ligne carthaginoise. Quand ils l'ont fait, ils ont abandonné leur forme ordonnée et se sont regroupés.

Hannibal a maintenant donné l'ordre qui allait épeler le destin des Romains&# x2019. À son signal, les Libyens pivotèrent vers l'intérieur et attaquèrent les légionnaires qui avançaient sur les flancs gauche et droit, les fermant dans un étau. Hasdrubal, quant à lui, a galopé sur le champ de bataille et a aidé à mettre la cavalerie en déroute sur l'aile gauche des Romains&# x2019. Après avoir tondu les Romains de leur support monté, il a ensuite fait pivoter sa force et a bondi sur les légionnaires&# x2019 arrière non protégé. Les Romains survivants&# x2014peut-être jusqu'à 70 000 hommes&# x2014ont été totalement encerclés.

La pierre commémorative de la bataille de Cannes. (Crédit : De Agostini / V. Giannella / Getty Images)

Le piège d'Hannibal était terminé, mais la bataille était encore loin d'être terminée. Les légionnaires encerclés n'ont montré aucun signe de capitulation, alors les Carthaginois se sont rapprochés et ont commencé le travail macabre consistant à les abattre un homme à la fois. Au cours des heures suivantes, la plaine de Cannes s'est transformée en un champ de bataille. Quelques milliers de Romains sortirent de l'encerclement et s'enfuirent, mais sans marge de manœuvre, les autres furent lentement encerclés et massacrés. « Certains ont été découverts gisant là vivants, les cuisses et les tendons coupés, se découvrant le cou et la gorge et invitant leurs conquérants à vider le reste de leur sang », a écrit plus tard le chroniqueur Tite-Live. D'autres ont été retrouvés la tête enfouie dans des trous creusés dans le sol. Ils avaient apparemment creusé ces fosses pour eux-mêmes, et entasser la terre sur leurs visages les avait coupés le souffle. Les sources anciennes diffèrent, mais au coucher du soleil, de 50 000 à 70 000 Romains étaient morts et des milliers d'autres ont été capturés. Hannibal avait perdu quelque 6 000 hommes.

La nouvelle du massacre de Cannes a plongé la ville de Rome dans la panique. &# x201CDes multitudes envahissaient les rues,&# x201D écrivit Appian, ”écoulant des lamentations pour leurs proches, les invoquant par leur nom et pleurant sur leur propre sort dès qu'il tomberait entre les mains de l'ennemi.” Dans leur désespoir, les Romains envoyèrent un sénateur à l'oracle grec de Delphes pour deviner le sens de la tragédie. Ils ont même procédé à des sacrifices humains pour apaiser les dieux. Alors qu'Hannibal décida finalement que son armée était trop faible pour marcher sur Rome, Cannes avait quand même poussé la République au bord de l'effondrement. En une seule journée de combats, les Romains avaient perdu au moins sept fois plus de soldats que ceux tués plus tard à la bataille de Gettysburg. "Il n'y a certainement aucune autre nation qui n'aurait pas succombé sous un tel poids de calamité", a écrit Livy.

Pourtant, même dans leur heure la plus sombre, les Romains têtus ont tout simplement refusé de céder. Après une brève période de deuil, Rome&# x2019sénat a rejeté les offres de paix d'Hannibal&# x2019 et a refusé de racheter ses prisonniers de Cannes. Les citoyens ont été mis au travail pour fabriquer de nouvelles armes et de nouveaux projectiles, et l'armée paralysée a été reconstruite en abaissant l'âge du recrutement, en enrôlant des condamnés et même en offrant aux esclaves leur liberté en échange de services. Pour chacune des légions romaines détruites à Cannes, plusieurs autres ont finalement été levées et engagées sur le terrain.

Alors que son ennemi se rabattait sur ses effectifs écrasants, Hannibal ne faisait que s'affaiblir. Il a continué à marauder à travers l'Italie pendant plusieurs années à la recherche d'un deuxième Cannae, mais son armée isolée s'est lentement flétrie après pas assez d'alliés de Rome&# x2019s se sont ralliés à sa cause. Le retour miraculeux des Romains s'est poursuivi en 204 av. Hannibal a été rappelé d'Italie pour défendre la patrie carthaginoise, mais en 202, Scipion l'a battu de manière décisive dans la guerre&# x2019s affrontement final à la bataille de Zama.

La deuxième guerre punique a effectivement mis fin au règne de Carthage&# x2019 en tant que puissance militaire, permettant à Rome de resserrer son emprise sur la Méditerranée et de commencer à construire son empire. Même dans la défaite, cependant, Hannibal avait cimenté sa place dans le panthéon des grands commandants militaires. Les Romains ont construit des statues de lui pour célébrer leur triomphe sur un adversaire digne, et sa victoire à Cannes est devenue plus tard un sujet de fascination pour les généraux allant de Napoléon à Frédéric le Grand. Dwight D. Eisenhower l'a décrit comme "l'exemple classique" d'une bataille d'annihilation. Néanmoins, Hannibal&# x2019s chef-d'œuvre tactique n'avait pas suffi à briser les Romains. Il avait remporté une bataille légendaire à Cannes, pour laisser son ennemi encore plus déterminé à gagner la guerre.


3. Grec 𠇊Lala” et 𠇎leleu”

Crédit : De Agostini Picture Library/Getty Images

Lorsqu'elles marchaient vers leurs ennemis dans leurs formations de phalanges organisées, les troupes de la Grèce antique entonnaient généralement des hymnes de bataille, ou « péens », conçus pour invoquer le dieu Apollon et aider à calmer leurs nerfs. Une fois à distance de frappe, cependant, ils cessent de chanter et se lancent dans un cri de guerre à gorge déployée de 𠇊Lala!” ou 𠇎leleu!” tout en frappant leurs armes contre leurs boucliers pour effrayer les chevaux ennemis. Lorsqu'ils étaient exprimés par des milliers d'hoplites brandissant des lances, ces cris ressemblaient au son de volées d'oiseaux hurlants, et ils étaient si bien connus que l'écrivain ancien Pindare les a même adressés au 5ème siècle avant JC. poème. &# x201CHear moi, Alala,&# x201D écrivit-il, &# x201Cfille d'Arès, prélude des lances, toi à qui les hommes tombent comme offrandes pour leur patrie dans le saint sacrifice de la mort.&# x201D


Bataille de la rivière Ana, 79 avant JC - Histoire

Bataille de la rivière Granicus mai-juin 334 av.

Arrien 1.13-15 Plut . 16 Diode . 17.19.1-3

Forces macédoniennes : 32000 fantassins, 5100 cavaliers, plus la marine et les forces alliées = 90000 au total. Forces perses 20000 cavaliers et approximativement le même nombre d'infanterie. Son train de siège comprenait également des transporteurs, des ingénieurs, des géomètres, des planificateurs de camp, un secrétariat, des fonctionnaires de la cour, du personnel médical, des palefreniers pour la cavalerie et des muletiers pour les bagages. Quelque 182 navires de guerre et navires de ravitaillement soutenaient sa force, 160 navires de guerre alliés. Alexandre arriva en Bithynie avec 70 talents en lingots et suffisamment de provisions pour 30 jours de campagne. Memnon, un commandant mercenaire grec servant avec les Perses, a recommandé une stratégie de retraite calculée avec de la terre brûlée, mais les commandants perses, dont beaucoup sont étroitement liés au roi Darius III, ont insisté sur une confrontation et ont choisi la rivière Granicus. Alexandre laissa 12000 fantassins, 1500 chevaux à Antipater en Macédoine.

Éléments de force enregistrés : 12 000 Macédoniens Pezhetairoi 7000 fantassins alliés 5000 fantassins mercenaires tous sous Parmenio Odrysians Triballians , Illyrians = 7000 archers et Agrianians 1000 = 3200 cavalerie 1800 hetairoi sous Philotas 1800 Thessalians , sous Callas fils de Harpalus 600 Cavalerie grecque sous Erigyius scouts sous Cassandre, équivalant à une somme totale de 5100 cavaliers. Parmenio a recommandé une traversée nocturne retardée de la rivière, mais Alexandre l'a annulé. Il ordonna un assaut direct sur la formation perse disposée sur la rive opposée du fleuve.

Plut : Alexandre a immédiatement plongé le long de la berge et dans l'eau avec 13 escadrons dans des eaux vives qui ont déferlé autour d'eux et ont balayé les hommes. Malgré cela, il s'avança et, avec un effort énorme, atteignit la rive opposée qui était une pente dangereuse et humide couverte de boue. Là, il fut immédiatement contraint d'engager l'ennemi dans un corps à corps confus, avant que les troupes qui traversaient derrière lui puissent être organisées en une quelconque formation. Au moment où ses hommes ont mis le pied à terre, l'ennemi les a attaqués avec des cris puissants assortis cheval contre cheval, poussant avec leurs lances et combattant avec l'épée lorsque leurs lances se brisaient. Beaucoup d'entre eux chargeaient Alexandre lui-même, car il était facilement reconnaissable à son bouclier et au grand panache blanc qui était fixé de chaque côté de son casque. Son plastron était percé d'un javelot. Spithradates (un noble persan) l'a chevauché et l'a frappé à la tête avec une hache de combat, fendant la crête de son casque. Cleitus le Noir, le frère de la nourrice d'Alexandre, l'a traversé et a sauvé la vie d'Alexandre. Tandis que la cavalerie d'Alexandre était engagée dans cette action furieuse et dangereuse, la phalange macédonienne traversa le fleuve et l'infanterie des deux camps se joignit à la bataille. Les Perses ont offert peu de résistance mais ont rapidement rompu et se sont enfuis, et seuls les mercenaires grecs ont tenu bon. Ce dernier s'est battu jusqu'à la mort. Les Perses ont perdu 20000 fantassins et 2500 cavaliers Alexandre ont perdu 34 cavaliers, 9 dans l'infanterie. Les boucliers capturés ont été envoyés à Athènes pour décorer le Parthénon.

Arrian 1.13-15 : la cavalerie charge en formation calée. [La cavalerie perse était disposée en ligne à 16 profondeurs, la phalange macédonienne était disposée à 8 profondeurs. L'unité de cavalerie d'Alexandre était disposée à 10 profondeurs.] Alexandre mena la cavalerie dans une attaque oblique à travers l'eau afin que l'armée ne soit pas flanquée : oblique au courant. Cela lui a permis d'empêcher une attaque de flanc à sa sortie de l'eau et d'engager l'ennemi avec un front aussi solide que possible. Les Perses étaient disposés avec des troupes montées à l'avant et l'infanterie à l'arrière, c'était une bataille de cavalerie avec, pour ainsi dire, des tactiques d'infanterie : cheval contre cheval, homme contre homme, enfermés ensemble. Les Macédoniens s'évertuèrent à repousser définitivement l'ennemi de la rive du fleuve et à le forcer en terrain découvert tandis que les Perses se battaient pour empêcher le débarquement ou pour rejeter leurs adversaires à l'eau.

Les mercenaires grecs se battent jusqu'à la mort à cause de l'avertissement de Philippe II selon lequel tous les Grecs qui soutenaient les Perses seraient exécutés. Quelque 2000 ont été réduits en esclavage et envoyés en Macédoine.

Alexandre en Asie Mineure :

Les villes grecques lui payaient des impôts comme leurs « libérateurs » les peuples non grecs payaient tribut. Il a libéré Lydia (impôts).

Il a supprimé les conflits internes dans les villes et a gagné le respect des peuples autochtones. Il fut adopté par Ada, la veuve de Mausole de Carie. Il employa le système d'administration persan mais l'améliora en divisant les pouvoirs civil, militaire et financier en satrapies distinctes. En Carie, Ada était satrape civil, un général macédonien était stratège, et une troisième personne était administrateur financier - tous dépendant d'Alexandre.

La menace stratégique : L'armée perse pourrait envahir depuis le plateau anatolien la marine perse le long de la côte. La solution d'Alexandre, s'emparer des « têtes de rail » de l'intérieur (Dascylium, Sardes) et refuser à la flotte perse tout port de sécurité côtier.

Siège de Milet, il a amené sa flotte de 160 navires de guerre à Lade, 3 jours plus tard une flotte perse de 400 est arrivée. Alexandre a évité une bataille navale et s'est concentré sur un siège de la ville avec sa flotte bloquant le port. La garnison persane se rendit. Alexandre avait maintenant des greniers persans pour nourrir son armée, il a donc renvoyé sa flotte (il ne pouvait pas se permettre de la garder de toute façon bien qu'il ait gardé 20 trirèmes athéniennes pour bonne conduite). Hommage et contributions sont maintenant arrivés de diverses parties. La flotte persane s'est retrouvée sans installations portuaires dans la mer Égée.

Halicarnasse, murs de 150 pieds de haut, Alexandre a attaqué les défenses avec des armes de siège et 20 trirèmes athéniennes. Il a pu prendre la ville basse mais pas l'acropole qui gardait le port (Memnon commandait la résistance, il commandait maintenant la flotte perse et la basse Asie Mineure), alors Alexandre isola la garnison et continua. Il a envoyé des troupes macédoniennes nouvellement mariées chez eux pour l'hiver avec Coenus et Meleager dans le but de recruter de nouvelles troupes.

Parménio fut envoyé sur le plateau depuis Sardes avec le train de siège au printemps 333 et hiver 334 Alexandre marcha le long de la côte sud pour s'emparer de la Pamphylie afin d'empêcher les forces perses d'y débarquer. Durs combats en Lycie, il contourna Cnide et Caunus (ports isolés), et nomma Nearchus satrape de Lycie. Les villes de Xanthus et Phaselis se sont rendues. En Pamphylie, Perge, Aspendos et Side se sont rendus, mais Syllium et Termessos ont résisté (Aristander de Termessos, voyant d'Alexandre). De Pamphylie, il se dirigea vers le nord à travers les montagnes pour rejoindre Parménion à Gordium. Il passa Sagalassos et Celenae jusqu'à Gordium. De nouvelles levées de troupes sont arrivées. Antigone fut fait satrape de Phrygie. Alexandre envahit rapidement le plateau (Cappadoce en avril 333) et descendit jusqu'aux portes de Cilicie. Si Darius avait pris le terrain plus tôt, il aurait peut-être bloqué le passage d'Alexandre à travers les portes, mais comme c'était le cas, le col a été abandonné par Arsame, le satrape persan local. Alexandre tombe malade, son médecin Philippe d'Acarnanie. Parménion s'empare des portes syriennes Alexandre se dirige vers la Syrie à cette époque il apprend la victoire de Ptolémée et d'Asander sur Orontobatos à Halicarnassos.

Au cours de l'hiver 334/3, l'agent perse Sisenes fut arrêté par Parménio avec un plan pour tuer Alexandre, tout en communiquant avec Alexandre le Lyncestrien et Amyntas. Alexandre a fait arrêter Parmenio le Lyncestrian (qui commandait alors la cavalerie de Thessalian) Amyntas a été exécuté. Olympias avait écrit à Alexandre l'avertissement de ce complot. Parménio était en Phrygie Alexandre à Phaselis à l'époque.

Hiver 334/3 Memnon a navigué avec 700 navires de guerre de Phénicie à Chios et Lesbos. Alexandre ordonna la sécurisation de l'Hellespont. La Ligue grecque y a envoyé une flotte. Dans les combats, Memnon mourut. Darius III envoya Pharnabazas poursuivre les opérations en mer Égée. Antipater a été obligé d'envoyer une petite force navale pour neutraliser leurs succès.


Bataille de la rivière Ana, 79 avant JC - Histoire

L a romance entre Antoine et Cléopâtre a peut-être changé le monde. Si Antoine avait réussi à prendre le contrôle exclusif de Rome avec Cléopâtre comme reine, il aurait pu changer le cours de l'Empire romain, faisant du monde dans lequel nous vivons aujourd'hui un endroit différent. Cependant, leur relation s'est terminée par un suicide mutuel en 30 avant JC, onze ans après son début, lorsque les troupes romaines ont englouti la ville égyptienne d'Alexandrie et ont menacé de leur capture.

La graine qui a engendré leur relation a été semée avec le meurtre de Jules César en mars 44 avant JC (voir L'assassinat de Jules César). Rome sombre dans l'anarchie et la guerre civile. En 41 av. gouverné par Antoine.


Marc Antoine

L'empire parthe situé dans l'Irak d'aujourd'hui représentait une menace pour le territoire oriental d'Antoine et il a planifié une campagne militaire pour les soumettre. Mais Antoine avait besoin d'argent pour mettre son plan à exécution et il s'est tourné vers Cléopâtre - souverain d'Egypte et femme la plus riche du monde - pour le fournir. En 41 avant JC, il convoqua Cléopâtre pour le rencontrer dans la ville de Tarse, dans la Turquie d'aujourd'hui.

Cléopâtre était une femme séduisante et elle a utilisé ses talents pour maintenir et étendre son pouvoir. Sa première conquête fut Jules César en 48 av. Il avait 52 ans, elle 22. Leur relation a produit un fils et n'a pris fin que par l'assassinat de César.

Sa réponse initiale à la convocation d'Antoine fut de retarder son voyage - peut-être pour envoyer le message au chef romain qu'en tant que reine à part entière, elle n'était pas à sa disposition. Se rendant finalement à l'inévitable, Cléopâtre a navigué d'Égypte vers la ville de Tarse. Alors qu'elle effectuait la dernière étape de son voyage sur la rivière Cydnus, elle voyageait dans une magnifique péniche remplie de fleurs et parfumée de parfums exotiques tandis qu'elle était allongée sur le pont entourée de ses serviteurs et de parures d'or. Antoine aimait les femmes et une fois qu'il l'a vue, il est tombé sous son charme.

[Antony était] ". emporté par elle à Alexandrie, là pour passer des vacances, comme un garçon, dans le jeu et le divertissement, gaspillant et s'amusant dans le plaisir le plus coûteux de tous les objets de valeur, le temps."

Plutarque était un historien grec qui a écrit une histoire de la vie d'Antoine au premier siècle de notre ère. Nous rejoignons son histoire alors que Cléopâtre reçoit la convocation d'Antoine pour le rejoindre :

"Elle avait foi en ses propres attraits, qui, l'ayant jadis recommandée à César et au jeune Pompée, elle ne doutait pas qu'elle pourrait avoir encore plus de succès auprès d'Antoine. Leur connaissance était avec elle quand une fille, jeune et ignorante du monde, mais elle devait rencontrer Antoine à l'époque de la vie où la beauté des femmes est la plus splendide et leur intelligence est en pleine maturité. Elle a fait de grands préparatifs pour son voyage, d'argent, de cadeaux et d'ornements de valeur, tels qu'un royaume si riche pourrait se permettre, mais elle a apporté avec elle ses espoirs les plus sûrs dans ses propres arts et charmes magiques.

. elle remonta la rivière Cydnus dans une barge à la poupe dorée et aux voiles déployées de pourpre, tandis que des rames d'argent battaient le rythme au son des flûtes, des fifres et des harpes. Elle-même était allongée tout le long, sous un dais de drap d'or, habillée en Vénus dans un tableau, et de beaux jeunes garçons, comme des Cupidons peints, se tenaient de chaque côté pour l'éventer. Ses servantes étaient habillées comme des nymphes de la mer et des grâces, certaines manœuvrant au gouvernail, d'autres travaillant aux cordes.

. des parfums se sont répandus du navire jusqu'au rivage, qui était couvert de multitudes, en partie suivant la galère en remontant le fleuve sur chaque rive, en partie en courant hors de la ville pour voir la vue. La place du marché était tout à fait vidée, et Antoine resta enfin seul assis sur le tribunal, tandis que le bruit courait dans toute la multitude que Vénus était venue festoyer avec Bacchus pour le bien commun de l'Asie.

A son arrivée, Antoine l'envoya l'inviter à souper. Elle pensa qu'il serait plus approprié qu'il vienne la voir, alors, désireux de montrer sa bonne humeur et sa courtoisie, il s'exécuta et partit. Il trouva les préparatifs pour le recevoir magnifiques au-delà de toute expression, mais rien d'aussi admirable que le grand nombre de lumières, car tout à coup il tomba un si grand nombre de branches avec des lumières si ingénieusement disposées, certaines en carrés, et d'autres. en rond, que le tout était un spectacle qui a rarement été égalé pour la beauté.

Le lendemain, Antoine l'invita à souper, et voulut bien la surpasser aussi bien en magnificence qu'en artifice, mais il se trouva tout à fait battu dans les deux, et en était si bien convaincu, qu'il fut lui-même le premier à plaisanter et se moquer de sa pauvreté d'esprit et de sa maladresse rustique. Elle, s'apercevant que sa raillerie était large et grossière, et savourait plus le soldat que le courtisan, rejoignit le même goût, et y tomba aussitôt, sans aucune sorte de répugnance ni de réserve.

Antoine était tellement captivé par elle, que tandis que Fulvia sa femme maintenait ses querelles à Rome contre César par la force des armes et les troupes parthes. étaient rassemblés en Mésopotamie, et prêt à entrer en Syrie, il pouvait encore se laisser emporter par elle à Alexandrie, pour y passer des vacances, comme un garçon, dans le jeu et la distraction, gaspillant et s'égarant dans la jouissance la plus coûteuse, comme Antiphon dit, de tous les objets de valeur, le temps.

Si Antoine était sérieux ou disposé à rire, elle avait à tout moment un nouveau plaisir ou un nouveau charme pour répondre à ses souhaits à chaque tour qu'elle était sur lui, et ne le laissait lui échapper ni de jour ni de nuit. Elle jouait aux dés avec lui, buvait avec lui, chassait avec lui et quand il s'entraînait aux armes, elle était là pour voir.

La nuit, elle se promenait avec lui pour déranger et tourmenter les gens à leurs portes et à leurs fenêtres, habillée comme une servante car Antoine allait aussi déguisé en servante, et de ces expéditions il revenait souvent très maladroitement répondu, et parfois même sévèrement battu, bien que la plupart des gens aient deviné qui c'était. Cependant, les Alexandrins en général l'aimèrent assez bien et se joignirent avec bonne humeur et bonté à ses ébats et à son jeu, disant qu'ils étaient très reconnaissants à Antoine d'avoir joué ses rôles tragiques à Rome et de leur garder sa comédie. »

Les références:
Références : Le récit de Plutarque apparaît dans : Davis, William Stearns, Readings in Ancient History vol. 1 (1912) Grant, Michael, Cléopâtre (1973).


Bataille de la rivière Ana, 79 avant JC - Histoire

La traversée d'un petit ruisseau dans le nord de l'Italie est devenue l'un des événements les plus importants de l'histoire ancienne. De là est né l'Empire romain et la genèse de la culture européenne moderne.

Né avec une ambition politique débridée et des compétences oratoires inégalées, Jules César a manipulé son chemin vers le

Légionnaire romain
poste de consul de Rome en 59 av. Après son année de service, il a été nommé gouverneur de la Gaule où il a amassé une fortune personnelle et a montré son habileté militaire exceptionnelle en soumettant les tribus indigènes celtiques et germaniques. La popularité de César auprès du peuple monta en flèche, présentant une menace pour le pouvoir du Sénat et pour Pompée, qui détenait le pouvoir à Rome. Accordingly, the Senate called upon Caesar to resign his command and disband his army or risk being declared an "Enemy of the State". Pompey was entrusted with enforcing this edict - the foundation for civil war was laid.

It was January 49 BC, Caesar was staying in the northern Italian city of Ravenna and he had a decision to make. Either he acquiesced to the Senate's command or he moved southward to confront Pompey and plunge the Roman Republic into a bloody civil war. An ancient Roman law forbade any general from crossing the Rubicon River and entering Italy proper with a standing army. To do so was treason. This tiny stream would reveal Caesar's intentions and mark the point of no return.

Suetonius was a Roman historian and biographer. He served briefly as secretary to Emperor Hadrian (some say he lost his position because he became too close to the emperor's wife.) His position gave him access to privileged imperial documents, correspondence and diaries upon which he based his accounts. For this reason, his descriptions are considered credible. We join Suetonius's narrative as Caesar receives the news that his allies in the Senate have been forced to leave Rome:

"When the news came [to Ravenna, where Caesar was staying] that the interposition of the tribunes in his favor had been utterly rejected, and that they themselves had fled Rome, he immediately sent forward some cohorts, yet secretly, to prevent any suspicion of his plan and to keep up appearances, he attended the public games and examined the model of a fencing school which he proposed building, then - as usual - sat down to table with a large company of friends.

However, after sunset some mules from a near-by mill were put in his carriage, and he set forward on his journey as privately as

Jules César
possible, and with an exceedingly scanty retinue. The lights went out. He lost his way and wandered about a long time - till at last, by help of a guide, whom he discovered towards daybreak, he proceeded on foot through some narrow paths, and again reached the road. Coming up with his troops on the banks of the Rubicon, which was the frontier of his province, he halted for a while, and revolving in his mind the importance of the step he meditated, he turned to those about him, saying: 'Still we can retreat! But once let us pass this little bridge, - and nothing is left but to fight it out with arms!'

Even as he hesitated this incident occurred. A man of strikingly noble mien and graceful aspect appeared close at hand, and played upon a pipe. To hear him not merely some shepherds, but soldiers too came flocking from their posts, and amongst them some trumpeters. He snatched a trumpet from one of them and ran to the river with it then sounding the "Advance!" with a piercing blast he crossed to the other side. At this Caesar cried out, 'Let us go where the omens of the Gods and the crimes of our enemies summon us! THE DIE IS NOW CAST!'

Accordingly he marched his army over the river [then] he showed them the tribunes of the Plebs, who on being driven from Rome had come to meet him, and in the presence of that assembly, called on the troops to pledge him their fidelity tears springing to his eyes [as he spoke] and his garments rent from his bosom."

Les références:
Duruy, Victor, History of Rome vol. V (1883) Suetonius "Life of Julius Caesar" in Davis, William Stearns, Readings in Ancient History (1912).


Battle of the Hydaspes

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Battle of the Hydaspes, (326 bce ), fourth and last pitched battle fought by Alexander the Great during his campaign of conquest in Asia. The fight on the banks of the Hydaspes River in India was the closest Alexander the Great came to defeat. His feared Companion cavalry was unable to subdue fully the courageous King Porus. Hydaspes marked the limit of Alexander’s career of conquest he died before he could launch another campaign.

After conquering the Persian Empire, Alexander decided to probe into northern India. King Porus of Paurava blocked Alexander’s advance at a ford on the Hydaspes River (now the Jhelum) in the Punjab. The forces were numerically quite evenly balanced, although Alexander had more cavalry and Porus fielded 200 war elephants.

Alexander divided his army, leaving a small force with Craterus facing Porus on the ford while taking most of the army to cross a second ford 17 miles (27 km) away. When Porus learned that Alexander had advanced over the river, he marched to attack. Porus put his cavalry on the flanks and infantry in the center, with the elephants in front. Alexander posted his heavy infantry in a phalanx in the center, led the right wing cavalry himself, and sent the left wing cavalry under Coenus on a wide, outflanking ride behind a hill.

In the center, the Macedonian phalanx was almost broken by the charging elephants, but eventually drove them off, only to face the Indian infantry. Alexander attacked on the right, but failed to find a gap to exploit with his horsemen. When Coenus returned to the battlefield at the rear of the Indians, Alexander was able to defeat the Indian cavalry and encircle the infantry. Porus reformed his infantry into a defensive block and then offered to surrender if granted generous terms. Alexander agreed Porus could remain king of Paurava but imposed tribute.

Losses: Macedonian, 1,000 of 41,000 Indian, 12,000 dead and 9,000 captured of 50,000.


Battle of the River Ana, 79 BC - History

Opening alludes to Homer, suggests epic scale and purpose (memorialization). Rape of Io by Phoenician traders as Persian version of origin of East-West conflict (1). Reciprocal rapes of Europa and Medea by Greeks (2). Rape of Helen negotiations fail (3). Women are guilty in rape cases, as Helen was Helen was not worth fighting for (4). A Phoenician version of Io story makes her responsible. Hdt. reserves judgement he will tell the history of states large and small, with an awareness of human instability (5). Croesus of Lydia (ruled c. 560-546 BC) was the first eastern king to encroach on Greek freedom (6).

Digression from Croesus: how Lydian sovereignty passed from the Heraclidae to Croesus' ancestors. Candaules (c. 700 BC) was the last of the Heraclidae (7). Candaules offers his servant Gyges a chance to peep at his wife Gyges is reluctant (8). Candaules insists, and Gyges is forced to agree (9). Gyges spies on the queen, who notices him she does not let on (10). The queen summons Gyges, and offers him a choice: die himself, or kill the king and marry her. Gyges chooses to be king (11). Gyges murders the king Gyges is mentioned by Archilochus (12). Gyges' rule is endorsed by an oracle. The revenge of the Heraclidae is predicted Hdt. notes that the prophecy was accurate (13). Offerings of Gyges are still to be seen at Delphi in Hdt.'s own time (14). Gyges and his son Ardys both invaded Miletus, a major Greek city on the coast of Asia Minor. Cimmerians in Asia (15). Military exploits of Sadyattes and Alyattes (ruled c. 610-560 BC), successors of Ardys (16). Repeated invasions of Milesian territory by Sadyattes and Alyattes (17). Men of Chios (an island off the coast of Asia Minor) assist the Milesians (18). Alyattes' soldiers burn the temple of Athene Alyattes falls ill. An oracle advises rebuilding the temple (19). Note on sources: this is the Milesian version. Periander of Corinth (ruled c. 625-585 BC) advises Thrasybulus of Miletus about an oracle (20). Thrasybulus gives a public party when the ambassador from Alyattes arrives (21). Alyattes is tricked into thinking the Milesians have plenty of food, so he makes peace and builds new temples (22). The strange but true tale of Arion, a pioneering musician and poet. Made to walk the plank at sea, he jumped overboard and rode to safety on a dolphin a statue of him & the dolphin at Taenarum in southern Italy (23-24). The death of Alyattes his silver bowl at Delphi (25).

Attacks by Alyattes' son Croesus on Ephesus and other Greek cities of Asia Minor (26). Croesus conquers all Greeks on the coast, but decides not to use his navy against Greeks of the islands (27). Extent of the Lydian empire under Croesus (28). Solon the Athenian lawgiver visits Croesus the Athenians were bound to keep his laws for ten years (29). Solon is shown the wealth of Croesus asked to name the luckiest man he knows, Solon tells Croesus the story of Tellus of Athens, to illustrate true nature of happiness/wealth (Gk obos 30). Solon names Cleobis and Biton, who won a lasting reputation for piety by pulling their mother to the temple of Hera in an ox-cart, the second most fortunate (31). Solon cites the unpredictability of human affairs in explaining why he refuses to call Croesus fortunate (32). Solon is dismissed by the heedless Croesus (33). How divine anger (Nemesis) got Croesus. After dreaming that his son Atys would be killed by an iron spear, Croesus tries to change Atys' life from military to domestic (34). Croesus gives purification and refuge to a Phrygian fratricide named Adrastus (35). Croesus agrees to send help to the Mysians, who are unable to defeat a monstrous boar (36). Croesus' son Atys asks to be allowed to go and fight the boar (37). Croesus refuses and explains to Atys about the dream (38). Atys argues that a boar cannot kill him with a spear Croesus agrees and lets him go (39-40). Croesus sends Adrastus to look after Atys (41-2). Adrastus accidentally kills Atys with a spear, fulfilling the oracle (43). Croesus invokes Zeus in three aspects (god of hearth, purification, and friendship) to punish Adrastus but then Croesus forgives the penitent Adrastus, who commits suicide (44-5). Croesus consults various oracles about challenging the growing power of Persia (46). How Croesus tested the veracity of the different oracles, and Delphi won (47-9). Sumptuous offerings to Delphian Apollo by Croesus some seen by Hdt himself (50-1). Offerings to oracle of Amphiaraus in Thebes by Croesus (52). Greek oracles consulted by Croesus re attacking Persia reply that he (Croesus) will destroy a great empire, and should ally with most powerful Greek state (53). Croesus is pleased by the response friendship of Lydians and Delphians (54). Croesus asks the oracle about the length of his rule the oracle suggests he flee when a mule is king of Persia (55). Croesus deliberates whether to ally with Athens or Sparta prehistory of the 'Ionians' (ancestors of the Athenians) and 'Dorians' (Spartans) (56).

Athens and Sparta: Early History

Researches of Hdt on the non-Greek nature of Pelasgian speech (57-8). Strange portent of the self-boiling kettle does not convince Hippocrates of Athens to disown his son Pisistratus. How Pisistratus, when Attica was split by factions, tricked the Athenians into giving him a bodyguard and became tyrant benevolent nature of the rule of Peisistratus (59). Pisistratus expelled by coalition of two rivals, Megacles and Lycurgus. Reconciliation of Megacles and Pisistratus Athenians tricked into believing that Athene (in fact a costumed woman of Attica) was bringing Pisistratus back in a chariot (60). Pisistratus marries Megacles' daughter, but fears to have children because of the curse on the Alcmaeonids (Megacles' ancestors) and so practices birth control by continually sodomizing Megacles' daughter. The angry Megacles forces Pisitratus into exile in Macedonia, where he spends ten years amassing an army with his sons Hippias and Hipparchus (61). Return of Pisistratus to Attica Pisistratus and his allies take Marathon, face Athenians at Pallene prophecy of the tuna fish (62). Successful advance of Pisistratus into Athens. Hostages to Naxos (one of the Cyclades islands, previously taken by Peisistratus) Delos is purified by exhumation (63-4). What Croesus learned about Sparta: that she had recently beaten Tegea (in the northern Peloponnesus) in war, and that long before their lawgiver Lycurgus had given the Spartan state its form (65). How the Spartans asked the Delphic oracle about conquering Arcadia, misinterpreted the oracle, and were beaten by the Tegeans (66). How the Spartans were told by the oracle to recover the bones of Orestes (son of Agamemnon) from Tegea, and did so, and so were successful against the Tegeans (67-8).

Further Adventures of Croesus

An alliance made between Croesus and the Spartans (69). A valuable gift from the Spartans to Croesus, a huge bronze bowl, disappears at Samos (an island off the Ionian coast) conflicting accounts of what happened to the bowl (70). Advice of Sandanis the Lydian to Croesus, preparing to attack Cappadocia (a territory of the Persians) Croesus advised not to attack rough nature of Persian civilisation makes them an unworthy target (71). Ethnographic and geographic info on the Cappadocians (Syrians) (72). Origin of Croesus' hatred for Cyrus the Persian King. Cyaxares, father of Croesus' brother-in-law, hosts some Scythian exiles, who quarrel with him, feed him human flesh, and escape to Croesus' father Alyattes the resulting war of Lydians and Cappadocians ends when the armies are terrified by an eclipse (585 BC?) Croesus' sister is given to Cyaxares' son Astyages as part of the treaty. Cyrus attacks and defeats Astyages, thus angering Croesus (73-4). Story of how Thales of Miletus diverted the river Halys so Croesus' army could cross is doubted by Hdt, who thinks bridges were used (75). Croesus battles Cyrus at Pteria in Cappadocia (76). Croesus retreats back to Lydia, and summons reinforcements from his allies Egypt, Babylon, and Sparta (77). Croesus dismisses the mercenaries. The portent of the horses and snakes is interpreted too late for Croesus to benefit (78). Cyrus decides to advance into Lydia and surprises Croesus excellence of Lydian soldiers (79). Battle of Sardis Cyrus uses camels to defeat the Lydian cavalry. Sardis under seige (80). Urgent requests of Croesus for aid from allies (81). The Spartans are battling the Argives (their neighbors to the northeast) over Thyreae. A Homeric battle of champions fails to resolve the issue. The Spartans are victorious why the Spartans have long hair and the Argives short (82). The Spartans are too late to help Croesus (83). How Sardis was taken by Cyrus. Tale of Meles and the lion (84). How Croesus' mute son fulfilled a prophecy by speaking his first words on an unlucky day (85). The fall of Sardis fulfills the Pythian oracle (cf. 1.53). Croesus, about to be burned alive, names Solon. Croesus explains Solon's wisdom to Cyrus. Cyrus is moved and orders Croesus removed from pyre (86). The Lydians say Apollo sent a rainstorm to put it out. Croesus blames the gods for his decision to attack (87). Croesus warns Cyrus that his soldiers will be corrupted if allowed to plunder Sardis he convinces him to dedicate the treasure to Zeus instead (88-9). Cyrus gives Croesus permission to send symbolic chains to Apollo at Delphi and reproach the god for ingratitude (90). How the oracle defended itself and Apollo against the accusations of Cyrus. Cyrus fulfilled the prophecy dooming the descendants of Gyges, and himself misinterpreted the oracle (91). Dedicatory offerings of Croesus are seen by Hdt. some stolen from Croesus' half-brother Pantaleon, whom Croesus tortured to death (92). Strange but true facts about Lydia and the Lydians (93). Lydian coinage, games, and colonisation of Umbria in Italy (Tyrrhenians) (94).

Early History of Persia

Sources for Cyrus and Persia are discussed. Assyrians and Medes (95). How Deioces the Mede won a reputation for justice and was made king. Description of his capital at Agbatana (96-8). Why Deioces lived in isolation from his people (99). His administration of justice and iron-fisted policies. The Median tribes (100-1). His son Phraortes becomes king (656 B.C. ?) and expands the empire greatly (102). Phraortes' son Cyaxares is defeated by the Scythians while trying to conquer the Assyrians how the Scythians crossed into Asia Minor. Scythians are the masters of Asia (103-4). The Scythians attack Egypt without success. How some Scythians destroyed a temple of Aphrodite and were forever cursed with an hereditary venereal disease (105). Harsh rule of the Scythians in Asia Minor is ended after 28 years by Cyaxares (106). His son Astyages is in power. Astyages' daughter, married to Cambyses, bears a son, Cyrus. Astyages is warned by dreams about Cyrus, so he gives the baby to a servant, Harpagus, to kill it (107-8). Harpagus decides not to kill the baby (109). Harpagus instructs a herdsman to expose the baby (110). The herdsman and his wife, knowing the child's royal blood, decide to raise it she has just given birth to a stillborn baby, whose body they substitute for Cyrus'. Harpagus is fooled (111-13). How Cyrus' identity was revealed at the age of ten. Playing King of the Hill, he beats the son of a nobleman upon questioning by Astyages (his grandfather) his regal manner gives the secret away (114-15). Astyages confirms his suspicions by questioning the herdsman (116). Harpagus confesses and reveals how he was fooled (117). Astyages pretends to forgive Harpagus, and invites him and his own son (a boy of 13) to dinner (118). Astyages has Harpagus' son roasted and fed to Harpagus, then reveals the deed. Harpagus accepts the punishment (119). Astyages is advised by his wise men that the prophecy (that Cyrus would be king) has already been fulfilled by the game. Cyrus is allowed to live (120). Cyrus is sent to Persia to live with his real parents. The origin of the story that he was suckled by a wild dog is explained (121-22). An angry Harpagos sends a secret letter to Cyrus, urging him to lead the Persians in rebellion against Astyages and promising the support of Median nobles (123-24). Cyrus is convinced. He assembles all the tribes of the Persians and wins their loyalty by showing them the good life of ease and feasting (125-26). Astyages puts Harpagus in command of the Medes Cyrus' first victory is assured by defections among the Medes (127). Astyages executes his wise men, leads his reserves against Cyrus, and is defeated and captured (128). The final bitter words between Harpagus and Astyages (129). Persians are supreme in Asia thereafter Cyrus' clemency for Astyages overview of Persian affairs (130). Strange but true religious practices of the Persians (131). Persian birthdays, and their eating/drinking habits (132-33). Social practices and hierarchy of the Persians. How the Medes ran their empire (134). Further customs of the Persians: sexual practices education legal system superstitions nomenclature (135-39). Burial customs of the Persians and Magi sacrifices (140).

The Greeks of Asia Minor

History of East-West conflict momentarily resumed. Cyrus rejects a peace offer from the Ionian Greeks the parable of the flutist-fisherman. Assembly of Ionians at Mycale (Samos) (141). Climate and dialects of the Ionian Greeks (142). The Milesians and islanders are temporarily safe from the Persians, who have no navy yet. Remarks on the tribal characteristics of the Ionians (143). A Dorian parallel for intertribal rivalry. Why Hdt's own city of Halicarnassus is barred from the Dorian temple of Triopian Apollo (144). Ionians and Achaeans (145). Why the claim of the Ionians of Asia to be the purest Ionians is false (146). Yet some Asian Ionians are pure Ionians (147). The Panionium or Ionian Center at Mycale an Ionian festival there (148). Aeolic cities of Asia Minor (149). How Smyrna changed from an Aeolic to an Ionian city. Aeolians of the islands, Lesbos and Tenedos (150).


Battle of Kadesh

Thirty-three hundred years ago, below the sun-drenched walls of Kadesh, the Egyptian and Hittite empires fought for control of the land now known as Syria in the first battle about which modern man has detailed contemporary accounts.

For the first 100 generations of its recorded history, the kingdom of Egypt had been very nonmilitant. Except for the occasional civil war and skirmishing for control of Nubia, Egypt experienced little military action. At one point during the Middle Kingdom, the king felt so secure that he sent his personal bodyguard to Nubia on semipermanent garrison duty.

Egypt had no need for a strong military because the deserts to the east and west, and the Mediterranean to the north, protected her from invasion. To the south, the Egyptians ruled Nubia as a conquered province. The Egyptians believed they already possessed the richest lands in the known world, so they had no desire for conquest.

That era of peace and tranquility ended with what historians call the ‘Second Intermediate Period.’ By 1700 bc the Hyksos (‘Rulers from Foreign Lands’) had conquered Lower Egypt and extended their influence up the Nile from their capital at Avaris in the eastern delta. A vassal prince ruled Nubia, while the kings of Upper Egypt at Thebes paid tribute to the Hyksos.

The rise of Egyptian militarism coincided with the advent of the New Kingdom. Around 1650 bc, Queen Kamose defeated the Hyksos, driving them down the Nile toward the delta. Her grandson Ahmose completed the task of driving the Hyksos from Egypt when he took Avaris in 1590 bc, then pursued them to Sharuhen, in Palestine, which he besieged and destroyed.

The war against the Hyksos whetted the Egyptian appetite for battle. Around 1500 bc, Thutmose I marched as far north as Syria. Later, after winning a resounding victory at the Battle of Megiddo in 1483, Thutmose III established the Egyptian empire with a border in southern Syria.

Thutmose III was ancient Egypt’s greatest military leader. His immediate successors, though less brilliant, were capable enough to maintain the borders of the empire. During the reigns of the succeeding kings, Egypt’s enemies either seized lands adjacent to those borders or weakened the bonds between the Egyptian king and his vassal rulers. Egypt’s reigning monarch was identified by his palace, the High House, or Peron, which evolved into the modern term ‘pharaoh.’

Historians tout the reign of Akhenaten (1372-1354 bc) for the advances made in the concept of monotheism. For the Egyptian empire, however, his reign was a disaster. At the same time that Akhenaten was concentrating on religious reform — and virtually ignoring international affairs — a threat to Egypt’s empire arose from the Anatolian plateau of modern Turkey.

About 1740 bc Tudhaliyas I had re-established the city of Hattusas (near modern Boghazköy, Turkey). Despite the fact that King Anittas of Kussara had destroyed the town about 1900 bc and had placed a curse on the site, the Hittite kings traced their ancestry back to him.

Less than 100 years later, King Labarnas united neighboring city-states to form the Hittite empire. At first the king was answerable to a council of nobles, the Pankus, but civil war later led to the concentration of power in the king’s hands.

Early in the 14th century bc, Suppiluliumas I (1375-1355 bc) created a new Hittite empire by defeating Kaska and Arxawa and eventually absorbing the Mitanni, an Asiatic people of whom little is known, save that they had constituted the backbone of resistance to Egyptians during the reigns of Thutmose I and III. As the Mitanni fought the Egyptians to the south, the Hittites advanced against the Mitanni from the north. The Mitanni threw back the initial Hittite advance, but increasing pressure from the north eventually pushed the Mitanni into an alliance with the Egyptians. A daughter of the Mitanni king even became one of Thutmose III’s wives.

The Egyptian-Mitanni alliance maintained the balance of power in Asia Minor for 30 years, but all that changed during the reign of Akhenaten. The assassination of Mitanni King Tushratta resulted in civil war among aspirants to his throne. Hittite King Suppiluliumas quickly took advantage of the situation when the Mitanni crown prince, Mattiwaza, fled to the Hittites for protection. Suppiluliumas married his daughter to Mattiwaza, then forced the remainder of the Mitanni kingdom to accept him as king. That change put the Mitanni into the Hittite sphere of influence and tilted the balance of power.

With Hittite influence in the area growing, other vassal states of Egypt revolted, forcing the second king of the 19th Dynasty, Seti I, to make a foray into Syria to try to re-establish Egyptian influence. His success was only temporary. As soon as Seti I returned to Egypt, the Hittite king, Mursilis II, marched south to take the town of Kadesh on the Orontes River. Once taken, Kadesh became the strongpoint of the Hittite defenses in Syria, although the Hittites ruled through a viceroy in Carchemish.

In spite of their aggressive activities in expanding their political influence in Asia Minor, the Hittite kings actually tried to avoid a direct confrontation with the Egyptians. They paid tribute to the Egyptian king, and avoided attacking Egyptians lands.

Nevertheless, the two powers were on a collision course, and war finally erupted as the result of the political maneuvering of Ramses II, who succeeded his father, Seti, in 1301 bc, at age 20. Early in his reign, Ramses convinced Prince Bentesina of Amurru to switch alliances. To protect (and to expand) that new influence, Ramses planned to invade Syria. As those plans were implemented, both Ramses and the Hittite king, Muwutallis, began raising large armies.

The bulk of the Egyptian army was infantry, raised by press gangs that roamed the Nile River valley. The principal infantry weapons were the javelin and the short sword. Every fifth man (probably an officer) carried a baton. For protection, the Egyptians wore close-fitting helmets and mailed tunics made from matting. Each man carried a shield of oxhide over a wooden frame, square at the bottom and rounded at the top. While it protected him, this heavy shield also limited the infantryman’s mobility on the battlefield.

Although Ramses’ infantrymen were mostly Egyptian — supplemented by Sardian mercenaries hired specifically for this campaign — his bowmen were almost exclusively Nubian, armed with composite bows made of laminated layers of bone and wood.

The most powerful weapon of the Bronze Age was the chariot, and the Egyptians had a small, permanent chariot force. The chariots were relatively small and light, each carrying two men — a driver and a warrior. The Egyptians viewed chariots as mobile firing platforms the driver would maneuver it about on the battlefield, while the warrior showered the enemy formation with arrows.

While the bulk of the Egyptian army was infantry, the Hittite strength lay in its own chariotry. The Hittites’ acumen in battle was the result of their rigorous training, plus their success in horse breeding and horse training. Those factors combined to give the Hittite commander more maneuverability with which to exploit opportunities as they arose on the battlefield.

The regular Hittite army was small — just a king’s bodyguard and a small force to patrol the frontiers and to put down rebellions. In time of a major conflict, however, the king was able to draw upon troops from the local population and from his vassals. Suppiluliumas I began the policy of turning conquered lands into vassal states. That practice precluded the need for large Hittite garrisons, and at the same time it allowed the king to call upon the native population for troops.

As Ramses had done, Muwutallis also filled out his ranks with mercenaries, including a group of Lycian pirates.

Muwutallis organized his army into groups of 10. One officer commanded a 10-man unit, 10 of those units formed a group, and then 10 groups formed an even larger group, and so on. The Hittite warriors wore pointed helmets and long robes.

The Hittite chariot had a body made of leather mounted on a wooden frame. That frame in turn was mounted between two spoked wheels, with the axle positioned farther forward than on an Egyptian chariot in order to support the weight of three men: a driver, a warrior and a shield-bearer. Although the warrior carried a curved sword, his principal weapon was the spear. The Hittites used their chariots in mass formation as a shock force to break the enemy’s infantry lines, after which the chariots, joined by the infantry, would exploit the resulting confusion to rout the enemy force.

Ramses opened his campaign in the summer of 1296 bc by seizing a port in southern Lebanon. A small Hittite army under Muwutallis advanced on the town, but Ramses drove it off.

Ramses, the arrogantly self-confident 25-year-old heir to a 1,000-year-old empire, intended to strike east from the Mediterranean to the Orontes River, which he would then follow north into Syria (in effect, emulating the successful strategy pursued by Thutmose III 100 years before). That was exactly what Muwutallis wanted Ramses to do, however. An experienced campaigner then into the 20th year of his reign, the Hittite king planned to draw the Egyptians as deep into his territory as he could before engaging them in battle.

Ramses organized his army into six distinct units. The majority of the men were in four divisions, each named after an Egyptian god: Amon, Re, Ptah, and Set. Each division was a combined arms unit of 9,000 men — chariots, infantry and bowmen. The fifth unit was made up of Ramses’ personal bodyguard. The last unit was a group of Canaanites (the Na’arum). Little is known about them, but they apparently were an auxiliary or reserve force.

The two armies were almost equal in size. Ramses had more than 35,000 men in his various units. Muwutallis had 3,500 chariots (10,500 men) and 17,000 infantry, for a total of 27,500. If the Egyptians had more men, the Hittites had many times more chariots.

Ramses sent the Na’arum up the coast to seize Sumura on the Mediterranean to give him a better line of communications with his navy. With the remainder of his army, he marched east to the Orontes. Less than one day’s march from Kadesh, Ramses camped at the high (i.e., southern) end of the Buka’a Valley. At that point, the Orontes flowed through a narrow rocky gorge several hundred feet deep. The river was not crossable until it reached Shabtuna, several miles to the north. At dawn, Ramses could see Kadesh in the distance through the haze. With his bodyguard in the van, the Egyptian monarch led his army north along the east bank of the river.

Before he reached Shabtuna, Ramses’ men brought in two Shosu (Bedouins) who claimed to have been loyal vassals of Egypt conscripted into the Hittite army. They told Ramses what he wanted to hear — that Muwutallis was afraid of him and had retreated with his army toward Aleppo, far to the north.

Without bothering to put scouts out in front, Ramses pressed on ahead with just his bodyguard. In his haste to besiege Kadesh, he left his army spread out behind him through the Buka’a Valley.

The Egyptians crossed the Orontes at Shabtuna, then passed through the forest of Robaui and the clearing that lay between it and Kadesh. West of the town, they crossed a brook, el-Mukadiyek, to reach the clear ground northwest of the city. When Ramses arrived there at about 2:30 p.m., the Division of Amon was still south of Kadesh, struggling to catch up. Once that division arrived, the Egyptians erected a fortified camp, its perimeter marked by a palisade formed with the shields of the infantry.

Ramses’ confidence was shaken when a liaison squadron then brought in a pair of Hittite spies it had captured. The Egyptians forced the two to talk by beating them with sticks. They told Ramses that he had just walked into a trap: ‘Behold, the prince…has many people with him, that he has victoriously brought with him from all the countries. They are armed. They have infantry, and chariots, and weapons, and are more in number than the sands of the sea. Behold, they are in fighting order hidden behind the town of Kadesh.’

Muwutallis had indeed lured Ramses into a trap. The two Shosu who had reported the Hittites to be far away actually had been sent by the Hittite king for the purpose of lulling Ramses into a false sense of security. Ramses then compounded his problem by allowing his army to become spread out.

Instead of being far to the north, the Hittites were within striking distance, just east of Kadesh. Only a few hours earlier, in fact, the entire Hittite force had been camped on the very ground where Ramses’ army now camped. Why the Egyptians had not noticed evidence of that encampment is not clear today.

Although Ramses called his princes together and berated them for failing to provide him with accurate intelligence, he still was not overly concerned over the situation. The Division of Amon had arrived and was going into camp. The Division of Re was just south of Kadesh, emerging from the Forest of Robaui. Ramses had half his army present. He ordered his vizier (chief of staff) to send a messenger to bring up the Division of Ptah. With three-quarters of his army at or within marching distance of Kadesh, he was confident there was little to worry about. What Ramses did not realize was that his divided army was, in fact, teetering on the brink of disaster.

Earlier in the day, the Hittites had withdrawn out of sight east of Kadesh. Then as Ramses arrived at the town, Muwutallis advanced in two sections. The Hittite king’s main force, including the majority of his chariots, swung left to cross the Orontes River south of Kadesh, to strike at the rear of the Egyptian army. Muwutallis himself, with the infantry and a reserve force of 1,000 three-man chariots, swung right — intending to block the Egyptian retreat across the Orontes to the north.

As the Egyptian Division of Re marched on Kadesh, there was no sense of urgency — the king’s orders had not reached it yet, and would not arrive until it was too late. The Egyptian officers were behind the troops, still in the Forest of Robaui, as the division slowly crawled across the plain, the infantrymen trudging along with their heavy shields slung across their backs.

West of the Orontes, meanwhile, the Hittite chariots quickly spread out into attack formation, then charged. Twenty-five hundred chariots ripped into the rear of the division. Some Egyptians were killed there, others were captured. Some of the survivors fled back into the forest, but most simply ran north toward Kadesh, spreading panic through the rest of the division and making it impossible for anyone to rally it. Within minutes, the Division of Re had ceased to exist as a fighting unit.

Ramses was still berating his officers when the first refugees (including two of his sons) arrived by chariot. At last the Egyptian king realized that he faced disaster. Turning to his vizier, Ramses ordered him to go after the Division of Ptah himself the Division of Set was so far back that Ramses ignored it.

As the refugees from the Division of Re poured into Ramses’ camp, their panic spread among the Division of Amon. Its soldiers, too, joined the flight from the Hittites, leaving Ramses and his bodyguard cut off. ‘Then the infantry and chariotry fled before them, northward, to the place where his majesty was,’ wrote Ramses’ poet-historian Penator. ‘Lo, the foe…surrounded the attendants of his majesty, who were by his side.’

The vanguard of Hittite chariots crashed through the wall of Egyptian shields, but the royal bodyguard proved to be more than a match for them. Throwing themselves at the horses, some of the bodyguard dragged the chariots to a stop. That allowed other Egyptians to swarm over them, killing many Hittites.

As the Hittite assault reached its high tide, however, only one chariot in the Egyptian camp had its horses in harness for a counterattack — Ramses’ own war chariot, drawn by horses named Victory in Thebes and Mut is Satisfied. Ramses summoned his driver, Mennu, but the man was too afraid to come.

At that point, according to Penator, a humbled Ramses prayed to the god Amon for the strength and courage to save his army, and perhaps the empire, from destruction. Then, wrapping the reins about his waist to control the horses so his hands were free, Ramses singlehandedly charged the Hittites, grimly determined to restore his fortunes or die trying.

The Egyptian account says Ramses managed to ride completely around the Hittite host, returning to his own camp unharmed. The account — which was written not as an objective work of history but as a flattering tribute to Ramses’ prowess as a leader and a warrior — neglected to mention that the Hittites, who understandably believed their enemies to be totally routed, had stopped to loot the Egyptian camp. Only two groups of Hittites remained in their chariots, one on the east and another on the west flank of the main force. By the time Ramses returned to his camp, a small group of Egyptian chariotry had formed, made up of his personal bodyguard and some of the chariots recovered from the broken Divisions of Amon and Re. Ramses rallied them to charge against the Hittite force to the west. The Egyptian king quickly decided the number of chariots there was too great, however, and chose to avoid a direct engagement. Retiring back to his camp, he immediately launched an attack against the Hittite force to the east. This time his counterstroke was successful, driving the Hittites back across the Orontes. In the first few minutes of battle, the Egyptian army had all but been destroyed. Now it was the Hittites’ turn to suffer a major disaster.

The main Hittite force was still on foot, looting the Egyptian camp, when the Na’arum arrived from the west — apparently the Hittite force on the western flank had fled at their approach.

Although the Na’arum had chariots, the bulk of their force was infantry. They were equipped and trained to fight on foot, whereas the Hittites were not. With swinging swords and flying spears, the Na’arum poured into the Egyptian camp, overwhelming the Hittites. The surviving Hittites fled toward Kadesh.

Muwutallis, who up to that point had seen the battle go entirely his way, suffered a staggering setback, but he still had his reserve chariotry and his infantry. For some reason, though, Muwutallis chose to dispatch only his 1,000 chariots against Ramses’ relative handful, while he and his infantry remained on the other side of the river, an action the Egyptians attributed to cowardice.

As the Hittite chariots crossed the Orontes, Ramses changed tactics. Instead of maintaining his distance, Ramses decided to close with the enemy, a form of battle seemingly favorable to the Hittites.

Actually, Ramses wanted to use the terrain as an ally. The Hittite chariots had to cross the river and mount the riverbank to reach the plain where the Egyptians were. The Hittite chariots were most effective at battle speed. Ramses wanted to close with them before they could reach that speed. Also, by fighting them close to the river, he kept the Hittites from deploying into formation. That protected Ramses’ flanks and allowed him to fight only a fraction of the Hittite force at one time.

The Hittite chariots splashed through the river and had started up the far bank when the Egyptians descended on them. The impact drove them back into the water. Muwutallis ordered another charge. Again, the Egyptians waited until the Hittite chariots forded the river, then charged and once again drove them back. Muwutallis reorganized his ranks before sending his chariots across the river a third time, but with the same, unsuccessful result.

For almost three hours Muwutallis threw his chariots across the river, and for three hours the Egyptians, led by Ramses, drove them back. ‘Then his majesty advanced swiftly and charged into the foe of the vanquished,’ said the Egyptian chronicle. ‘At the sixth charge among them, being like Baal [the Cannite equivalent of Set, the Egyptian god of war] behind them in the hour of his might, I made slaughter among them, and there was none that escaped me.’ (It is interesting to note that while most of the Egyptian account of the battle was written in the third person, the narrative abruptly changed to the first person in the description of the last Hittite attack.)

On the Hittite side, the casualties included high-ranking figures. Soldiers pulled the half-drowned prince of Charbu from the Orontes and had to revive him by holding him upside down. Less fortunate was Muwutallis’ brother Metarema, who was killed by an Egyptian arrow before he could reach the river. Also dead were Cherpaser, the royal scribe Tergannasa and Pays, Muwutallis’ charioteers Teedura, chief of the bodyguard Kamayta, a corps commander and Aagem, commander of the mercenaries.

The battle had begun about 4 p.m. At about 7, the lead elements of the Division of Ptah, with Ramses’ vizier in the lead, emerged from the Forest of Robaui. The arrival of that third Egyptian division threatened the Hittite rear.

The Egyptian account says the Hittites retreated inside Kadesh, but is is improbable that so many men could have stayed inside the city. More likely, Muwutallis retired toward Aleppo.

The next morning, Ramses proclaimed that he had won a great victory. In a sense, it had been. After blundering into a devastating ambush, the young king had escaped death or capture and, displaying courageous leadership, had rallied his scattered troops. Even so, the Egyptians had suffered heavy casualties, Kadesh’s defenses were unbroken, and Muwutallis’ army, though badly bloodied, was still intact, with more than 1,000 chariots still at his disposal. Chastened, Ramses prudently gathered the remnants of his army and marched toward Damascus.

Muwutallis, too, had had enough, although once safely back at Hattusas, he, too, proclaimed a great victory. Later, he tried to foment another revolt against the Egyptians, but he died while Ramses was preparing to crush the uprising. Among other successes, Ramses took Dapur, south of Aleppo, in 1290 bc.

The Battle of Kadesh holds great interest to scholars of military strategy but, as pointed out by Egyptian press attaché and Egyptologist Ahmed Nouby Moussa, its epilogue was equally historic in the realm of international diplomacy. After a dynastic struggle, Khattusilis III succeeded Muwutallis and subsequently invited Egyptian plenipotentiaries to Hattusas for what would amount to the first summit conference between two equally matched powers. In 1280 bc, Ramses and Khattusilis signed history’s oldest recorded international agreement, establishing a condominium between the two empires. After 13 years of peace, Ramses sealed the treaty by marrying one of Khattusilis’ daughters. With his northeastern borders secure, the Egyptian king ruled on until 1235 bc — a reign of 67 years, during which his name would be literally etched in stone as Ramses the Great.

This article was written by Robert Collins Suhr and originally appeared in the August 1995 issue of Histoire militaire magazine.

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The Aftermath

At Issus, Alexander's men rewarded themselves richly with Persian loot. Darius' women at Issus were frightened. At best they could expect to become the concubine of a high-status Greek. Alexander reassured them. He told them not only was Darius still alive, but they would be kept safe and honored. Alexander kept his word and has been honored for this treatment of the women in Darius' family.

"Upset at Issus," by Harry J. Maihafer. Military History Magazine Oct. 2000.
Jona Lendering - Alexander the Great: Battle at the Issus
"Alexander's Sacrifice dis praesidibus loci before the Battle of Issus," by J. D. Bing. Journal of Hellenic Studies, Vol. 111, (1991), pp. 161-165.

"The Generalship of Alexander," by A. R. Burn. Greece & Rome (Oct. 1965), pp. 140-154.


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