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Souvenirs et lettres du général Robert E. Lee

 Souvenirs et lettres du général Robert E. Lee

Avant cette époque, j'étais allé dans ma ferme du comté de King William et j'avais commencé ma vie d'agriculteur. Comme il ne restait que le terrain et quelques vieilles bâtisses, j'ai eu pendant plusieurs années une période très escarpée. Mon père m'encouragea, me conseilla, m'apporta une aide matérielle. Ses lettres à cette époque témoigneront de l'intérêt qu'il portait à mon bien-être. Dans un écrit du 16 mars 1866, après m'avoir conseillé sur les mesures à prendre pour réparer un vieux moulin sur la place, il écrit :

"Je suis clair pour que vous fassiez tout pour améliorer votre propriété et la rendre aussi rentable que possible. Vous connaissez mes objections à l'endettement. Je ne peux pas le surmonter... J'espère que vous surmonterez vos frissons, et d'ici l'hiver prochain rafistoler votre maison et trouver une femme douce.Vous serez plus à l'aise, et pas si seul.Laissez-la apporter une vache et un barattage.Ce sera tout ce que vous voudrez....Donnez mon amour à Fitzhugh.Je souhaite qu'il soit régulièrement établi. Il ne peut pas se permettre d'être oisif. Il sera malheureux.

Mon frère Fitzhugh, dont il est question ici, négociait pour louer sa ferme, la Maison Blanche, à de prétendus capitalistes anglais, et ne s'était pas encore établi. Dans une autre lettre qui m'est adressée, du 26 mai 1866, mon père dit :

"...Je déclarerai, au début, que je désire que vous considériez le Romancoke avec ses dépendances comme le vôtre ; à faire avec ce que vous considérez le plus pour votre intérêt ; à vendre, à cultiver ou à louer ; sous réserve, cependant, des conditions imposées par le testament de votre grand-père, tel qu'il est interprété par le décret de la Cour d'appel de Virginie, qui déclare : « Si les legs ne sont pas payés par les biens personnels, les locations d'esclaves, les loyers et la vente des biens immobiliers, chargés de leur paiement, à au bout de cinq ans, la portion impayée reste à la charge de la Maison Blanche et de Romancoke jusqu'à ce qu'elle soit payée.

"Le résultat de la guerre ayant privé les domaines du bénéfice de la location des esclaves et de la vente de Smith's Island, et les biens personnels ayant tous été balayés par les armées fédérales, il ne reste plus que la terre des deux domaines nommés. Un tribunal pourrait faire une déduction du montant des legs à payer en tenant compte de ces circonstances, et je pense qu'il serait juste de le faire. Mais je ne peux pas le dire. Maintenant, avec cette compréhension, prenez vos propres dispositions pour vous convenir. , et comme vous pouvez le juger le plus favorable à vos intérêts. En confirmant votre action, en tant qu'exécuteur testamentaire ou votre grand-père, je dois, cependant, prendre les mesures qui peuvent être nécessaires pour réaliser l'objet de son testament.... Si vous êtes déterminé à tenir le domaine, je pense que vous devriez le rentabiliser. Quant aux moyens de le faire, vous devez décider par vous-même. Je suis incapable de le faire pour vous, et je pourrais vous égarer. Par conséquent, tout en étant toujours prêt à vous donner tout conseil en mon pouvoir, dans quoi que vous fassiez, vous devez sentir que toute la responsabilité vous incombe.... Je souhaite, mon cher fils, je pourrais vous être utile, mais je ne peux que vous donner mon amour et mes prières sincères, et vous engager à garder ce Dieu qui n'oublie jamais ceux qui Le servent. Qu'il veille sur vous et vous préserve.

« Votre père affectueux,

"R.E. Lee."

Dans une autre lettre, du 13 juin, après m'avoir parlé de la visite d'un cousin de ma mère et de la satisfaction que cela lui procurait de l'avoir avec eux, il regrette que son fils, qui a élevé sa mère à Lexington, ait dû se dépêcher de rentrer chez lui à cause de ayant quitté sa femme et son petit-fils :

"...Quand vous avez des éperons si agréables dans vos flancs, j'espère que vous êtes peut-être sur la bonne voie de la prospérité. Tous unissez-vous dans l'amour pour vous et Fitzhugh. Demandez à ce dernier si George a déjà trouvé un cheval pour échanger avec le gris. Nous manquons beaucoup [mon frère avait récemment visité Lexington], et je veux vous voir aussi mal. Vous pouvez juger à quel point nous allons mal. L'examen a commencé au Washington College. Trois jours se sont écoulés avec succès, et j'espère en finir dans douze de plus. - --- a été sur deux sujets, et ne s'est pas jeté. Il en a deux autres. Mais, en attendant, je suis très occupé, et je serai confiné toute la journée. au revoir.

"Très affectueusement,

"R. Lee."

C'était le premier examen final au Washington College depuis que mon père en est devenu le président. Il travaillait très dur et s'occupait de tous les détails et de la mise en pratique de plusieurs méthodes et systèmes nouveaux qu'il avait introduits.


Voir la vidéo: TOMB OF GENERAL ROBERT E. LEE! HISTORY, ANCESTRY, u0026 GENEALOGY! (Décembre 2021).