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Wilhelm Fliess

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Wilhelm Fliess est né le 24 octobre 1858. Il s'est imposé comme spécialiste des oreilles, du nez et de la gorge à Berlin. Fliess était un associé de Josef Breuer et lorsqu'il visita Vienne en novembre 1887, son ami lui conseilla d'assister à une conférence donnée par Sigmund Freud. Après la conférence, Breuer a présenté Fliess à Freud. (1)

Cette nuit-là, Freud écrivit une lettre à Fliess : « Alors que ma lettre d'aujourd'hui a un motif commercial. " Ce fut le début d'une amitié très étroite. (2)

Freud a eu très peu de patients pendant les premières années de sa vie conjugale. Son premier patient souffrait de dépression et Freud lui a prescrit un traitement électrique. Il a également donné des conférences à de jeunes médecins sur une grande variété de sujets, notamment la neurologie clinique et les utilisations médicales de l'électricité. Freud s'intéressa de près aux travaux de Jean Martin Charcot et à ses « dernières recherches sur l'hystérie... Il avait prouvé, par exemple, l'authenticité des phénomènes hystériques et leur conformité aux lois... la fréquence de l'hystérie chez l'homme, la production de paralysies hystériques et de constructions par suggestion hypnotique." (3)

Freud a discuté de ces questions avec Josef Breuer. Les deux hommes ont commencé à utiliser la suggestion hypnotique pour traiter les patients souffrant d'hystérie. C'était un terme utilisé à l'époque qui signifiait « l'excès émotionnel ingouvernable » chez les femmes. Cela comprenait l'anxiété, la toux nerveuse, l'essoufflement, les migraines, les muscles faciaux déformés, les membres paralysés, les tics, le mutisme, les évanouissements, l'insomnie, l'irritabilité et la promiscuité. Charcot croyait que l'hystérie était une perturbation du système nerveux et affirmait que les hommes et les femmes pouvaient souffrir d'hystérie. (4)

L'hypnose est un état de conscience humaine impliquant une attention focalisée et une conscience périphérique réduite et une capacité accrue à répondre à la suggestion. L'idée de Charcot était que l'on pouvait utiliser l'hypnose non seulement pour reproduire l'attaque hystérique, mais aussi pour introduire des suggestions à l'hystérique qui pourraient permettre une guérison. Freud a d'abord hypnotisé les patients en appuyant sa main sur leur front. Cependant, Freud a constaté, cependant, qu'il n'était pas toujours capable d'induire l'hypnose, ni du tout ni assez profondément pour ses besoins. (5)

À l'automne 1892, Ilona Weiss devint l'une des patientes de Freud. Pour protéger son identité, Freud l'appelait toujours "Elisabeth von R". La fille de vingt-quatre ans d'une riche famille hongroise souffrait de douleurs aux jambes et avait des difficultés à marcher. Son médecin l'avait examinée et n'avait rien trouvé d'anormal physiquement avec ses jambes et a décidé qu'elle souffrait d'hystérie et elle a été envoyée à Freud. Il a décidé d'utiliser une méthode différente pour la traiter. Freud a demandé à Elisabeth de s'allonger sur son canapé et de fermer les yeux. En exerçant une pression sur son front, il lui a demandé de rapporter fidèlement tout ce qui lui passait par la tête. (6)

Elisabeth a admis qu'elle était amoureuse de son beau-frère. Cependant, elle a réussi à réprimer ces sentiments, mais a recherché sa compagnie et a apprécié de longues promenades ensemble. Ses ennuis ont commencé lorsque sa sœur est décédée et elle a développé l'idée qu'il pourrait devenir son mari. Cette "pensée inacceptable" a remis en question tout ce qu'elle croit d'elle-même en tant que personne morale et loyale. Elle y a résisté et a essayé de le forcer hors de sa conscience. C'est à cause de ces sentiments qui ont causé la douleur dans ses jambes. Freud croyait que le symptôme pouvait être attribué aux promenades mêmes qu'elle avait eues avec son beau-frère avant la mort de sa sœur. Freud soutient que loin d'être les démons dégénérés du mythe populaire, l'hystérique est invariablement trop morale, se punissant pour ses désirs inacceptables. Le traitement d'Elisabeth consistait à récupérer ses pensées coupables de son inconscient et à les accepter. Cela a abouti à une guérison complète et au printemps de 1894, il a assisté à « un bal privé » où il a vu « mon ancien patient tourbillonner devant moi dans une danse animée ». (7)

Sigmund Freud a continué à expérimenter en encourageant les patients à parler librement, sans censure ni inhibition, de toutes les idées ou souvenirs qui leur venaient à l'esprit. Freud a ensuite utilisé ces commentaires pour aider à découvrir le lien avec d'autres événements et sentiments. Au cours de ce processus, il appartenait au médecin de « décider de ce qui est pertinent et de ce qui ne l'est pas : le patient doit façonner le discours ». Cette approche, "pour être efficace, doit être comprise comme un partenariat". (8)

En 1895, Sigmund Freud et Josef Breuer publient leur livre, Études sur l'hystérie. Il se compose d'abord d'une réimpression de l'article commun qu'ils avaient rédigé, puis de cinq histoires de cas, d'un essai théorique de Breuer et d'un chapitre de conclusion sur la psychothérapie de Freud. La première histoire de cas, par Breuer, est celle d'Anna (Bertha Pappenheim). Freud a contribué les quatre autres cas, dont Ilona Weiss (Elisabeth) et Fanny Moser (Emmy).

Le livre a reçu principalement des critiques hostiles. Le meilleur est apparu dans le Nouvelle Freie Presse, le premier quotidien de Vienne, par Alfred von Bergner, professeur d'histoire de la littérature à l'Université de Vienne. Il a dit qu'il avait lu les histoires de cas avec admiration et compréhension, puis a ajouté la prédiction significative : " Nous concevons vaguement l'idée qu'il deviendrait peut-être un jour possible d'approcher le secret le plus intime de la personnalité humaine... La théorie elle-même n'est en fait rien. mais le genre de psychologie utilisée par les poètes." (9)

Havelock Ellis, un médecin travaillant à Londres et membre fondateur de la Fabian Society, a également fait l'éloge du livre et a souscrit au point de vue de Freud sur la cause sexuelle de l'hystérie. Cependant, la plupart des gens ont été choqués par l'idée et il a fallu plus de treize ans pour vendre 626 exemplaires du livre. Ce n'était pas un exercice très rentable et les auteurs n'ont reçu à eux seuls que 425 gulden (18 £ chacun). Au cours de l'écriture du livre, les deux hommes étaient en désaccord sur le rôle joué par les pulsions sexuelles dans l'hystérie. (dix)

David Stafford-Clark a souligné : « Malgré le succès relatif de leur publication conjointe, Breuer et Freud n'ont jamais collaboré à aucun autre document publié... Cela annonçait en fait non seulement la rupture avec Breuer, mais le début de l'émergence indépendante de La propre conception de Freud de la psychanalyse. La différence d'opinion fondamentale entre les deux auteurs, sur laquelle Freud devait plus tard insister beaucoup, concernant le rôle joué par les pulsions sexuelles dans la causalité de l'hystérie. (11)

Après la perte de Josef Breuer, Sigmund Freud a noué une relation étroite avec Wilhelm Fliess, un spécialiste des oreilles, du nez et de la gorge. Breuer considérait Fliess comme « l'un des intellectuels les plus riches » qu'il ait jamais rencontrés. Fliess était très intéressé par les nouvelles idées et connaissait très bien les domaines des arts, des mathématiques et de la biologie. Fliess a agi comme une caisse de résonance pour les idées en développement de Freud. (12)

Ernest Jones, l'un des amis les plus proches de Freud, a fait l'éloge de Fliess. "Ses intérêts scientifiques (Fliess) allaient bien au-delà de son domaine particulier, en particulier en médecine et en biologie. C'était cette extension qui intéressait Freud et semblait d'abord correspondre au sien." (12a)

Leur amitié s'est développée grâce à leurs lettres fréquentes et à leurs réunions régulières à Vienne et à Berlin, mais ils aimaient surtout organiser des voyages de deux ou trois jours loin de chez eux (ils appelaient ces réunions spéciales "Congrès"). Ils ont non seulement échangé leurs idées scientifiques peu orthodoxes, mais Freud a fourni des détails intimes de sa propre vie (qu'il a caché à sa femme). En fait, on a prétendu que Freud utilisait ces lettres comme « auto-analyse ». (13) Freud s'est entiché de Fliess : « Seul celui qui sait qu'il détient la vérité écrit comme vous. (14)

Pendant cette période, les humeurs de Freud passèrent de l'exaltation à la dépression : « Parfois, il se convainquait de la valeur de ses découvertes ; à d'autres moments, il était en proie au doute de lui-même. la peur de mourir, l'essoufflement et les arythmies cardiaques, les maux de tête et les sinusites récurrentes... Pourtant, de cette tourmente... certaines des idées les plus profondes de Freud sont nées." (15)

Sigmund Freud rapportait en octobre 1895 : « Je suis presque certain d'avoir résolu les énigmes de l'hystérie et de la névrose obsessionnelle avec les formules du choc sexuel infantile et du plaisir sexuel, et je suis également certain que les deux névroses sont, en général, guérissables - pas seulement des symptômes individuels, mais la disposition névrotique elle-même. Cela me procure une sorte de joie faible - d'avoir vécu une quarantaine d'années pas tout à fait en vain - et pourtant aucune satisfaction réelle car la lacune psychologique dans la nouvelle connaissance réclame tout mon intérêt. " (16)

Ce n'est qu'après la mort de son père en 1896 que Freud a pu commencer à s'ouvrir sur la façon dont sa propre vie sexuelle précoce avait influencé sa personnalité. « Le principal patient qui me préoccupe, c'est moi-même. Ma petite hystérie, bien que fortement accentuée par mon travail, s'est un peu résolue. Le reste est encore au point mort. C'est de cela que dépend principalement mon humeur. difficile que tout autre. C'est, en fait, ce qui paralyse ma force psychique pour décrire et communiquer ce que j'ai gagné jusqu'à présent. Pourtant, je crois que cela doit être fait et c'est une étape intermédiaire nécessaire dans mon travail. (17)

Freud est devenu convaincu que la plupart des cas de névrose peuvent être attribués à des incidents survenus dans la petite enfance, mais qu'il n'avait pas pleinement accès à ces souvenirs qui avaient été refoulés dans l'inconscient. « Je n'ai pas réussi à acquérir une compréhension théorique du refoulement et de son jeu de forces. une sphère d'influence dont je m'étais chargé de la déloger - dans l'intérêt d'éclairer la névrose." (18)

Dans une lettre écrite le 15 octobre 1897, Freud commence à explorer ce qui deviendra plus tard le complexe d' Odipe. "Mon auto-analyse est en fait la chose la plus essentielle que j'ai actuellement et promet de devenir de la plus grande valeur pour moi si elle arrive à son terme... Être totalement honnête avec soi-même est un bon exercice. Une seule idée de valeur générale J'ai trouvé, dans mon propre cas aussi, le phénomène d'être amoureux de ma mère et jaloux de mon père, et maintenant je le considère comme un événement universel dans la petite enfance... Si tel est le cas, nous peut comprendre le pouvoir saisissant d'Opedius Rex... la légende grecque s'empare d'une compulsion que tout le monde reconnaît parce qu'il sent son existence en lui-même. Tout le monde dans le public était autrefois un dipe en herbe dans la fantaisie et chacun recule avec horreur devant l'accomplissement du rêve ici transplanté dans la réalité, avec toute la quantité de refoulement qui sépare son état infantile de son état présent." (19)

Freud fait référence à Odipe Rex, un drame grec ancien écrit par Sophocle vers 429 av. Odipe est le fils de Laïos et de Jocaste, roi et reine de Thèbes. A la naissance de son fils, le roi consulte un Oracle sur sa fortune. À sa grande horreur, l'oracle révèle que Laïus « est voué à périr par la main de son propre fils ». Laius ordonne à Jocaste de le tuer. Incapable de tuer son propre fils, elle le confie à un serviteur pour effectuer la tâche. Il abandonne Odipe au sommet d'une montagne mais il est secouru par un berger local. Il le présente au roi sans enfant Polybus, qui élève Odipe comme son propre fils.

Alors qu'il atteint l'âge adulte, Odipe entend une rumeur selon laquelle il n'est pas vraiment le fils de Polybus. Il demande à un oracle qui sont vraiment ses parents. L'Oracle semble ignorer cette question, lui disant à la place qu'il est destiné à « s'accoupler avec sa propre mère et tuer son propre père ». Désespéré pour éviter ce terrible sort, Odipe décide de quitter Corinthe. Sur la route de Thèbes, Odipe rencontre Laïos et les deux hommes se disputent pour savoir dont le char a le droit de passage. Le roi tente de frapper Odipe avec son sceptre, mais au cours de la lutte, Laïus est tué.

Avant d'arriver à Thèbes, Odipe rencontre le Sphinx, une bête légendaire avec la tête et la poitrine d'une femme, le corps d'une lionne et les ailes d'un aigle. Le Sphinx fut envoyé sur la route approchant de Thèbes comme une punition des dieux, et tuerait tout voyageur qui ne répondrait pas à une certaine énigme : « quelle est la créature qui marche sur quatre pattes le matin, deux pattes à midi, et trois dans la soirée?" Odipe devine correctement, "l'homme", qui rampe à quatre pattes dans son enfance, marche debout à maturité et s'appuie sur un bâton dans la vieillesse. Le Sphinx se jette d'une falaise, mettant ainsi fin à la malédiction. La récompense d' Odipe pour avoir libéré Thèbes du Sphinx est sa royauté et la main de la reine désormais veuve, Jocaste. Le couple a deux filles, Antigone et Ismène.

De nombreuses années plus tard, un autre oracle révèle la vérité sur la façon dont Odipe a tué son propre père et épousé sa mère. Odipe décide de découper le ventre de sa mère. Cependant, avant qu'il ne puisse le faire, elle se pend. Odipe la descend et enlève les longues épingles d'or qui tenaient sa robe ensemble, avant de les plonger dans ses propres yeux avec désespoir. Un Odipe aveugle quitte maintenant le palais et le chœur répète la maxime grecque, qu'aucun homme ne doit être considéré comme heureux tant qu'il n'est pas mort.

Sigmund Freud soutient que plutôt que de voir le destin d' Odipe comme un événement horrible et individuel, il le voit comme l'expression « des désirs oubliés de l'enfance qui accompagnent et façonnent le développement sexuel de chaque individu » et « entre les âges de trois et cinq ans, chaque l'enfant doit lutter contre ce qu'on appellera le complexe d' Odipe, quand, comme le roi grec, il aspire à se débarrasser du parent du même sexe pour prendre possession du parent du sexe opposé". (20)

Freud a par la suite détruit toutes les lettres de Wilhelm Fliess, mais il devient clair qu'il défendait la théorie selon laquelle tous les adultes étaient bisexuels et que ces désirs refoulés étaient à l'origine de certains cas d'hystérie. Le 25 mars 1898, Freud écrivait à Fliess : « Je ne sous-estime en rien la bisexualité... J'attends d'elle qu'elle me fournisse tout autre éclaircissement. (21) Un an plus tard, il dit : « Bisexualité ! Vous avez certainement raison. Je m'habitue à considérer chaque acte sexuel comme un processus impliquant quatre individus. (22)

Freud a dit à Fliess qu'il avait toujours besoin d'un ami masculin très proche et qu'il était déçu par la fin de sa relation avec Josef Breuer : « Dans ma vie, comme vous le savez, la femme n'a jamais remplacé le camarade, l'ami. Si le penchant masculin de Breuer n'étaient pas si étranges, si timides, si contradictoires - comme tout le reste dans sa constitution mentale et émotionnelle - cela fournirait un bel exemple des réalisations dans lesquelles le courant androphile chez les hommes peut être sublimé." (23)

Freud a admis à Fliess que les théories émergeant de son auto-analyse n'étaient pas vraiment de la science. Ses tentatives d'analyse de sa personnalité étaient plutôt l'œuvre d'un artiste : « Je ne suis en réalité pas du tout un homme de science, pas un observateur, pas un expérimentateur, pas un penseur. Je ne suis par tempérament qu'un conquistador - un aventurier, si vous voulez qu'il soit traduit - avec toute la curiosité, l'audace et la ténacité caractéristiques d'un homme de cette sorte." (24)

En janvier 1899, Sigmund Freud écrit à Fliess en déclarant qu'il a fait une percée dans la compréhension de la personnalité humaine : « Je veux vous révéler que le schéma du rêve est capable de l'application la plus générale, que la clé de l'hystérie aussi bien réside dans les rêves... Si j'attends encore un peu, je pourrai présenter le processus psychique dans les rêves de telle manière qu'il inclue également le processus de formation des symptômes hystériques. Attendons donc. (25)

Le mois suivant, il écrivit : « Ma dernière généralisation a tenu bon et semble encline à croître dans une mesure imprévisible. Non seulement les rêves sont des réalisations de souhaits, les crises hystériques aussi. , car je l'ai reconnu il y a longtemps dans une folie délirante aiguë. Réalité - réalisation de souhaits - c'est de ces opposés que jaillit notre vie mentale. Je crois savoir maintenant ce qui détermine la distinction entre les symptômes qui se frayent un chemin dans la vie éveillée et les rêves. Il il suffit que le rêve soit l'accomplissement du vœu de la pensée refoulée, car les rêves sont tenus à distance de la réalité.Mais le symptôme, placé au milieu de la vie, doit être autre chose : il doit être la pensée répressive." (26)

Au cours de cette période, Freud a progressivement abandonné l'utilisation de l'hypnotisme, le trouvant difficile à induire et incertain de ses effets. Il a maintenant demandé à son patient de se détendre sur un canapé et il leur a été demandé d'essayer de se souvenir de tout ce qui semblait pertinent pour un symptôme particulier. Au début, il pressait le front du patient avec sa main et insistait pour que certaines pensées se produisent. Cependant, en 1899, il adopta une « approche moins interventionniste, se rendant compte qu'il en apprendrait davantage en permettant aux pensées du patient d'évoluer librement ». (27)

La première édition de L'interprétation des rêves a été publié en novembre 1899, mais il n'est pas devenu disponible l'année suivante. L'éditeur a imprimé 600 exemplaires. Dans les six semaines suivant la publication, 123 exemplaires ont été vendus, mais seuls 228 autres ont été achetés au cours des deux années suivantes. Selon David Stafford-Clark : « Ce livre est maintenant universellement considéré comme la théorie des rêves de Freud, et une confirmation de ses théories antérieures sur le mécanisme mental inconscient, brillamment illustré. Freud lui-même n'a jamais douté de l'importance du livre et de ses découvertes enregistrées , qui a changé sa propre vie." (28)

Sigmund Freud a dit à son ami Ernest Jones que c'était son livre préféré : « Il semble que mon destin soit de ne découvrir que l'évidence : que les enfants ont des sentiments sexuels, ce que chaque nourrice sait ; et que les rêves nocturnes sont tout autant un accomplissement de souhait. comme des rêves éveillés." Cependant, cela ne lui rapporta pas beaucoup d'argent car il ne reçut que 522,40 florins (£41 16s.) de l'éditeur. (29)

Les revues scientifiques n'ont pas pris la peine d'examiner L'interprétation des rêves. Quelques journaux ont rendu compte du livre et un universitaire, le professeur Raimann, a affirmé que Freud avait construit une théorie « afin qu'il puisse remplir ses poches de manière adéquate ». Un autre universitaire a fait valoir un point plus valable en affirmant que « les pensées imaginatives d'un artiste avaient triomphé du chercheur scientifique ». (30)

Dans une lettre écrite en août 1901, Freud admettait que Wilhelm Fliess avait joué un rôle important dans le développement de ses idées. « Tu te souviens que je t'avais dit il y a des années, quand tu étais encore spécialiste du nez et chirurgien, que la solution résidait dans la sexualité. Je dois vous emprunter encore plus ; peut-être mon sens de l'honnêteté me forcera-t-il à vous demander de co-écrire l'ouvrage avec moi ; ainsi la partie anatomo-biologique gagnerait en ampleur, la partie qui, si je le faisais seul, être maigre. Je me concentrerais sur l'aspect psychique de la bisexualité et l'explication du névrosé. C'est donc le prochain projet pour l'avenir immédiat, qui, je l'espère, nous unira à nouveau très bien sur le plan scientifique également. (31)

Cependant, Freud a semblé abandonner l'idée et Fliess s'est inquiété de voler ses idées et de les utiliser dans son propre livre sur le sujet. Après que Fliess se soit plaint de cela, Freud a cessé de lui écrire. Il a également détruit toutes les lettres que Fliess lui avait envoyées. Fliess a affirmé que lors de leur dernière rencontre, Freud était extrêmement hostile et a exprimé le désir de le tuer. (32)

Dans une note de bas de page parue dans un livre ultérieur, Freud a souligné qu'au cours de l'été 1901, il a eu un « échange animé d'idées scientifiques » avec un ami anonyme. Il a expliqué comment plus tard son ami l'a accusé d'avoir volé ses idées. Freud a rejeté ce point de vue mais a ajouté que « depuis lors, je suis devenu un peu plus tolérant quand, en lisant la littérature médicale, je suis tombé sur l'une des rares idées avec lesquelles mon nom peut être associé, et j'ai découvert que mon nom n'a pas été mentionné. " (33)

En 1903, Otto Weininger a publié un livre intitulé, Sexe et caractère. Wilhelm Fliess a lu le livre l'année suivante et a été choqué qu'il contienne des idées sur la bisexualité. Fliess découvrit que Weininger était un ami proche d'Hermann Swoboda, un proche collaborateur de Freud et en vint à la conclusion que ses idées sur la sexualité avaient été transmises au jeune écrivain. Dans une lettre écrite en juillet 1904, Fliess a écrit qu'il avait trouvé dans le livre de Weininger « mes idées sur la bisexualité et la nature de l'attirance sexuelle qui en découle - les hommes féminins attirent les femmes masculines et vice versa ». (34)

Freud répondit que Swoboda n'était pas un élève, mais un patient à qui il avait mentionné dans l'analyse qu'une constitution bisexuelle était universelle et qui avait ensuite fait avec désinvolture la même remarque à Weininger. Il a ensuite souligné que Weininger s'était suicidé après avoir été accusé de plagiat par Paul Julius Möbius. "Le regretté Weininger était un cambrioleur avec une clé qu'il avait trouvée". (35)

Wilhelm Fliess a répondu qu'il avait la preuve que Freud avait rencontré Weininger pendant qu'il écrivait le livre. Freud a maintenant admis qu'il avait fait cela et « a avoué qu'il a dû être influencé par son désir de priver Fliess de son originalité, un souhait vraisemblablement composé d'envie et d'hostilité. » (35)

En 1906, Wilhelm Fliess publia Le cours de la vie : fondements de la biologie exacte, qui énonçait ses théories de la bisexualité de manière exhaustive. Cela a été suivi d'un pamphlet dénonçant Swoboda et Weininger comme plagiaires et accusant « Freud d'être le conduit par lequel ils avaient obtenu l'accès à la propriété d'origine de Fliess. (36)

Wilhelm Fliess mourut le 13 octobre 1928. Deux mois plus tard, sa femme écrivit à Freud pour lui demander les lettres de son mari. Freud répondit : « Ma mémoire me dit que j'ai détruit la plus grande partie de notre correspondance quelque temps après 1904. Il a ensuite ajouté : « J'aimerais certainement entendre que mes lettres à votre mari, mon ami intime depuis de longues années, ont trouvé un sort qui les protégerait de toute utilisation future. (37)

Le 30 décembre 1936, Freud reçut de Marie Bonaparte l'information qu'un libraire de Berlin possédait les lettres qu'il avait envoyées à Wilhelm Fliess. (38) Freud était consterné car, à la mort de Fliess en octobre 1928, il avait demandé à sa veuve de lui rendre les lettres. Cependant, elle lui a dit qu'elle ne pouvait pas les trouver. Il a dit à Bonaparte que les lettres étaient "les plus intimes que vous puissiez imaginer" et qu'il est important qu'elles soient détruites. « Il serait très gênant » que les lettres « tombent entre les mains d'étrangers » et « je veux qu'aucune d'entre elles ne vienne à l'attention de la soi-disant postérité ». (39)

Freud a tenté d'acheter les lettres mais le libraire a refusé car il craignait de les détruire. Marie Bonaparte a accepté de les acheter mais a refusé de détruire les lettres. Elle promit de ne pas les lire, mais proposa de déposer les lettres dans une bibliothèque sûre en stipulant qu'elles seraient cachées aux yeux de quiconque « pendant quatre-vingts ou cent ans après votre mort ». Elle a ajouté : « Vous appartenez à l'histoire de la pensée humaine comme Platon, disons, ou Goethe... Quelque chose serait perdu dans l'histoire de la psychanalyse, cette nouvelle science unique, votre création, qui est plus importante que même les idées de Platon. " (40)

Freud avait toujours été très secret et avait détruit des documents pendant la majeure partie de sa vie professionnelle. Dans une lettre à Martha Freud, il écrit : « J'ai détruit toutes mes notes et lettres accumulées pendant 14 ans, tous les résumés scientifiques et manuscrits de mon travail ; seules quelques lettres familiales ont été épargnées. Toutes mes anciennes amitiés et relations se sont présentées à nouveau et pris silencieusement le coup mortel... Je ne peux ni mûrir ni mourir, m'inquiétant de savoir qui mettra la main sur mes vieux papiers. Les biographes devraient s'en sortir d'une manière ou d'une autre, nous ne voulons pas leur rendre la tâche trop facile." (41)


Ernest Jones a très peu utilisé la correspondance Freud-Fliess dans son livre, La vie et l'œuvre de Sigmund Freud (1953). Ce n'est que l'année suivante qu'avec l'autorisation de Marie Bonaparte et d'Anna Freud les lettres sont publiées sous le titre Les origines de la psychanalyse : lettres à Wilhelm Fliess, brouillons et notes, 1887-1902 (1954).

Ta gentillesse est l'une des raisons pour lesquelles je t'aime. au départ, il m'a semblé que vous aviez rompu le contact à cause de mes remarques sur le mécanisme des symptômes à distance du nez, et je n'ai pas jugé cela improbable. Maintenant, vous me surprenez avec une discussion qui prend ces idées au sérieux !

Vous avez raison de dire que je déborde d'idées nouvelles, théoriques aussi. Mes théories sur la défense ont fait un progrès important dont je vous rendrai compte la prochaine fois. Même la construction psychologique se comporte comme si elle allait s'assembler, ce qui me procure un immense plaisir. En parler maintenant serait comme envoyer un fœtus de six mois d'une fille à un bal...

J'ai besoin de beaucoup de cocaïne. Aussi, j'ai recommencé à fumer, modérément, au cours des deux à trois dernières semaines, depuis que la conviction nasale est devenue évidente pour moi. Je n'ai observé aucun inconvénient qui en découle. Si vous l'interdisez à nouveau, je dois l'abandonner à nouveau. Mais considérez si vous pouvez le faire s'il ne s'agit que d'intolérance et non d'étiologie. Je l'ai recommencé parce que cela me manquait constamment (après quatorze mois d'abstinence) et parce que je dois bien traiter ce type psychique ou il ne travaillera pas pour moi. J'exige beaucoup de lui. Le tourment, la plupart du temps, est surhumain.

Je travaille la psychologie, vigoureusement et dans la solitude ; Je ne peux pas encore vous envoyer quoi que ce soit qui soit à moitié fini, peu importe combien je réduis mes normes concernant ce qui est fini. Je crois de plus en plus fermement à la théorie des neurones chimiques ; J'ai commencé avec des hypothèses similaires à celles que vous avez décrites, mais maintenant je suis coincé après m'être ruiné la tête avec hier.

Je me sens plus sûr de la conscience et je dois maintenant essayer de traiter cette chose la plus difficile de toutes dans mes conférences sur l'hystérie. Samedi, j'ai donné une conférence sur l'interprétation des rêves aux jeunes du cercle de lecture universitaire juif ; un jour, vous entendrez parler de ce qu'il contenait ; en ce moment, je ne suis pas d'humeur pour les présentations.

Je suis aussi isolé que vous voudriez que je le sois. La parole a été donnée pour m'abandonner, car un vide se forme tout autour de moi. Jusqu'à présent, je le supporte avec sérénité. Je trouve plus gênant que cette année pour la première fois mon cabinet soit vide, que pendant des semaines je ne vois pas de nouveaux visages, ne puisse commencer aucun nouveau traitement et qu'aucun des anciens ne soit terminé. Les choses sont si difficiles et éprouvantes qu'il faut, dans l'ensemble, une constitution solide pour y faire face.

Par l'un de ces sombres chemins derrière la conscience officielle, la mort du vieil homme (Jacob Freud) m'a profondément affecté. Je l'appréciais hautement, le comprenais très bien, et avec son mélange particulier de sagesse profonde et de légèreté fantastique, il a eu un effet significatif sur ma vie. Au moment où il est mort, sa vie était terminée depuis longtemps, mais dans mon moi intérieur, tout le passé a été réveillé par cet événement. Je me sens maintenant complètement déraciné.

Je dois vous raconter un beau rêve que j'ai fait la nuit après les funérailles. J'étais dans un endroit où j'ai lu un panneau. Il vous est demandé de fermer les yeux.

J'ai immédiatement reconnu l'emplacement comme étant le salon de coiffure que je visite tous les jours. Le jour des funérailles, j'ai dû attendre et je suis donc arrivée un peu en retard à la maison de deuil. À cette époque, ma famille était mécontente de moi parce que j'avais arrangé que les funérailles soient calmes et simples, ce qu'ils ont convenu plus tard était tout à fait justifié. Ils étaient aussi quelque peu offensés par mon retard. La phrase sur le signe a un double sens : il faut faire son devoir envers les morts (des excuses comme si je ne l'avais pas fait et que j'avais besoin de clémence), et le devoir lui-même. Le rêve naît ainsi de la propension à l'auto-reproche qui s'installe régulièrement chez les survivants.

Ma dernière généralisation a tenu bon et semble encline à croître dans une mesure imprévisible. Réalisation du souhait de la réalité - c'est de ces opposés que notre vie mentale jaillit. Mais le symptôme, placé au milieu de la vie, doit être autre chose : il doit aussi être l'accomplissement du vœu de la pensée répressive. Un symptôme apparaît où la pensée refoulée et la pensée refoulante peuvent se rejoindre dans l'accomplissement d'un souhait. Le symptôme est la réalisation du souhait de la pensée répressive, par exemple, sous la forme d'une punition ; l'autopunition est le substitut final de l'auto-gratification, qui vient de la masturbation.

Cette clé ouvre de nombreuses portes. Savez-vous, par exemple, pourquoi X.Y. souffre de vomissements hystériques? Parce que dans le fantasme, elle est enceinte, parce qu'elle est si insatiable qu'elle ne peut pas supporter d'être également privée d'avoir un bébé par son dernier amant fantasmatique. Mais elle se permet aussi de vomir, car alors elle sera affamée et émaciée, perdra sa beauté et ne sera plus attirante pour personne. Ainsi, le sens du symptôme est une paire contradictoire de réalisations de souhaits.

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Les artistes américains et la Première Guerre mondiale (Réponse Commentaire)

Naufrage du Lusitania (Réponse Commentaire)

(1) Pierre Gay, Freud : une vie pour notre temps (1989) page 55

(2) Sigmund Freud, lettre à Wilhelm Fliess (24 novembre 1887)

(3) Sigmund Freud, Autobiographie (1923) page 2

(4) Elisabeth Young-Bruehl, Freud sur les femmes (2002) page 1

(5) Ernest Jones, La vie et l'œuvre de Sigmund Freud (1961) page 210

(6) Beverley Clack, Freud sur le canapé : une introduction critique au père de la psychanalyse (2013) page 38

(7) Sigmund Freud et Josef Breuer, Études sur l'hystérie (1895) pages 160-161

(8) Beverley Clack, Freud sur le canapé : une introduction critique au père de la psychanalyse (2013) pages 39-40

(9) Alfred von Bergner, Nouvelle Freie Presse (2 décembre 1895)

(10) Ernest Jones, La vie et l'œuvre de Sigmund Freud (1961) page 224

(11) David Stafford-Clark, Ce que Freud a vraiment dit (1965) page 39

(12) Laurence Spurling (éditeur), Sigmund Freud : Évaluations critiques (1989) page 305

(12a) Ernest Jones, La vie et l'œuvre de Sigmund Freud (1961) page 251

(13) Stephen Wilson, Sigmund Freud (1997) page 49

(14) Elisabeth Young-Bruehl, Freud on Women (2002) page 50

(15) Sigmund Freud, letter to Wilhelm Fliess (12th December, 1897)

(16) Sigmund Freud, letter to Wilhelm Fliess (16th October, 1895)

(17) Sigmund Freud, letter to Wilhelm Fliess (14th August, 1897)

(18) Sigmund Freud, letter to Wilhelm Fliess (21st September, 1897)

(19) Sigmund Freud, letter to Wilhelm Fliess (15th October, 1897)

(20) Beverley Clack, Freud on the Couch: A Critical Introduction to the Father of Psychoanalysis (2013) page 63

(21) Sigmund Freud, letter to Wilhelm Fliess (25th March 1898)

(22) Sigmund Freud, letter to Wilhelm Fliess (1st August, 1899)

(23) Sigmund Freud, letter to Wilhelm Fliess (1st August, 1899)

(24) Sigmund Freud, letter to Wilhelm Fliess (1st February, 1900)

(25) Sigmund Freud, letter to Wilhelm Fliess (3rd January, 1899)

(26) Sigmund Freud, letter to Wilhelm Fliess (19th February, 1899)

(27) Stephen Wilson, Sigmund Freud (1997) page 50

(28) David Stafford-Clark, What Freud Really Said (1965) page 67

(29) Ernest Jones, The Life and Work of Sigmund Freud (1961) page 299

(30) Ernest Jones, The Life and Work of Sigmund Freud (1961) page 307

(31) Sigmund Freud, letter to Wilhelm Fliess (7th August, 1901)

(32) Laurence Spurling (editor), Sigmund Freud: Critical Assessments (1989) page 311

(33) Sigmund Freud, The Psychopathology of Everyday Life (1904) page 143-144

(34) Wilhelm Fliess, letter to Sigmund Freud (20th July, 1904)

(34) Sigmund Freud, letter to Wilhelm Fliess (27th July, 1904)

(35) Ernest Jones, The Life and Work of Sigmund Freud (1961) pages 272-273

(36) Peter Gay, Freud: A Life for Our Time (1989) page 155

(37) Sigmund Freud, letter to Ida Fliess (17th December, 1928)

(38) Marie Bonaparte, letter to Sigmund Freud (30th December, 1936)

(39) Sigmund Freud, letter to Marie Bonaparte (3rd January, 1937)

(40) Marie Bonaparte, letter to Sigmund Freud (7th January, 1937)

(41) Sigmund Freud, letter to Martha Freud (28th April, 1885)


Freud’s Friend, Fliess BY John Riddington Young

Wilhelm Fliess, a Berlin rhinologist, was for many years Sigmund Freud’s closest friend and confidant. He was born in Poland in 1858. In 1887, he visited Vienna for postgraduate studies, and met the famous psychoanalyst, Freud [1]. They were immediate friends perhaps because of their common belief in the importance of sex in the cause of disease. Freud believed sexual repression gave rise to mental illness and Fliess had a similar idea about nasal pathology.

Fliess’s book The Flow of Life [2] had three basic theories: firstly, that the nose and sexual function are inextricable secondly, that all animal life (including humans) are bisexual and thirdly, that animals all have innate periodicity. He postulated a male 23-day ‘menstrual’ cycle, and just as the female 28-day cycle is controlled by the ovaries, he centred the male period specifically on the nasal turbinate.

Both Freud and Fliess agreed that much disease is caused by masturbation, coitus interruptus and the use of condoms, all of which prevent natural energy from leaving the body normally.

Freud asked Fliess to undertake nasal surgery on some of his psychological patients. Fliess had three important nasal treatments for this type of case. Minor problems could be dealt with by the simple expedient of painting the inferior turbinate with cocaine paste. Intermediate cases were treated by cauterisation and serious masturbators were subjected to turbinectomy [3].

Freud himself was a well-known hypochondriac and in early February 1895, he travelled from Vienna to Berlin to undergo nasal cautery by Fliess. He felt so much better, particularly with respect to his angina that he decided to send a female patient to the German capital for Fliess’s opinion.

Her exact complaints are not clearly recorded, although it has been suggested that she suffered from menstrual problems. In Freud’s copy of Fliess’ book, The Causal Connection between the Nose and the Sexual Organs, [4] there is a marked passage that reads, “Women who masturbate are generally dysmenorrhoeal. They can finally be cured by an operation on the nose, if they truly give up this bad practice.” Fliess examined her nose, spotted a suspicious area on her right inferior turbinate, performed a turbinectomy and sent Emma back to Vienna by train. Things then went disastrously wrong and she very nearly died.

Two weeks later, she developed osteomyelitis of the maxilla (swelling, foetid odour and bleeding). Freud’s Austrian pal took her to theatre, where he removed a stinking ribbon gauze pack and staunched a torrential haemorrhage. Poor Freud fainted and had to be revived with cognac. Emma was more stoical and made a jibe about the weaker sex. She survived after a long and stormy postoperative period during which ligation of the carotid was considered but had a hideous facial deformity over the right cheek. Amazingly a year later, Freud wrote to Fliess that he thought that, she bled out of longing (- for him!) [5].

This eccentric rhinologist however, is thought to have exerted a profound influence on Freud’s conception of human development, which is often undervalued [6].

1. Ferris, P. Dr Freud, A Life. London, UK Sinclair Stevenson 1997.
2. Fliess, W. Der Ablauf Des Lebens: Grundlegung Zur Exackten Biologie 2e édition. Leipzig and Vienna: Deuticke 1923.
3. Young, J R. Freud’s Friend, Fliess. Historia Otorhinolaryngolica 20162:107-121.
4. Fliess, W. Die Beziehungen zwischen Nase und weiblichen Geschlechtsorganen: In ihrer biologischen Bedeutung dargestelt. Leibzig and Vienna: Deuticke 1897.
5. Moussaieff, J. The Complete Letters of Sigmund Freud to Wilhelm Fliess 1887 to 1902. Belknap Press of Harvard University Press 1985:505.
6. Young, A R. Freud’s Friend, Fliess. Presentation at 7th Meeting of the British Society History of ENT 29th September, 2000. The Journal of Laryngology & Otology 2002116(12): 992-5.


Dr. Hermann Swoboda, Psychologist

. Everyone experiences days when everything he does seems to be right and, on the other hand, days when nothing he does seems to make any sense. This state of affairs is not new man has long puzzled over the range of his own actions and feelings. Even Hippocrates, the traditional physician's physician, advised his students and associates some 2,400 years ago to observe the "good" and "bad" days among the healthy and the ill, and to take these fluctuations into consideration in the treatment of patients.

Although man understood that he acted, felt, and thought differently at different times, for centuries a fundamental question went unanswered, even unasked. At the end of the nineteenth century, Dr. Hermann Swoboda, professor of psychology at the University of Vienna, was prompted by his research findings to wonder whether there might not be some regularity or rhythm to these fundamental changes in man's disposition. Swoboda apparently was impressed by John S. Beard's report of 1897 on the span of gestation and the cycle of birth, and by the publication of a scientific paper on bisexuality in man by Wilhelm Fliess. . Swoboda, in his first report, presented at the University ] of Vienna at the turn of the century, noted:

One does not need to have lived a long span of life before one comes to realize that life is subject to Consistent Changes. This realization is not a reflection on the changes in our fate or the changes which take place during various stages of life. Even if someone could live a life completely devoid of outside influences, a life during which Nothing whatever disturbs the mental or physical aspect, life would nevertheless not be the same day after day. The best of health does not prevent man from feeling unwell at times, or less cheerful than he is normally.

During his initial research between 1897 and 1902, Swoboda recorded the recurrence of pain and the swelling of tissues such as is experienced in insect bites. He discovered a periodicity in fevers, in the outbreak of an illness, and in heart attacks, a phenomenon Fliess had reported in a medical review, which led to the discovery of certain basic rhythms in man one a 23-day cycle and the other a 28-day cycle.

However, Swoboda, as a psychologist, was mainly interested in finding out whether man's feelings and actions were influenced by rhythmical fluctuations and whether these rhythms Could be precalculated. The results of his persistent research Can be summed up in his own words:

We will no longer ask why man acts one way or another, because we have learned to recognize that his action is influenced by periodic changes and that man's reaction to an impression can be foreseen, or predicted, to use a stronger term. Such a psychoanalysis could be called bionomy because, as in chemistry where the researcher Can anticipate the outcome of a formula, through bionomy the psychologist can anticipate, or predict, so to speak, the periodic changes in man.

Swoboda was an analytical thinker and a systematic recorder. His painstaking research in psychology and periodicity produced convincing evidence of rhythms in life. He showed a deep interest in the study of dreams and their origin, and noted that melodies and ideas would often repeat in one's mind after periodic intervals, generally based on a 23-day or a 28-day rhythm. In searching for the origin of these rhythms, Swoboda carefully noted the birth of infants among his patients and found that young mothers would often have anxious hours about the health of their babies during periodic days after birth. He reasoned that this phenomenon, which was often accompanied by the infant's refusal to take nourishment, was a sign of rhythmical development on these days the tempo of digestion and absorption was apparently slower. He advised the mothers not to worry, since these periodic crises could be considered part of natural development and growth. Similar rhythmical turning points were reported in asthma attacks.

Swoboda's first book was Die Perioden des Menschlichen Lebens (The Periodicity in Man's Life). This book was followed by his Studien zur Grundlegung der Psychologie (Studies of the Basis of Psychology). In order to facilitate his research and also to encourage other scientists and medical doctors in the recording of the mathematical rhythms, Swoboda designed a slide rule with which it was fairly simple to find the "critical" days in the life of any person whose birth date was known. The instruction booklet was entitled Die Kritischen Tage des Menschen (The Critical Days of Man).

His most profound work was a 576-page volume entitled Das Siebenjahr (The Year of Seven), which contains the 23-day and 28-day mathematical analysis of the rhythmical repetition of births through generations. With documentation covering hundreds of family trees, he endeavored to verify that most major events in life, such as birth, the onset of an illness, heart attacks, and death, fall on periodic days and involve family relationships.


Bibliographie

Abraham, Karl. (1991). Six lettres in é dites à W. Fliess. A. Buffel, E. Porge. Littoral, 31-32, 247-257.

Fliess, Wilhelm. (1977). Les Relations entre le nez et les organes g é nitaux f é minins pr é sent é es selon leurs significations biologiques (P. Ach and J. Guir, Trans.). Paris: Le Seuil. (Original work published 1897)

Freud, Sigmund. (1985c). The complete letters of Sigmund Freud to Wilhelm Fliess 1887-1904. (J. M. Masson, Trans.). Cambridge, MA: Belknap/Harvard University Press.

Sulloway, Franck. (1979). Freud: The biologist of the mind. New York : livres de base.


Freud's 'lost' dream and the schism with Wilhelm Fliess

Although there was only one specimen dream in the first draft of 'The Interpretation of Dreams' that Freud would describe as fully analysed, he removed his dream from the text on the insistence of his friend, Wilhelm Fliess. The content of this 'lost dream' has been one of the great mysteries in psychoanalytic history. In this paper the author, working from clues in Freud's letters to Fliess and elsewhere, demonstrates that Freud's submission to Fliess caused him great anguish. The author contends that rather than discarding the lost dream as it has been assumed he did, Freud dismembered, disguised and resurrected it, along with the entire dream analysis, in the essay 'Screen memories'. A reconstruction of the lost dream and Freud's analysis as it appeared in the first draft of 'The Interpretation of Dreams', is attempted. The fate of the lost dream was the catalysing element in the dissolution of Freud's relationship with Fliess, it is maintained. Along with the transferential aspects of his relationship with Fliess, Freud's personal circumstances and the realities of the historical moment in Vienna are considered as contributing to his state of mind at the time.


Availability of references in the Footnotes:

P216 Footnote 1 : Freud’s attention had for months past been directed to the study of infantile phantasy he had studied the dynamic function of phantasy and gained lasting insights into this field. See pp. 204 and 207 and Letter 62 sqq : See Letter to Wilhelm Fliess of 16th May 1897 : known as Letter 62 : Sigmund Freud or here

P216 Footnote 2 : Quote, Thirdly, there was the definite realization that there is no “indication of reality” in the unconscious. – See “Project,” p. 429 : See The Project for a Scientific Psychology: 23rd & 25th September & 5th October 1895: Sigmund Freud or here : Quote from p428 to 429 of James Strachey’s translation : There is no doubt a second biological rule, derived by abstraction from the process of expectation, to the effect that one must direct one’s attention to indications of quality (because they belong to perceptions that may lead to satisfaction)and then allow oneself to be led from the indication of quality to the perception which has emerged. In short, the mechanism of attention must owe its origin to a biological rule of this kind, which will regulate the displacement of ego-cathexes. [Footnote 1 : See the continuation of this line of thought in Freud (1911b) (Freud, Sigmund. (1911b). Formulations on the two principles of mental functioning. SE, 12: 213-226.) where attention is assigned the task of “periodically searching the external world, in order that its data may be already familiar if an urgent internal need should arise”. ]

Here it may be objected that a mechanism like this, operating by the help of indications of quality, is redundant. The ego, it will be said, might have learnt biologically to cathect the perceptual sphere in states of expectation on its own account, instead of only being led to this cathexis through the agency of indications of quality. There are, however, two points to be made in justification of the mechanism of attention. (l) The sphere of the indications of discharge from the system W (ω) is clearly a smaller one, comprises fewer neurones, than the sphere of perception-that is, of the whole pallium of ψ which is connected with the sense organs. Consequently the ego saves an extraordinarily large expenditure if it cathects the discharge instead of the perception. (2) The indications of discharge or the indications of quality are also primarily indications of reality, and are intended to serve the purpose of distinguishing the cathexes of real perceptions from the cathexes of wishes. Thus we see that we cannot do without the mechanism of attention. But it consists in every case of the ego cathecting those neurones in which a cathexis has already appeared.

The biological rule of attention, in so far as it concerns the ego, runs as follows : If an indication of reality appears, the perceptual cathexis which is simultaneously present must be hypercathected.

This is the second biological rule. The first one is that of primary defence.

p216 Footnote 3 : (This leaves open the possible explanation that sexual phantasy regularly makes use of the theme of the parents. ) [3] The next step from this was insight into the Oedipus complex.

P217 : Footnote 1 : See Ernst Kris’s Introduction p29 : 1954 : in The Origins of Psychoanalysis op. cit. and following :

Quote p29-30 : During the last few months of 1896 and the first half of 1897 Freud studied the luxuriant growth of his patients’ phantasy life not only their day-dreams, but more particularly the infantile phantasies which invariably manifest themselves in the thoughts, dreams and behaviour of adult neurotics under the conditions of psycho-analytic treatment. From these he slowly gained the first hesitant insights into the nature of infantile sexual organization, at first into what was later to be called the anal phase. Later observation was to pie on observation in what was perhaps Freud’s boldest undertaking. His observations of adult neurotics enabled him to reconstruct some of the normal stages in the child’s growth towards maturity in the half-century since Freud first discovered them the stages of development of the libido have been the subject of detailed research and systematic observation which have invariably confirmed them afresh.

In the spring of 1897, in spite of accumulating insight into the nature of infantile wish-phantasies, Freud could not make up his mind to take the decisive step demanded by his observations and abandon the idea of the traumatic role of seduction in favour of insight into the normal and necessary conditions of childish development and childish phantasy life. He reports his new impressions in his letters, but does not mention the conflict between them and the seduction hypothesis until one day, in his letter of September 21 st 1897 (Letter 69 – See Letter to Wilhelm Fliess of 21st September 1897 : known as Letter 69 : Sigmund Freud or here), he describes how he realized his error. The description of how this came about, and the consequences of the abandonment of the seduction hypothesis, tallies with that given in his published works.

“When this aetiology broke down under its own improbability and under contradiction in definitely ascertainable circumstances, the result at first was helpless bewilderment”, he states in ‘On the History of the Psycho-Analytic Movement’. “Analysis had led by the right paths back to these sexual traumas, and yet they were not true. Reality was lost from under one’s feet. At that time I would gladly have given up the whole thing. Perhaps I persevered only because I had no choice and could not then begin again at anything else.”

Nearly thirty years later, in his ‘Autobiographical Study’, Freud pointed to what seems another psychologically important explanation of his mistake. “I had in fact stumbled for the first time upon the Oedipus complex”, he wrote. We see from the letters that insight into the structure of the Oedipus complex, and thus into the central problem of psycho-analysis, was made possible by Freud’s self-analysis, which he started in the summer of 1897 during his stay at Aussee. (This is stated in Letter 75 – See Letter from Sigmund Freud to Wilhelm Fliess of 14th November 1897 : known as Letter 75 or here and contradicted in Letter 65)

P217, Footnote 1 continued : Quote : In a footnote dated 1924 to the section on “the specific aetiology of hysteria” in “Further Remarks on the Neuro-Psychoses of Defence” (1896b) Freud states : This section was written while I ws under the ascendancy of an error which I have since then repeatedly acknowledged and corrected. I had not yet found out how to distinguish between patients’ phantasies about their own childhood and real memories. I consequently ascribed to the aetiological factor of seduction an importance and general validity which it does not possess. When this error was overcome, the door was opened to an insight into the spontaneous manifestations of infantile sexuality which I described in my ‘Three Essays on the Theory of sexuality’ (1905d).Nevertheless, there is no need to reject the whole of what appears in the text above seduction still retains a certain aetiological importance, and I still consider that some of the psychological views expressed in this section meet the case.


A Biographical Interlude - Wilhelm Fliess (1858-1928)

Wilhelm Fliess (October 24, 1858 – October 13, 1928) was a German otolaryngologist, or in simpler terms an Ear, Nose and Throat surgeon or an ENT specialist who practised in Berlin. Au Josef Breuer's suggestion, he sought Freud out to share his theories with him.  To us today, these theories seem wild and outlandish - perhaps even in those Victorian times they appeared somewhat so also. Fliess attended lectures given by Freud in Vienna.  He was about the same age as his mentor and came from a similar background.  Like Freud, he had a wide range of intellectual interests and, as Stephen Wilson points out "both men were uninhibited by convention." (Wilson and Zarate, Introducing The Freud Wars, Icon Books, 2002, 16).   Being both intellectuals and scholars, they became firm friends.  Indeed, for a period of ten years - between August 1890 and September 1900 -  they corresponded regularly.  They also met frequently for dialogue and discussion over weekends.  These extended dialogues, they called rather cryptically "congresses".  Fliesswas to become in Freud's opinion the "Kepler of biology" and any praise from his protégé he was to soak up as veritable "nectar and ambrosia."  Freud was then working on his general theory of psychology based on the notion of instinctual drive and its expression in psychic energy - to this he was to give the name Libido, from the Latin for "lust" or "desire."  Fliess was highly eccentric and was prone to let his speculation lead him into much wilder and stranger ideas that even Freudhad the luxury to propose.  However, Freud subscribed to many of Fliess's thoughts and proposals.  Fliess was before his time in proposing the idea of "bio-rhythms" which he thought were somehow determined by special numbers in a quasi-mystical way (shades of the ancient belief in numerology here.)

Then, he made what may be termed a very strange contention indeed, namely that the mucous membranes in the nose were connected in some way to the functioning of the genitals - this Fliess appelé reflex nasal neurosis.  How Freud went along with this strange idea is mystifying to say the least, but he did subscribe to it, and sent patients to Fliess for nose operations in this regard.  Indeed, he even had Fliess operate twice on his own nose. Wilson fait référence à Fliess'sidea as "The Genital Nose" and I have read elsewhere that his theory was described also as "The Sexual Nose." (See Wilson and Zarate, opus citatum supra, 18-23)  It is at this stage that the case of Emma Eckstein, to which I referred in the last post, comes in.  Eckstein was a young woman of 27 years who, among other complains, suffered from stomach ailments and menstrual problems.  As the Freud critic Jeffrey Masson says in his 1994 book, The Assault on Truth , these complaints would undoubtedly have been attributed by both Freud and Fliess to masturbation.   Here is what the WIKI states:

Emma Eckstein (1865-1924) had a particularly disastrous experience when Freud referred the then 27-year old patient to Fliess for surgery to remove the turbinate bone from her nose, ostensibly to cure her of premenstrual depression. Eckstein haemorrhaged profusely in the weeks following the procedure, almost to the point of death as infection set in. Freud consulted with another surgeon, who removed a piece of surgical gauze that Fliess had left behind. Eckstein was left permanently disfigured, with the left side of her face caved in. Despite this, she remained on very good terms with Freud for many years, becoming a psychoanalyst herself.  (I have left in the WIKI links.  See this link for the actual quotation Fliess )

Freud went on to ascribe total blame to the patient with respect to this bleeding or haemorrhaging by insisting that her post-operative condition was attributable to hysteria.   I shall quote a little from Freud's letter to Fliess in an effort to deflect blame from the latter:

Dearest Wilhelm,

Just received your letter and am able to answer it immediately. Fortunately I am finally seeing my way clear and am reassured about Miss Eckstein and can give you a report which will probably upset you as much as it did me, but I hope you will get over it as quickly as I did.

I wrote you that the swelling and the haemorrhages would not stop, and that suddenly a fetid odour set in, and that there was an obstacle upon irrigation. (Or is the latter new [to you]?) I arranged for Gersuny to be called in he inserted a drainage tube, hoping that things would work out once discharge was reestablished but otherwise he was rather reserved. Two days later I was awakened in the morning--profuse bleeding had started again, pain, and so on. Gersuny replied on the phone that he was unavailable till evening so I asked Rosanes to meet me. He did so at noon. There still was moderate bleeding from the nose and mouth the fetid odour was very bad. Rosanes cleaned the area surrounding the opening, removed some sticky blood clots, and suddenly pulled at something like a thread, kept on pulling. Before either of us had time to think, at least half a meter of gauze had been removed from the cavity. The next moment came a flood of blood. The patient turned white, her eyes bulged, and she had no pulse. Immediately thereafter, however, he again packed the cavity with fresh iodoform gauze and the haemorrhage stopped. It lasted about half a minute, but this was enough to make the poor creature, whom by then we had lying flat, unrecognisable. In the meantime--that is, afterward--something else happened. At the moment the foreign body came out and everything became clear to me--and I immediately afterward was confronted by the sight of the patient--I felt sick. After she had been packed, I fled to the next room, drank a bottle of water, and felt miserable. The brave Frau Doctor then brought me a small glass of cognac and I became myself again.

Now that I have thought it through, nothing remains but heartfelt compassion for my child of sorrows. I really should not have tormented you here, but I had every reason to entrust you with such a matter and more. You did it as well as one can do it. The tearing off of the iodoform gauze remains one of those accidents that happen to the most fortunate and circumspect of surgeons, as you know from the business with your little sister-in-law's broken adenotome and the anaesthesia. Gersuny said that he had had a similar experience and therefore he is using iodoform wicks instead of gauze (you will remember your own case). Of course, no one is blaming you, nor would I know why they should. And I only hope that you will arrive as quickly as I did at feeling sympathy and rest assured that it was not necessary for me to reaffirm my trust in you once again. I only want to add that for a day I shied away from letting you know about it then I began to feel ashamed, and here is the letter.  (My italicisation and bolding) See this link for Freud's letter: Eckstein Letter.

Wilson tells us that Freud's infatuation with Fliess finally came to an end in the summer of 1900, when they met for a holiday in the Austrian Tyrol by a lake called Achensee.  According to Fliess, Freud took exception when he remarked that periodic biological processes were at work in the psyche "and consequently neither sudden improvements nor sudden deteriorations in a person's mental state can be attributed to analysis alone." (Wilson, op.cit., 24) In 1906, in a published account of the quarrel between the two doctors Fliess maintained that Freud had shown "a violence towards me which was at first unintelligible to me." (ibid., 24)

Some years later Freudordered that his correspondence with Fliessbe destroyed. It is only known today because Marie Bonaparte bought their letters and refused to permit their destruction.


Above I have uploaded a caricatured photograph of Fliess. The image says it all.


[Who heals, is right!--A forgotten genius? In memory of Wilhelm Fliess on the occasion of his 150th birthday and 80th anniversary of death]

Introduction: Interdisciplinary contacts between otorhinolaryngology and gynecology are rare. We commemorate a special example of such dialogue in remembrance of the rhinolaryngologist Wilhelm Fliess on the occasion of his 150 (th) birthday and 80 (th) anniversary of death in October 2008.

Curriculum vitae and merits: Born in Arnswalde (Western Pomerania, today Poland) in 1858, after secondary school medical studies at Friedrich-Wilhelm-University in Berlin (Germany), graduated with Doctor of Medicine degree, in 1883 start of his own medical practice as a general practitioner in Berlin, in 1887 specialization as rhinolaryngologist. Close friendship with Sigmund Freud, considered as "midwife of psychoanalysis" and originator of biorhythm concepts. Main scientific research: nasogenital reflex theory, vital periodicity and idea of innate bisexuality.

Nasogenital reflex theory: The basis was Fliess' hypothesis of "nasal reflex neurosis", a "shifting of conflicts" from the genitals to the nose. He defined endonasal "genital spots" at the anterior ends of the inferior turbinates and at the tubercula septi, which were treated by cocainization, chemical etching or cauterization to eliminate dysmenorrhea, other abdominal pain and sexual disorders.

Discussion: The presented rise and fall of Fliess' therapeutic nasogenital concept demonstrates that even in established theories which have been confirmed by thousand-fold successful treatment results a critical examination should be consistently performed to question the nature of our "clinical success".


Contenu

Fliess developed several idiosyncratic theories, such as "vital periodicity", forerunner of the popular concepts of biorhythms. His work never found scientific favor, but some of his thinking, such as the idea of innate bisexuality, was incorporated into Freud's theories. Fliess believed men and women went through mathematically-fixed sexual cycles of 23 and 28 days, respectively. Ώ]

Another of Fliess's ideas was the theory of "nasal reflex neurosis". This became widely known following the publication of his controversial book Neue Beitrage und Therapie der nasaelen Reflexneurose in Vienna in 1892. The theory postulated a connection between the nose and the genitals and related this to a variety of neurological and psychological symptoms Fliess devised a surgical operation intended to sever that link.

On Josef Breuer's suggestion, Fliess attended several conferences with Sigmund Freud beginning in 1887 in Vienna, and the two soon formed a strong friendship. Through their extensive correspondence and the series of personal meetings, Fliess came to play an important part in the development of psychoanalysis.

Freud, who described Fliess as "the Kepler of biology", repeatedly allowed Fliess to operate on his nose and sinuses to cure his neurosis and also experimented with anaesthetization of the nasal mucosa with cocaine. Together, Fliess and Freud developed a Project for a Scientific Psychology, which was later abandoned. Fliess wrote about his biorythmic theories in Der Ablauf des Lebens. ΐ]

Emma Eckstein (1865–1924) had a particularly disastrous experience when Freud referred the then 27-year-old patient to Fliess for surgery to remove the turbinate bone from her nose, ostensibly to cure her of premenstrual depression. Eckstein haemorrhaged profusely in the weeks following the procedure, almost to the point of death as infection set in. Freud consulted with another surgeon, who removed a piece of surgical gauze that Fliess had left behind. Α] Eckstein was left permanently disfigured, with the left side of her face caved in. Despite this, she remained on very good terms with Freud for many years, becoming a psychoanalyst herself.

Fliess also remained close friends with Freud. He even predicted Freud's death would be around the age of 51, through one of his complicated bio-numerological theories ("critical period calculations"). Their friendship, however, did not last to see that prediction out: in 1904 their friendship disintegrated due to Fliess's belief that Freud had given details of a periodicity theory Fliess was developing to a plagiarist. Freud died at 83 years of age.

Freud ordered that his correspondence with Fliess be destroyed. It is only known today because Marie Bonaparte purchased Freud's letters to Fliess and refused to permit their destruction.


Les références

  • Wilhelm Fließ: Die Beziehungen zwischen Nase und weiblichen Geschlechtsorganen (In ihrer biologischen Bedeutung dargestellt), VDM Verlag Dr. Müller, Saarbrücken 2007. (In German.)
  • Sigmund Freud: Briefe an Wilhelm Fließ 1887–1904. S. Fischer Verlag, 2. Auflage (incl. Errata und Addenda) 1999.
  • With Sigmund Freud: The Complete Letters of Sigmund Freud to Wilhelm Fliess, 1887–1904, Publisher: Belknap Press, 1986, ISBN 0-674-15421-5
  • Ernest Jones:
    • — (1953). Sigmund Freud: Life and Work. Vol 1: The Young Freud 1856–1900.
    • — (1955). Sigmund Freud: Life and Work. Vol 2: The Years of Maturity 1901–1919.
    • — (1957). Sigmund Freud: Life and Work. Vol 3: The Last Phase 1919–1939. London: Hogarth Press.
    • Psychoanalytic Series, Volume 1: Erogeneity and Libido : Addenda to the Theory of the Psychosexual Development of the Human.
    • Psychoanalytic Series, Volume 2: Ego and Body Ego: Contributions to Their Psychoanalytic Psychology
    • Psychoanalytic Series, Volume 3: Symbol, Dream and Psychosis.