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Le sarcophage du grand prêtre égyptien découvert avec des inscriptions hiéroglyphiques et des scènes d'offrandes

Le sarcophage du grand prêtre égyptien découvert avec des inscriptions hiéroglyphiques et des scènes d'offrandes

Le sarcophage d'un grand prêtre de l'ancien dieu égyptien Amon Ra a été déterré en Egypte. Le sarcophage bien conservé, découvert par une équipe d'archéologues dans la tombe vieille de 3 400 ans d'un vizir d'Eypgt, contient des inscriptions hiéroglyphiques et représente des offrandes aux divinités.

Le sarcophage lui-même appartenait à Ankh-f-n-khonsu (Ankh-ef-en-Khonsu), grand prêtre de la divinité Amon Ra, "Roi des Dieux". Le cercueil se trouvait dans la tombe d'Amenhotep-Huy, haut fonctionnaire, ou vizir de l'Egypte ancienne sous le règne d'Amenhotep III.

Amon Ra, ancien dieu égyptien, roi des dieux et dieu du vent. ( CC BY 3.0 )

Le sarcophage date entre 943 et 716 av. Cependant, la tombe dans laquelle elle a été trouvée date d'entre 1391 et 1353 av. J.-C., ce qui signifie que la tombe a été ouverte et réutilisée plus de 500 ans après sa construction.

Le ministre égyptien des Antiquités Mamdouh al Damaty a annoncé la découverte hier, rapporte The Cairo Post. La mission archéologique espagnole de l'Institut de l'Egypte ancienne a trouvé le cercueil à l'intérieur d'une fosse recouverte de pierres.

Le sarcophage in situ. Crédit : Ministère des Antiquités, Egypte.

Cercueil caché parmi les pierres

Sultan Eid, directeur des Antiquités de la Haute-Égypte, a déclaré dans un récent communiqué : « Le sarcophage est en bois et recouvert d'une couche de plâtre. Il représente le défunt portant une perruque et une couronne avec des fleurs et des rubans colorés ainsi qu'une barbe de cérémonie et un collier ornant sa poitrine.

Selon le site d'information ANSAmed, des inscriptions hiéroglyphiques ont été trouvées sur le sarcophage, ainsi que des représentations d'Ankh-f-n-khonsu faisant des offrandes à Anubis et Hathor. De plus, on pense que les mains croisées de la figure sculptée tiennent deux tiges de papyrus.

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« La stèle de la révélation. » Tablette funéraire d'Ankh-af-na-khonsu, prêtre thébain de la 26e dynastie (environ 725 av. J.-C.). Ankh-ef-en-Khonsu est le personnage debout à droite.

Amenhotep-Huy et la nécropole thébaine

La tombe d'Amenhotep-Huy à Qurnet Marei, dans la nécropole thébaine, a été découverte en 1978 et est célèbre pour ses peintures murales spectaculaires. Il abrite un tribunal et une chambre funéraire.

Amenhotep, dit Huy, était vizir et vice-roi de Nubie. La Basse Nubie Kouch était une province d'Égypte du XVIe siècle avant JC au 11e siècle avant JC. Pendant cette période, elle était dirigée par un vice-roi qui relevait directement du pharaon égyptien.

Aly El-Asfar, chef de l'administration centrale de Haute-Égypte, a déclaré Ahram en ligne l'année dernière,

« Les images représentent des personnages peints en tenue nubienne marchant derrière un char conduit par un personnage marron clair, un cavalier noir peint en costume traditionnel nubien et tiré par une vache. Marcher devant le char n'est plus une figure nubienne. Des scènes de chasse similaires à celles trouvées dans la tombe de Toutankhamon sont également représentées sur les murs ainsi que des scènes montrant Huy accueilli par des grands prêtres et parmi sa famille.

Amenhotep Huy se tient devant Toutankhamon ( Publique Domaine )

D'autres scènes dans la tombe mettent en scène des danseuses et des musiciennes.

La nécropole thébaine, sur la rive ouest du Nil, a été utilisée pour les enterrements rituels de nombreuses élites - nobles, hauts fonctionnaires et pharaons à partir de la période du Nouvel Empire (1580 - 1080 av. J.-C.) et pendant plus de mille ans.

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Vue aérienne de la nécropole thébaine, Egypte. ( CC BY 3.0 )

Selon un communiqué de presse, l'annonce de la découverte du sarcophage a été faite alors que le ministre des Antiquités se rendait à Louxor pour commencer les travaux de numérisation dans la tombe de Toutankhamon à la recherche d'une chambre cachée derrière ses murs.

Entre les affirmations récentes d'un égyptologue affirmant qu'une momie trouvée il y a un siècle est vraiment Néfertiti, et les révélations à venir sur de possibles chambres cachées dans les tombes et les pyramides, c'est une période importante pour l'archéologie et la découverte en Égypte.

Image en vedette : Crédit : Ministère des Antiquités, Égypte.

Par : Liz Leafloor


Le pharaon d'argent

Le tombeau royal du pharaon Psusennes Ier est l'un des plus spectaculaires de tous les trésors égyptiens antiques - encore plus remarquable que celui de Toutankhamon. Alors pourquoi le monde n'en a-t-il pas entendu parler ? Quels mystères contient-il ? Et que révèle-t-il sur l'Egypte ancienne ?

Tanis, Égypte, vers 1939. Au bord de la Seconde Guerre mondiale, une équipe de fouilles dirigée par l'archéologue français Pierre Montet a mis au jour une chambre funéraire royale intacte contenant des trésors qui rivalisent avec les richesses trouvées dans la tombe de Toutankhamon près de deux décennies auparavant. Mais alors que la découverte de Tut a créé une sensation internationale, l'ouverture de la tombe de Tanis a fait à peine une ondulation dans un monde concentré sur une guerre imminente.

Maintenant, pour la première fois, nous pouvons examiner cette découverte remarquable et oubliée depuis longtemps. L'une des découvertes les plus spectaculaires à l'intérieur de la crypte a été l'exquis sarcophage en argent du pharaon Psusennes Ier, un souverain jusqu'à présent peu connu qui a gouverné l'Égypte il y a plus de 3000 ans pendant l'une de ses périodes les plus difficiles. Autant que nous sachions, c'est la seule fois où la momie d'un pharaon a été enterrée dans de l'argent. L'histoire du sépulcre et de ce pharaon pratiquement inconnu permet de combler certaines lacunes de l'histoire de l'Égypte ancienne.

Après que Montet ait fait sa découverte, il a couru pour ramener sa famille en Europe avant le déclenchement de la guerre et les trésors qu'il a trouvés ont été transportés au Caire pour être conservés. Là, ils sont restés voûtés et non étudiés, jusqu'à maintenant. Dans la première de la saison de THIRTEEN Secrets des morts, une équipe d'égyptologues décode des indices hiéroglyphiques et rassemble les preuves médico-légales laissées par Psusennes Ier, dont l'héritage perdu pourrait réécrire l'histoire égyptienne. Raconté par l'acteur Liev Schreiber (Salt and X-Men Origins: Wolverine), Le pharaon d'argent retrace l'histoire enregistrée des reliques et propose une analyse médico-légale de la noble nécropole pour révéler des intrigues politiques, une ville perdue et un grand chef qui a uni un pays dans la tourmente et qui a été enterré sous le nom de Pharaon d'argent.

Aperçu de cet épisode:

« Le pharaon d'argent comble un chaînon manquant dans l'histoire égyptienne », déclare William R. Grant, directeur des sciences, de l'histoire naturelle et des programmes de fonctionnalités et producteur exécutif de la série chez THIRTEEN. « La trame de fond de sa découverte est tout aussi fascinante : ce drame réel se déroule comme un thriller digne des intrigues hollywoodiennes. Nous sommes ravis de lancer de nouveaux épisodes de Secrets of the Dead avec cette aventure archéologique. »

Le tombeau de Psusennes I est présenté par les égyptologues comme l'un des principaux artefacts de l'Égypte ancienne. Montet l'a découvert presque par hasard après que son équipe ait fouillé une tombe perquisitionnée à seulement 10 mètres de là. Le savoir-faire et les richesses du cercueil à l'intérieur de la tombe suggéraient que Psusennes était l'un des plus puissants des rois. Pourtant, les érudits savaient peu de choses sur sa vie et son époque. Aujourd'hui, des recherches récentes brossent le portrait d'un cerveau politique.

Au-delà des biens précieux du tombeau, il contient une multitude de preuves archéologiques sur l'ère énigmatique de l'Égypte connue sous le nom de troisième période intermédiaire. À cette époque, l'Égypte était un royaume fracturé divisé entre les dirigeants rivaux du nord et du sud. Les grands prêtres ont pris le pouvoir pour commander la région sud de Thèbes tandis que les pharaons déchus ont été exilés au nord de Tanis. Psusennes a régné dans cette province pendant 46 ans. C'était un exploit impressionnant par rapport à Toutankhamon, dont le règne a duré une décennie. En fait, l'étude du squelette de Psusennes a montré un homme travailleur qui souffrait d'une maladie rhumatismale débilitante mais qui a bien vécu jusqu'à 80 ans. Sa résilience physique a contribué à son succès en tant que grand leader qui a finalement uni l'Égypte.

Les archéologues ont pu déterminer comment Psusennes a amassé sa fortune et son autorité en décodant son cartouche, un sceau royal estampé sur les objets. Le premier indice a été trouvé sur un plat en argent ordinaire. La signature de Psusennes était marquée dessus ainsi qu'une série d'inscriptions hiéroglyphiques citant ses titres. Étonnamment, il n'était pas seulement un pharaon mais aussi un grand prêtre. Une enquête complémentaire a montré qu'il avait fait épouser sa fille à son frère, grand prêtre du sud. Ce faisant, il a cimenté son pouvoir familial et uni le pays. De plus, les archéologues ont trouvé un autre cartouche sur son sarcophage appartenant à Merenptah, fils de Ramsès le Grand. Merenptah mourut 150 ans avant l'arrivée au pouvoir de Psusennes. Des recherches ont montré que Psussenes avait reçu le sarcophage de Merenptah en cadeau et que sa signature y avait été ajoutée. Cet acte stratégique a solidifié l'association de sa famille avec les grands historiques pour l'éternité.

Parmi les découvertes les plus extraordinaires concernant Psusennes, il y a le déménagement de la métropole de Pi-Ramesse à Tanis. Pi-Ramesse était la légendaire capitale fluviale construite par Ramsès II. Son emplacement avait intrigué les archéologues pendant des années jusqu'à ce que Montet découvre ses ruines à Tanis. Cependant, les archéologues ont commencé à remettre en question l'hypothèse de Montet car le Nil changeait souvent de cours. À l'aide d'analyses radar le long d'une colonie de delta précédemment réduite à 12 milles de Tanis, ils ont découvert la fondation de la cité perdue de Ramsès. Les historiens savaient que Pi-Ramesse est devenu invivable lorsque le Nil est devenu trop envasé à cet endroit et à peu près à la même époque, Psusennes a pris le trône ordonnant que la ville soit déplacée pierre par pierre à Tanis. Seul un roi doté d'un pouvoir et d'une richesse incomparables pouvait accomplir une tâche aussi colossale.

Le trésor archéologique trouvé dans la tombe de Psusennes a fourni une fenêtre virtuelle sur une époque non étudiée du passé de l'Égypte ancienne. L'histoire de Psusennes a offert une version différente de son époque. Au lieu de bouleversements politiques constants, les preuves ont montré une ère glorieuse de pouvoir suprême. 3000 ans après la mort du Pharaon d'Argent, nous pouvons enfin combler les lacunes de l'histoire égyptienne et restaurer l'héritage de Psusennes comme l'un des pharaons les plus puissants.


Découverte de la tombe intacte et non pillée du grand prêtre égyptien, vieille de 4 400 ans

Des archéologues égyptiens ont fait une nouvelle découverte de tombes - la dernière demeure d'un grand prêtre, intacte depuis 4 400 ans, décorée d'hiéroglyphes. Le secrétaire général du Conseil suprême des antiquités, Mostafa Waziri, a qualifié la découverte de « unique en son genre au cours des dernières décennies ».

La tombe a été retrouvée enterrée dans une crête de l'ancienne nécropole de Saqqarah. Il était intact et non pillé.

Les responsables disent qu'ils s'attendent à plus de découvertes lorsque les archéologues fouilleront davantage le site dans les mois à venir.

La tombe bien conservée est décorée de scènes montrant le prêtre royal aux côtés de sa mère, de sa femme et d'autres membres de sa famille, a indiqué le ministère dans un communiqué. Photo de Khaled DESOUKI / AFP/Getty Images

Le grand prêtre était dévoué à sa mère, comme le montrent les preuves. "Il mentionne le nom de sa mère presque partout ici", a déclaré Waziri dans une interview, pointant du doigt les dizaines de hiéroglyphes, de statues et de dessins.

"La couleur est presque intacte même si la tombe a presque 4 400 ans", a-t-il ajouté.

Le grand prêtre “Wahtye” a servi pendant le règne de la cinquième dynastie du roi Neferirkarê (entre 2500-2300 avant JC), à la nécropole de Saqqarah en Égypte. En plus du nom du défunt, des hiéroglyphes gravés dans la pierre au-dessus de la porte du tombeau révèlent ses multiples titres.

Pyramide de Saqqarah de Djéser en Egypte. Photo de Charles J Sharp CC BY-SA 3.0

La galerie rectangulaire de la tombe serait couverte de reliefs peints, de sculptures et d'inscriptions, tous en excellent état compte tenu du temps qui s'est écoulé.

Les reliefs représentent Wahtye lui-même, sa femme Weret Ptah et sa mère Merit Meen, ainsi que des activités quotidiennes telles que la chasse et la voile et la fabrication de produits tels que la poterie, selon National Geographic.

L'équipe d'archéologues égyptiens a trouvé cinq puits dans les tombes. Ils avaient retiré une dernière couche de débris de la tombe le 13 décembre 2018 et trouvé cinq puits à l'intérieur, a déclaré Waziri.

Pyramide de Djéser (pyramide à gradins), un vestige archéologique de la nécropole de Saqqarah, en Égypte. Patrimoine mondial de l'UNESCO

L'un des puits était descellé sans rien à l'intérieur, mais les quatre autres étaient scellés. Ils s'attendent à faire des découvertes lorsqu'ils creuseront ces puits. Il avait de l'espoir pour un arbre en particulier.

"Je peux imaginer que tous les objets peuvent être trouvés dans cette zone", a-t-il déclaré dans une interview, en désignant l'un des puits scellés. “Ce puits devrait conduire à un cercueil ou à un sarcophage du propriétaire de la tombe.”

La tombe mesure 33 pieds de long, 9 pieds de large et un peu moins de 10 pieds de haut, a déclaré Waziri.

Cette photo prise le 15 décembre 2018 montre une vue générale d'une tombe récemment découverte appartenant au grand prêtre ‘Wahtye’ qui a servi pendant le règne de la 5ème dynastie du roi Neferirkarê (entre 2500-2300 avant JC), à la nécropole de Saqqarah , à 30 kilomètres au sud de la capitale égyptienne Le Caire. Photo de Khaled DESOUKI / AFP/Getty Images

Divers dessins représentent « la fabrication de la poterie et du vin, la confection des offrandes religieuses, les spectacles musicaux, la navigation des bateaux, la fabrication du mobilier funéraire et la chasse », selon le site Egypt Today. NPR rapporte également que le site de Saqqarah fait partie d'un complexe plus vaste où les archéologues ont découvert l'art et l'architecture qui donnent un aperçu de la vie quotidienne dans l'Égypte ancienne.

La cinquième dynastie a régné sur l'Égypte d'environ 2500 avant JC à 2350 avant JC, peu de temps après la construction de la grande pyramide de Gizeh.

Pyramides de Gizeh. Photo de Ricardo Liberato CC BY-SA 2.0

Saqqarah a servi de nécropole à Memphis, la capitale de l'Egypte ancienne pendant plus de 2 millénaires.

Les anciens Égyptiens momifiaient les humains pour préserver leur corps pour l'au-delà, et les momies animales étaient utilisées comme offrandes religieuses.

Le rythme des découvertes semble augmenter. En novembre 2018, des archéologues ont mis au jour huit nouveaux sarcophages en calcaire contenant des momies sur un site situé à 40 km au sud du Caire.

Le ministère égyptien des Antiquités a déclaré que les momies étaient datées de la fin de la période (664-332 av. Trois des momies sont bien conservées.

Les images montrent le sarcophage peint avec les couleurs ocre et bleu profond.

De plus, quelques jours avant la découverte des huit momies, la momie parfaitement conservée d'une femme a été retrouvée dans un cercueil en Égypte datant de plus de 3 000 ans.

Ce sarcophage a été ouvert le 24 novembre, qui était l'un des deux cercueils découverts à El-Assasif, Louxor, sur la rive du Nil.


Contenu

L'historicité d'Imhotep est confirmée par deux inscriptions contemporaines faites de son vivant sur la base ou le socle d'une des statues de Djéser (Le Caire JE 49889) et aussi par un graffito sur le mur d'enceinte entourant la pyramide à degrés inachevée de Sekhemkhet. [14] [15] Cette dernière inscription suggère qu'Imhotep a survécu à Djéser de quelques années et a continué à servir dans la construction de la pyramide de Pharaon Sekhemkhet, qui a été abandonnée en raison du bref règne de ce souverain. [14]

Architecture et ingénierie Modifier

Imhotep était l'un des principaux fonctionnaires du pharaon Djéser. En accord avec des légendes beaucoup plus tardives, les égyptologues lui attribuent la conception et la construction de la pyramide de Djéser, une pyramide à degrés à Saqqarah construite pendant la IIIe dynastie. [16] Il peut aussi avoir été responsable de la première utilisation connue de colonnes en pierre pour soutenir un bâtiment. [17] Malgré ces attestations ultérieures, les Égyptiens pharaoniques eux-mêmes n'ont jamais crédité Imhotep comme le concepteur de la pyramide à degrés, ni avec l'invention de l'architecture en pierre. [18]

Dieu de la médecine Modifier

Deux mille ans après sa mort, le statut d'Imhotep était devenu celui d'un dieu de la médecine et de la guérison. Finalement, Imhotep a été assimilé à Thot, le dieu de l'architecture, des mathématiques et de la médecine, et patron des scribes : le culte d'Imhotep a été fusionné avec celui de son propre ancien dieu tutélaire.

Il était vénéré dans la région de Thèbes comme le « frère » d'Amenhotep, fils de Hapu – un autre architecte divinisé – dans les temples dédiés à Thot. [19] [20] ( v3, p104 ) En raison de son association avec la santé, les Grecs ont assimilé Imhotep à Asklepios, leur propre dieu de la santé qui était aussi un mortel divinisé. [21]

Selon le mythe, la mère d'Imhotep était une mortelle nommée Kheredu-ankh, elle aussi étant finalement vénérée comme une demi-déesse en tant que fille de Banebdjedet. [22] Alternativement, puisque Imhotep était connu comme le "Fils de Ptah", [20] (v?, p106) [ problème de volume et d'ampli nécessaire ] sa mère était parfois considérée comme Sekhmet, la patronne de la Haute-Égypte dont l'épouse était Ptah.

Période post-Alexandre Modifier

La stèle de la famine en Haute-Égypte, qui date de la période ptolémaïque (305-30 avant notre ère), porte une inscription contenant une légende sur une famine qui a duré sept ans sous le règne de Djéser. Imhotep est crédité d'avoir joué un rôle déterminant dans sa fin. Un de ses prêtres a expliqué le lien entre le dieu Khnoum et la montée du Nil au Pharaon, qui a alors fait un rêve dans lequel le dieu du Nil lui a parlé, lui promettant de mettre fin à la sécheresse. [23]

Un papyrus démotique du temple de Tebtunis, datant du IIe siècle de notre ère, conserve une longue histoire sur Imhotep. [24] Le pharaon Djoser joue un rôle important dans l'histoire, qui mentionne aussi la famille d'Imhotep, son père le dieu Ptah, sa mère Khereduankh et sa sœur cadette Renpetneferet. À un moment donné, Djéser désire Renpetneferet, et Imhotep se déguise et essaie de la sauver. Le texte fait également référence au tombeau royal de Djéser. Une partie de la légende comprend une bataille anachronique entre l'Ancien Empire et les armées assyriennes où Imhotep combat une sorcière assyrienne dans un duel magique. [25]

En tant qu'instigateur de la culture égyptienne, l'image idéalisée d'Imhotep a duré une bonne partie de la période romaine. À l'époque ptolémaïque, le prêtre et historien égyptien Manéthon lui attribue l'invention de la méthode de construction en pierre taillée sous le règne de Djéser, bien qu'il ne soit pas le premier à construire en pierre.Des murs, des sols, des linteaux et des jambages en pierre étaient apparus sporadiquement pendant la période archaïque, même s'il est vrai qu'un bâtiment de la taille d'une pyramide à degrés entièrement en pierre n'avait jamais été construit auparavant. Avant Djéser, les pharaons étaient enterrés dans des tombes mastaba.

Médecine Modifier

L'égyptologue James Peter Allen déclare que "Les Grecs l'ont assimilé à leur propre dieu de la médecine, Asklepios. [26] [27] [28]

Imhotep est le personnage principal antagoniste du film Universal de 1932 La momie [29] et son remake de 1999, ainsi qu'une suite au remake. [30]


Vol de tombes dans l'Egypte ancienne

Les tombeaux des grands rois et nobles d'Égypte ont été construits pour protéger le cadavre et les biens des défunts pour l'éternité et pourtant, alors que beaucoup ont perduré pendant des milliers d'années, leur contenu a souvent disparu relativement rapidement. Le pillage des tombes dans l'Égypte ancienne a été reconnu comme un problème sérieux dès le début de la période dynastique (vers 3150 - vers 2613 avant notre ère) dans la construction du complexe pyramidal de Djéser (vers 2670 avant notre ère). La chambre funéraire a été délibérément située et les chambres et les couloirs de la tombe remplis de débris, pour empêcher le vol, mais même ainsi, la tombe a été cambriolée et pillée, même la momie du roi a été prise.

Ce même paradigme peut être vu dans la construction des pyramides de Gizeh pendant l'Ancien Empire d'Égypte (vers 2613 - 2181 avant notre ère) et avec les mêmes résultats. Bien que la Grande Pyramide et les autres soient toujours debout, aucun des trésors enterrés avec les rois de la 4e dynastie - Khufu, Khafre et Menkaure - n'a été retrouvé dans les structures et aucun des corps non plus. Les textes d'exécration (malédictions) sur les portes et les linteaux des tombes étaient censés empêcher de tels vols, et la croyance égyptienne en une vie après la mort - à partir de laquelle les morts pourraient interagir avec les vivants - aurait dû encourager un plus grand respect et la peur d'une hantise dans des voleurs potentiels mais, de toute évidence, les incitations non plus n'étaient pas assez fortes pour freiner la tentation de richesses faciles avec peu de risques. L'égyptologue David P. Silverman écrit :

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Ce n'était un secret pour personne que, à mesure que le processus d'inhumation devenait plus élaboré, la valeur des objets funéraires inhumés avec les momies royales et non royales augmentait également. Cercueils dorés, amulettes de pierres précieuses, objets exotiques importés, tous se sont avérés trop tentants pour les voleurs. Lorsque les embaumeurs ont commencé à inclure des amulettes protectrices, des pierres précieuses, de l'or ou de l'argent dans les emballages de la momie, même le cadavre du défunt a été menacé. Des voleurs ont probablement attaqué les tombes royales peu après les funérailles du roi, et il existe des preuves de corruption parmi les employés de la nécropole chargés de protéger les tombes. (196)

À l'époque du Nouvel Empire d'Égypte (vers 1570 - vers 1069 avant notre ère), le problème était devenu si grave qu'Amenhotep I (vers 1541-1520 avant notre ère) commanda la construction d'un village spécial près de Thèbes avec un accès facile à nouvelle nécropole royale, qui serait plus sûre. Ce nouveau lieu de sépulture est connu aujourd'hui comme la Vallée des Rois et la Vallée des Reines toute proche et le village est Deir el-Medina. Ils étaient situés à l'extérieur de Thèbes dans le désert - loin d'un accès facile - et le village a été intentionnellement isolé de la communauté thébaine dans son ensemble, mais même ces mesures ne suffiraient pas à protéger les tombes.

La richesse des rois

La tombe la plus célèbre de l'Égypte ancienne est celle du pharaon du Nouvel Empire Toutankhamon (1336-1327 avant notre ère) qui a été découverte par Howard Carter en 1922 de notre ère. La richesse de la tombe de Toutankhamon est estimée à environ trois quarts de milliard de dollars. Son cercueil d'or à lui seul est évalué à 13 millions de dollars. Toutankhamon est mort avant l'âge de 20 ans et n'avait pas encore amassé le genre de richesses que de grands rois comme Khéops ou Thoutmosis III ou Seti I ou Ramsès II auraient eu. Les richesses enterrées avec un roi comme Khéops auraient été bien plus grandes et plus opulentes que tout ce qui se trouvait dans la tombe de Toutankhamon.

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La seule raison pour laquelle la tombe de Toutankhamon est restée relativement intacte (elle a en fait été brisée deux fois dans l'Antiquité et volée) est qu'elle a été accidentellement enterrée par les anciens ouvriers qui ont construit la tombe de Ramsès VI (1145-1137 avant notre ère) à proximité. On ne sait pas exactement comment cela se serait produit, mais d'une manière ou d'une autre, les ouvriers de cette tombe ont enterré la première tombe sans laisser de trace et l'ont ainsi préservée jusqu'au 20e siècle de notre ère lorsque Carter l'a trouvée. La plupart des tombes, cependant, n'ont pas eu cette chance et presque toutes ont été pillées à un degré ou à un autre.

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L'Égypte était une société sans argent liquide jusqu'à l'arrivée des Perses en 525 avant notre ère, et donc la richesse pillée dans les tombes n'aurait pas été échangée contre de l'argent et n'aurait pas pu être utilisée dans le commerce. On ne pouvait pas simplement entrer sur le marché avec un sceptre d'or, par exemple, et l'échanger contre des sacs de céréales, car les biens volés devaient être immédiatement signalés aux autorités. Si quelqu'un acceptait un objet volé dans le commerce, alors cette personne serait chargée de la tâche de s'en débarrasser d'une manière ou d'une autre et espère faire un profit. Très probablement, les objets volés ont été confiés à un fonctionnaire supérieur (corrompu), qui l'aurait payé en biens matériels, puis aurait fait fondre l'or sous une autre forme et l'aurait échangé contre des biens ou des services à un artisan.

La difficulté de contrôler les vols de tombes était simplement que la richesse ensevelie avec le défunt était si vaste et que les fonctionnaires chargés de les garder en sécurité pouvaient si facilement être achetés. Même si une tombe était conçue pour désorienter un voleur et que la chambre funéraire était située profondément dans la terre et bloquée par des décombres, il y avait toujours un moyen de contourner ces obstacles pour le voleur ingénieux. L'emplacement des tombes était également assez bien annoncé car elles avaient soit d'énormes pyramides s'élevant au-dessus d'elles, soit des mastabas plus modestes, mais toujours élaborés. Si l'on cherchait un gain rapide, il suffit de piller une tombe au milieu de la nuit.

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Le lieu de vérité

C'est en grande partie pour cette raison qu'Amenhotep Ier a commandé le village connu aujourd'hui sous le nom de Deir el-Medina. Initialement référencé dans les documents officiels comme Set-Maât (Le lieu de vérité), Deir el-Médineh et les nécropoles voisines étaient censées résoudre une fois pour toutes le problème du vol de tombes. Les ouvriers du village créeraient les tombes et protégeraient leur création et, comme ils dépendaient de l'État pour leurs salaires et leurs maisons, ils seraient loyaux et discrets concernant l'emplacement des tombes et la quantité de trésors qu'ils pouvaient trouver.

Bien que ce paradigme ait pu fonctionner dans les premiers jours de la communauté, il n'a pas duré. Deir el-Médineh n'était pas un village autosuffisant - il n'avait ni développement agricole ni approvisionnement en eau - et dépendait des livraisons mensuelles de fournitures en paiement de Thèbes et de l'importation quotidienne d'eau du Nil. Ces fournitures étaient largement standardisées, non luxueuses et n'arrivaient pas toujours à temps. Les citoyens du village fabriquaient leur propre artisanat et faisaient du troc entre eux, mais la tentation de prendre un trésor dans une tombe, de marcher environ une heure jusqu'à Thèbes et de l'échanger contre du luxe s'est avérée trop grande pour certains des travailleurs. Ceux qui étaient censés protéger les tombes ont utilisé les mêmes outils avec lesquels ils les avaient construites pour les enfoncer et les voler.

La relation vie/travail à Deir el-Médineh s'est détériorée c. 1156 avant notre ère pendant le règne de Ramsès III lorsque les expéditions mensuelles étaient d'abord en retard, puis ont complètement cessé d'arriver. Il ne s'agissait pas de produits de luxe ou de primes, mais des salaires des travailleurs – payés en nourriture, fournitures et bière – dont ils avaient besoin pour vivre. L'échec du système d'approvisionnement a conduit à la première grève du travail de l'histoire lorsque les travailleurs ont déposé leurs outils, ont quitté le travail et ont marché sur Thèbes pour exiger leur salaire.

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Bien que la grève ait été efficace et que les villageois aient reçu leur salaire, le problème sous-jacent de s'assurer que les fournitures parviennent au village n'a jamais été résolu. Les paiements à Deir el-Medina seraient en retard encore et encore pendant le reste de la période du Nouvel Empire d'Égypte, car le gouvernement central perdait progressivement le pouvoir et la bureaucratie qui le maintenait s'effondrait.

Confession du voleur de tombes

Dans ce climat, beaucoup plus de personnes se sont tournées vers le pillage de tombes pour gagner leur vie. Malgré la croyance acceptée en une vie après la mort et le pouvoir des textes d'exécration qui garantissaient une mauvaise fin à quiconque volait une tombe, l'activité se déroulait plus fréquemment qu'auparavant. Silverman écrit :

Des criminels condamnés à la fin de la période ramesside (vers 1120 av. D'autres textes rapportent des beuveries sur des équipements funéraires royaux et des activités blasphématoires par des individus. Un tel comportement suggère qu'au moins une partie de la population avait peu peur des répercussions dans ce monde ou des dieux dans l'autre. (111)

Les aveux de criminels condamnés pour pillage de tombes se multiplient vers la fin du Nouvel Empire. Les tribunaux semblent avoir traité ces affaires presque quotidiennement. Le Mayer Papyri (c. 1108 avant notre ère) enregistre un certain nombre de cas détaillant comment ceux qui ont été surpris en train de profaner et de voler des tombes ont été « torturés lors de l'examen sur leurs pieds et leurs mains pour leur faire dire exactement ce qu'ils avaient fait » (Lewis, 257) . Les témoignages sont enregistrés par les policiers et les chefs concernant les suspects et la façon dont ils ont été capturés. Les punitions sont le plus souvent enregistrées sous forme de coups avec une tige (bastinade) sur la plante des pieds et de flagellation, mais elles peuvent être aussi sévères que l'amputation des mains et du nez ou même la mort par empalement ou brûlure.

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Ces punitions n'étaient toujours pas dissuasives. La confession d'un homme nommé Amenpanufer, maçon à Deir el-Médineh, décrit comment les tombes ont été pillées et aussi combien il était facile d'échapper à la punition en cas d'arrestation et de retourner auprès de ses camarades pour voler à nouveau. Ses aveux sont datés du c. 1110 AEC :

Nous sommes allés piller les tombes comme à notre habitude et nous avons trouvé la tombe pyramidale du roi Sobekemsaf, cette tombe étant différente des pyramides et des tombeaux des nobles que nous dévalisons habituellement. Nous avons pris nos outils en cuivre et nous nous sommes introduits dans la pyramide de ce roi par sa partie la plus intérieure. Nous avons localisé les chambres souterraines et, prenant des bougies allumées dans nos mains, nous sommes descendus.

Nous avons trouvé le dieu allongé au fond de sa sépulture. Et nous avons trouvé le lieu de sépulture de la reine Noubkhaas, son épouse, à côté de lui, étant protégé et gardé par du plâtre et recouvert de gravats.

Nous avons ouvert leurs sarcophages et leurs cercueils, et avons trouvé la noble momie du roi équipée d'une épée. Il y avait un grand nombre d'amulettes et de bijoux en or sur son cou et il portait une coiffe en or. La momie noble du roi était entièrement recouverte d'or et ses cercueils étaient décorés d'or et d'argent à l'intérieur et à l'extérieur et incrustés de pierres précieuses. Nous avons récupéré l'or que nous avons trouvé sur la momie du dieu y compris les amulettes et les bijoux qui étaient sur son cou. Nous avons mis le feu à leurs cercueils.

Au bout de quelques jours, les officiers du district de Thèbes apprirent que nous volions à l'ouest et ils m'arrêtèrent et m'emprisonnèrent dans le bureau du maire de Thèbes. j'ai pris les vingt deben d'or qui représentaient ma part et je les ai donnés à Khaemope, le scribe de district du débarcadère de Thèbes. Il m'a relâché et j'ai rejoint mes collègues et ils m'ont de nouveau indemnisé avec une part. Et alors j'ai pris l'habitude de piller les tombes. (Lewis, 256-257)

Le ton de la confession d'Amenpanufer est assez confortable comme s'il n'avait rien à craindre. Son affirmation selon laquelle il a payé le scribe de district peut être interprétée comme une amende, mais la plupart des érudits le reconnaissent comme un pot-de-vin car cette pratique était assez courante. Le sort d'Amenpanufer après ses aveux est inconnu. Les deben il mentionne était l'unité monétaire de valeur dans l'Egypte ancienne avant l'introduction d'une économie monétaire c. 525 avant notre ère par les Perses et le dieu mentionné dans la tombe de Sobekemsaf aurait été la divinité personnelle du roi qui veillait sur lui de la même manière que les statues dorées d'Isis, Nephthys, Neith et Serket ont été placées dans la tombe de Toutankhamon.

Le manque total de respect qu'Amenpanufer montre en racontant le pillage de la tombe, y compris l'incendie des cercueils élaborés, montre à quel point ces pilleurs de tombes se souciaient peu des répercussions de l'au-delà et la facilité avec laquelle il a retrouvé sa liberté illustre pourquoi le pillage de tombes est devenu si populaire moyen de gagner sa vie : si on avait assez d'or du cambriolage, on pouvait s'acheter de la prison, être remboursé par ses camarades, et reprendre ses affaires comme d'habitude.

Conclusion

Malgré tous leurs efforts, les autorités de l'Egypte ancienne n'ont jamais pu résoudre le problème du pillage des tombes. Leur meilleur effort, Deir el-Medina, a commencé à échouer avant même le déclin du Nouvel Empire et leurs efforts antérieurs ont clairement échoué sinon, il n'y aurait eu aucune raison de construire le village et de nouvelles nécropoles.

Bien que certains érudits aient souligné le déclin des croyances religieuses au cours du Moyen Empire égyptien (2040-1782 avant notre ère) comme raison de l'augmentation des pillages de tombes, cette affirmation est indéfendable. Les preuves d'un manque de croyance religieuse dans l'Empire du Milieu proviennent d'œuvres littéraires, et non d'inscriptions ou de documents officiels, et peuvent être interprétées de différentes manières. De plus, comme indiqué, le problème des pilleurs de tombes existait bien avant l'Empire du Milieu.

Les anciens Égyptiens ont volé les tombes des riches pour bon nombre des mêmes raisons que les gens en volent les autres de nos jours : l'excitation, l'argent et une sorte d'autonomisation en prenant ce que l'on ne possède pas. L'argument selon lequel ces personnes auraient dû mieux se comporter compte tenu de leur système de croyances ne tient pas non plus car il semble assez clair que de nombreuses personnes, à travers l'histoire, peuvent professer une croyance qu'elles ne peuvent pas vivre. Toutes les menaces et toutes les promesses de punition dans l'au-delà et les terribles hantises dans celui-ci ne pouvaient dissuader personne quand, si l'occasion leur en était donnée, ils pourraient entrer par effraction dans une tombe et en ressortir avec le trésor d'un roi.


L'Égypte couronne la gloire

Comme un pansement de 24 carats, la plaque en or finement travaillée, gravée de dieux à tête d'animal et d'un œil géant, couvrait autrefois une incision dans l'abdomen de Psusennes Ier de la 21e dynastie égyptienne. Au cours de la coupe il y a 3 000 ans, les embaumeurs ont retiré les organes internes du pharaon pour les protéger, le roi en aurait à nouveau besoin dans l'au-delà. L'œil mystérieux de la plaque certifiait qu'aucun mauvais esprit n'était entré dans le corps du pharaon.

Lorsqu'elle a été trouvée en 1939, la momie du roi mort, qui a régné de 1039 à 991 av. Même ses orteils étaient protégés par des dés à coudre en or. Pour faire bonne mesure, la momie gisait dans un cercueil en argent, gravé de textes hiéroglyphiques de sorts protecteurs, à l'intérieur d'un cercueil de basalte qui, à son tour, était scellé dans un immense sarcophage en granit rouge.

L'art égyptien a toujours été à la fois beau et, dans un sens magique, utile. Ces deux caractéristiques sont les caractéristiques d'une magnifique exposition itinérante de cinq ans qui se déroule maintenant jusqu'au 14 septembre au KimbellArt Museum de Fort Worth, au Texas. La plaque de Psusennes, les pectoraux et les orteils, comme les dés à coudre en or sont appelés, font partie des 115 objets prêtés par le gouvernement égyptien pour « La quête de l'immortalité : les trésors de l'Égypte ancienne », qui a ouvert l'été dernier à la National Gallery of Art de Washington, DC et voyage de Fort Worth au New Orleans Museum of Art, où il se tiendra du 19 octobre au 25 février 2004. Presque tous les objets de l'exposition proviennent de l'EgyptianMuseum au Caire, qui vient de fêter son centenaire. La nouvelle exposition est deux fois plus grande que le blockbuster de 1976 de l'art égyptien, "Trésors de Toutankhamon", également prêté par le musée du Caire.

« La quête de l'immortalité » se concentre en grande partie sur le Nouvel Empire (1550-1069 av. J.-C.), le grand âge impérial de l'Égypte. À partir de la 18e dynastie, cette période de 500 ans était l'ère de la plus grande richesse et puissance de l'Égypte ancienne, lorsque l'armée de l'empire dominait un territoire s'étendant de la Syrie au Soudan. Le cœur du royaume était Thèbes, aujourd'hui Louxor, à 400 milles sur le Nil de l'ancienne capitale de Memphis, aujourd'hui Le Caire. L'hommage des voisins qui ont choisi de ne pas se battre et le butin de guerre de ceux qui l'ont fait (et invariablement perdu) ont afflué vers l'Égypte et sa nouvelle capitale cosmopolite. Le butin a enrichi les pharaons, leurs courtisans, les temples et les prêtres d'Amon, qui est devenu la divinité centrale de la nation.

L'élite aisée et soucieuse de la mode du Nouvel Empire était probablement la première classe de loisirs de l'histoire. Un point culminant du spectacle est une statue en calcaire de la fin de la 18e dynastie (vers 1336-1323 av. J.-C.) de l'épouse - son nom est perdu dans l'histoire du célèbre général Nakhtmin. Avec les yeux et les pommettes d'un mannequin, la jeune femme porte une robe moulante en lin plissé et une énorme perruque avec des cascades de tresses serties individuellement et terminées par des pompons (p. 57). Comme la plupart des objets de l'exposition, la sculpture a été trouvée dans une tombe - dans ce cas, le couple - où placer des images du défunt était un acte pieux.

« Les gens ont commencé à se préparer pour le monde d'après dès qu'ils pouvaient se le permettre », explique la commissaire de l'exposition, Betsy Bryan, qui préside le département des études du Proche-Orient à l'Université Johns Hopkins de Baltimore. « Ils ont acheté des cercueils, des statues, etc., dès leur jeune mariage, et les ont stockés dans leurs maisons. Lorsqu'ils invitaient des gens, tout le monde savait exactement ce qu'ils avaient et à quel point la qualité était bonne. » L'élite du Nouvel Empire pouvait jouer sur les deux tableaux : se comporter avec dévotion tout en consommant ostensiblement.

Parce qu'une grande partie des parures que nous connaissons de l'Égypte ancienne provenait de tombes, il est difficile de dire ce qui a été porté dans la vie et ce qui a été conçu uniquement pour la crypte. Quoi qu'il en soit, les bijoux et les cosmétiques étaient imprégnés de pouvoirs magiques. L'exposition comprend un bracelet en or (vers 1550-1525 avant J.-C.), incrusté de pierres précieuses et en forme de vautour, qui a été trouvé sur la momie de la reine Ahhotep, mère du fondateur du Nouvel Empire, le roi Ahmose. À l'intérieur de son cercueil en bois doré, et probablement dans la vie aussi, Ahhotep portait le bracelet, dit Bryan, pour s'identifier aux grandes déesses du ciel, telles que Nekhbet et Nut, qui ont pris la forme de vautours déployant leurs ailes dans le ciel pour fournir un chemin pour le soleil à suivre dans ses déplacements quotidiens. Comme le dieu à tête de chacal Anubis, Nekhbet était un protecteur des morts. Ainsi, les animaux qui se nourrissaient normalement de cadavres sont devenus, dans le panthéon égyptien, leurs gardiens.

Certains ornements étaient clairement conçus strictement pour la tombe. Une lourde plaque en or martelé datant d'environ 1000 av. représentant la déesse ailée Maat était probablement autrefois apposée sur une momie royale. Symbole rassurant d'harmonie et d'ordre naturel, Maat accompagnait le soleil dans son cycle quotidien, d'où le soleil au-dessus de sa tête. Les Égyptiens croyaient que la déesse rendrait leur passage dans l'au-delà aussi fluide et prévisible que le lever du soleil quotidien. Un exemple plus ostentatoire d'or funéraire est le masque de momie de Wenudjebauendjed, un courtisan sous le règne de Psusennes I (p. 50). Pour les anciens Égyptiens, l'or, lumineux comme le soleil, était la "chair des dieux".

Cependant, il fallait quelque chose de plus que des masques et des amulettes pour protéger la chair du défunt de la pourriture. Les embaumeurs égyptiens ont travaillé pendant 70 jours soigneusement scénarisés pour préparer une momie. « D'abord, au moyen d'un instrument en fer courbé inséré dans les narines, ils extraient le cerveau », écrivait un témoin oculaire fasciné, l'historien grec Hérodote, au Ve siècle av. Le corps a été nettoyé, séché dans un lit de sels de natron et soigneusement soigné. À la 19e dynastie, les poumons, l'estomac, le foie et les intestins de la royauté ont été momifiés séparément, puis scellés dans des bocaux, le cœur, considéré comme le siège de la pensée et de l'action, est resté en place. Les embaumeurs facturaient des tarifs différents pour différents niveaux de service. La momification Adeluxe pourrait impliquer des yeux artificiels et des extensions de cheveux. Pour les pauvres, le corps était simplement laissé sécher, puis emmailloté dans des bandages de lin.

Les Égyptiens imaginaient la destination du défunt comme une vallée du Nil avec des récoltes plus hautes, un travail plus facile et une bière illimitée. "Être mort n'était qu'un des modes d'existence, mais un plus beau", explique Lawrence Berman, conservateur de l'art égyptien, nubien et proche-oriental au Musée des beaux-arts de Boston. “Tu étais plus parfait quand tu étais mort. Après avoir été momifié, vous aviez un corps plus fort et meilleur.”

Étant littéralement soucieux de l'au-delà, la royauté et les roturiers se sont arrangés pour remplir leurs tombes d'autant d'objets ménagers que possible : nourriture, boisson, linge, cosmétiques, miroirs, même des jouets et des jeux de société. La nourriture des tombes peut être un canard fraîchement tué, une image ou un hiéroglyphe d'un canard, un récipient en forme de canard ou un canard momifié. Les serviteurs, aussi essentiels dans l'au-delà qu'avant, étaient représentés dans les tombes royales par de petites statues funéraires dites oushebtis.

Des tombes souterraines ont été scellées après des funérailles, mais des chapelles d'offrandes au rez-de-chaussée sont restées ouvertes aux personnes en deuil, aux pèlerins et même aux premiers touristes, qui sont venus admirer les environs et dire des prières. Les familles des morts pouvaient passer un contrat avec des prêtres pour livrer des repas à la chapelle pour soutenir les défunts. "La nourriture serait offerte symboliquement à l'image du défunt, qui l'inhalerait en quelque sorte comme par magie", explique Berman. « Ensuite, les prêtres le consommaient eux-mêmes. » Dans un pays sans monnaie, les offrandes étaient le salaire d’un prêtre.

Pour s'attirer les faveurs des dieux, de nombreux Égyptiens ont commandé des statues attestant de leur piété à placer dans des temples importants. L'un de ces objets présente une paire de crocodiles bien nourris et un fonctionnaire dans une pose de prière. Il a été trouvé dans le temple de Sobek, la divinité crocodile. Les prêtres y ont peut-être même élevé des crocodiles vivants à des fins rituelles. À l'époque ptolémaïque, qui a commencé au IVe siècle avant J.-C., les visiteurs désireux de plaire aux divinités félines, comme Bastet et Sakhmet, payaient pour avoir des chats momifiés (certains dans de petits cercueils de bronze) placés dans des temples honorant les dieux félins. Les prêtres des temples étaient des collecteurs de fonds avisés. Pour répondre à la demande, ils ont élevé, abattu et embaumé des chatons par milliers.

Les rites religieux d'une complexité vertigineuse en Égypte étaient basés sur un cycle de mort et de renaissance. Rê, le dieu solaire, croyait-on, mourait chaque nuit pour renaître chaque matin. Lorsque les mortels mouraient, qu'ils soient nobles ou communs, ils rejoignaient Rê dans son voyage nocturne à travers le monde souterrain à l'aube, si tout se passait bien, ils devenaient immortels. Les pharaons, contrairement aux roturiers et à la plupart des nobles, faisaient le voyage tous les soirs en tant que membre pleinement divin de l'équipage du bateau-soleil. Le cycle était comme tant de vie en Egypte, de la crue annuelle du Nil à la maturation des fruits et des céréales chaque hiver. Cependant, la renaissance n'était pas la réincarnation. Le dieu des enfers, Osiris (soi-disant le premier roi égyptien à être momifié), a toujours été dépeint dans l'art égyptien comme une divinité momiforme. Bien qu'il renaît chaque jour à l'aube, dans les représentations, il reste enveloppé aussi étroitement qu'un homme dans un plâtre complet.

Les Égyptiens imaginaient leur propre momification comme une phase temporaire avant l'immortalité, mais les différents livres des morts n'expliquaient pas précisément combien de temps les bandages duraient. Selon un texte, le voyage magique à travers la nuit pourrait durer plusieurs vies terrestres. Mais bien que le corps d'une momie soit étroitement confiné, son âme, au moins, était mobile. Une sculpture sur pierre provenant de la tombe d'un scribe royal pendant le Nouvel Empire montre un oiseau à tête humaine perché sur une bière de momie, regardant avec imploration son maître, comme un animal de compagnie abandonné. L'oiseau représente le ba, une facette de l'âme de la momie. Chaque jour, pensait-on, le ba s'envolerait dans le puits funéraire et sortirait dans le monde ensoleillé. Au coucher du soleil, il revenait passer la nuit perché près de la momie. De cette façon, l'oiseau-ba gardait son maître en contact avec le monde.

Être un pharaon était ce qui se rapprochait le plus d'une divinité sur terre. Pour leur part, les souverains ont prodigué aux temples thébains des offrandes d'or, d'argent, d'esclaves et plus encore pour remercier les dieux de leur propre bonne fortune.

L'ambitieuse reine Hatchepsout, particulièrement extravagante dans ses offrandes, avait de bonnes raisons d'être reconnaissante. Elle était à la fois l'épouse principale de Thoutmosis II et, en tant que fille de Thoutmosis I, sa demi-sœur. (L'inceste était courant dans les familles royales égyptiennes, il simplifiait les lignes de succession.) Après la mort de son mari en 1479 av. -année de règne, elle était officiellement sa co-régente. Elle a justifié le jeu de pouvoir par des inscriptions gravées dans son énorme temple funéraire à plusieurs terrasses près de Thèbes. Le dieu Amon l'avait non seulement choisie pour être le prochain pharaon, déclara-t-elle, mais il avait également fécondé sa mère, la reine Ahmose, des années auparavant pour effectuer sa naissance divine.

Hatchepsout a érigé des obélisques au temple de Karnak pour honorer Amon et les a recouverts d'électrum précieux, un mélange d'or et d'argent. "Je l'ai mesuré au gallon comme des sacs de grain", a-t-elle affirmé dans une inscription sur la base. “Celui qui l'entend ne dira pas : ‘C'est une vantardise,’ ce que j'ai dit. Dites plutôt : « Comme elle lui ressemble ». Elle est dévouée à son père ! C'est-à-dire le dieu Amon, pas le roi Thoutmosis Ier.

Au moment où sa belle-mère impérieuse mourut, vers 1458 av. J.-C., Thoutmosis III était dans la vingtaine. Il a ordonné que ses inscriptions égoïstes soient dissimulées ou piratées, ainsi que toute apparence de son nom ou de son image, et il s'est mis à construire une nouvelle série d'obélisques détaillant sa propre naissance divine. (Parmi eux se trouvent l'aiguille de Cléopâtre, maintenant à Londres, et des monuments de Central Park à New York et de l'hippodrome d'Istanbul.) Un relief peint (ci-dessus, à droite) dans l'exposition montre Thoutmosis et son père d'un autre monde, Amon , nez à nez comme des jumeaux. Cette fois, cependant, c'est le dieu qui a été pratiquement anéanti, une victime du roi Akhénaton, dont la campagne de courte durée un siècle plus tard pour une nouvelle divinité centrale, Aton, a conduit à une dégradation généralisée de l'image d'Amon.

Thoutmosis III, qui ne mesurait que 5 pieds 2 pouces à en juger par sa momie, a monté au moins 14 campagnes militaires étrangères, dont certaines qu'il a menées personnellement, qu'il a toutes remportées. Ses exploits militaires ont été enregistrés par des contemporains, y compris un long récit sculpté dans les parois rocheuses de Karnak. Il y a des histoires de ses soldats se cachant dans des paniers livrés à une ville ennemie, de sa commande d'une flotte de bateaux transportés 250 miles par voie terrestre par des bœufs pour un raid surprise à travers l'Euphrate sur l'empire Mittani, et d'une chasse à l'éléphant victorieuse par la suite. Un fragment peint représentant l'écorce royale de Thoutmosis montre une coque décorée de deux scènes du roi : l'une en guerrier frappant un Asiatique, l'autre en sphinx piétinant un Nubien. Les pharaons revenant de la bataille se hissaient parfois au port avec les corps des princes vaincus qui pendaient à la proue. Au dire de tous, Thoutmosis était plus compatissant. Il n'a ni asservi les chefs ennemis ni massacré leurs sujets, préférant aligner les princes étrangers en prenant leurs fils en otage et en les élevant comme de loyaux Égyptiens.

Malgré ses réalisations héroïques, Thoutmosis voulait s'assurer que son passage dans l'autre monde se passait bien. À cette fin, il a fait peindre les murs de sa chambre funéraire avec un guide minutieusement illustré, heure par heure - l'Amduat - pour son voyage nocturne posthume à travers le monde souterrain avec le dieu solaire Rê. Chaque obstacle sur le parcours est méticuleusement étiqueté. Dans l'Egypte ancienne, nommer une chose, c'était la maîtriser.

Malgré ses préparatifs minutieux, cependant, l'au-delà de Thoutmosis III n'était pas heureux. Sa tombe, autrefois probablement beaucoup plus riche que celle de Toutankhamon, a été pillée dans l'antiquité. Lorsque les archéologues l'ont découvert dans la Vallée des Rois en 1898, il ne restait à peu près qu'une statue en bois du roi, un léopard magnifiquement modelé à l'affût et le sarcophage royal, vide. La momie en lambeaux de Thoutmosis était apparue quelques années plus tôt, en 1881 elle avait été cachée par des prêtres quelque temps après le Nouvel Empire dans une cache souterraine non loin de là, empilée avec des dizaines d'autres momies royales. Thoutmosis avait un grand trou dans sa poitrine (probablement par un voleur de bijoux impatient).

Heureusement, l'enchanteur Amduat sur les murs de sa tombe s'est mieux comporté et a été fidèlement reproduit, défauts et tout, dans une réplique grandeur nature de la chambre funéraire du roi de 50 x 29 x 10 pieds pour l'actuel exposition. « Outre le fait que la tombe de l'exposition est climatisée et que celle de la Vallée des rois est à environ 120 degrés, vous ne pouvez pas les distinguer », déclare Mark Leithauser, de la National Gallery Directeur du design.

Avec sa combinaison presque caricaturale de chiffres de bâton et de texte rouge et noir, Thoutmosis III's Amduat est différent des hiéroglyphes prudents que nous avons l'habitude de voir gravés dans la pierre. Plus tard dans le Nouvel Empire, alors que les textes funéraires sont devenus plus courants dans les tombes de tout citoyen fortuné, les pharaons ont insisté pour que les Amduats soient élaborés et en couleur.

Dans l'Amduat de Thoutmosis, le roi décédé ne fait qu'un avec Rê lors d'un périlleux voyage en bateau à travers les 12 heures symboliques de la nuit. Au bout de la quatrième heure, la rivière des enfers s'assèche et le bateau se transforme en serpent pour mieux se faufiler sur le sable. Au cours de la septième heure, des divinités utiles décapitent les ennemis de Re et, quatre heures plus tard, jettent leurs parties du corps dans des fosses enflammées. A l'aube, acclamé par une foule de divinités (l'Amduat en compte plus de 700), un scarabée, symbole de régénération, pousse le soleil des enfers vers les bras de Shu, dieu de l'air. Un nouveau jour commence, un pharaon mort renaît.

En effet, à en juger par la fascination persistante d'aujourd'hui pour l'Égypte ancienne et l'art superbe qu'elle a créé pour mettre le monde à portée de main, Thoutmosis III et les autres puissants pharaons du Nouvel Empire profitent de quelque chose qui ressemble beaucoup à la vie éternelle après tout.


Découverte de la tombe intacte et non pillée du grand prêtre égyptien, vieille de 4 400 ans

Des archéologues égyptiens ont fait une nouvelle découverte de tombes - la dernière demeure d'un grand prêtre, intacte depuis 4 400 ans, décorée d'hiéroglyphes. Le secrétaire général du Conseil suprême des antiquités, Mostafa Waziri, a qualifié la découverte de « unique en son genre au cours des dernières décennies ».

La tombe a été retrouvée enterrée dans une crête de l'ancienne nécropole de Saqqarah. Il était intact et non pillé.

La tombe bien conservée est décorée de scènes montrant le prêtre royal aux côtés de sa mère, de sa femme et d'autres membres de sa famille, a indiqué le ministère dans un communiqué. Photo de Khaled DESOUKI / AFP/Getty Images

Le grand prêtre était dévoué à sa mère, comme le montrent les preuves. "Il mentionne le nom de sa mère presque partout ici", a déclaré Waziri dans une interview, en désignant les dizaines de hiéroglyphes, de statues et de dessins.

"La couleur est presque intacte même si la tombe a presque 4 400 ans", a-t-il ajouté.

Le grand prêtre "Wahtye" a servi pendant le règne de la cinquième dynastie du roi Neferirkarê (entre 2500-2300 avant JC), à la nécropole de Saqqarah en Egypte. En plus du nom du défunt, des hiéroglyphes gravés dans la pierre au-dessus de la porte du tombeau révèlent ses multiples titres.

Pyramide de Saqqarah de Djéser en Egypte. Photo de Charles J Sharp CC BY-SA 3.0

La galerie rectangulaire de la tombe serait couverte de reliefs peints, de sculptures et d'inscriptions, tous en excellent état compte tenu du temps qui s'est écoulé.

Les reliefs représentent Wahtye lui-même, sa femme Weret Ptah et sa mère Merit Meen, ainsi que des activités quotidiennes telles que la chasse et la voile et la fabrication de produits tels que la poterie, selon National Geographic.

L'équipe d'archéologues égyptiens a trouvé cinq puits dans les tombes. Ils avaient retiré une dernière couche de débris de la tombe le 13 décembre 2018 et trouvé cinq puits à l'intérieur, a déclaré Waziri.

Pyramide de Djéser (pyramide à gradins), un vestige archéologique de la nécropole de Saqqarah, en Égypte. Patrimoine mondial de l'UNESCO

L'un des puits était descellé sans rien à l'intérieur, mais les quatre autres étaient scellés. Ils s'attendent à faire des découvertes lorsqu'ils creuseront ces puits. Il avait de l'espoir pour un arbre en particulier.

"Je peux imaginer que tous les objets peuvent être trouvés dans cette zone", a-t-il déclaré dans une interview, en désignant l'un des puits scellés. "Ce puits devrait conduire à un cercueil ou un sarcophage du propriétaire de la tombe."

La tombe mesure 33 pieds de long, 9 pieds de large et un peu moins de 10 pieds de haut, a déclaré Waziri.

Cette photo prise le 15 décembre 2018 montre une vue générale d'une tombe récemment découverte appartenant au grand prêtre 'Wahtye' qui a servi pendant le règne de la 5ème dynastie du roi Neferirkarê (entre 2500-2300 avant JC), à la nécropole de Saqqarah, 30 kilomètres au sud de la capitale égyptienne Le Caire. Photo de Khaled DESOUKI / AFP/Getty Images

Divers dessins représentent « la fabrication de la poterie et du vin, la confection des offrandes religieuses, des spectacles musicaux, la navigation de bateaux, la fabrication du mobilier funéraire et la chasse », selon le site Egypt Today. NPR rapporte également que le site de Saqqarah fait partie d'un complexe plus vaste où les archéologues ont découvert l'art et l'architecture qui donnent un aperçu de la vie quotidienne dans l'Égypte ancienne.

La cinquième dynastie a régné sur l'Égypte d'environ 2500 avant JC à 2350 avant JC, peu de temps après la construction de la grande pyramide de Gizeh.

Pyramides de Gizeh. Photo de Ricardo Liberato CC BY-SA 2.0

Saqqarah a servi de nécropole à Memphis, la capitale de l'Egypte ancienne pendant plus de 2 millénaires.

Les anciens Égyptiens momifiaient les humains pour préserver leur corps pour l'au-delà, et les momies animales étaient utilisées comme offrandes religieuses.

Le rythme des découvertes semble augmenter. En novembre 2018, des archéologues ont mis au jour huit nouveaux sarcophages en calcaire contenant des momies sur un site situé à 40 km au sud du Caire.

Le ministère égyptien des Antiquités a déclaré que les momies étaient datées de la fin de la période (664-332 av. Trois des momies sont bien conservées.

L'Egypte découvre une tombe intacte dans l'ancienne nécropole de Saqqarah

Le tombeau remonte à la cinquième dynastie de l'Ancien Empire…. LIRE LA SUITE : http://www.euronews.com/2018/12/15/egypt-discovers-untouched-tomb-in-the-ancient-necropolis-of-saqqara Quelles sont les grandes histoires aujourd'hui ? Cliquez pour regarder : https://www.youtube.com/playlist?list=PLSyY1udCyYqBeDOz400FlseNGNqReKkFd euronews : la chaîne d'information la plus regardée en Europe Abonnez-vous !

Les images montrent le sarcophage peint avec les couleurs ocre et bleu profond.

De plus, quelques jours avant la découverte des huit momies, la momie parfaitement conservée d'une femme a été retrouvée dans un cercueil en Égypte datant de plus de 3 000 ans.

Ce sarcophage a été ouvert le 24 novembre, qui était l'un des deux cercueils découverts à El-Assasif, Louxor, sur la rive du Nil.


La Grande Pyramide comme tombeau

10 vendredi février 2012

Il est probable qu'aucun monument de l'Egypte ancienne n'a été aussi intensément poussé, poussé, exploré, recherché et publié que la Grande Pyramide. De même, parmi les cercles marginaux, aucun monument de l'Égypte ancienne n'a subi autant de spéculations bizarres que la Grande Pyramide : du site d'atterrissage d'un vaisseau spatial extraterrestre défendu par Zecharia Sitchin (1980) à une centrale énergétique psi-org géante proposée par Moustafa Gadalla (2003 ). D'autres arguments marginaux décidément étranges pour la Grande Pyramide incluent une pompe à eau colossale et un réacteur nucléaire. Les thèmes marginaux sont très variés, mais au final, aucun d'entre eux ne résiste à l'examen.

Parmi beaucoup dans le camp marginal, la Grande Pyramide est déclarée catégoriquement ne pas avoir été une tombe. Les adhérents marginaux donneront de nombreux exemples pour expliquer pourquoi il en est ainsi, mais de tels arguments tombent également sous le coup d'un examen minutieux. L'un des principaux problèmes avec la position marginale est la tendance à sortir la Grande Pyramide de son contexte, comme si elle était en quelque sorte seule, sans rapport, dans l'étendue et la largeur de l'Égypte pharaonique. Cela condamne la position marginale dès le départ.

Je voudrais relater certains points de la position orthodoxe qui montrent clairement que la Grande Pyramide était un tombeau. Cet article ne porte pas sur la façon dont la pyramide a été construite, ce qui est un tout autre débat. Je discuterai des preuves relatives uniquement au but de la pyramide en tant qu'enterrement royal.

Provenance & Attestation

Pour commencer, nous devons établir deux ou trois choses : quand la Grande Pyramide a été construite et pour qui elle a été construite. Ces deux points sont souvent remis en cause par les adhérents marginaux. Un thème marginal commun est que la Grande Pyramide a été construite par une civilisation perdue de l'ordre de 10 000 ans ou plus. Cependant, à deux reprises, en 1984 et 1995, de nombreux monuments datant de l'Ancien Empire et du Moyen Empire ont fait l'objet d'une importante datation au carbone plus de 450 échantillons organiques ont été extraits pour analyse (Bonani et al 2001 : 1297).Plus de quarante échantillons ont été extraits de la seule Grande Pyramide, principalement à partir de mortier à de nombreux endroits différents dans tout le monument. La date orthodoxe de la Grande Pyramide est généralement de 2500 avant notre ère, et la datation au carbone a établi que la Grande Pyramide pourrait avoir été érigée un peu plus tôt (vers 2604 avant notre ère) mais pas plus d'environ 150 ans plus tôt qu'on ne le pense conventionnellement (ibid : 1315 ).

Naturellement, lorsqu'on leur présente cette science, les adhérents marginaux ont généralement recours à des déclarations telles que : « Eh bien, la datation est fausse parce que C14 n'est pas fiable. » Cette déclaration elle-même est fausse. À ce stade, la datation C14 est devenue une méthode très précise et fiable pour dater presque tout ce qui est organique jusqu'à environ 50 000 ans. En effet, tout ce qu'une telle déclaration montre, c'est l'incapacité de la frange à se renseigner sur la science ou à la traiter en termes réalistes.

Comme mentionné, également remis en question par la frange est le fait que la Grande Pyramide a été érigée pour le roi Khéops, dans la dynastie 4 (conventionnellement s'étendant sur 2597-2471 avant notre ère). On pense que Khéops a régné entre 2547 et 2524 avant notre ère. La datation au carbone pourrait nous dire qu'il a vécu un peu plus tôt, mais le camp marginal soutient que la Grande Pyramide ne porte aucune inscription prouvant que la pyramide a été construite pour Khéops. Ceci est une erreur. Il y a de nombreux graffitis dans les ensembles de chambres de soulagement au-dessus de la chambre du roi qui prouvent que la Grande Pyramide a été construite pour Khéops.

J'aimerais revenir un peu plus tard sur les graffitis des ouvriers, mais la provenance et l'attestation sont établies : la Grande Pyramide a été construite au début de l'âge du bronze, pendant la dynastie 4 de l'Égypte pharaonique, et elle a été construite pour Khéops.

La pyramide du développement culturel

De nombreux arguments marginaux sont très trompeurs, soit pour des motifs délibérés, soit simplement en raison d'un manque de familiarité avec les faits connus de l'Égypte pharaonique. Par exemple, vous verrez souvent un argument marginal indiquant avec émerveillement comment la Grande Pyramide semblait avoir surgi de nulle part, sans aucun antécédent culturel ou architectural observable en effet, cela est souvent dit de la civilisation dynastique en général. C'est manifestement faux. L'Égypte est devenue un royaume vers 3100 avant notre ère, environ 600 ans avant l'érection de la Grande Pyramide, et il existe de nombreuses preuves dans les archives archéologiques et matérielles des dynasties précédant l'époque de Khéops.

Les premiers rois d'Égypte sont venus du sud ou de la haute vallée dans la littérature actuelle. On l'appelle parfois Dynastie 0, plus souvent Dynastie 1 du début de la période dynastique, et aussi souvent par la désignation Naqada IIIc, c'était vers 3100 AEC. Ces rois ont été enterrés dans des tombes d'un ancien cimetière sur le site d'Abydos (ancienne Abdju). Plus précisément, ils ont été enterrés au cimetière B, connu sous le nom arabe moderne Umm el Qaab. A proximité se trouve un site encore plus ancien connu sous le nom de cimetière U, où de puissants dirigeants régionaux avaient été enterrés peu de temps avant la formation de l'État au cimetière U. ou 3300 AEC. À environ un kilomètre au nord des tombes d'Umm el Qaab, ces rois ont érigé de grandes enceintes en briques crues. Le plus grand qui subsiste est celui de Khasekhemwy, dernier roi de la dynastie 2. Il s'appelle aujourd'hui Shunet el Zebib. Le but précis des enclos est incertain, mais les érudits s'accordent à dire qu'une sorte de culte pour le roi décédé s'y déroulait (O’Connor 2009 : 159-163). Ce modèle sera vu dans les complexes pyramidaux, dont je parlerai ci-dessous.

Plusieurs tombes royales datant de la dynastie 2 ont été construites à Saqqarah, révélant que l'emplacement de la nécropole royale a été déplacé de l'ancienne Abydos vers la zone de la nouvelle capitale administrative de Memphis (ancienne Mennefer), au nord. Ces tombes sont mal comprises parce que le complexe pyramidal du roi Djéser, dont il sera question maintenant, a été construit sur deux d'entre elles et les superstructures ont été oblitérées (Verner 2001 : 122). La même chose est vraie pour quelques autres tombes royales de la dynastie 2 juste au sud, qui ont été effacées par le complexe pyramidal du roi Unis dans la dynastie 5. En fait, alors que les espaces souterrains de ces tombes royales d'Abydos et de Saqqarah sont assez bien conservés. , leurs superstructures ne le sont pas. On ne sait pas quelle forme ont pris les parties aériennes. Il est évident à Abydos que les tombes royales étaient surmontées d'un grand monticule paysager, au moins sur les zones des chambres funéraires, et c'était probablement la genèse de la tombe mastaba, qui serait un moyen commun d'enterrement pour l'élite individus dans tout l'Ancien Empire.

Un puissant roi nommé Netjerikhet monta sur le trône vers 2663 avant notre ère, au début de la dynastie 3. Netjerikhet était très probablement le fils de Khasekhemwy, mentionné ci-dessus. Netjerikhet est plus communément connu aujourd'hui sous le nom de Djoser, qui peut avoir été un autre nom pour lui, mais ce n'est pas clair. Le nom Djoser apparaît dans les graffitis datant bien plus tard, mais c'est le nom que j'utiliserai car il est plus familier au lecteur général. Le principal titre de gloire de Djéser est son magnifique complexe de pyramides à degrés à Saqqarah. À juste titre. Ce complexe représente non seulement de nombreuses innovations dans l'architecture en pierre par les anciens artisans égyptiens, mais présente comme point focal la première pyramide construite par l'humanité. Il s'agit en fait d'une série de mastabas à gradins, les uns sur les autres, et une analyse minutieuse du monument a révélé qu'il a subi un certain nombre de révisions architecturales avant d'être achevé. Ce fut le premier tombeau royal à rassembler également les divers éléments en un seul endroit : le tombeau dans lequel le roi était enterré et les bâtiments cultuels où son âme était vénérée et entretenue (rappelez-vous les tombeaux d'Abydos et leurs enclos en forme de temple à un mile de le nord). Le complexe de Djoser comprend des structures pour la célébration éternelle de son festival Sed, une cérémonie de renouveau garantissant à jamais l'existence du roi divinisé (ibid : 129).

Ainsi, nous pouvons voir à travers ces examens comment la tombe royale s'est développée de la dynastie 1 à la dynastie 3 en une pyramide. Plusieurs pyramides inachevées datent d'après le règne de Djéser, et le prochain grand roi à monter sur le trône était Sneferu au début de la dynastie 4, qui régna de 2597 à 2547 avant notre ère. Sneferu était le plus grand constructeur de tout l'Ancien Empire et a érigé Trois différentes pyramides pendant son règne : sa première pyramide à Meidoum puis la Pyramide Courbée et la Pyramide Rouge, toutes deux à Dashur. La pyramide moyenne, également connue sous le nom de pyramide de la tour à partir du noyau exposé en raison de l'effondrement des pierres de l'enveloppe extérieure dans les temps anciens, est parfois considérée comme ayant été construite par Huni, dernier roi de la dynastie 3. Cependant, la plupart des érudits d'aujourd'hui s'accordent à dire qu'elle était la première pyramide de Sneferu. La signification avec Sneferu est qu'il a été le premier à perfectionner la vraie pyramide. C'était en fait la Pyramide Bent, malgré sa forme étrange. La pyramide de Meidoum a commencé comme une structure en escalier et l'analyse a montré qu'elle a été convertie en une véritable pyramide plus tard sous le règne de Sneferu. Et dans ces trois pyramides de Sneferu, nous voyons des éléments de conception et d'architecture qui ont été perfectionnés dans la Grande Pyramide (ibid: 176-177), comme le plafond en encorbellement.

Le fils et successeur de Sneferu n'était autre que Khéops, constructeur de la Grande Pyramide. Jusqu'à présent, nous pouvons donc retracer l'histoire de la construction de tombes royales jusqu'à la dynastie 1, voire plus loin. Nous pouvons voir comment la pyramide a évolué dans l'architecture mortuaire royale et comment elle est passée de la forme en gradins à la vraie forme. Cela nous amène à la Grande Pyramide.

Akhet Khéops

Les Égyptiens appelaient la Grande Pyramide Akhet Khéops, l'Horizon de Khéops. Ce roi monta sur le trône vers 2547 av. Les sites discutés jusqu'à présent, en particulier Abydos, Saqqarah, Meidoum et Dashur, étaient des nécropoles royales. Des cimetières pour les rois, en d'autres termes. Sur ces sites ont été inhumés les membres de la famille de ces rois ainsi que les nobles et autres fonctionnaires qui ont servi dans les cours de ces rois. Il en va de même pour Gizeh, que Khéops a érigée en nouvelle nécropole royale lorsqu'il est monté sur le trône. Ce n'étaient pas des champs agricoles ou des sites d'industrie mais des cimetières, exclusivement. C'étaient des villes pour les morts.

La datation au carbone établit que la chronologie orthodoxe est essentiellement correcte pour la Grande Pyramide, et les graffitis des ouvriers mentionnés ci-dessus établissent que la Grande Pyramide a été construite pour le roi Khéops. J'aimerais passer un moment à discuter de ce graffiti maintenant. Il est important de comprendre que ce graffiti a été écrit dans des chambres de décharge conçues pour réduire le stress sur la chambre du roi, étant donné l'énorme masse de maçonnerie existant au-dessus de la chambre du roi. Ces chambres de décharge étaient scellées et nous étaient entièrement inconnues jusqu'à ce qu'un explorateur nommé le colonel Richard Howard Vyse s'y fraie un chemin en mars 1837. La chambre la plus basse avait en fait été trouvée par Nathaniel Davison en 1765 mais ne contenait aucun graffiti. chambres au-dessus de celle-ci. Sa méthode pour entrer dans les chambres hautes était certainement imprudente, mais il avait raison. C'est dans ces chambres que les graffitis ont été retrouvés.

Les adhérents marginaux ont tenté de faire valoir que le graffiti était un canular de la part de Vyse. Ceci a été vigoureusement soutenu par Stichin dans L'escalier vers le ciel (1980), mais son argument et tous les arguments ultérieurs construits dans ce sens ont été absurdes. Il ne fait aucun doute que le graffiti est authentique. Une partie disparaît entre des blocs de maçonnerie massifs et peut être vue mais non accessible dans les joints lâches. En d'autres termes, certains de ces graffitis ont dû être peints sur les pierres avant ils ont été mis en place à l'intérieur des chambres de décharge. Le graffiti est sans conteste contemporain de l'époque de la construction de cette pyramide. C'est aussi assez intéressant.

Le déchiffrement des glyphes linéaires n'était sans doute pas entièrement possible à l'époque du colonel Vyse, mais il est assez bien compris aujourd'hui. Le plus ancien de ces graffitis se trouve en fait sur la pyramide Meidoum de Sneferu et enregistre les noms des phyles (équipes de travail) qui y ont travaillé (Roth 1991 : 125) les graffitis dans les chambres de soulagement de la Grande Pyramide contiennent encore plus d'informations. Les noms de trois phyles différents existent, tous basés sur des permutations du nom de Khéops (ibid) :

  • Sept blocs de maçonnerie avec le nom du roi Horus, Medjedu (Hr-mDdw)
  • Dix blocs de maçonnerie avec le nom complet du roi, Khnoum-Khuf (Xnmw-xwf)
  • Deux blocs de maçonnerie avec le nom abrégé du roi, Khufu (xwfw)

En fait, la disposition spatiale des graffitis nous permet de déterminer quelles équipes étaient responsables de parties spécifiques des chambres de soulagement lors de leur construction (ibid : 127). Ces phyles ne nous laissèrent aucun doute que le grand monument qu'ils construisaient était pour leur roi, Khéops.

Bien que la Grande Pyramide ait plusieurs caractéristiques et dispositions architecturales qui la distinguent un peu des autres pyramides avant et après, il n'est pas si différent que nous ayons la permission de la sortir de son contexte et de la séparer complètement de l'Égypte pharaonique. Il appartient au développement de l'architecture des tombes royales et ce n'est que la plus grande pyramide construite pour l'enterrement d'un roi. Le sarcophage en granit de la chambre du roi clarifie également le but de l'enterrement. C'est l'un des premiers sacrophages de granit que les Égyptiens aient jamais tenté, mais jusqu'au point, les sarcophages de l'Égypte pharaonique n'avaient qu'un seul but : l'inhumation d'un corps. C'est strictement une forme d'équipement funéraire. Dans ma propre expérience, je n'ai jamais vu un adhérent marginal fournir de manière adéquate une explication alternative à ce sarcophage.

Constructions annexes

Aucune pyramide égyptienne n'est seule. Dans chaque cas où l'on a été construit, il faisait partie d'un complexe plus large. C'est le cas des Khéops, et c'est un autre reflet du développement des cultes funéraires royaux. La pyramide était la structure dans laquelle le corps du roi était enterré et à partir de laquelle son âme monterait au ciel, mais à côté de la pyramide se trouvait un temple relié à un autre temple par une chaussée en pierre. Le temple attenant à la pyramide, généralement sur la face est comme c'est le cas pour Khéops, est généralement appelé temple funéraire. À l'autre extrémité de la chaussée se trouvait la structure généralement appelée le temple de la vallée. Dans le cas de Khéops, seule une petite partie du temple de la vallée a été retrouvée car la quasi-totalité se trouve sous l'étalement urbain moderne du Caire. La chaussée elle-même est en ruine. On ne voit aujourd'hui du temple funéraire, contre la face est de la pyramide, que les pavés de basalte. Cependant, une archéologie minutieuse du site au fil des ans nous a permis d'avoir une idée de ce à quoi il aurait pu ressembler à l'origine.

L'archéologie a également récupéré des fragments de maçonnerie gravée qui ornaient autrefois les murs du temple funéraire, de la chaussée et, théoriquement, du temple de la vallée. Ces fragments ont été fouillés sur le site de Gizeh lui-même (exemple ici), et d'autres ont été récupérés de la pyramide de la dynastie 12 d'un roi du Moyen Empire nommé Amenemhat I (1994-1964 avant notre ère), sa pyramide se trouve à Lisht. Il était courant que les rois tout au long de l'histoire pharaonique incorporent des morceaux de monuments des règnes des rois antérieurs, en particulier des rois dont on se souvenait comme de grands à leur époque. Ces fragments inscrits de Gizeh et de Lisht montrent des scènes mortuaires typiques telles que des domaines personnifiés, masculins et féminins, apportant des offrandes pour soutenir l'âme et le culte du roi décédé (Hawass 2006 : 69). De nombreuses instances du titre de Khéops sont également présentes dans les fragments. D'autres fragments portent des scènes de la fête de Sed (ibid : 72), soulignant le renouveau de Khéops tout comme Djéser l'avait fait pour lui-même dans son complexe de Saqqarah. Des fragments de Khéops conservent en outre une scène inhabituelle représentant le dieu canidé Wepwawet (ibid). Le nom de ce dieu signifie « ouvreur des voies » et il est vu dans de nombreux exemples d'iconographie remontant à la dynastie 1 (Wilkinson 2000 : 297-298). Bien que Wepwawet ait servi des fonctions au culte du roi dans la vie, il était une divinité principale du monde souterrain qui a guidé le roi dans son au-delà.

D'autres fragments conservent des scènes du roi avec des étrangers, dans certains cas les recevant et dans d'autres les soumettant dans une posture de combat pharaonique typique. On pense que ces fragments proviennent du temple de la vallée ou le long des premières parties de la chaussée, sur la base d'exemples existants dans d'autres complexes pyramidaux. Ensemble, ces fragments révèlent le but traditionnel des temples et de la pyramide : le site où l'âme du roi monterait au ciel et où il serait à jamais vénéré et soutenu. De plus, le cimetière qui s'est développé autour de la Grande Pyramide, dont une grande partie était probablement planifiée et aménagée en même temps que la pyramide elle-même, contient les sépultures des membres de la famille à l'est et des hauts fonctionnaires de la haute cour à l'ouest. Parmi les premiers se trouve la mère de Khéops, un prince nommé Kawab, un autre prince nommé Djedefhor qui finira par succéder à Khéops sous le nom de Djedefre (il construira une pyramide à Abu Rawash) et encore un autre prince nommé Khafkhufu qui succédera à Djedefre sous le nom de Khafré (il retournerait à Gizeh, où il construisit la deuxième pyramide) (Hawass 2006 : 95-96). Et bien sûr, il y avait les trois petites pyramides de la reine à l'extérieur de la face est de la Grande Pyramide.

Toutes ces structures - Grande Pyramide, temple funéraire, chaussée, temple de la vallée, tombes voisines - ont été construites à peu près au même moment. Il ne fait aucun doute que l'ensemble du complexe était de nature funéraire.

Vol de tombes

Un argument fréquemment avancé par les adhérents marginaux est qu'aucun corps n'a été trouvé dans la Grande Pyramide, il ne peut donc pas s'agir d'un tombeau. C'est l'un des arguments les plus faibles de tous. Il y a eu plus de trois mille ans de rois dans l'Égypte pharaonique, et à quelques exceptions près, la tombe de Toutankhamon et quelques tombes royales d'une période ultérieure, sur le site de Tanis, aucune tombe royale n'a encore été trouvée. non violé. En effet, il est sûr de dire que de toutes les tombes en général que les archéologues ont fouillés, la grande majorité avait subi des pillages de tombes à un moment donné dans l'Antiquité. Il est extrêmement rare que les archéologues trouvent une tombe intacte ou presque intacte. L'Égypte pharaonique a connu de nombreuses périodes de déclin et de déstabilisation, en particulier au cours des trois périodes intermédiaires, et à chacune de ces périodes, l'effondrement de l'autorité de l'État s'est accompagné d'un afflux de pillages de tombes.

Gizeh n'était pas différent. Le premier cas de l'effondrement de l'autorité de l'État a commencé vers 2200 avant notre ère, à la fin de la dynastie 6. Cela marque la fin de l'Ancien Empire et le début de la Première Période Intermédiaire. Cette période a duré tout au plus environ 200 ans mais a été particulièrement marquée par la déstabilisation et la guerre civile. La nécropole de Gizeh porte de nombreux témoignages de pillages au cours de la première période intermédiaire (Kákosy 1989 : 145). Cependant, il n'est pas si facile de dire que la Grande Pyramide a été violée à ce moment-là. En fait, il est peu probable que ce soit le cas, bien que ses temples et tombeaux voisins l'étaient probablement. Le moment exact où la Grande Pyramide a été perquisitionnée a longtemps été débattu, bien que Strabon enregistre une pierre mobile devant le monument qui a conduit à un passage en pente. Les récits arabes au début de la période islamique mentionnent de nombreuses momies trouvées dans la pyramide (ibid : ), suggérant des sépultures intrusives des périodes pharaoniques ultérieures. Sur la base des preuves disponibles, les couloirs et les chambres inférieurs ont été perquisitionnés en premier et les supérieurs plus tard. Selon toute probabilité, le monument de Khéops aurait pu faire l'objet d'un raid à la fin de la période perse, avant la conquête d'Alexandre le Grand, bien que le raid ait pu avoir lieu jusqu'à l'époque du calife Al-Maun, au neuvième siècle. CE. (ibid : 162).

Le fait est qu'à un moment donné la Grande Pyramide était perquisitionné. Toutes les pyramides égyptiennes l'étaient. Presque rien de contemporain à l'époque d'une pyramide n'a été trouvé dans cette pyramide par les archéologues. Dans quelques cas seulement, les restes humains d'un roi ont été retrouvés dans la chambre funéraire. Les pilleurs de tombes étaient minutieux, et les pillages de tombes ont eu lieu dans les mêmes tombes au fil du temps jusqu'à ce qu'il ne reste littéralement plus rien qui vaille la peine d'être pris.

Un argument basé sur l'absence de corps est, très honnêtement, inutile.

Textes des Pyramides

C'est le dernier point de preuve que je souhaite faire. J'ai l'habitude d'éviter les arguments employant les Textes de la Pyramide en relation avec la Grande Pyramide parce qu'aucun exemple connu des Textes n'existe depuis l'époque de Khéops. Les premiers textes sur les pyramides dont nous disposons sont ceux inscrits à l'intérieur de la pyramide du roi Unis (2385-2355 avant notre ère), qui régna à la fin de la dynastie 5. C'était environ 150 ans après l'époque de Khéops.

Pourtant, il peut être utile de se tourner un instant vers les Textes des Pyramides, qui est le plus ancien corpus religieux au monde. Il s'agissait de sorts funéraires conçus pour aider l'âme du roi décédé dans son voyage vers les cieux. Qu'ils aient existé avant l'époque d'Unis est généralement admis par les érudits, des exemples antérieurs ont probablement été écrits et conservés sur papyrus et n'ont pas survécu. La langue des Textes est écrite sous une forme archaïque même à l'époque d'Unis, la langue met en évidence des différences phonologiques et grammaticales par rapport aux autres inscriptions de l'Ancien Empire, et il est clair que l'orthographe était encore en cours de développement (Hornung 1999 : 5). Les changements dans l'usage des pronoms suggèrent que les Textes ont subi différentes applications de nature funéraire à travers le temps (ibid : 4).

Les sorts qui composent les Textes montrent très clairement qu'ils ont été utilisés pour les morts. Ils regorgent de références à la pyramide en tant que tombeau. Beaucoup d'entre eux ont probablement été lus à haute voix lors des funérailles, et leur inscription permanente sur la maçonnerie de pierre les a rendus accessibles à l'âme du roi pour toujours. Les sorts étaient inscrits de telle manière qu'un ordre soit observable. Ils commencent dans la chambre funéraire et continuent dans une séquence logique en passant par l'antichambre et dans les couloirs jusqu'à la sortie de la pyramide : en d'autres termes, la direction dans laquelle l'âme du roi était censée voyager. La chambre funéraire correspond aux enfers, d'où surgirait l'âme du roi pour rejoindre sa momie que représente l'antichambre Akhet, l'horizon, où l'âme du roi devint un ah, ou « esprit efficace » le couloir menant de là à la sortie représente le passage par lequel l'âme du roi s'élèverait dans les cieux. Tous les sorts inscrits dans les murs le montrent clairement.

La pyramide de Khéops n'a peut-être pas de textes de pyramide, mais gardez à l'esprit que la pyramide d'Unis a été construite seulement environ 150 ans plus tard. Les textes de la pyramide en le sien l'enterrement et dans toutes les pyramides jusqu'à la fin de la dynastie 6 révèlent que la pyramide était considérée comme un tombeau. Il serait hautement illogique de soupçonner que le but d'une pyramide a fondamentalement changé entre l'époque de Khéops et d'Unis.

La pyramide était un tombeau. Dans l'article ci-dessus, j'ai tenté d'expliquer certains des points saillants par lesquels la recherche orthodoxe nous l'a clairement fait comprendre. Et tant que cet article est, croyez-moi, je n'ai fourni qu'un résumé des preuves. Je pourrais remplir un livre, comme l'ont fait de nombreux historiens professionnels et beaucoup plus compétents que moi. La Grande Pyramide ne peut pas être vue hors de son contexte. Il n'existe pas dans le vide. Lors de la visualisation dans son contexte approprié, il ne peut y avoir d'autre conclusion que qu'il a été construit pour le roi Khéops et était spécifiquement pour l'enterrement de ce grand monarque de la dynastie 4.

Allen, James P. Les textes des pyramides égyptiennes antiques. 2005

Bonani, Georges et al. “Dating radiocarbone des monuments de l'Ancien et du Moyen Empire en Égypte.” 2001

Hawass, Zahi. Montagnes des Pharaons. 2006

Hornung, Erik. Les livres égyptiens antiques de l'au-delà. 1999

Kákosy, Lászlo. “Le pillage de la grande pyramide.” 1989

O’Connor, David. Abydos : Les premiers pharaons égyptiens et le culte d'Osiris. 2009


IMHOTEP ET LITTÉRATURE, POÉSIE ET ​​PHILOSOPHIE

Les écrits d'un scribe de l'Empire du Milieu rendent pleinement hommage à Imhotep (et à un autre philosophe nommé Hardeduf) :

La parole écrite et parlée peut faire preuve de sagesse et d'intelligence plus facilement que toute autre compétence, et il semble que ce soit en tant que poète et philosophe qu'Imhotep fut d'abord vénéré. Ce sont des talents que même un simple roturier pouvait exprimer et qui auraient pu le mettre en contact avec Djéser.

Malheureusement, les propres écrits d'Imhotep ont tous été perdus, mais beaucoup de ceux qui ont suivi ont témoigné de son importance en tant que scribe et philosophe. L'historien Manéthon, écrivant à l'époque ptolémaïque de l'Égypte ancienne, a fourni certains des meilleurs documents. Il a attribué les réformes du système d'écriture à Imhotep, et il déclare qu'il a écrit un &aposbook of instructions&apos, considéré comme un texte de conseils et d'opinions sur une variété de sujets. Imhotep a également écrit de la poésie - peut-être parmi les toutes premières de l'histoire - et des proverbes relatant sa philosophie ont été récités pendant des siècles et notés pour leur &aposgrâce et diction&apos. Tout au long de l'histoire dynastique, Imhotep a été reconnu comme le Maître de la parole écrite [2]. Il a également été honoré comme &aposPatron of Scribes&apos [3] et même comme &aposA God of Literature&apos [11]. Une référence (que j'ai pu vérifier) ​​suggère également qu'il a même amélioré le papyrus utilisé pour écrire du texte [10].


Wendy Warlick : cercueils et momies égyptiens antiques

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Les anciens Égyptiens croyaient à la vie après la mort. Selon Ancient Encyclopedia, « la vie après la mort pour les anciens Égyptiens était le champ de roseaux, qui reflétait parfaitement la vie que l'on avait vécue sur terre ». Les Égyptiens avaient beaucoup de traditions qu'ils faisaient pour se préparer à la vie après la mort. L'Encyclopédie Ancienne dit que leur croyance en l'au-delà est la raison pour laquelle les corps ont été momifiés après la mort. Les Égyptiens croyaient que le corps devait être préservé ici sur Terre pour que l'âme ait une vie après la mort. Dans le cadre de leurs préparatifs pour l'au-delà, certains Égyptiens ont acheté un sarcophage, un cercueil et peut-être un cercueil intérieur. Les cercueils étaient généralement faits de bois, de métal, de pierre ou de poterie. L'or et l'argent étaient utilisés sur certains cercueils, mais cela était généralement réservé aux rois ou à la royauté. Certains Égyptiens ont également été enterrés avec des objets funéraires. Cependant, tous ne pouvaient pas se le permettre. Ceux qui ne pouvaient pas se permettre les objets avaient généralement des images d'eux peints sur leurs cercueils ou les murs de leur tombe. Beaucoup de cercueils étaient joliment décorés avec beaucoup de hiéroglyphes et d'images. Les hiéroglyphes sur le cercueil comprenaient leur nom et leur titre. Il y avait aussi généralement des hiéroglyphes sur le dos du sarcophage. "La ligne de hiéroglyphes qui descend verticalement à l'arrière d'un sarcophage représente l'épine dorsale du défunt et était censée donner de la force à la momie pour se lever pour manger et boire." (Ancient Encyclopedia) Selon un article de Monet, même les personnes qui n'avaient pas de décorations élaborées avaient généralement au moins "des yeux peints sur leurs cercueils pour que le défunt puisse voir". Il y avait aussi des décorations à l'intérieur des cercueils dont "une fausse porte et des listes d'offrandes", selon Monet. La fausse porte était là pour que les morts puissent sortir pour faire leurs offrandes. Certains cercueils sont recouverts de sorts du Livre des Morts, ce sont des sorts qui, selon eux, les aideraient dans l'au-delà. Certains cercueils avaient également une image de la déesse de la renaissance, Nout. La déesse Isis était également sur beaucoup de cercueils en tant que garde. Cette déesse était généralement peinte à la tête et au pied du cercueil. Une autre image courante était l'image d'un scarabée. Le scarabée était une image associée à la renaissance. Beaucoup d'Égyptiens avaient également des images de la personne portant des bijoux peintes sur leurs cercueils. Les riches étaient représentés portant de nombreux rangs de colliers de perles. À l'intérieur du cercueil, il y avait une planche de momie placée sur la momie. Cette planche était composée de 2 pièces. La première pièce était pour le haut de la momie, y compris le visage et les bras croisés. La deuxième pièce était pour la moitié inférieure du corps. En plus de la momie, certains d'entre eux avaient également un masque. Selon crystalinks, « on croyait que ce masque renforçait l'esprit de la momie et protégeait l'âme des mauvais esprits sur le chemin de l'au-delà. Comme vous pouvez le voir, beaucoup de réflexions ont été consacrées à ces sarcophages et boîtes à cercueils magnifiquement décorés. Monet, Jefferson. "Tour Egypt :: Les cercueils de l'Egypte ancienne." Les cercueils de l'Egypte ancienne. La toile. 18 avril 2016.

"Exploration de la momification." Exploration de la momification. Le British Museum. La toile. 18 avril 2016 18 avr. 2016. Mark, Joshua J. "Ancient Egyptian Burial." Encyclopédie de l'histoire ancienne. 19 janvier 2013. Web. 05 mai 2016.

"Cérémonies égyptiennes de l'au-delà, sarcophages, masques funéraires - Crystalinks." Cérémonies égyptiennes de l'au-delà, sarcophages, masques funéraires - Crystalinks. La toile. 05 mai 2016.


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