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Discours d'investiture présidentielle de John Quincy Adams [4 mars 1825] - Histoire

Discours d'investiture présidentielle de John Quincy Adams [4 mars 1825] - Histoire

Conformément à un usage contemporain de l'existence de notre Constitution fédérale, et sanctionné par l'exemple de mes prédécesseurs dans la carrière où je vais m'engager, je parais, mes concitoyens, en votre présence et en celle du Ciel à me lier par les solennités de l'obligation religieuse à l'accomplissement fidèle des devoirs qui m'ont été assignés dans la station où j'ai été appelé. En révélant à mes compatriotes les principes selon lesquels je serai gouverné dans l'accomplissement de ces devoirs, mon premier recours sera cette Constitution que je jurerai au mieux de mes capacités de préserver, protéger et défendre. Cet instrument vénéré énumère les pouvoirs et prescrit les devoirs du magistrat exécutif, et dans ses premiers mots déclare les buts auxquels ceux-ci et toute l'action du gouvernement institué par lui devraient être invariablement et sacrément consacrés - former une union plus parfaite, établir la justice, assurer la tranquillité domestique, pourvoir à la défense commune, promouvoir le bien-être général, et assurer les bénédictions de la liberté au peuple de cette Union dans leurs générations successives. Depuis l'adoption de ce pacte social, l'une de ces générations est décédée. C'est l'œuvre de nos ancêtres. Administré par quelques-uns des hommes les plus éminents qui ont contribué à sa formation, à travers une période des plus mouvementées dans les annales du monde, et à travers toutes les vicissitudes de paix et de guerre inhérentes à la condition d'homme associé, il n'a pas déçu les espoirs et aspirations de ces illustres bienfaiteurs de leur époque et de leur nation. Elle a favorisé le bien-être durable de ce pays qui nous est si cher à tous ; elle a, dans une mesure bien au-delà du sort ordinaire de l'humanité, assuré la liberté et le bonheur de ce peuple. Nous le recevons maintenant comme un héritage précieux de ceux à qui nous devons son établissement, doublement liés par les exemples qu'ils nous ont laissés et par les bénédictions dont nous avons joui comme les fruits de leurs travaux pour transmettre le même intact au génération suivante.

Au cours des trente-six années écoulées depuis l'institution de ce grand pacte national, un corps de lois édictées sous son autorité et conformément à ses dispositions a déployé ses pouvoirs et mis en pratique ses énergies efficaces. Les départements subordonnés ont réparti les fonctions exécutives dans leurs diverses relations avec les affaires étrangères, les revenus et les dépenses, et à la force militaire de l'Union par terre et par mer. Un département coordonné de la magistrature a exposé la Constitution et les lois, réglant en coïncidence harmonieuse avec la volonté législative de nombreuses questions de construction importantes que l'imperfection du langage humain avait rendues inévitables. L'année jubilaire depuis la première formation de notre Union vient de s'écouler ; celle de la déclaration de notre indépendance est proche. La consommation des deux a été effectuée par cette Constitution.

Depuis cette période, une population de quatre millions d'habitants est passée à douze. Un territoire délimité par le Mississippi s'est étendu d'un océan à l'autre. De nouveaux États ont été admis dans l'Union en nombre à peu près égal à celui de la première Confédération. Des traités de paix, d'amitié et de commerce ont été conclus avec les principaux États de la terre. Les peuples d'autres nations, habitants de régions acquises non par conquête, mais par pacte, se sont unis à nous dans la participation de nos droits et devoirs, de nos fardeaux et de nos bénédictions. La forêt est tombée sous la hache de nos bûcherons ; le sol a été rendu grouillant par le travail du sol de nos agriculteurs ; notre commerce a blanchi tous les océans. La domination de l'homme sur la nature physique s'est étendue par l'invention de nos artistes. La liberté et la loi ont marché main dans la main. Tous les buts de l'association humaine ont été accomplis aussi efficacement que sous n'importe quel autre gouvernement sur le globe, et à un coût dépassant à peine en une génération entière les dépenses des autres nations en une seule année. Tel est le tableau sans exagération de notre condition sous une Constitution fondée sur le principe républicain de l'égalité des droits. Admettre que ce tableau a ses nuances, c'est dire que c'est encore la condition des hommes sur la terre. Du mal - physique, moral et politique - nous ne prétendons pas en être exempts. Nous avons parfois souffert de la visite du Ciel par la maladie ; souvent par les torts et l'injustice des autres nations, jusqu'aux extrémités de la guerre ; et, enfin, par des dissensions entre nous, dissensions peut-être inséparables de la jouissance de la liberté, mais qui ont paru plus d'une fois menacer la dissolution de l'Union, et avec elle le renversement de toutes les jouissances de notre sort actuel et de toutes nos espoirs du futur. Les causes de ces dissensions ont été diverses, fondées sur des différences de spéculation dans la théorie du gouvernement républicain ; sur les opinions divergentes de la politique dans nos relations avec les nations étrangères; sur les jalousies d'intérêts partiels et partiels, aggravées par les préjugés et les préjugés que des étrangers l'un à l'autre sont toujours susceptibles d'entretenir.

C'est une source de satisfaction et d'encouragement pour moi de constater que le grand résultat de cette expérience sur la théorie des droits de l'homme a, à la fin de la génération qui l'a formée, a été couronné d'un succès égal aux attentes les plus optimistes de son fondateurs. L'union, la justice, la tranquillité, la défense commune, le bien-être général et les bienfaits de la liberté, tout a été favorisé par le gouvernement sous lequel nous avons vécu. Debout à ce point du temps, regardant en arrière cette génération qui s'est écoulée et en avant vers celle qui avance, nous pouvons à la fois nous laisser aller à l'exultation reconnaissante et à l'espoir réjouissant. De l'expérience du passé, nous tirons des leçons instructives pour l'avenir. Des deux grands partis politiques qui ont divisé les opinions et les sentiments de notre pays, le franc et le juste admettent maintenant que tous deux ont apporté des talents splendides, une intégrité sans tache, un patriotisme ardent et des sacrifices désintéressés à la formation et à l'administration de ce gouvernement, et que tous deux ont exigé une indulgence libérale pour une partie de l'infirmité et de l'erreur humaines. Les guerres révolutionnaires de l'Europe, commençant précisément au moment où le gouvernement des États-Unis est entré en action pour la première fois sous cette Constitution, ont excité une collision de sentiments et de sympathies qui a allumé toutes les passions et aigrit le conflit des partis jusqu'à ce que la nation soit impliquée. en guerre et l'Union a été ébranlée en son centre. Ce temps d'épreuve s'étendit sur une période de vingt-cinq ans, pendant laquelle la politique de l'Union dans ses relations avec l'Europe constitua la base principale de nos divisions politiques et la partie la plus ardue de l'action de notre gouvernement fédéral. Avec la catastrophe dans laquelle les guerres de la Révolution française se sont terminées, et notre propre paix subséquente avec la Grande-Bretagne, cette mauvaise herbe des conflits de partis a été déracinée. Depuis lors, aucune différence de principe, liée soit à la théorie du gouvernement, soit à nos relations avec les nations étrangères, n'a existé ou n'a été invoquée en force suffisante pour soutenir une combinaison continue de partis ou pour donner une animation plus que salutaire au sentiment public ou débat législatif. Notre credo politique est, sans qu'une voix dissidente puisse être entendue, que la volonté du peuple est la source et le bonheur du peuple la fin de tout gouvernement légitime sur terre ; que la meilleure sécurité pour la bienfaisance et la meilleure garantie contre les abus de pouvoir consistent dans la liberté, la pureté et la fréquence des élections populaires ; que le Gouvernement général de l'Union et les gouvernements séparés des États sont tous des souverainetés aux pouvoirs limités, serviteurs des mêmes maîtres, incontrôlés dans leurs sphères respectives, incontrôlables par des empiètements les uns sur les autres ; que la plus ferme sécurité de la paix est la préparation pendant la paix des défenses de la guerre ; qu'une économie et une responsabilité rigoureuses des dépenses publiques devraient se prémunir contre l'aggravation et alléger si possible le fardeau de la fiscalité ; que les militaires soient tenus en stricte subordination au pouvoir civil ; que la liberté de la presse et d'opinion religieuse soit inviolable ; que la politique de notre pays est la paix et l'arche de notre union de salut sont des articles de foi sur lesquels nous sommes tous d'accord maintenant. S'il y a eu ceux qui ont douté qu'une démocratie représentative confédérée soit un gouvernement compétent pour la gestion sage et ordonnée des préoccupations communes d'une nation puissante, ces doutes ont été dissipés ; s'il y a eu des projets de confédérations partielles à élever sur les ruines de l'Union, elles ont été dispersées aux vents ; s'il y a eu des attachements dangereux à une nation étrangère et des antipathies contre une autre, ils se sont éteints. Dix années de paix, à l'intérieur comme à l'extérieur, ont apaisé les animosités des querelles politiques et mêlé à l'harmonie les éléments les plus discordants de l'opinion publique. Il reste encore un effort de magnanimité, un sacrifice de préjugés et de passion, à faire par les individus à travers la nation qui ont jusqu'ici suivi les normes du parti politique. C'est celui de rejeter tout reste de rancœur les uns contre les autres, d'embrasser comme des compatriotes et des amis, et de céder aux seuls talents et vertus cette confiance qui, dans les moments de contestation des principes, n'était accordée qu'à ceux qui portaient l'insigne de la communion de parti. Les heurts de l'esprit de parti qui naissent d'opinions spéculatives ou de conceptions différentes de la politique administrative sont par nature transitoires. Ceux qui sont fondés sur des divisions géographiques, des intérêts adverses du sol, du climat et des modes de vie domestique sont plus permanents, et donc, peut-être, plus dangereux. C'est ce qui donne une valeur inestimable au caractère de notre gouvernement, à la fois fédéral et national. Il nous fait un avertissement perpétuel de préserver également et avec une égale inquiétude les droits de chaque État individuel dans son propre gouvernement et les droits de la nation entière dans celui de l'Union. Tout ce qui est d'intérêt intérieur, sans rapport avec les autres membres de l'Union ou avec des terres étrangères, appartient exclusivement à l'administration des gouvernements des États. Tout ce qui concerne directement les droits et les intérêts de la fraternité fédérative ou des puissances étrangères est du ressort de ce Gouvernement Général. Les devoirs des uns et des autres sont évidents dans le principe général, bien que parfois troublés par des difficultés dans les détails. Respecter les droits des gouvernements des États est le devoir inviolable de celui de l'Union ; le gouvernement de chaque État se sentira obligé de respecter et de préserver les droits de l'ensemble. Les préjugés partout trop communément entretenus contre les étrangers lointains s'estompent, et les jalousies d'intérêts discordants sont apaisées par la composition et les fonctions des grands conseils nationaux réunis annuellement de tous les quartiers de l'Union à cet endroit. Ici, les hommes distingués de toutes les parties de notre pays, en se réunissant pour délibérer sur les grands intérêts de ceux qui les représentent, apprennent à apprécier les talents et à se rendre justice aux vertus des uns et des autres. L'harmonie de la nation est favorisée et toute l'Union est unie par les sentiments de respect mutuel, les habitudes de relations sociales et les liens d'amitié personnelle formés entre les représentants de ses différentes parties dans l'exercice de leur service dans cette métropole. . Passant de cet examen général des buts et des injonctions de la Constitution fédérale et de leurs résultats comme indiquant les premières traces du chemin du devoir dans l'exercice de ma confiance publique, je me tourne vers l'Administration de mon prédécesseur immédiat en tant que second. Il s'est éteint dans une période de paix profonde, combien vous êtes tous connus pour la satisfaction de notre pays et pour l'honneur du nom de notre pays. Les grands traits de sa politique, en accord général avec la volonté de la législature, ont été de chérir la paix tout en se préparant à une guerre défensive ; rendre la justice exacte aux autres nations et maintenir les droits des nôtres ; chérir les principes de liberté et d'égalité des droits partout où ils sont proclamés ; s'acquitter avec toute la promptitude possible de la dette nationale ; réduire dans les limites les plus étroites de l'efficacité la force militaire ; améliorer l'organisation et la discipline de l'armée; pour fournir et soutenir une école de science militaire; d'étendre une égale protection à tous les grands intérêts de la nation ; promouvoir la civilisation des tribus indiennes, et procéder au grand système d'améliorations intérieures dans les limites du pouvoir constitutionnel de l'Union. Sous le gage de ces promesses, faites par cet éminent citoyen lors de sa première intronisation à cette charge, dans sa carrière de huit ans, les impôts intérieurs ont été abrogés ; soixante millions de la dette publique ont été acquittés ; des dispositions ont été prises pour le confort et le soulagement des personnes âgées et indigentes parmi les guerriers survivants de la Révolution ; la force armée régulière a été réduite et sa constitution révisée et perfectionnée ; la reddition de comptes sur les dépenses des deniers publics a été rendue plus efficace; les Florides ont été acquises pacifiquement, et notre frontière a été étendue à l'océan Pacifique ; l'indépendance des nations méridionales de cet hémisphère a été reconnue et recommandée par exemple et par conseil aux potentats d'Europe ; des progrès ont été faits dans la défense du pays par les fortifications et l'augmentation de la marine, vers la suppression effective du trafic africain des esclaves ; en attirant les chasseurs aborigènes de notre terre à la culture du sol et de l'esprit, en explorant les régions intérieures de l'Union, et en se préparant par des recherches et des enquêtes scientifiques pour l'application ultérieure de nos ressources nationales à l'amélioration interne de notre pays.

Dans ce bref aperçu de la promesse et de la performance de mon prédécesseur immédiat, la ligne de travail de son successeur est clairement délimitée. Poursuivre jusqu'à leur terme ces buts d'amélioration de notre condition commune institués ou recommandés par lui, embrassera toute la sphère de mes obligations. Au sujet de l'amélioration interne, vivement encouragé par lui lors de son investiture, je reviens avec une satisfaction particulière. C'est de cela que je suis convaincu que les millions à naître de notre postérité qui, dans les siècles futurs, peupleront ce continent tireront leur plus fervente gratitude aux fondateurs de l'Union ; celle où l'action bienfaisante de son gouvernement sera le plus profondément ressentie et reconnue. La magnificence et la splendeur de leurs travaux publics sont parmi les gloires impérissables des anciennes républiques. Les routes et les aqueducs de Rome ont fait l'admiration de tous depuis des siècles, et ont survécu des milliers d'années après que toutes ses conquêtes aient été englouties dans le despotisme ou soient devenues le butin des barbares. Une certaine diversité d'opinion a prévalu en ce qui concerne les pouvoirs du Congrès pour la législation sur des objets de cette nature. La déférence la plus respectueuse est due aux doutes nés du pur patriotisme et soutenus par une autorité vénérée. Mais près de vingt ans se sont écoulés depuis le début de la construction de la première route nationale. L'autorité pour sa construction était alors incontestée. A combien de milliers de nos compatriotes cela s'est-il avéré bénéfique ? À quel individu s'est-il déjà avéré être une blessure ? Des discussions répétées, libérales et franches dans la législature ont concilié les sentiments et rapproché les opinions des esprits éclairés sur la question du pouvoir constitutionnel. Je ne peux qu'espérer que par le même processus de délibération amicale, patiente et persévérante, toutes les objections constitutionnelles seront finalement levées. L'étendue et la limitation des pouvoirs du Gouvernement général par rapport à cet intérêt d'une importance transcendante seront établies et reconnues à la satisfaction commune de tous, et tout scrupule spéculatif sera résolu par une bénédiction publique pratique. Chers concitoyens, vous connaissez les circonstances particulières des récentes élections, qui m'ont donné l'occasion de m'adresser à vous en ce moment. Vous avez entendu l'exposé des principes qui me guideront dans l'accomplissement de la haute et solennelle confiance qui m'est imposée dans cette station. Moins en possession de votre confiance d'avance qu'aucun de mes prédécesseurs, je suis profondément conscient de la perspective d'avoir de plus en plus besoin de votre indulgence. Des intentions droites et pures, un cœur dévoué au bien-être de notre pays, et l'application incessante de toutes les facultés qui m'ont été attribuées à son service sont tous les gages que je puis donner pour l'accomplissement fidèle des devoirs ardus que je dois entreprendre. À la direction des conseils législatifs, à l'assistance des départements exécutifs et subordonnés, à la coopération amicale des gouvernements des États respectifs, au soutien franc et libéral du peuple autant qu'il peut être mérité par une industrie et un zèle honnêtes, Je chercherai le succès que pourra m'apporter mon service public ; et sachant que « si le Seigneur ne garde la ville que le gardien veille mais en vain », avec de ferventes supplications pour sa faveur, je confie avec une humble mais intrépide confiance mon propre sort et les destinées futures de mon pays à sa providence suprême.


L'inauguration de John Quincy Adams

John Quincy Adams par Charles Robert Leslie

Le sixième président américain, John Quincy Adams, a été investi le 4 mars 1825 à l'âge de 57 ans et 7 mois. Adams, qui était secrétaire d'État dans l'administration sortante du président James Monroe, a terminé derrière Andrew Jackson pour le nombre de votes populaires et de votes électoraux reçus lors de l'élection présidentielle de 1824. Cependant, comme aucun candidat n'a atteint la majorité des 131 voix électorales nécessaires pour gagner, l'élection a été décidée par la Chambre des représentants, qui a voté en faveur de John Quincy Adams.

Adams était conscient de son manque relatif de popularité. Des commentaires comme celui-ci apparaissaient dans la presse.

Nous ne pensions pas possible que les représentants du peuple entreprennent d'agir en opposition directe avec la volonté exprimée par leurs électeurs, mais il s'avère que nous nous sommes trompés. Les amis de M. Adams ont revendiqué pour lui le caractère d'un des plus grands diplomates de l'époque, et le résultat de cette élection montre qu'il y a pleinement droit. Qu'il jouisse de tout l'honneur et le confort que peut conférer une élévation ainsi atteinte.

Si le nombre de votes électoraux accordés au général Jackson et à M. Adams avait mis quinze voix de moins que le dernier candidat nommé, nous aurions été vraiment désolés de voir le général Jackson élu par le Congrès et s'il avait été ainsi élu, sa vie passée démontre qu'il aurait décliné la situation. S'il ne l'avait pas refusé, il aurait perdu, aux yeux du peuple américain, la réputation qu'il s'est acquise. Comment M. Adams doit être affecté à cet égard, le temps montrera, mais s'il n'en a pas une administration bruyante, nous ne savons rien de l'opinion et des sentiments publics. (1)


Discours inaugural

Conformément à un usage contemporain de l'existence de notre Constitution fédérale, et sanctionné par l'exemple de mes prédécesseurs dans la carrière où je vais m'engager, je me présente, mes concitoyens, en votre présence et en celle du Ciel pour me lier par les solennités de l'obligation religieuse à l'accomplissement fidèle des devoirs qui m'ont été assignés dans la station où j'ai été appelé.

En révélant à mes compatriotes les principes selon lesquels je serai gouverné dans l'accomplissement de ces devoirs, mon premier recours sera cette Constitution que je jurerai au mieux de mes capacités de préserver, protéger et défendre. Cet instrument vénéré énumère les pouvoirs et prescrit les devoirs du magistrat exécutif, et dans ses premiers mots déclare les buts auxquels ceux-ci et toute l'action du gouvernement institué par lui devraient être invariablement et sacrément consacrés - pour former une union plus parfaite. , établir la justice, assurer la tranquillité domestique, pourvoir à la défense commune, promouvoir le bien-être général, et assurer les bénédictions de la liberté au peuple de cette Union dans leurs générations successives. Depuis l'adoption de ce pacte social, l'une de ces générations est décédée. C'est l'œuvre de nos ancêtres. Administré par quelques-uns des hommes les plus éminents qui ont contribué à sa formation, à travers une période des plus mouvementées dans les annales du monde, et à travers toutes les vicissitudes de paix et de guerre inhérentes à la condition d'homme associé, il n'a pas déçu les espoirs et aspirations de ces illustres bienfaiteurs de leur époque et de leur nation. Il a favorisé le bien-être durable de ce pays si cher à tous, il a dans une mesure bien au-delà du sort ordinaire de l'humanité assuré la liberté et le bonheur de ce peuple. Nous le recevons maintenant comme un héritage précieux de ceux à qui nous devons son établissement, doublement liés par les exemples qu'ils nous ont laissés et par les bénédictions dont nous avons joui comme les fruits de leurs travaux pour transmettre le même intact au génération suivante.

Au cours des trente-six années écoulées depuis l'institution de ce grand pacte national, un corps de lois édictées sous son autorité et conformément à ses dispositions a déployé ses pouvoirs et mis en pratique ses énergies efficaces. Les départements subordonnés ont réparti les fonctions exécutives dans leurs diverses relations avec les affaires étrangères, les revenus et les dépenses, et à la force militaire de l'Union par terre et par mer. Un département coordonné de la magistrature a exposé la Constitution et les lois, réglant en coïncidence harmonieuse avec la volonté législative de nombreuses questions de construction importantes que l'imperfection du langage humain avait rendues inévitables. L'année du jubilé depuis la première formation de notre Union vient de s'écouler, celle de la déclaration de notre indépendance est proche. La consommation des deux a été effectuée par cette Constitution.

Depuis cette période, une population de quatre millions d'habitants est passée à douze. Un territoire délimité par le Mississippi s'est étendu d'un océan à l'autre. De nouveaux États ont été admis dans l'Union en nombre à peu près égal à celui de la première Confédération. Des traités de paix, d'amitié et de commerce ont été conclus avec les principaux États de la terre. Les peuples d'autres nations, habitants de régions acquises non par conquête, mais par pacte, se sont unis à nous dans la participation de nos droits et devoirs, de nos fardeaux et de nos bénédictions. La forêt est tombée à cause de la hache de nos bûcherons, le sol a été rendu grouillant par le travail du sol de nos fermiers, notre commerce a blanchi tous les océans. La domination de l'homme sur la nature physique s'est étendue par l'invention de nos artistes. La liberté et la loi ont marché main dans la main. Tous les buts de l'association humaine ont été accomplis aussi efficacement que sous n'importe quel autre gouvernement sur le globe, et à un coût dépassant à peine en une génération entière les dépenses des autres nations en une seule année.

Tel est le tableau sans exagération de notre condition sous une Constitution fondée sur le principe républicain de l'égalité des droits. Admettre que ce tableau a ses nuances, c'est dire que c'est encore la condition des hommes sur la terre. Du mal - physique, moral et politique - nous ne prétendons pas en être exempts. Nous avons parfois souffert de la visite du Ciel par la maladie, souvent par les torts et l'injustice d'autres nations, jusqu'aux extrémités de la guerre et, enfin, par des dissensions entre nous - dissensions peut-être inséparables de la jouissance de la liberté, mais qui ont plus plus d'une fois parut menacer la dissolution de l'Union, et avec elle le renversement de toutes les jouissances de notre sort présent et de toutes nos espérances terrestres de l'avenir. Les causes de ces dissensions ont été diverses, fondées sur des différences de spéculation dans la théorie du gouvernement républicain sur des vues conflictuelles de la politique dans nos relations avec les nations étrangères sur des jalousies d'intérêts partiels et partiels, aggravées par des préjugés et des préjugés que des étrangers les uns aux autres sont toujours apte à divertir.

C'est une source de satisfaction et d'encouragement pour moi de constater que le grand résultat de cette expérience sur la théorie des droits de l'homme a, à la fin de la génération qui l'a formée, a été couronné d'un succès égal aux attentes les plus optimistes de son fondateurs. L'union, la justice, la tranquillité, la défense commune, le bien-être général et les bénédictions de la liberté, tout a été promu par le gouvernement sous lequel nous avons vécu. Debout à ce point du temps, regardant en arrière cette génération qui s'est écoulée et en avant vers celle qui avance, nous pouvons à la fois nous laisser aller à l'exultation reconnaissante et à l'espoir réjouissant. De l'expérience du passé, nous tirons des leçons instructives pour l'avenir. Des deux grands partis politiques qui ont divisé les opinions et les sentiments de notre pays, le franc et le juste admettent maintenant que tous deux ont apporté des talents splendides, une intégrité sans tache, un patriotisme ardent et des sacrifices désintéressés à la formation et à l'administration de ce gouvernement, et que tous deux ont exigé une indulgence libérale pour une partie de l'infirmité et de l'erreur humaines. Les guerres révolutionnaires de l'Europe, commençant précisément au moment où le gouvernement des États-Unis est entré en action pour la première fois sous cette Constitution, ont excité une collision de sentiments et de sympathies qui a allumé toutes les passions et aigrit le conflit des partis jusqu'à ce que la nation soit impliquée. en guerre et l'Union a été ébranlée en son centre. Ce temps d'épreuve s'étendit sur une période de vingt-cinq ans, pendant laquelle la politique de l'Union dans ses relations avec l'Europe constitua la base principale de nos divisions politiques et la partie la plus ardue de l'action de notre gouvernement fédéral. Avec la catastrophe dans laquelle les guerres de la Révolution française se sont terminées, et notre propre paix subséquente avec la Grande-Bretagne, cette mauvaise herbe des conflits de partis a été déracinée. Depuis lors, aucune différence de principe, liée soit à la théorie du gouvernement, soit à nos relations avec les nations étrangères, n'a existé ou n'a été invoquée en force suffisante pour soutenir une combinaison continue de partis ou pour donner une animation plus que salutaire au sentiment public ou débat législatif. Notre credo politique est, sans une voix dissidente qui puisse être entendue, que la volonté du peuple est la source et le bonheur du peuple la fin de tout gouvernement légitime sur terre que la meilleure sécurité pour la bienfaisance et la meilleure garantie contre le l'abus de pouvoir consiste dans la liberté, la pureté et la fréquence des élections populaires que le Gouvernement Général de l'Union et les gouvernements séparés des Etats sont tous des souverainetés de pouvoirs limités, confrères des mêmes maîtres, incontrôlés au sein de leurs sphères, incontrôlables par les empiètements les uns sur les autres que la sécurité la plus solide de la paix est la préparation pendant la paix des défenses de la guerre qu'une économie rigoureuse et la responsabilité des dépenses publiques devraient prémunir contre l'aggravation et alléger si possible le fardeau fiscal que les militaires devraient être maintenus en stricte subordination au pouvoir civil que la liberté de la presse et d'opinion religieuse inviolable que la politique de notre pays est la paix et l'arche de notre union de salut sont des articles de foi sur lesquels nous sommes tous maintenant d'accord. S'il y a eu ceux qui ont douté qu'une démocratie représentative confédérée soit un gouvernement compétent pour la gestion sage et ordonnée des préoccupations communes d'une nation puissante, ces doutes ont été dissipés s'il y a eu des projets de confédérations partielles à ériger sur les ruines de l'Union, ils ont été dispersés aux vents s'il y a eu des attachements dangereux à une nation étrangère et des antipathies contre une autre, ils se sont éteints. Dix années de paix, à l'intérieur comme à l'extérieur, ont apaisé les animosités des querelles politiques et mêlé à l'harmonie les éléments les plus discordants de l'opinion publique. Il reste encore un effort de magnanimité, un sacrifice de préjugés et de passion, à faire par les individus à travers la nation qui ont jusqu'ici suivi les normes du parti politique. C'est celui de rejeter tout reste de rancœur les uns contre les autres, d'embrasser comme des compatriotes et des amis, et de céder aux seuls talents et vertus cette confiance qui, dans les moments de contestation des principes, n'était accordée qu'à ceux qui portaient l'insigne de la communion de parti.

Les heurts de l'esprit de parti qui naissent d'opinions spéculatives ou de conceptions différentes de la politique administrative sont par nature transitoires. Ceux qui sont fondés sur des divisions géographiques, des intérêts adverses du sol, du climat et des modes de vie domestique sont plus permanents, et donc, peut-être, plus dangereux. C'est ce qui donne une valeur inestimable au caractère de notre gouvernement, à la fois fédéral et national. Il nous fait un avertissement perpétuel de préserver également et avec une égale inquiétude les droits de chaque État individuel dans son propre gouvernement et les droits de la nation entière dans celui de l'Union. Tout ce qui est d'intérêt intérieur, sans rapport avec les autres membres de l'Union ou avec des terres étrangères, appartient exclusivement à l'administration des gouvernements des États. Tout ce qui concerne directement les droits et les intérêts de la fraternité fédérative ou des puissances étrangères est du ressort de ce Gouvernement Général. Les devoirs des uns et des autres sont évidents dans le principe général, bien que parfois troublés par des difficultés dans les détails. Respecter les droits des gouvernements des États est le devoir inviolable de celui de l'Union, le gouvernement de chaque État se sentira sa propre obligation de respecter et de préserver les droits de l'ensemble. Les préjugés partout trop communément entretenus contre les étrangers lointains s'estompent, et les jalousies d'intérêts discordants sont apaisées par la composition et les fonctions des grands conseils nationaux réunis annuellement de tous les quartiers de l'Union à cet endroit. Ici, les hommes distingués de toutes les parties de notre pays, en se réunissant pour délibérer sur les grands intérêts de ceux qui les représentent, apprennent à apprécier les talents et à se rendre justice aux vertus des uns et des autres. L'harmonie de la nation est favorisée et toute l'Union est unie par les sentiments de respect mutuel, les habitudes de relations sociales et les liens d'amitié personnelle formés entre les représentants de ses différentes parties dans l'exercice de leur service dans cette métropole. .

Passant de cet examen général des buts et des injonctions de la Constitution fédérale et de leurs résultats comme indiquant les premières traces du chemin du devoir dans l'exercice de ma confiance publique, je me tourne vers l'Administration de mon prédécesseur immédiat en tant que second. Il s'est éteint dans une période de paix profonde, combien vous êtes tous connus pour la satisfaction de notre pays et pour l'honneur du nom de notre pays. Les grands traits de sa politique, en accord général avec la volonté de la législature, ont été de chérir la paix tout en préparant une guerre défensive pour rendre justice aux autres nations et maintenir les droits des nôtres à chérir les principes de liberté et d'égalité. partout où ils ont été proclamés de s'acquitter avec toute la promptitude possible de la dette nationale de réduire dans les limites les plus étroites de l'efficacité la force militaire d'améliorer l'organisation et la discipline de l'armée de fournir et de soutenir une école de science militaire d'étendre une protection égale à tous les grands intérêts de la nation à promouvoir la civilisation des tribus indiennes, et à procéder dans le grand système d'améliorations internes dans les limites du pouvoir constitutionnel de l'Union. Sous le gage de ces promesses, faites par cet éminent citoyen lors de sa première intronisation à cette charge, dans sa carrière de huit ans les impôts intérieurs ont été abrogés, soixante millions de la dette publique ont été acquittés, des dispositions ont été prises pour le le confort et le soulagement des personnes âgées et des indigents parmi les guerriers survivants de la Révolution, la force armée régulière a été réduite et sa constitution révisée et perfectionnée la responsabilité des dépenses des deniers publics a été rendue plus efficace les Florides ont été acquises pacifiquement, et notre frontière a été étendue à l'océan Pacifique, l'indépendance des nations méridionales de cet hémisphère a été reconnue, et recommandée par l'exemple et par les conseils aux potentats d'Europe, des progrès ont été accomplis dans la défense du pays par des fortifications et l'augmentation de la Marine, vers la suppression effective du trafic d'esclaves africains en attirant les chasseurs aborigènes de notre terre au la culture du sol et de l'esprit, en explorant les régions intérieures de l'Union, et en se préparant par des recherches et des enquêtes scientifiques pour l'application ultérieure de nos ressources nationales à l'amélioration interne de notre pays.

Dans ce bref aperçu de la promesse et de la performance de mon prédécesseur immédiat, la ligne de travail de son successeur est clairement délimitée. Poursuivre jusqu'à leur terme ces buts d'amélioration de notre condition commune institués ou recommandés par lui, embrassera toute la sphère de mes obligations. Au sujet de l'amélioration interne, vivement encouragé par lui lors de son investiture, je reviens avec une satisfaction particulière. C'est de cela que je suis convaincu que les millions à naître de notre postérité qui seront dans les âges futurs à peupler ce continent tireront leur plus fervente gratitude aux fondateurs de l'Union celle où l'action bienfaisante de son Gouvernement se fera le plus profondément sentir. et reconnu. La magnificence et la splendeur de leurs travaux publics sont parmi les gloires impérissables des anciennes républiques. Les routes et les aqueducs de Rome ont fait l'admiration de tous depuis des siècles, et ont survécu des milliers d'années après que toutes ses conquêtes aient été englouties dans le despotisme ou soient devenues le butin des barbares. Une certaine diversité d'opinion a prévalu en ce qui concerne les pouvoirs du Congrès pour la législation sur des objets de cette nature. La déférence la plus respectueuse est due aux doutes nés du pur patriotisme et soutenus par une autorité vénérée. Mais près de vingt ans se sont écoulés depuis le début de la construction de la première route nationale. L'autorité pour sa construction était alors incontestée. A combien de milliers de nos compatriotes cela s'est-il avéré bénéfique ? À quel individu s'est-il déjà avéré être une blessure ? Des discussions répétées, libérales et franches dans la législature ont concilié les sentiments et rapproché les opinions des esprits éclairés sur la question du pouvoir constitutionnel. Je ne peux qu'espérer que par le même processus de délibération amicale, patiente et persévérante, toutes les objections constitutionnelles seront finalement levées. L'étendue et la limitation des pouvoirs du Gouvernement général par rapport à cet intérêt d'une importance transcendante seront établies et reconnues à la satisfaction commune de tous, et tout scrupule spéculatif sera résolu par une bénédiction publique pratique.

Chers concitoyens, vous connaissez les circonstances particulières des récentes élections, qui m'ont donné l'occasion de m'adresser à vous en ce moment. Vous avez entendu l'exposé des principes qui me guideront dans l'accomplissement de la haute et solennelle confiance qui m'est imposée dans cette station. Moins en possession de votre confiance d'avance qu'aucun de mes prédécesseurs, je suis profondément conscient de la perspective d'avoir de plus en plus besoin de votre indulgence. Des intentions droites et pures, un cœur dévoué au bien-être de notre pays, et l'application incessante de toutes les facultés qui m'ont été attribuées à son service sont tous les gages que je puis donner pour l'accomplissement fidèle des devoirs ardus que je dois entreprendre. Aux conseils des conseils législatifs, à l'assistance des départements exécutifs et subordonnés, à la coopération amicale des gouvernements d'État respectifs, au soutien franc et libéral du peuple autant qu'il peut être mérité par une industrie et un zèle honnêtes, Je chercherai tout succès pouvant assister à mon service public et sachant que "sauf si le Seigneur garde la ville que le gardien veille mais en vain", avec de ferventes supplications pour sa faveur, à sa providence suprême, je confie avec une confiance humble mais intrépide mon propre destin et les destinées futures de mon pays.


Le 21 FÉVRIER 1848, John Quincy Adams, « Old Man Eloquent » a subi un accident vasculaire cérébral à son bureau dans la chambre de la Chambre. Il venait de prononcer un discours passionné contre le projet démocrate d'étendre l'esclavage aux territoires occidentaux acquis après la guerre américano-mexicaine.

Le 21 FÉVRIER 1848, le « vieil homme éloquent » John Quincy Adams a subi un accident vasculaire cérébral à son bureau dans la chambre de la Chambre.

Il venait de prononcer un discours passionné contre le projet démocrate d'étendre l'esclavage aux territoires occidentaux acquis après la guerre américano-mexicaine.

Il est décédé 2 jours plus tard sans avoir repris connaissance.

Sa mort a été la première à être communiquée par le télégraphe nouvellement inventé.

Les porteurs à ses funérailles, le 26 février 1848, comprenaient le sénateur de Caroline du Sud John Calhoun, le sénateur du Missouri Thomas Hart Benton et un membre du Congrès de première année de l'Illinois - Abraham Lincoln.

Un marqueur en bronze sur le sol de la maison américaine indique où se trouvait autrefois le bureau de John Quincy Adams.

Fils du deuxième président, John Adams, John Quincy Adams a eu l'une des plus longues carrières de la politique américaine.

Ses nombreux postes comprenaient :

– À 11 ans, il accompagne son père dans une équipe diplomatique en France et aux Pays-Bas, 1778

– A 14 ans, il est secrétaire du diplomate américain en Russie, 1781-1783

– À 17 ans, il assiste le rôle diplomatique de son père en Angleterre, 1784

- Le président Washington l'a nommé ambassadeur des États-Unis aux Pays-Bas, 1794-1797

– Ambassadeur des États-Unis au Portugal, 1796

– Ambassadeur des États-Unis en Prusse, 1797-1801

– Sénateur américain du Massachusetts, 1803-1808

– Professeur de logique à l'Université Brown, 1803-1808

– Professeur de rhétorique et oratoire, Université de Harvard, 1806-1809

– plaidé devant la Cour suprême, Fletcher v. Peck, 1809

- Le président Madison l'a nommé premier ministre américain en Russie, 1809-1814

– Conférences publiées sur la rhétorique et l'oratoire, 1810

– Le président Madison le nomma à la Cour suprême, confirmé à l'unanimité par le Sénat, mais déclina, 1811

– Il négocia le traité de Gand, qui mit fin favorablement à la guerre de 1812 (la Grande-Bretagne entendait conserver le territoire autour des Grands Lacs)

- Le président Madison l'a nommé ministre des États-Unis en Grande-Bretagne, nommé par Madison, 1815-1817

- Secrétaire d'État américain, sous le président Monroe, 1817-1825, où il a négocié le traité Adams-Onis, obtenant la Floride de l'Espagne.

– Il fut le 6e président des États-Unis, 1825-1829

– Membre du Congrès américain du Massachusetts, 1831-1848.

John Quincy Adams a été le seul président américain à avoir été membre du Congrès à la Chambre des représentants des États-Unis après avoir été président.

Au Congrès, il a été surnommé « The Hell-Hound of Slavery » pour avoir dénoncé sans relâche l'esclavage.

Il a mené à lui seul le combat pour lever la règle du bâillon qui interdisait toute discussion sur l'esclavage à la Chambre. En conséquence, les démocrates du Sud ont tenté de le faire censurer en 1837.

En 1839, il a introduit un amendement constitutionnel pour interdire l'esclavage dans tous les nouveaux États entrant dans l'Union.

En 1841, à l'âge de 73 ans, John Quincy Adams a pris la parole pendant neuf heures pour défendre les 53 Africains accusés de mutinerie à bord du navire négrier espagnol La Amistad.

Avec l'aide de l'avocat Francis Scott Key, il a plaidé leur cause devant la Cour suprême des États-Unis et a gagné, leur rendant leur liberté.

« Au moment où vous en arrivez à la Déclaration d'indépendance, que tout homme a droit à la vie et à la liberté, un droit inaliénable, cette affaire est tranchée. Je ne demande rien de plus en faveur de ces malheureux que cette déclaration.

Il était la seule figure majeure de l'histoire américaine à connaître à la fois les pères fondateurs et Abraham Lincoln.

Avant 1807, les esclaves africains étaient achetés sur les marchés d'esclaves musulmans et amenés en Amérique.

Les marchés d'esclaves musulmans existaient depuis plus de mille ans, asservissant environ 180 millions d'Africains.

Elikia M'bokolo a écrit dans « L'impact de la traite négrière sur l'Afrique » (Le Monde diplomatique, 2 avril 1998) :

« Au moins dix siècles d'esclavage au profit des pays musulmans (du IXe au XIXe)...

Quatre millions d'esclaves exportés via la mer Rouge, quatre autres millions via les ports swahili de l'océan Indien, peut-être jusqu'à neuf millions le long de la route des caravanes transsahariennes, et onze à vingt millions (selon l'auteur) à travers le Océan Atlantique."

La bibliographie annotée John Quincy Adams-A, compilée par Lynn H. Parsons (Westport, CT, 1993, p. 41, entrée #194), contient des « essais non signés traitant de la guerre russo-turque et de la Grèce » (The American Registre annuel pour 1827-28-29, NY : 1830) :

« La haine naturelle des musulmans envers les infidèles est en juste accord avec les préceptes du Coran…

La doctrine fondamentale de la religion chrétienne est l'extirpation de la haine du cœur humain. Il en interdit l'exercice, même envers les ennemis… »

« Au 7ème siècle de l'ère chrétienne, un Arabe errant… répandit la désolation et l'illusion sur une vaste portion de la terre…

Il a déclaré la guerre sans distinction et d'extermination comme faisant partie de sa religion…

L'essence de sa doctrine était la violence et la luxure, pour exalter le brutal sur la partie spirituelle de la nature humaine.

Le chapitre 8 du Coran s'intitule « Butin de guerre », et le chapitre 33, verset 50 déclare :

« Prophète, Nous vous avons rendu licites… les esclaves qu'Allah vous a données en butin. »

John Quincy Adams-A Bibliography a rapporté que pendant les Barbary Pirate Wars :

"Notre vaillant commodore Stephen Decatur avait réprimandé le pirate d'Alger... Le Dey (Omar Bashaw)... dédaignait de dissimuler ses intentions

« Mon pouvoir, dit-il, m'a été arraché des mains. Dessinez le traité à votre gré, et je le signerai.

mais méfiez-vous du moment où je reprendrai mon pouvoir, car à ce moment-là, votre traité ne sera plus que du papier.

Frederick Leiner a écrit dans The End of the Barbary Terror-America’s 1815’s War Against the Pirates of North Africa (Oxford University Press) :

« Le commodore Stephen Decatur et le diplomate William Shaler se sont retirés pour se consulter en privé… Les Algériens étaient considérés comme des maîtres de la duplicité, prêts à conclure des accords et à les rompre comme bon leur semblait.

La bibliographie annotée John Quincy Adams-A (NY : 1830) continuait avec la déclaration :

« Les vaincus peuvent acheter leur vie, par le paiement d'un tribut, les vainqueurs peuvent être apaisés par une promesse fausse et illusoire de paix…

Le fidèle disciple du prophète peut se soumettre aux nécessités impérieuses de la défaite : mais l'ordre de propager le credo musulman par l'épée est toujours obligatoire, lorsqu'il peut être rendu efficace.

Les commandements du prophète peuvent être exécutés de la même manière, par fraude ou par force. »

John Quincy Adams a décrit le comportement musulman dans « Essay on Turks » (The American Annual Register for 1827-28-29) :

« Tel est l'esprit qui gouverne le cœur des hommes, à qui la trahison et la violence sont enseignées comme principes de religion.

Le philosophe écossais David Hume a écrit le Prophète de l'Islam dans Of the Standard of Taste, 1760 :

« Attendons-nous à son récit et nous découvrirons bientôt que le prophète fait l'éloge de tels cas de trahison, d'inhumanité, de cruauté, de vengeance, de fanatisme, qui sont totalement incompatibles avec la société civilisée. »

Winston Churchill a décrit le comportement musulman dans The Story of the Malakand Field Force (Dover Publications, 1898) :

"Leur système d'éthique, qui considère la trahison et la violence comme des vertus plutôt que des vices, a produit un code d'honneur si étrange et incohérent qu'il est incompréhensible à un esprit logique."

Après avoir lu l'aperçu de John Quincy Adams, Winston Churchill et David Hume, on est confronté à une question déroutante : si quelqu'un est capable de vous couper la tête, serait-il prêt à vous mentir d'abord sur ses intentions ?

Alors que le général Andrew Jackson combattait les Britanniques dans la région de la Louisiane, du Mississippi, de l'Alabama et de la Floride occidentale, John Quincy Adams négociait le traité de Gand en Belgique, qui mit fin à la guerre de 1812.

Par la suite, il s'est rendu à Paris et a vu Napoléon revenir au pouvoir pour ses 100 derniers jours en tant qu'empereur.

L'une des influences majeures qui ont façonné les opinions et les actions de John Quincy Adams a été la Bible, comme il l'a écrit dans son journal du 26 septembre 1810 :

« J'ai pris l'habitude de lire la Bible chaque année depuis plusieurs années. Je consacre généralement à cette lecture la première heure après mon lever tous les matins…

Je l'ai recommencé ce matin... cette fois avec la traduction française d'Ostervald.

En septembre 1811, John Quincy Adams écrivit à son fils de Saint-Pétersbourg, en Russie :

« Mon cher fils… Vous avez mentionné que vous lisiez à votre tante un chapitre de la Bible ou une section des Annotations de Doddridge tous les soirs.

Cette information m'a fait un réel plaisir tant ma vénération pour la Bible est grande...

C'est de tous les livres du monde, celui qui contribue le plus à rendre les hommes bons, sages et heureux... Ma coutume est de lire quatre à cinq chapitres chaque matin immédiatement après m'être levé de mon lit...

Il est essentiel, mon fils… que tu te forges et adoptes certaines règles… de ta propre conduite… C'est dans la Bible, tu dois les apprendre…

« Tu aimeras le Seigneur ton Dieu de tout ton cœur, de toute ton âme, de toute ta pensée et de toute ta force, et ton prochain comme toi-même. »

Sur ces deux commandements, Jésus-Christ dit expressément : « pendez toute la loi et les prophètes. »

La correspondance de John Quincy Adams à son fils est compilée dans Lettres de John Quincy Adams à son fils, sur la Bible et ses enseignements, qui contient sa déclaration :

"Aucun livre au monde ne mérite d'être aussi incessamment étudié et aussi profondément médité que la Bible."

Le 13 mars 1812, John Quincy Adams nota :

"Ce matin, j'ai terminé la lecture de la Bible allemande."

Adams a écrit le 24 décembre 1814 :

« Vous me demandez quelle Bible je prends comme norme de ma foi – l'hébreu, le Samaritain, la vieille traduction anglaise, ou quoi ?

Je réponds, la Bible contenant le Sermon sur la Montagne…

Le Nouveau Testament que j'ai lu à plusieurs reprises dans l'original grec, en latin, dans le protestant de Genève, dans les traductions catholiques françaises de Sacy, dans la traduction allemande de Luther, dans le protestant anglais commun et dans les traductions catholiques de Douay.

Je prends n'importe lequel d'entre eux pour mon standard de foi.

Le 31 décembre 1825, John Quincy Adams écrit dans son journal :

« Je me lève généralement entre cinq et six… Je marche à la lumière de la lune ou des étoiles, ou aucune, sur environ quatre milles, rentrant généralement chez moi… Je fais ensuite mon feu et je lis trois chapitres de la Bible.

Le poète Ralph Waldo Emerson a décrit John Quincy Adams :

« Aucun homme ne pourrait lire la Bible avec un effet aussi puissant, même avec la voix fêlée et essoufflée de la vieillesse. »

« Je parle comme un homme du monde aux hommes du monde et je vous dis, Sondez les Ecritures !

La Bible est le livre de tous les autres… ne doit pas être lu une ou deux ou trois fois, puis mis de côté, mais doit être lu en petites portions d'un ou deux chapitres chaque jour.

À l'âge de 77 ans, John Quincy Adams était vice-président de l'American Bible Society, où il déclara, le 27 février 1844 :

« Je me considère chanceux d'avoir l'occasion, à une étape d'une longue vie qui tire rapidement à sa fin, de porter à … la capitale de notre Union nationale … ​​mon témoignage solennel de révérence et de gratitude envers ce livre de livres, la Sainte Bible.

La Bible porte en elle l'histoire de la création, de la chute et de la rédemption de l'homme, et lui révèle, dans l'enfant né à Bethléem, le Législateur et Sauveur du monde.

John Quincy Adams a déclaré dans son discours d'inauguration présidentielle du 4 mars 1825 :

« Si le Seigneur ne garde la ville, le veilleur se réveille en vain »,

avec de ferventes supplications pour sa faveur, à sa providence suprême, je confie avec une confiance humble mais intrépide mon propre destin et les destinées futures de mon pays.


POLITIQUE

Le pays était jeune et beaucoup étaient enthousiasmés par la transition pacifique du pouvoir après une élection meurtrière. Mais pas John Adams.

Capitole des États-Unis, ch. 1801, de Bouleau | Bibliothèque du Congrès

Annie Rosenthal est une écrivaine de Washington, D.C.

Il était juste après 4 heures du matin le 4 mars 1801, lorsque John Adams monta à bord de la diligence publique au départ de Washington, DC. commandant en chef. Adams avait décidé de ne pas rester pour regarder.

Son absence à l'événement était déjà une rupture avec la tradition. Quatre ans plus tôt, le premier président du pays, George Washington, était resté sur l'estrade pendant qu'Adams, son successeur, prêtait serment. Cela avait été un grand moment, un symbole de transition pacifique qui a défini le pays naissant. Mais c'était la première fois qu'un président sortant perdu réélection—Washington avait simplement démissionné—et Adams, le perdant, semblait avoir décidé qu'il valait mieux ne pas assister à l'ascension de son grand rival au pouvoir.

Les spectateurs ont été déçus. « Des hommes raisonnables et modérés des deux partis auraient été contents s'il était resté après l'installation de son successeur », a noté un correspondant du journal. Espion du Massachusetts à l'époque. "Cela aurait certainement eu un bon effet."

Avec l'annonce sur Twitter vendredi qu'il n'assisterait pas à l'investiture de Joe Biden, le président Donald Trump a signalé qu'il avait l'intention de devenir le premier président américain depuis des décennies à annuler la prestation de serment de son successeur, brisant ainsi une norme de longue date qui a contribué à faciliter le transfert du pouvoir national. pour les générations. Mais il n'est pas le seul président américain à le faire. Bien qu'aucun autre commandant en chef n'ait provoqué un siège mortel du Capitole en réponse à sa perte, une poignée d'autres canards boiteux ont pris la décision de ne pas participer à l'inauguration.

Il n'y a rien dans la Constitution qui oblige un président sortant à assister à la cérémonie de son successeur, dit Matthew Costello, historien principal à la White House History Association, mais il y a une raison pour presque tous. « Est-ce qu'ils ont besoin d'être là, légalement parlant ? Non. Est-ce que je pense que c'est important ? Oui », a déclaré Costello. "C'est une chose visuelle, où vous avez juste plus confiance en notre démocratie."

Il est donc peut-être surprenant d'apprendre qu'Adams, l'un des pères fondateurs et architectes de la Constitution, a commencé la courte série de non-présentations inaugurales. Mais en 1801, Adams était encore en proie à une campagne amère et meurtrière. Pour la nation, l'inauguration de Jefferson a marqué le début d'une ère nouvelle et déterminante. Pour Adams, c'était la suite d'une histoire décourageante et difficile. Après quatre années passées à essayer de remplacer Washington, le natif du Massachusetts était devenu de plus en plus impopulaire, critiqué pour la portée excessive du gouvernement fédéral, les impôts élevés et l'adoption des lois sur les étrangers et la sédition. En 1800, Jefferson, le vice-président d'Adams, l'avait défié pour la deuxième fois, dénonçant les fédéralistes d'Adams comme ennemis de la liberté et prêchant une vision démocrate-républicaine d'un gouvernement limité et des droits des États.

Une bannière politique pro-Jefferson de 1800. | Musée national d'histoire américaine

Peu de temps auparavant, Adams et Jefferson avaient été co-révolutionnaires, voire amis. Mais en 1800, le combat est devenu personnel. Aucun des deux hommes n'a fait campagne pour lui-même – la campagne électorale était considérée comme un proxénétisme vulgaire ne convenant pas à un fonctionnaire, selon Sara Georgini, rédactrice en chef de la série The Papers of John Adams. Mais la presse partisane émergente était heureuse de faire le travail à leur place. Jefferson, le propriétaire d'esclaves républicain de Virginie, a été décrit par les partisans fédéralistes d'Adams comme un francophile impie qui menaçait la piété du mode de vie des habitants de la Nouvelle-Angleterre. Sous sa présidence, un journal a averti : « Le meurtre, le vol, le viol, l'adultère et l'inceste seront ouvertement enseignés et pratiqués, l'air sera déchiré par les cris des affligés, le sol sera trempé de sang et la nation noire. avec des crimes.

Adams, quant à lui, a été qualifié d'aristocrate vieillissant et dépassé, déterminé à rétablir la monarchie. "Il a beaucoup de" vieux ", " édenté ", " gros ", " chauve ", nommez-le - en quelque sorte, le spectre va de peu flatteur à carrément méchant ", explique Georgini. Ses adversaires ont répandu une rumeur selon laquelle il avait essayé de marier sa fille au fils du roi George III et n'avait annulé le complot que lorsque Washington l'avait menacé avec une épée.

Cependant, les ennemis d'Adams ne se limitaient pas aux républicains. Alexander Hamilton, son rival au sein du Parti fédéraliste, a retardé les efforts d'Adams pour négocier une paix avec la France et a publié une brochure le qualifiant d'inapte à la présidence. C'est Hamilton qu'Adams a blâmé lorsqu'il a découvert début décembre qu'il avait perdu les élections.

La défaite n'était pas une surprise, mais cela n'a pas facilité la tâche d'Adams à avaler. "Ma petite écorce a été submergée par une bourrasque de tonnerre et d'éclairs et la grêle accompagnée d'une forte odeur de soufre", a écrit le président notoirement colérique à son fils Thomas.

Cependant, grâce à une faille constitutionnelle encore à résoudre, un perdant clair ne signifiait pas un gagnant clair. Le scrutin ne faisait pas de distinction entre les candidats à la présidence et à la vice-présidence, et Jefferson et son futur commandant en second, Aaron Burr, étaient à égalité avec 73 voix chacun. (Adams en a reçu 65.) Soudainement, c'était à la Chambre des représentants contrôlée par les fédéralistes de décider quel républicain ils détestaient le moins.

Alors que les délibérations s'éternisaient, Jefferson a profité d'une rencontre fortuite dans la rue pour demander à Adams son aide pour persuader les fédéralistes de voter contre Burr. Adams a refusé d'intervenir. "C'était la première fois de notre vie que nous nous séparions de quelque chose comme l'insatisfaction", a écrit Jefferson plus tard. La relation entre les deux hommes ne s'est pas améliorée dans les mois qui ont précédé leur échange de pouvoir. Après que la Chambre ait finalement décidé en faveur de Jefferson, Adams s'est occupé de remplir les tribunaux avec des juges fédéralistes – ses célèbres « rendez-vous de minuit ». (Comme Trump, il s'est précipité pour confirmer un nouveau juge à la Cour suprême dans la dernière ligne droite de son mandat.) Et au moment où Jefferson a pris la parole au Sénat pour prononcer son discours inaugural, un appel à l'unité à voix douce (« Nous sommes tous républicains , nous sommes tous fédéralistes »), Adams était presque à Baltimore. Les deux hommes ne se sont jamais revus, mais après 11 ans de silence, ils ont entamé une longue correspondance qui a duré jusqu'en 1826, date à laquelle ils sont tous deux décédés le 4 juillet.

Pourquoi Adams n'est-il pas resté pour le grand événement ? Personne ne le sait avec certitude. Apparemment, on ne lui a jamais demandé d'explication.

"C'était un tout nouveau jeu de balle", a déclaré l'historien John Ferling, auteur de Adams contre Jefferson. "Je pense que beaucoup de gens pensaient que c'était de mauvais goût de la part d'Adams, mais probablement beaucoup de gens pensaient, eh bien, c'est toujours comme ça quand un titulaire perd."

Il est possible, comme l'a écrit l'historien David McCullough, qu'Adams n'ait même pas été invité à la cérémonie. Il écrit également, généreusement, que la première étape était la seule option d'Adams s'il voulait se rendre à Baltimore avant la nuit (bien que l'on se demande pourquoi il n'aurait pas pu attendre le lendemain). D'autres chercheurs ont fait valoir qu'Adams craignait que sa présence n'enflamme davantage les conflits partisans, ou qu'il ne pouvait pas supporter de donner en spectacle sa propre défaite. Costello de la White House History Association offre une autre explication caritative potentielle : Adams s'était senti éclipsé par Washington lors de sa propre investiture (« Il m'a semblé profiter d'un Tryumph sur moi », a écrit John à Abigail dans une lettre), et a espéré pour sauver Jefferson le même embarras.

Le brouillon de Jefferson de son premier discours inaugural. | Bibliothèque du Congrès

La plupart du temps, pense Georgini, Adams était juste prêt à rentrer à la maison. Il avait passé plusieurs mois difficiles à camper dans la maison du président à moitié finie, se sentant démoralisé par la montée des partis politiques et trahi par ses supposés alliés.Il pleurait également son fils Charles, décédé subitement trois mois auparavant. Et il a raté Abigail, qui avait quitté D.C. en février. Après une fin déprimante de ses décennies sous les projecteurs politiques, quelques temps d'arrêt pour l'agriculture, les liens familiaux et l'autoréflexion à Quincy, dans le Massachusetts, semblaient probablement assez attrayants.

Alors que certains de ses contemporains pensaient que la décision d'Adams était de mauvais goût, plus remarquable pour les spectateurs à travers le pays que sa non-présentation était la victoire que sa sortie silencieuse représentait pour le système politique américain. En 1801, la Constitution avait un peu plus de dix ans. L'égalité électorale avait forcé un test inattendu de son pouvoir - un test dont les citoyens n'étaient pas sûrs qu'il se terminerait pacifiquement. Mais c'était le cas. Et maintenant, le perdant avait quitté le Bureau ovale sans se plaindre, cimentant le premier transfert de pouvoir pacifique du pays entre opposants politiques.

"Il n'y a pas d'émeutes, il n'y a pas de fin au syndicat, il n'y a pas de danger pour la Constitution. Les gens peuvent continuer leur vie en tant que citoyens, peu importe qui occupe le siège du président », a déclaré Georgini. En 1801, "c'est vraiment quelque chose de remarquable".

"C'était en quelque sorte un coup dans le bras pour la démocratie", ajoute Ferling. Considérées comme « la Révolution de 1800 », les élections ont été perçues comme la preuve que le pouvoir appartenait réellement au peuple.

Depuis 1801, l'attente que les présidents sortants se présentent à l'investiture de leurs successeurs est devenue beaucoup plus forte. Et seuls quelques autres présidents n'ont pas réussi à le faire. En 1829, John Quincy Adams a refusé d'assister à la cérémonie d'Andrew Jackson, après une élection qui avait rivalisé avec celle de son père pour le vitriol personnel. (Les partisans de Jackson ont répandu la rumeur selon laquelle Adams était un patricien qui aimait porter des culottes en soie. Les fans d'Adams ont accusé Jackson de bigamie après qu'il a été révélé qu'il avait épousé sa femme avant qu'elle ne divorce officiellement de son mari précédent. l'élection et l'inauguration, Andrew a blâmé le stress induit par la calomnie.) Et en 1869, Andrew Johnson, vice-président de Lincoln pour le Sud, dont on se souvient en grande partie pour ses efforts visant à saper les gains de la Reconstruction, a assisté à l'investiture d'Ulysses S. Grant, héros de l'armée de l'Union, préférant passer l'après-midi à signer une législation de dernière minute. Enfin, en 1974, Richard Nixon s'est éloigné de la Maison Blanche en hélicoptère après sa démission, plutôt que d'attendre de voir Gerald Ford mettre la main sur la Bible.

Mais aucun de ces commandants en chef méprisés n'a manqué de céder pacifiquement et facilement le pouvoir à son successeur. Aucun autre président non plus parmi les 44 qui ont quitté le bureau ovale jusqu'à présent.

En évitant l'investiture de Biden, Trump pourrait retirer une page du livre d'Adams. (Peut-être littéralement. Quand Axes les journalistes ont interrogé le président sur ses habitudes de lecture, il leur a montré Adams contre Jefferson- bien qu'il ait dit qu'il ne le recommanderait pas.) Mais en faisant pression sur les responsables pour annuler les élections - et en incitant à une violente attaque contre le Capitole - notre président actuel est seul. Même au plus humilié et endeuillé, aucun de ses prédécesseurs ne s'en est jamais approché.


Aujourd'hui dans l'histoire : l'un des plus grands discours inauguraux de l'histoire américaine

Agence générale de photographie/Getty Images

4 mars 1797 : Dans son discours inaugural, le président John Adams a averti les Américains de ne pas perdre de vue la menace permanente pour la liberté américaine. L'inauguration d'Adams était très colorée. C'était la seule fois où le président sortant George Washington, le vice-président Thomas Jefferson, qui avait prêté serment plus tôt dans la journée, et Adams étaient jamais apparus ensemble à un événement aussi médiatisé. Avant de prêter serment, le président élu a déclaré à sa future première dame Abigail qu'il était une épave nerveuse et qu'il avait l'impression d'être sur scène en train de jouer un rôle dans une pièce de théâtre. C'était, a-t-il dit, "la scène la plus touchante et la plus accablante dans laquelle j'aie jamais joué".

Le discours inaugural d'Adams était plein de sa gratitude envers un gouvernement républicain libre, pour les droits de l'État, et de sa croyance en une éducation élargie pour tout le monde, à la fois pour élargir le bonheur de la vie et comme essentielle à la préservation de la liberté. Adams a également été le premier président à prêter serment par le juge en chef de la Cour suprême (Oliver Ellsworth). Le président sortant George Washington, qui a refusé de briguer un troisième mandat, a semblé soulagé d'abandonner le fardeau de la présidence qu'il était, selon les historiens, comme si un grand poids avait été retiré de ses épaules.

4 mars 1829 : Pour célébrer son investiture, le président Andrew Jackson a organisé une journée portes ouvertes à la Maison Blanche. Les événements portes ouvertes inauguraux à la Maison Blanche ont pris fin en 1885 pour des raisons de sécurité, Grover Cleveland a choisi d'organiser un défilé inaugural à la place.

4 mars 1865 : Dans l'un des plus grands discours inauguraux de l'histoire américaine, Abraham Lincoln, commençant son deuxième mandat en tant que président, a parlé à une époque de triomphe : la guerre civile touchait à sa fin et l'esclavage reculait dans les livres d'histoire. Pourtant Lincoln, rempli de tristesse et de réflexion, ne parlait pas de victoire, mais des dommages qui avaient été causés au pays. Il a rappelé à la fois au vainqueur et au vaincu que les deux parties avaient commis une erreur en entrant en guerre, malgré leur désaccord amer sur la question centrale de la guerre, l'esclavage.

"Avec malveillance envers personne avec charité pour tous", a déclaré Lincoln, "efforçons-nous de terminer le travail dans lequel nous sommes pour panser les blessures de la nation."

L'adresse est inscrite, avec son adresse de Gettysburg, dans le Lincoln Memorial à Washington. En 2012, Peter Hitchens a décrit le discours comme « l'un des morceaux de prose politique les plus accablants jamais rédigés dans n'importe quelle langue ».

Lincoln n'avait aucun moyen de savoir, bien sûr, que dans la foule ce jour-là se trouvait l'acteur John Wilkes Booth – qui assassinerait le président six semaines plus tard.

4 mars 1933 : Franklin D. Roosevelt a prêté serment, entamant une frénétique « 100 jours » d'action législative en fonction desquels tous les successeurs ont depuis été évalués.

4 mars 1987 : Reconnaissant une « erreur », le président Reagan a assumé l'entière responsabilité de l'affaire Iran-Contra. Iran-Contra – le commerce d'armes contre des otages en Iran et le financement de rebelles au Nicaragua – a conduit à la condamnation de 11 responsables de l'administration Reagan (certains ont été libérés en appel). Il a été question de destituer le président, bien qu'aucune preuve concluante n'ait jamais émergé montrant que Reagan (bien qu'il ait pris la responsabilité du scandale) a autorisé l'accord Iran-Contra.

Citation du jour

"Avec malveillance envers personne avec charité pour tous. efforçons-nous de terminer le travail dans lequel nous sommes pour panser les blessures de la nation." - Abraham Lincoln


Documents de recherche sur le discours inaugural de John Adams

En tant que deuxième président des États-Unis, John Adams a prononcé son discours d'investiture le 4 mars 1797. Certains des plus grands discours de notre pays sont des discours inauguraux d'anciens présidents des États-Unis. Le discours inaugural de John Adams se concentre sur son mandat de vice-président de George Washington et sur l'avenir des États-Unis. Demandez à l'un de nos rédacteurs en sciences politiques d'expliquer le discours et d'écrire un projet personnalisé sur John Adams.

En tant que deuxième président des États-Unis, John Adams a prononcé son discours d'investiture le 4 mars 1797. George Washington a prononcé son premier discours d'investiture à New York, mais le second a été prononcé à Philadelphie, la ville choisie pour servir de capitale par intérim du États Unis. John Adams a suivi l'exemple de Washington en prononçant son discours inaugural à Philadelphie.

Le discours inaugural d'Adams s'est concentré sur l'engagement du président à faire respecter la Constitution des États-Unis. Le discours commence par une brève discussion sur les motivations de la Révolution américaine et le développement historique de la Constitution. Adams a partagé sa réaction personnelle lorsqu'il a lu le document pour la première fois. « Dans ses principes généraux et ses grandes lignes, il était confortable pour un tel système de gouvernement que j'avais jamais le plus estimé ». Adams explique ensuite certains des éléments spécifiques de la Constitution qu'il trouve les plus agréables. Par exemple, il a loué le processus électoral de la Constitution. Il a compris que les États-Unis étaient une nation où l'électorat pouvait exercer un contrôle sur la direction du gouvernement en votant toutes les quelques années. Adams a expliqué qu'il croyait qu'il était de son devoir de faire respecter la Constitution en tant que président et il s'est engagé à le faire.

Adams a également utilisé son discours pour féliciter son prédécesseur George Washington. Il souligne les huit années de service de Washington. Il souligne également la décision volontaire de Washington de prendre sa retraite.

Les faits saillants politiques de John Adams comprendraient les éléments suivants :

  1. John Adams était membre du Congrès continental
  2. Commissaire en France
  3. Ministre aux Pays-Bas
  4. Ministre en Angleterre
  5. Vice-président sous George Washington
  6. Le deuxième président des États-Unis

Son administration présidentielle se concentrerait sur les relations avec la France en raison de la guerre entre les Français et les Britanniques. Adams négocierait avec la France pour établir une direction pacifique, mais cela ne se réalisera pas. Les Hamiltoniens, la majorité du cabinet, ont travaillé dans son dos pour détruire sa politique.

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Inauguration de John Quincy Adams

Les inauguration de John Quincy Adams du Massachusetts en tant que sixième président des États-Unis a eu lieu le vendredi 4 mars 1825, dans la chambre de la Chambre du Capitole des États-Unis.

L'inauguration a marqué le début du mandat de quatre ans de John Quincy Adams en tant que président et le premier mandat de John C. Calhoun en tant que vice-président. Adams a prêté serment devant John Marshall, juge en chef des États-Unis. Adams portait un costume "homespun" noir avec un pantalon au lieu d'une culotte. [1] Il a été le premier à faire le changement de robe. Le serment d'office a été administré par le juge en chef John Marshall à l'intérieur de la salle des représentants de la Chambre. [1] Le temps ce jour-là a été décrit comme « pluvieux » avec des précipitations totales de 0,79 pouces. La température estimée à midi était de 47°F. [1] Adams a rappelé plus tard qu'il avait prêté serment sur un livre de loi plutôt que sur la Bible elle-même. [1] Cela peut avoir été une pratique courante à l'époque, il n'y a aucune preuve concrète qu'un président de John Adams à John Tyler a utilisé une Bible pour prêter serment. [2] [3] Son discours inaugural était long de 2911 mots. [1] Son père, John Adams, le deuxième président des États-Unis, était vivant lorsque son fils a prêté serment. John C. Calhoun de Caroline du Sud a prêté serment en tant que vice-président des États-Unis. Adams avait 57 ans et Calhoun avait 43 ans, l'un des plus jeunes vice-présidents de l'histoire des États-Unis d'Amérique.

Premier fils d'un ancien président à être élu à la plus haute fonction de la nation, [4] John Quincy Adams a été choisi par la Chambre des représentants des États-Unis après qu'aucun des quatre candidats n'ait obtenu la majorité des voix du collège électoral lors de l'élection présidentielle de 1824. , conformément au douzième amendement. L'issue a été assurée lorsque Henry Clay, l'un des favoris, a apporté son soutien à M. Adams afin que la candidature d'Andrew Jackson échoue. [4] Jackson avait sondé plus de votes populaires dans l'élection, mais il n'a pas gagné assez de votes électoraux pour gagner carrément. Adams s'est de nouveau présenté à la présidence lors de l'élection présidentielle de 1828, mais a perdu contre Jackson. [4]


Adams, John Quincy

Né le 11 juillet 1767, décédé le 23 février 1848. Homme d'État américain et diplomate, fils de John Adams.

En tant que premier ministre américain en Russie (1809&ndash14), John Quincy Adams a contribué au renforcement des relations russo-américaines. De 1815 à 1817, il a été ministre des États-Unis en Grande-Bretagne et pendant la période de 1817 et 24 a été secrétaire d'État, Adams a été l'un des principaux auteurs de la doctrine Monroe. Il fut président des États-Unis de 1825 à 1829 et, dans l'intérêt de la bourgeoisie industrielle, il introduisit un tarif protecteur élevé (1828). Cette action a suscité le mécontentement des planteurs et des agriculteurs. Plus tard, en tant que membre du Congrès, Adams a représenté l'aile modérée des opposants à l'esclavage.


John Quincy Adams sur la liberté et la justice

Dès sa naissance, John Quincy Adams a été inculqué de la conviction que son destin était inextricablement lié au sort des États-Unis. Son espoir était que le pays devienne la nation la plus juste et la plus libre du monde.

Adams a cherché à établir les bases appropriées pour l'épanouissement d'une nation morale et éduquée. Cela signifiait instituer des lois et soutenir des philosophies qui promouvaient la paix, la productivité et un esprit d'amélioration. Plus important encore, cela signifiait promouvoir une vision de la justice qui résistait à l'interférence avec les libertés données par Dieu d'un individu.

La justice … est la volonté constante et perpétuelle d'assurer à chacun ses droits.

John Quincy Adams, « Défense Amistad », 22 février 1841

John Quincy Adams était le deuxième des cinq enfants nés de John et Abigail Adams le 11 juillet 1767 à Braintree, Massachusetts. Privilégié en tant que fils aîné et doté d'un talent exceptionnel, les parents éminents de John Quincy lui ont souvent fait comprendre la responsabilité qu'il tenait d'être « le gardien des lois, de la liberté et de la religion de votre pays ». Fils dévoué, Adams a pris cette tâche à cœur, étudiant assidûment avec des tuteurs, lisant la Bible quotidiennement et s'informant sur les affaires courantes par le biais du journal.

Mais un renforcement des plus puissants de cette responsabilité est venu le 17 juin 1775, lorsque la mère d'Adams a emmené l'enfant de sept ans au sommet d'une colline près de leur maison pour assister à la bataille de Bunker Hill.

Environ 800 soldats britanniques ont été tués dans une tentative de gagner une place forte, tandis que les coloniaux ont subi 300 pertes. Les Américains, en infériorité numérique, ont été contraints de battre en retraite et les Britanniques ont finalement remporté la bataille.Adams a rappelé plus tard qu'il "a entendu les tonnerres de Britannia … et a été témoin des larmes de ma mère et s'est mêlée aux miennes, lors de la chute du [général Joseph] Warren, un ami cher de mon père". Le moment a servi à souligner le prix de la liberté et le coût de sa défense pour Adams, qui a plus tard attribué ce moment décisif à sa « dégoût de toute une vie pour les tyrans et les oppresseurs… [qui] font la guerre aux droits de la nature humaine et aux libertés et intérêts de mon pays.

Un dirigeant sans bon sens sera un tyran cruel. Celui qui déteste la malhonnêteté régnera longtemps.

En 1778, Adams, 10 ans, accompagne son père en mission diplomatique en France, afin d'être le secrétaire de son père. Ce fut le début d'une série de voyages transatlantiques et intercontinentaux pour Adams qui lui ont permis d'étudier dans toute l'Europe et de maîtriser sept langues. À l'âge de 14 ans, l'adolescent précoce a été choisi pour servir de traducteur et de secrétaire à Francis Dana lors d'une mission diplomatique en Russie, une expérience qui a permis au garçon de devenir un jeune cosmopolite autonome.

Adams était devenu une figure internationalement connue à 16 ans, avec une connaissance sociale et politique rivalisant avec celle des adultes deux fois plus âgés. Lorsqu'il n'étudiait pas ou n'écrivait pas dans son journal, il passait son temps à rencontrer des dirigeants comme Thomas Jefferson, Benjamin Franklin et la reine Marie-Antoinette. Au moment où Adams retourna au Massachusetts en 1785 dans le but d'entrer au Harvard College, il avait déjà reçu une éducation bien au-delà de ses années. Ceci, avec l'éducation biblique et classique inculquée par ses parents, aiderait Adams à former son caractère moral et à développer ses vues sur la politique, le droit et la politique étrangère.

Au moment où il a obtenu son diplôme de Harvard et est entré dans l'étude du droit, Adams était en pleine réflexion sur la façon d'assurer le meilleur avenir pour l'Amérique. Dans son esprit, la nation devait se protéger des intérêts étrangers et étendre son territoire, tout en travaillant à cultiver une citoyenneté vertueuse et un désir d'amélioration personnelle propice au gouvernement républicain. Cependant, la meilleure façon d'atteindre ces objectifs était encore en train de se former dans son esprit.

Nous sommes envoyés dans ce monde pour une fin. Il est de notre devoir de découvrir par une étude approfondie quelle est cette fin et quand nous la découvrons une fois de la poursuivre avec une persévérance invincible.

John Quincy Adams, Lettre à Charles Adams, 6 juin 1778

En 1817, le président James Monroe nomma Adams au poste de secrétaire d'État. Adams a utilisé les relations qu'il avait entretenues à l'étranger pour l'aider à négocier le traité de 1818 avec la Grande-Bretagne. Cet accord établit la frontière américano-canadienne des Grands Lacs aux montagnes Rocheuses, donnant aux États-Unis un accès nord-ouest à l'océan Pacifique.

En 1819, Adams a utilisé son expertise diplomatique pour obtenir le traité Adams-Onís avec l'Espagne qui établissait la frontière du territoire américain à travers les montagnes Rocheuses et à l'ouest jusqu'à l'océan Pacifique. L'Espagne a accepté de renoncer à ses revendications sur les territoires de la Floride en échange de l'annulation de 5 millions de dollars de dettes par les États-Unis, et a également renoncé à certaines parties du Texas espagnol. Dans son “Adresse …Célébration de l'Anniversaire de l'Indépendance,” le 4 juillet 1821, Adams a écrit :

La gloire [de l'Amérique] n'est pas la domination, mais la liberté. Sa marche est la marche de l'esprit. Elle a une lance et un bouclier : mais la devise sur son bouclier est : Liberté, Indépendance, Paix.

Pour renforcer davantage l'identité de l'Amérique en tant que nation indépendante, Adams a travaillé avec le président Monroe pour développer et promouvoir la doctrine Monroe, qui déclarait les Amériques fermées à une future colonisation par les puissances européennes. Cette approche est restée un principe fondamental de la politique étrangère américaine pendant des décennies.

L'union, la justice, la tranquillité, la défense commune, le bien-être général et les bénédictions de la liberté – tout a été promu par le gouvernement sous lequel nous avons vécu.

– John Quincy Adams, présidentiel »Discours inaugural», 4 mars 1825

Alors qu'Adams travaillait avec diligence pour sécuriser les frontières de la nation et étendre ses territoires, il travaillait également dur pour favoriser la vertu publique de son peuple. Adams s'intéressait profondément à la Bible et à la théologie. Le dimanche, il assistait aux offices du matin, de l'après-midi et du soir de diverses confessions religieuses. En 1818, alors qu'il était secrétaire d'État, Adams accepta le rôle de vice-président de la toute nouvelle Société biblique américaine. Il soutenait son objectif de garantir à tous les Américains un accès abordable à la Bible, car il considérait la Bible comme contribuant à leur développement spirituel et à leur caractère moral, donc à leur vertu civique et à leur participation. C'est un rôle qu'il a occupé jusqu'à sa mort en 1848.

Adams a été élu président en 1824. Après son premier mandat, il a perdu sa réélection en 1828, et pourtant Adams a décidé de ne pas se retirer de la vie publique. Au lieu de cela, en 1830, à la demande d'amis et de voisins, il brigue un siège à la Chambre des représentants des États-Unis. Adams effectuera neuf mandats au Congrès, passant sa carrière post-présidentielle en tant que membre du Congrès à protéger les droits humains fondamentaux – en particulier, à lutter pour l'abolition de l'esclavage.

Ce royaume des justes, qui avait flotté dans les visions vertueuses de John Adams, alors qu'il travaillait pour l'indépendance de son pays, - ce royaume de notre Père céleste, pour lequel son fils nous a appris à l'approcher dans la prière quotidienne, - a elle est encore venue et sinon, nos avances vers elle ont-elles été aussi pures, aussi vertueuses, aussi abnégations que l'étaient celles de nos pères au temps de leur épreuve d'adversité ? … La plus haute, la gloire transcendante de la Révolution américaine était celle-ci – elle reliait, en un lien indissoluble, les principes du gouvernement civil avec les préceptes du christianisme.

– John Quincy Adams, Lettre à un collectionneur d'autographes, 27 avril 1837

Le Souverain Seigneur m'a rempli de son Esprit. Il m'a choisi et m'a envoyé Pour apporter la bonne nouvelle aux pauvres, Pour guérir les cœurs brisés, Pour annoncer la libération aux captifs et la liberté aux prisonniers.

Adams considérait la pratique de l'esclavage comme contraire aux principes fondamentaux de liberté et d'égalité de la nation, et moralement, il avait longtemps trouvé que cette pratique était un péché que Dieu jugerait. Dès 1820, lors du débat sur l'admission du Missouri en tant qu'État esclave ou libre, le secrétaire d'État Adams avait déclaré aux membres du cabinet qu'il trouvait l'esclavage incompatible avec la Déclaration d'indépendance et son soutien à « l'égalité naturelle de tous les hommes. , et leur droit inaliénable à la Liberté. Pourtant, il croyait que la Constitution ne donnait au Congrès aucun pouvoir légal d'interférer avec l'esclavage dans un État où il existait déjà, et vota plusieurs résolutions de la Chambre qui mettaient l'accent sur la préservation et le renforcement de l'Union plutôt que sur l'abolition de l'esclavage. Cependant, ses opinions publiques sur la question ont changé, car il a vu les arguments publics sur l'expansion vers l'ouest passer du développement d'une Union plus forte à une opportunité d'étendre l'institution de l'esclavage à de nouveaux territoires.

Que la chute de l'esclavage soit prédéterminée dans les conseils de la toute-puissance, je ne peux pas douter que cela fasse partie de la grande amélioration morale de la condition de l'homme, attestée par tous les documents de l'histoire.

– John Quincy Adams, Saisie du journal, 13 décembre 1838

En tant que membre du Congrès, Adams s'est battu sans relâche pour l'abolition. À chaque occasion, il a lu dans les archives les centaines de pétitions anti-esclavagistes que les abolitionnistes de tout le pays lui ont envoyées. Finalement, la Chambre des représentants a institué une « règle du bâillon » procédurale interdisant l'examen des pétitions anti-esclavagistes. Maître des règles parlementaires, il a demandé une fois la reconnaissance pour lire les prières d'un groupe de femmes du Massachusetts. Lorsqu'un autre représentant du Congrès s'est opposé à la lecture de ce qu'il considérait comme une pétition, Adams a rétorqué que la lettre n'était pas une pétition, mais une prière pour « la plus grande amélioration qui puisse être affectée à la condition de la race humaine - l'abolition de esclavage."

L'esclavage est la grande et immonde souillure de l'Union nord-américaine… Une dissolution, au moins temporaire, de l'Union, telle qu'elle est actuellement constituée, serait maintenant certainement nécessaire… L'Union pourrait alors être réorganisée sur le principe fondamental de l'émancipation.

– John Quincy Adams, Saisie d'agenda, 24 février 1820

Adams a gagné le surnom de « Old Man Eloquent » pour ses arguments élégants dans la cause abolitionniste. Ses sentiments ont eu un coût personnel et professionnel élevé, avec de fréquentes menaces de mort de partisans de l'esclavage et des appels à son expulsion du Congrès par ses collègues.

Qui apprendra que la liberté est le prix que le Dieu de la nature commande à l'esclave de se lever, rouler, des années de promesse, rouler rapidement, jusqu'à ce qu'aucun esclave ne soit trouvé sur cette terre.

John Quincy Adams, entrée de journal, 30 octobre 1826

La liberté est ce que nous avons – Christ nous a libérés ! Tenez-vous donc en peuple libre et ne vous permettez pas de redevenir esclaves.

Le combat le plus célèbre d'Adams contre les injustices de l'esclavage a eu lieu en 1839, lorsqu'une goélette nommée La Amistad a quitté l'Espagne avec 36 captifs ouest-africains de la tribu Mendi destinés au travail d'esclaves dans les plantations cubaines. Les captifs se sont rebellés, tuant le capitaine du navire et plusieurs membres d'équipage, et ont ordonné aux membres d'équipage survivants de ramener le navire chez eux, près de la Sierra Leone. Au lieu de cela, l'équipage a trompé leurs prisonniers et a dirigé le navire vers la côte de New York, où le navire a été réquisitionné par un navire de la marine américaine. Les Africains de l'Ouest ont ensuite été placés en détention dans le Connecticut et inculpés de piraterie et de meurtre. Cependant, le débat en cours sur l'institution de l'esclavage aux États-Unis a conduit à une série compliquée de procès culminant à la Cour suprême des États-Unis. La question était de savoir si les rebelles Mendi étaient esclaves ou libres, et Adams a joué un rôle de premier plan.

Les abolitionnistes se sont regroupés et ont déposé une plainte au nom des Africains de l'Ouest, citant l'emprisonnement illégal, les voies de fait et l'enlèvement par l'équipage du navire. Le gouvernement espagnol était également partie au procès revendiquant la propriété des « esclaves », de la cargaison et du navire. Le président Martin Van Buren, soucieux de s'aliéner les électeurs du Sud si proches de sa campagne de réélection imminente, a soutenu l'Espagne. Après que deux tribunaux de district eurent statué en faveur des abolitionnistes, le président Van Buren fit appel de l'affaire devant la Cour suprême (États-Unis c. Schooner Amistad, 1841).

Les abolitionnistes, dont l'éminent homme d'affaires et philanthrope Lewis Tappan, lisant la Bible, ont fait appel à Adams pour plaider l'affaire devant la Cour suprême, à titre gracieux. Adams a accepté, et au cours de deux jours a plaidé plus de sept heures au nom des Africains emprisonnés. Son argumentation a persuadé la Cour de se prononcer en faveur du retour des Africains dans leur pays d'origine.

Au moment où vous venez, à la Déclaration d'Indépendance, que tout homme a droit à la vie et à la liberté, un droit inaliénable, cette affaire est tranchée.

– John Quincy Adams, Argument devant la Cour suprême des États-Unis, 1841

À la suite de la décision de la Cour suprême, les membres libérés de la tribu Mendi ont présenté à Adams une lettre de remerciement et le cadeau d'une Bible. Dans la note, ils citaient le Psaume 124 et disaient à Adams : « Quand nous arriverons à Mendi, nous dirons aux gens votre grande bonté…. Nous emporterons la Bible avec nous. Cela a été un livre précieux en prison, et nous aimons le lire maintenant que nous sommes libres ! Adams a répondu à leur cadeau avec sa propre lettre, exprimant sa gratitude et expliquant que « c'est dans ce livre que j'ai appris à épouser votre cause lorsque vous étiez en difficulté et à remercier Dieu pour votre délivrance ».

Si ce n'était l'Éternel qui était à nos côtés, qu'Israël dise maintenant Si l'Éternel n'était pas à nos côtés, quand les hommes se sont levés contre nous : Alors ils nous ont rapidement engloutis, quand leur colère s'est allumée. contre nous: Alors les eaux nous avaient submergés, le ruisseau avait envahi notre âme: Alors les eaux orgueilleuses avaient envahi notre âme. Béni soit l'Éternel, qui ne nous a pas livrés en proie à leurs dents. Notre âme s'échappe comme un oiseau du piège des oiseaux : le piège est rompu, et nous sommes échappés. Notre aide est au nom de l'Éternel, qui a fait le ciel et la terre.

Je ne connais aucune autre loi qui atteint le cas de mes clients, mais la loi de la Nature et du Dieu de la Nature sur laquelle nos pères ont placé notre propre existence nationale.

John Quincy Adams, Argument devant la Cour suprême des États-Unis, 1841

Le 21 février 1848, dans son acte final pour son pays, Adams était sur le parquet de la Chambre des représentants pour s'opposer à une résolution visant à décorer les officiers de l'armée américaine qui ont servi dans la guerre américano-mexicaine. Un opposant déclaré à ce qu'il croyait être une guerre injuste et injuste, il s'est levé pour voter « non », mais s'est plutôt effondré dans les bras d'un autre membre du Congrès. Souffrant d'une hémorragie cérébrale massive, Adams a été emmené dans la salle du président du Capitole, où il a prononcé ses derniers mots avant de sombrer dans le coma : "C'est la fin de la terre, mais je suis content."


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