17 juin 1944

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Front occidental

Les troupes américaines font irruption dans le Cotentin

Guerre en mer

Le sous-marin allemand U-423 a coulé avec toutes les mains au large des îles Féroé

Méditerranéen

Les troupes françaises débarquent sur l'île d'Elbe

Chine

Les troupes chinoises se retirent de Changsha



Histoire de l'Islande à partir de 1944

Après un référendum en faveur de la quasi-unanimité, l'Islande est déclarée république indépendante le 17 juin 1944 à Thingvellir. Le Danemark n'a cependant abrogé la loi qui fixait les conditions de son union personnelle avec l'Islande qu'en 1950. Depuis lors, l'Islande a pu réclamer une grande partie de son héritage culturel aux institutions danoises. La pêche et la production d'électricité ont connu une croissance économique en Islande dans la période d'après-guerre, et même jusqu'au 21e siècle. Cependant, en 2008, un grave ralentissement économique a conduit à la nécessité de mesures d'austérité qui se sont avérées être un succès.

Þingvellir, où l'Islande a été déclarée république indépendante le 17 juin 1944, est un site historique riche et une destination touristique populaire. Photo : Boîte à couleurs.


17 juin 1944

L'Islande déclare son indépendance du Danemark et devient une république.

L'Islande pendant la Seconde Guerre mondiale a rejoint le Danemark pour affirmer sa neutralité. Après l'occupation allemande du Danemark le 9 avril 1940, le parlement islandais a déclaré que le gouvernement islandais devrait assumer l'autorité du roi danois et prendre le contrôle des affaires étrangères et d'autres questions précédemment traitées par le Danemark au nom de l'Islande. Les deux pays sont membres à part entière du Conseil des États de la mer Baltique, du Conseil nordique, de l'OTAN et du Conseil de l'Europe. Il y a environ 18 000 Islandais vivant au Danemark et 2 900 Danois vivant en Islande.

Les relations entre l'Islande et le Danemark sont restées étroites après l'indépendance de l'Islande, et pendant de nombreuses années, le danois a été enseigné comme deuxième langue en Islande et est toujours enseigné comme troisième langue à partir de la septième année.

Un mois plus tard, les forces armées britanniques occupaient l'Islande, violant la neutralité islandaise. En 1941, la responsabilité de l'occupation est reprise par les États-Unis avec le débarquement de la 1re brigade de marines provisoires dans le pays. L'occupation alliée de l'Islande a duré pendant toute la guerre.

Le 31 décembre 1943, l'accord de l'Acte d'Union expirait après 25 ans. À partir du 20 mai 1944, les Islandais ont voté lors d'un plébiscite de quatre jours sur l'opportunité de mettre fin à l'union avec le Danemark et d'établir une république. Le vote a été de 97% en faveur de la fin de l'union et de 95% en faveur de la nouvelle constitution républicaine. L'Islande est officiellement devenue une république indépendante le 17 juin 1944, avec Sveinn Björnsson comme premier président.


17 juin 1944 - Histoire

Date de diffusion originale—27 février 1974. Le développement et l'exécution de l'opération Overlord suivi de l'évasion et des batailles alliées à Bocage et à Falaise. Les personnes interrogées comprennent Lord Mountbatten de Birmanie, Kay Summersby, James Martin Stagg et le général de division J. Lawton Collins.

Description du documentaire

LE MONDE EN GUERRE (1973)

Le monde en guerre est une série documentaire télévisée de 26 épisodes sur la Seconde Guerre mondiale et les événements qui l'ont précédée et immédiatement après. Il a été produit par Jeremy Isaacs, narré par Laurence Olivier et sa partition composée par Carl Davis. Un livre, The World at War, a été écrit par Mark Arnold-Forster pour l'accompagner.

La série a été commandée par Thames Television en 1969. Telle était la profondeur de ses recherches, il a fallu quatre ans pour la produire pour un coût de 900 000 £ (équivalent 2006 : 10,9 millions de £[1]). À l'époque, c'était un record pour une série télévisée britannique. Il a été diffusé pour la première fois en 1973, sur ITV.

La série a interviewé des membres de premier plan des campagnes des Alliés et de l'Axe, y compris des témoignages oculaires de civils, d'hommes enrôlés, d'officiers et de politiciens, parmi lesquels Albert Speer, Karl Dönitz, Walter Warlimont, Jimmy Stewart, Bill Mauldin, Curtis LeMay, Lord Mountbatten de Birmanie, Alger Hiss, Toshikazu Kase, Mitsuo Fuchida, Minoru Genda, JB Priestley, Brian Horrocks, John J. McCloy, Lawrence Durrell, Arthur Harris, Charles Sweeney, Paul Tibbets, Anthony Eden, Traudl Junge et l'historien Stephen Ambrose.

Dans l'émission The Making of "The World at War", incluse dans le coffret DVD, Jeremy Issacs explique que la priorité a été donnée aux entretiens avec des aides et assistants survivants plutôt qu'à des personnalités reconnues. La personne la plus difficile à localiser et à persuader d'être interviewée était l'adjudant de Heinrich Himmler, Karl Wolff. Au cours de l'entretien, il a admis avoir été témoin d'une exécution à grande échelle en présence de Himmler.

Il est souvent considéré comme l'histoire de la télévision définitive de la Seconde Guerre mondiale. Certains le considèrent comme le plus bel exemple de la forme documentaire. Il a également présenté de rares séquences de films en couleur de certains des événements de la guerre.

Dans une liste des 100 plus grands programmes télévisés britanniques établie par le British Film Institute en 2000, votée par les professionnels de l'industrie, The World at War se classe 19e.

LE MONDE EN GUERRE
Épisodes

Épisode 1 : Une nouvelle Allemagne : 1933-1939
Date de diffusion originale&mdash31 octobre 1973. La montée des nazis en Allemagne et les gains territoriaux allemands avant le déclenchement de la guerre. Les personnes interrogées incluent Werner Pusch et Christabel Bielenberg.
Épisode 2 : Guerre lointaine : septembre 1939-mai 1940
Date de diffusion originale&mdash7 novembre 1973. Les invasions allemande et soviétique de la Pologne, la guerre d'hiver, le naufrage du Graf Spee et l'apathie de la Grande-Bretagne pendant la « drôle de guerre » jusqu'à la défaite de la Grande-Bretagne lors de son premier engagement militaire avec les forces terrestres allemandes en Norvège, qui a conduit à la montée de Winston Churchill. Les personnes interrogées comprennent Lord Boothby, Lord Butler, l'amiral Charles Woodhouse, Sir Martin Lindsay et Sir John "Jock" Colville.
Épisode 3 : La France tombe : mai-juin 1940
Date de diffusion originale&mdash14 novembre 1973. La France en effervescence, la ligne Maginot, la guerre éclair et l'invasion nazie de la France et des Pays-Bas. Les personnes interrogées comprennent le général Hasso von Manteuffel et le général André Beaufre.
Épisode 4 : Seul : mai 1940-mai 1941
Date de diffusion originale&mdash21 novembre 1973. La bataille d'Angleterre, les retraites en Grèce, en Crète et à Tobruck, et la vie en Grande-Bretagne entre l'évacuation de Dunkerque et l'opération Barbarossa. Les personnes interrogées comprennent Anthony Eden, J.B. Priestley, Sir Max Aitken, le lieutenant-général Adolf Galland et Sir John "Jock" Colville.
Épisode 5 : Barberousse : juin-décembre 1941
Date de diffusion originale&mdash28 novembre 1973 . Après avoir dominé l'Europe du sud-est par la force ou l'intrigue, l'Allemagne se lance dans l'invasion massive de l'Union soviétique. Malgré une série de victoires éclair, l'invasion s'arrête finalement après un assaut raté contre Moscou au cours de l'hiver rigoureux de la Russie. Les personnes interrogées comprennent le général Walter Warlimont, Albert Speer, Paul Schmidt et W. Averell Harriman.
Épisode 6 : Banzaï ! Japon : 1931-1942
Date de diffusion originale&mdash5 décembre 1973. La montée de l'empire japonais, la guerre sino-japonaise, Pearl Harbor et les premiers succès japonais, et la chute de la Malaisie et de Singapour.
Épisode 7 : En route : États-Unis - 1939-1942
Date de diffusion originale&mdash12 décembre 1973. L'opposition de diverses factions à l'entrée en guerre des États-Unis d'Amérique, les attaques de sous-marins contre les convois de l'Atlantique et les réponses graduées de l'Amérique, la mobilisation de l'Amérique après Pearl Harbor, la chute des Philippines, le Doolittle Raid, Midway et Guadalcanal. Les personnes interrogées comprennent John Kenneth Galbraith, John J. McCloy, Paul Samuelson, Isamu Noguchi, Richard Tregaskis et Vannevar Bush.
Épisode 8 : Le Désert : Afrique du Nord - 1940-1943
Date de diffusion originale&mdash19 décembre 1973. La guerre du désert, commençant par l'invasion infructueuse de l'Égypte par l'Italie et les attaques et contre-attaques successives entre l'Allemagne et les forces du Commonwealth, et la défaite éventuelle de l'Afrika Korps à El Alamein. Les personnes interrogées comprennent le général Richard O'Connor, le major général Francis de Guingand et Lawrence Durrell.
Épisode 9 : Stalingrad : juin 1942-février 1943
Date de diffusion originale&mdash2 janvier 1974. La situation allemande de la mi-guerre dans le sud de la Russie menant à la bataille de Stalingrad &ndash et à sa catastrophe allemande ultime.
Épisode 10 : Wolf Pack : U-Boats dans l'Atlantique - 1939-1944
Original Air Date&mdash9 janvier 1974. La guerre sous-marine se concentrant principalement sur l'Atlantique Nord. Suit le développement du système de convoi et de la stratégie des sous-marins allemands. Les personnes interrogées comprennent le Grand Amiral Karl Dönitz et Otto Kretschmer.
Épisode 11 : Étoile rouge : L'Union soviétique - 1941-1943
Date de diffusion originale&mdash16 janvier 1974. La montée de l'Armée rouge, la mobilisation de la production soviétique, le siège de Leningrad, les partisans soviétiques et la bataille de Koursk.
Épisode 12 : Tourbillon : Bombardement de l'Allemagne - Septembre 1939-Avril 1944
Original Air Date&mdash23 janvier 1974. Le développement des bombardements stratégiques britanniques et américains à la fois en succès et en échec. Les personnes interrogées comprennent le maréchal Sir Arthur Harris, Albert Speer, James Stewart, William Reid, le général Curtis LeMay, Werner Schröer, le lieutenant-général Adolf Galland et le général Ira C. Eaker.
Épisode 13 : Tough Old Gut : Italie - novembre 1942-juin 1944
Date de diffusion originale&mdash30 janvier 1974. Se concentre sur la difficile campagne d'Italie commençant par l'opération Torch en Afrique du Nord, l'invasion de la Sicile Salerne, Anzio, Cassino et la capture de Rome. Les personnes interrogées comprennent le général Mark Wayne Clark, le maréchal Lord Harding, Bill Mauldin et Wynford Vaughan Thomas.
Épisode 14 : Demain c'est un beau jour : Birmanie - 1942-1944
Date de diffusion originale&mdash6 février 1974. La guerre de la jungle en Birmanie et en Inde - ce qu'elle "manquait d'ampleur a été inventée par la sauvagerie". Les personnes interrogées incluent Mike Calvert, Sir John Smyth et Vera Lynn (le titre de l'épisode est le nom d'une de ses chansons) et Lord Mountbatten de Birmanie.
Épisode 15 : Incendies domestiques : Grande-Bretagne - 1940-1944
Date de diffusion originale&mdash13 février 1974. La vie et la politique en Grande-Bretagne de l'après-Bataille d'Angleterre aux premières attaques V-1. Les personnes interrogées comprennent Lord Butler, Lord Shinwell, Lord Chandos, Tom Driberg, Michael Foot, Cecil Harmsworth King et J.B. Priestley.
Épisode 16 : À l'intérieur du Reich : Allemagne - 1940-1944
Date de diffusion originale&mdash20 février 1974. La société allemande et son évolution à mesure que son destin pendant la guerre s'inverse. Censure et divertissement populaire, transformation de l'industrie allemande, recrutement de main-d'œuvre féminine et étrangère, bombardements alliés, dissidence allemande - dont le complot du 20 juillet, et la mobilisation du Volkssturm vers la fin de la guerre. Les personnes interrogées comprennent Albert Speer, Otto John, Traudl Junge, Richard Schulze-Kossens et Otto Ernst Remer (traduction en anglais parlée par Lawrence Olivier).
Épisode 17 : Matin : juin-août 1944
Date originale de l'air&mdash27 février 1974. Le développement et l'exécution de l'opération Overlord suivi de l'évasion et des batailles alliées à Bocage et Falaise. Les personnes interrogées comprennent Lord Mountbatten de Birmanie, Kay Summersby, James Martin Stagg et le général de division J. Lawton Collins.
Épisode 18 : Occupation : Hollande - 1940-1944
Date de diffusion originale&mdash13 mars 1974. Se concentre sur la vie aux Pays-Bas sous l'occupation allemande, lorsque les citoyens ont choisi de résister, de collaborer ou de garder la tête baissée. Les personnes interrogées incluent Louis de Jong (qui a également servi de conseiller pour cet épisode) et le prince Bernhard des Pays-Bas.
Épisode 19 : Pinces : août 1944-mars 1945
Date de diffusion originale&mdash20 mars 1974. L'évasion alliée en France et le revers d'Arnhem, l'insurrection de Varsovie, la bataille des Ardennes et la traversée du Rhin. Les personnes interrogées comprennent le lieutenant-général Brian Horrocks, Wynford Vaughan Thomas, le général Hasso von Manteuffel, le général de division Francis de Guingand, W. Averell Harriman et le général de division J. Lawton Collins.
Épisode 20 : Génocide : 1941-1945
Date de diffusion originale&mdash27 mars 1974. Commence avec la fondation de la S.S. et suit le développement de la théorie raciale allemande. Il se termine par la mise en œuvre de la solution finale.
Épisode 21 : Némésis : Allemagne - février-mai 1945
Date de diffusion originale&mdash3 avril 1974. L'invasion finale de l'Allemagne par les alliés occidentaux et orientaux, le dénouement à Dresde et les événements dans le Führerbunker. Les personnes interrogées comprennent Albert Speer, Traudl Junge et Heinz Linge.
Épisode 22 : Japon : 1941-1945
Date de diffusion originale&mdash10 avril 1974. La société et la culture du Japon en temps de guerre, et comment la vie est transformée à mesure que le pays prend progressivement conscience de revers de plus en plus catastrophiques, notamment le raid Doolittle, la défaite à Midway, la mort d'Isoroku Yamamoto, la bataille de Saipan et les implacables bombardements de villes japonaises.
Épisode 23 : Pacifique : février 1942-juillet 1945
Date de diffusion originale et 17 avril 1974. Les batailles terrestres successives et de plus en plus sanglantes sur de minuscules îles du vaste Pacifique, visaient le cœur du Japon. Suite au bombardement de Darwin, les Japonais débordés sont progressivement refoulés à Kokoda, Tarawa, Peleilu, les Philippines, Iwo Jima et enfin Okinawa.
Épisode 24 : La bombe : février-septembre 1945
Date de diffusion originale&mdash24 avril 1974. Le développement de la bombe atomique, l'ascendant du président Harry Truman, la scission naissante des Alliés avec Joseph Staline et les bombardements atomiques d'Hiroshima et de Nagasaki, menant finalement à la capitulation du Japon. Les personnes interrogées comprennent Toshikazu Kase, Yoshio Kodama, Marquis Koichi Kido, le général de division Charles Sweeney, le général de brigade Paul Tibbets, Alger Hiss, W. Averell Harriman, Lord Avon, McGeorge Bundy, John J. McCloy, le général Curtis LeMay et Hisatsune Sakomizu. Suite aux événements depuis la mort du président américain Roosevelt jusqu'au largage des deux bombes sur Hiroshima et Nagasaki qui ont incité le Japon à se rendre.
Épisode 25 : Jugement : 1945. et après
Date de diffusion originale&mdash1 mai 1974. La situation dans l'Europe d'après-guerre, y compris l'occupation alliée de l'Allemagne, la démobilisation, les procès de Nurenburg et la genèse de la guerre froide. L'épisode se termine par des résumés sur les coûts et les conséquences ultimes de la guerre. Les personnes interrogées comprennent Charles Bohlen, Stephen Ambrose, Lord Avon, Lord Mountbatten de Birmanie et Noble Frankland.
Épisode 26: Souviens-toi
Date de diffusion originale&mdash8 mai 1974. Comment la guerre - à la fois bonnes et mauvaises expériences - a été vécue et rappelée par ses témoins.

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Ce souvenir incomparable de la Seconde Guerre mondiale comprend de rares interviews d'anciens combattants et de survivants d'incroyables images d'archives et une narration effrayante de sir Laurence Olivier. Studio : A&e Home Video Date de sortie : 24/08/2004 Durée : 1199 minutes

Sir Jeremy Isaacs mérite amplement les nombreux prix pour les documentaires qu'il a remportés : le prix Desmond Davis de la Royal Television Society, l'Ordre National du Mérit, un Emmy et un titre de chevalier de la reine Elizabeth II. Son épopée The World at War reste inégalée en tant qu'histoire visuelle définitive de la Seconde Guerre mondiale.

La Seconde Guerre mondiale était différente des autres guerres de mille manières, dont l'une était l'étendue inégalée des documents visuels conservés par l'Axe et les Alliés sur toutes leurs activités. Du coup, cette guerre s'appréhende autant à travers des histoires écrites qu'à travers ses images puissantes. Les nazis ont été particulièrement minutieux pour documenter même les atrocités les plus odieuses qu'ils commettaient - dans une quantité surprenante de séquences en couleur. Le monde en guerre a été l'un des premiers documentaires télévisés à exploiter ces ressources de manière aussi complète, offrant aux téléspectateurs un guide visuel incroyable du plus grand événement du 20e siècle. Cela ne veut rien dire du récit excellent et compréhensible. Quelques faits saillants :

* Une nouvelle Allemagne 1933-39 : les premiers documents allemands et nazis sur la montée au pouvoir d'Hitler à travers l'attaque imminente contre la Pologne
* Tourbillon : les premières pertes britanniques dans le blitz dans le ciel de la Grande-Bretagne et de l'Afrique du Nord
* Stalingrad : le tournant de la guerre et la première défaite de l'Allemagne
* Inside the Reich--Germany 1940-44: l'un des documentaires les plus fascinants qui existent sur la vie à l'intérieur de l'Allemagne nazie, de Lebensborn à la jeunesse hitlérienne
* Matin : avant de sauver le soldat Ryan, l'une des seules vues non romantiques de l'invasion de la Normandie
* Génocide : ce film est l'une des introductions les plus diffusées à l'Holocauste
* Japon 1941-45 : bien que The World at War se concentre résolument davantage sur le théâtre européen, il s'agit d'un regard important sur le Japon en temps de guerre et son expansion - l'histoire du début du XXe siècle qui a conduit au rôle du Japon dans la Seconde Guerre mondiale est superficielle
* La bombe : un autre documentaire largement diffusé sur le Manhattan Project, l'Enola Gay, Hiroshima et Nagasaki

Le monde en guerre restera l'histoire visuelle définitive de la Seconde Guerre mondiale, analogue au déclin et à la chute de l'empire romain de Gibbon. Aucun historien sérieux ne devrait manquer The World at War dans une collection, et aucun étudiant ne devrait quitter l'école sans avoir vu au moins certains de ses épisodes saillants. Rarement le cinéma est aussi essentiel. --Erik J. Macki

La source: Amazon.com / Vidéo essentielle, critiques éditoriales

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440 personnes sur 446 ont trouvé l'avis suivant utile :
5,0 sur 5 étoiles Sans aucun doute. le meilleur. 10 janvier 2002
Par Charles W. Adams (Adel, Iowa, États-Unis)

En supposant qu'un cinéaste ne puisse pas continuer indéfiniment, disons faire l'histoire de la Seconde Guerre mondiale en cent heures ou plus de bande vidéo, Jeremy Isaacs a fait un travail magistral en capturant l'essence de la Seconde Guerre mondiale, y compris ses causes et le froid. Guerre qui a évolué à partir de sa conclusion.

Veuillez noter que "The World At War" a été produit entre 1971 et 1974, ce qui signifie que les interviews d'anciens combattants et d'autres survivants de la guerre ont été filmées près de trente ans après la fin de la Seconde Guerre mondiale.

J'ai regardé une grande partie de cette série lorsqu'elle a été diffusée pour la première fois dans les années 1970 et j'ai continué à regarder des rediffusions de programmes au cours des 25 dernières années. Je pensais avoir vu chaque épisode deux ou trois fois, mais après avoir terminé la collection complète de DVD, je suis presque sûr d'avoir complètement raté certains programmes et n'en avoir vu que des morceaux d'autres.

Quelle formidable production. Magnifique reproduit sur DVD, avec d'excellentes couleurs et de superbes graphismes (cartes).

J'ai particulièrement apprécié le spécial d'ouverture, "The Making of." avec le producteur Jeremy Isaacs, ainsi que les brèves introductions d'Isaacs à chacun des 26 programmes. Je souhaite seulement qu'il ait préparé des introductions similaires au matériel supplémentaire sur les disques 4 et 5, mais vous ne pouvez pas tout avoir.

"The World At War" est cent fois meilleur que le tarif typique trouvé sur A&E, The History Channel et même PBS. Cela ne veut pas dire que des productions de qualité ne sont pas réalisées aujourd'hui, mais la production de Jeremy Isaacs est tout simplement meilleure que la plupart des documentaires régulièrement programmés sur le câble et la télévision.

Une mention spéciale doit être faite à la musique de Carl Davis et des écrivains, qui sont trop nombreux pour être mentionnés. Tous ceux qui connaissent cette série connaissent la contribution de Sir Laurence Olivier, certainement la meilleure narration documentaire que j'aie jamais entendue.

En tant qu'Américain, j'apprécie particulièrement le point de vue britannique, qui offre une vision différente du souffle, de l'ampleur et de l'horreur de la guerre. La série met vraiment en perspective la guerre actuelle contre le terrorisme.

Le matériel supplémentaire commence par une longue interview/commentaire de Traudl Junge qui a été secrétaire d'Hitler. C'est une personne fascinante, qui parle calmement et pensivement de son ancien employeur, en particulier des événements qui ont mené à son suicide.

Il y a une interview tout aussi intéressante avec l'historien Stephen Ambrose, filmée au début des années 1970. Tout en paraissant plus jeune de 25 ans et plus, Ambrose sonne presque comme il le fait aujourd'hui lors de ses nombreuses apparitions dans C-Span et PBS.

Le plus fascinant des huit heures de matériel supplémentaire sont les programmes traitant de la mort d'Adolf Hitler et l'examen approfondi en deux parties de la solution finale.


Opération Overlord, juin 1944

L'un de mes grands-parents était à l'atterrissage, et même penser à ce qu'il a dû traverser pendant cette période est accablant.

Opération Overlord, 1944

Avec l'aimable autorisation de la collection des garde-côtes américains aux Archives nationales des États-Unis

Mi juin 1944, photographe inconnu

Sous-titre suivant : « Navires de débarquement débarquant des marchandises à terre sur la plage d'Omaha. "Une vue panoramique de la tête de pont d'Omaha après sa sécurisation, vers la mi-juin 1944, à marée basse". Le LST-262 habité par la Garde côtière est le troisième LST échoué à partir de la droite, l'un des 10 LST habités par la Garde côtière qui ont participé à l'invasion de la Normandie, en France, en juin 1944. Parmi les navires identifiables présents se trouvent le LST-532 (en le centre de la vue) USS LST-262 (3e LST de droite) USS LST-310 (2e LST de droite) USS LST-533 (partiellement visible à l'extrême droite) et USS LST-524. Remarquez les ballons de barrage au-dessus de votre tête et le convoi "demi-piste" de l'armée se formant sur la plage. Le LST-262 était l'un des 10 LST pilotés par les garde-côtes qui ont participé à l'invasion de la Normandie, en France.

Je suis un peu en retard avec celui-ci. La légende est assez explicite, mais le contexte de l'image a été pris lors de l'opération Overlord, également connue sous le nom de bataille de Normandie, où les forces alliées ont envahi avec succès l'Europe occidentale occupée par les Allemands. À partir du 6 juin - « jour J » - dans les trois mois, les forces alliées ont déployé plus de trois millions de soldats après avoir pris pied en Normandie, avec cette photo particulière prise vers la mi-juin lorsque les forces alliées ont réussi à prendre la plage d'Omaha. L'opération Overlord a pris fin le 30 août 1944 après la libération de Paris par les Alliés.


Le 17 juin 2021 est un jeudi. C'est le 168e jour de l'année et la 24e semaine de l'année (en supposant que chaque semaine commence un lundi), ou le 2e trimestre de l'année. Il y a 30 jours dans ce mois. 2021 n'est pas une année bissextile, il y a donc 365 jours cette année. La forme abrégée de cette date utilisée aux États-Unis est le 17/06/2021, et presque partout ailleurs dans le monde, c'est le 17/6/2021.

Ce site fournit un calculateur de date en ligne pour vous aider à trouver la différence entre le nombre de jours entre deux dates du calendrier. Entrez simplement la date de début et de fin pour calculer la durée de tout événement. Vous pouvez également utiliser cet outil pour déterminer combien de jours se sont écoulés depuis votre anniversaire, ou mesurer le temps qui s'écoule jusqu'à la date d'accouchement de votre bébé. Les calculs utilisent le calendrier grégorien, qui a été créé en 1582 et adopté plus tard en 1752 par la Grande-Bretagne et la partie orientale de ce qui est maintenant les États-Unis. Pour de meilleurs résultats, utilisez des dates postérieures à 1752 ou vérifiez les données si vous effectuez des recherches généalogiques. Les calendriers historiques ont de nombreuses variantes, y compris l'ancien calendrier romain et le calendrier julien. Les années bissextiles sont utilisées pour faire correspondre l'année civile avec l'année astronomique. Si vous essayez de déterminer la date qui se produit dans X jours à partir d'aujourd'hui, passez à la Calculateur de jours à partir de maintenant au lieu.


Annette Gordon-Reed sur l'histoire et la signification de Juneteenth (17 juin 2021)

Dans l'émission de jeudi: Nous obtenons les dernières nouvelles sur le temps étouffant et le potentiel de perturbation météorologique ce week-end dans le golfe, et l'historienne lauréate du prix Pulitzer Annette Gordon-Reed discute de son livre On Juneteenth.

Ecoutez

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Jeudi, Houston Matters: Eric Berger de Space City Weather met à jour le temps étouffant et le potentiel ce week-end d'une perturbation météorologique dans le golfe du Mexique apportant de la pluie ici - ou plus probablement - bien à l'est d'ici.

Aussi cette heure: Annette Gordon-Reed, historienne lauréate du prix Pulitzer, qui a grandi dans le Grand Houston, discute de son livre On Juneteenth. Dans ce document, elle réfléchit à l'histoire et à la signification de la journée et à la façon dont sa propre famille l'a célébrée.

SUITE: Annette Gordon-Reed sera l'invitée de l'édition de vendredi de Town Square avec Ernie Manouse à 15 h, et elle participera à un événement en direct avec Inprint Houston le lundi 21 juin à 19 h.

Ensuite, Meg Tapp du Garden Club de Houston répond à vos questions.

Et, avec le dimanche de la fête des pères, trois fils de pères célèbres parlent de leurs pères.


Ce jour dans l'histoire météorologique : 17 juin

À cette date, six tornades estimées de F2 ou plus ont été suivies dans les comtés de Faulk, Codington, Brown, Day, Grant et Roberts dans le Dakota du Sud, ainsi que dans Big Stone dans le Minnesota. La première tornade a touché le sol vers 15 h 30 HNC dans le comté de Faulk. Cette tornade estimée à F2 a détruit tous les bâtiments, à l'exception de la maison d'une ferme à 7 miles au nord-est de Faulkton. La tornade suivante s'est produite à 16 h 00 HNC dans le comté de Codington, où des granges ont été détruites. Du bétail et un camion ont été jetés dans le lac Grass, près de Wallace. À peu près au même moment, dans le comté de Brown, une tornade s'est déplacée vers le nord-est à partir du nord-est de Warner et a traversé la ville de Bath. Cette tempête a fait deux morts et douze blessés. Un couple a été tué dans la destruction de leur maison. Vingt maisons à Bath ont été endommagées. Une école en briques a vu son étage supérieur arraché. Une autre tornade a traversé le comté de Codington à 16h45 CST, tuant trois personnes et en blessant vingt-cinq. Cette tornade de force F4 s'est déplacée vers le nord-est à partir de deux milles au nord-est de Henry, passant au-dessus du lac Long et se terminant à 2 milles au nord-ouest de Florence. L'entonnoir a été décrit comme un serpent au-dessus du lac Long et massif lorsqu'il a balayé cinq fermes au sud-ouest de Florence. Plus de 100 têtes de bétail ont été tuées et une douzaine de maisons ont été détruites. Dans le comté de Day, un F2 estimé s'est déplacé vers le nord à partir de 4 miles au sud de Webster, se terminant à 2 miles au nord-est de Roslyn. Cette tempête est passée à trois kilomètres à l'est de Webster où des granges ont été détruites et du bétail a été tué dans une demi-douzaine de fermes. À 17 h 15 HNC, une tempête monstre s'est déplacée vers le nord-est à partir de 5 milles au sud de Summit, passant à 3 milles au sud de Wilmot et se terminant à environ 3 milles à l'est de Beardsley, Minnesota. Cette tornade massive avait une largeur estimée à 1 500 mètres et parcouru 30 milles. Le long du chemin, huit personnes ont été tuées et quarante-trois autres ont été blessées. La dévastation des fermes au sud-ouest et au sud de Wilmot était aussi complète qu'elle pouvait l'être avec certaines fermes qui auraient été laissées sans même débris sur la propriété. Environ 15 fermes du Dakota du Sud ont signalé des dommages F3-F5. A partir de ce jour, la Croix-Rouge a dénombré 13 morts et 560 blessés dans tout l'Etat.

17 juin 2010 :

Ce jour restera comme le jour avec le plus grand total de tornades d'une seule journée dans l'histoire du Minnesota. Les 3 tornades EF4 au Minnesota ont été les premières tornades EF4 ou plus fortes dans cet État depuis la tornade de Granite Falls le 25 juillet 2000. Cette épidémie a produit le plus grand nombre de tornades classées EF4 ou plus en une journée au Minnesota depuis l'épidémie de tornade du dimanche noir. le 30 avril 1967. Il s'agissait de la première tornade EF4 dans le comté de Freeborn depuis l'épidémie du dimanche noir. aux États-Unis depuis le "Super Tuesday Outbreak" les 5 et 6 février 2008. Le nombre de victimes de tornades (4) ce jour-là était le plus élevé au Minnesota depuis le 5 juillet 1978. Cliquez ICI pour un résumé du NWS.

États-Unis et événements mondiaux pour le 17 juin :

1946: La troisième tornade la plus meurtrière de l'histoire du Canada a frappé le sud-ouest de l'Ontario de Windsor à Tecumseh. 17 personnes ont été tuées et des centaines blessées. Les dommages ont été estimés de manière prudente à 1,5 million de dollars.

2009: Une tornade a rasé une maison, renversant des poteaux électriques et renversant une douzaine de wagons de chemin de fer à Aurora, dans le Nebraska. La tornade est classée EF2, avec des vents compris entre 111 et 135 mph. Cliquez ICI pour plus d'informations du National Weather Service à Hastings, Nebraska.

Cliquez ICI pour en savoir plus sur l'histoire météorologique de ce jour du Centre régional du climat du Sud-Est.


Opération Neptune : Le Débarquement du Jour J en Normandie

Fond

L'invasion du jour J en Normandie a été rendue nécessaire par la domination écrasante de l'Allemagne nazie sur l'Europe continentale. Comme on peut le voir sur la carte ci-dessous, tous les pays d'Europe, à l'exception de l'Union soviétique et des États neutres, étaient soit alliés, soit contrôlés par Hitler.

La région représentant l'Allemagne nazie comprenait les États tchécoslovaques germanophones annexés de Bohême et Moravie (Sudètes), l'Autriche, qui a été annexée à l'Allemagne après l'Anschluss, et les régions annexées de la Pologne. Les régions occupé par l'Allemagne ou l'Italie inclus ceux comme la Norvège, le nord de la France et les Pays-Bas (Belgique et Pays-Bas). Régions allié à l'Allemagne ou dirigées par des États fantoches allemands comprenaient des régions telles que l'Italie, qui était alliée à l'Allemagne, Vichy France, un État fantoche installé dans le sud de la France, et la Roumanie, la Bulgarie, etc. Pays alliés en Europe comprenait le Royaume-Uni et ses territoires et l'Union soviétique. Et le pays neutres inclus la Turquie, la Suède, la Suisse, l'Irlande, l'Espagne et le Portugal.

La neutralité de l'Espagne et du Portugal signifiait que l'Allemagne nazie contrôlait pratiquement toutes les côtes atlantiques et méditerranéennes de l'Europe. Utilisant cela à son avantage, Hitler avait commencé à construire une chaîne de fortifications reliées le long de la côte atlantique, appelée le mur de l'Atlantique. Cela protégerait l'Allemagne des attaques navales des États-Unis et du Royaume-Uni.

Pendant ce temps, Hitler avait violé l'accord de paix de l'Allemagne avec l'Union soviétique, ce qui a conduit Joseph Staline à demander aux Alliés d'ouvrir un deuxième front occidental en Europe. Bien que Winston Churchill ait d'abord refusé la demande en raison d'un manque de main-d'œuvre, les Alliés ont finalement vu la nécessité d'une attaque amphibie contre l'Europe continentale.

Pourquoi la Normandie ?

Quatre sites, tous situés dans le nord de la France, ont été considérés comme des sites de débarquement possibles pour l'invasion du jour J. Cependant, deux d'entre eux étaient péninsules, ce qui rendrait très facile pour les Allemands, qui étaient situés dans la partie plus large des péninsules, de vaincre les forces alliées. Une autre option était Calais, mais comme c'était la plus proche de la Grande-Bretagne, c'était fortement fortifié et gardé par les Allemands comme un point évident pour l'entrée des soldats de Grande-Bretagne. Cela a laissé la Normandie comme une option viable. Elle permet des débarquements séparés sans se concentrer sur la pointe d'une presqu'île, et les plages de débarquement prévues sont très proches des ports de Cherbourg et du Havre.

Opération Garde du corps

L'un des principaux problèmes du débarquement était que, même si les fortifications côtières des Allemands pouvaient être surmontées, la zone plus à l'intérieur des terres regorgeait toujours de bataillons nazis, patrouillés par des généraux compétents tels que les maréchaux Erwin Rommel et Gerd von Rundstedt. Les Alliés ont dû distraire l'armée nazie pour que la Normandie se trouve sans protection.

Opération Garde du corps a été lancé à cette fin. Cette opération consistait à détourner l'attention des généraux allemands vers d'autres régions. Quelques méthodes utilisées pour atteindre cet objectif augmentaient le trafic radio dans une zone particulière, larguaient des parachutistes factices, établissaient de fausses bases militaires, etc.. Même un acteur ressemblant étroitement au général Bernard Montgomery a été engagé pour tromper les Allemands en leur faisant croire que les régions visitées par ce faux Montgomery étaient des régions à surveiller. Voici une carte des régions travaillées dans l'opération Bodyguard, les titres signifient les noms des opérations pour cet endroit particulier.

Agents doubles britanniques ont été largement utilisés dans cette opération. Le rôle d'un agent double particulier, Joan Pujol García, nommé de code ‘Garbo’ par les Alliés et ‘Arabel’ par les nazis, était particulièrement remarquable.

Garcia a fourni aux Allemands des informations fiables sur l'attaque de Normandie, afin de rendre son espionnage plus crédible. Cependant, l'information a été relayée trop tard pour que les Allemands y fassent quoi que ce soit. Une partie plus importante de ses opérations consistait à convaincre les Allemands qu'une division de l'armée américaine fictive était stationnée dans le sud de l'Angleterre et utiliserait l'invasion de la Normandie comme diversion pour une attaque tous azimuts sur Calais. This information, relayed on June 9 and bolstered by the accuracy of Garcia’s information about the Normandy landings, convinced the Germans to keep extra regiments at Calais even after the D-Day Normandy invasion, which gave the Allied forces in Normandy more time to achieve their objectives. The illusion of the fictitious US Army Division was maintained by fake planes and tanks, including inflatables, and constant but meaningless radio traffic.

Garcia was motivated to work against the Nazis by his disgust of Fascism and Communism. He was so adept at his art that, at one point, he got the Germans to financially support a network of 27 spies. Excluding ‘Arabel’ himself, all the spies were fictitious!

Garcia’s standing in the German camp and the efficacy of his deception was such that ‘Arabel’ received an Iron Cross Second Class for his contribution to German war efforts, an award that required personal authorization from the Fuehrer himself! ‘Garbo’ later received an MBE from King George VI, making Garcia arguably the only person to receive felicitations from both the Allies and the Germans.

The Airborne Divisions Land

Before the landings, the French Resistance was told via coded messages to disrupt German communication and transport services in Normandy, an accomplishment that came in very useful in the latter stages of the landings. Though the heavy radio traffic in the days leading up to the invasion raised alarms in the German intelligence agencies, most defense posts ignored their warning, since countless failed warnings had been given earlier.

The Normandy invasion began with a large-scale bombing of the Normandy beaches where the troops would land. More than 2,200 Allied bombers peppered the beaches after midnight on June 6, 1944, in order to remove defensive structures established on the beach. The bombings were largely successful on all but one beach: Omaha. Overcast conditions at Omaha meant that the bombers couldn’t ascertain their targets visually. Many delayed the attack, and eventually found themselves in the position of not being able to release their warheads without risking damaging their own arriving ships and units. This left the German defenses on Omaha beach virtually untouched, a factor that would turn out to be crucial.

The first airborne operations began at 00.15 am, when American ‘pathfinders’ started to drop behind enemy lines in order to set up drop zones for the arriving forces. Bad weather conditions hampered their operation, and many of the airborne divisions landed scattered and disorganized as a result. As an unintended benefit, the German Army also became fragmented trying to follow all isolated groups of paratroopers.

The first military operation, however, began immediately after the arrival of pathfinders, at 00.16 am. This was a British operation at Sword Beach aimed at capturing and protecting the bridges on the Caen canal and the river Orne. These bridges were the only exit points for the incoming British infantry at Sword Beach, and failure to capture or stop the Germans from blowing them up would result in a massive disaster for the British 3rd Infantry Division. The bridges were captured by the British 6th Airborne Division, who also defended it against German counterattacks until further reinforcements arrived.

US paratroopers from the 101st Airborne started dropping on Utah Beach from 01.30 am. This division had the primary objective of securing the causeways behind Utah Beach and destroy other links to the beach, including road and rail bridges. These landings were highly erratic due to the cloud cover and the confusing terrain, many paratroopers only reached the causeways after the 4th Infantry Division had already captured them after overcoming the defenses at the beach. The German 7th Army received news of the parachute drops at 1.20 am, but von Rundstedt misjudged the scale of the offensive and thought it could easily be suppressed by the defenses at the seaboard.

Les 82nd Airborne Division started arriving at 2.30 am. They had the primary objective of securing the bridges on the river Merderet. This Division secured Sainte-Mère-Église, an important crossroads town in the region, but lost the bridges on the Merderet after having won them first. The bridges weren’t loaded with explosives, unlike the ones on the Caen Canal and the Orne, and crossfire over the bridges continued for several days.

The Naval Landings

The 8th Infantry Regiment of the 4th Infantry Division landed on Utah Beach at 6.30 am. Like most infantry divisions, their landing craft had been blown eastward by the wind, but by good fortune, the eventual point where they landed was more beneficial for their objectives than the one they had planned. Soon joined by reinforcements, including engineers and demolition teams, the 4th Infantry quickly took Utah Beach.

Les 1st Infantry Division and 29th Infantry Division landed on Omaha. This was the most heavily guarded beach, and the battle here claimed the most lives of all five beaches. As mentioned before, bombers hadn’t been able to deploy their loads over Omaha Beach due to cloudy conditions, due to which the defenses were mostly untouched. To compound the American tragedy, many troops had to disembark from their landing craft in deep water since the craft got stuck on sandbanks. This left them completely exposed to the firing from the German lines, while they sought to clamber up the beach. Specially modified amphibious tanks, called DD tanks, also had to be unloaded farther out than optimum, and 27 of 32 tanks sank. Aided by reinforcements, the objectives for Omaha Beach were eventually accomplished three days after D-Day (D+3).

High winds also disrupted the landings at Gold Beach. The primary defensive gun installment had been severely damaged by attacks from British Cruisers at 6.20 am. Only one of four guns was remaining, but its crew held out till the next day before finally surrendering. Another gun was disabled by a tank at 7.30 am. The Le Hamel gun installment was destroyed at 4 pm by a tank from the Armored Vehicles Royal Engineers. The only Victoria Cross awarded in the D-Day operations was awarded in the battle in the towns along Gold Beach, to Company Sergeant Major Stanley Hollis. By the end of the day, the Brits at Gold Beach had established contact with the Canadian army at Juno Beach.

Like at Omaha, bombers had missed many of their targets on Juno Beach, which hampered the progress of the 3e division canadienne. In addition to the failed bombardment, the DD tanks at Juno Beach had fallen behind the infantry, which left the soldiers completely exposed to defensive fire from the Germans. However, by nightfall Juno Beach was captured, and the beachhead was merged with Gold Beach.

Though the British 6th Airborne Division had already been fighting inland of Sword Beach for a few hours, Infantry divisions only landed at 7.30. The British 3rd Infantry got the most out of the DD tanks, with 21 of 25 tanks landing safely. The beach was taken during the day, but the 3rd Infantry faced a German counterattack from the 21e division blindée. This was the only armored counterattack on D-Day. The thrust of the counterattack was thwarted by the Brit division, but one company reached the beach and set about strengthening the defensive structures there. However, they abandoned the task when they saw the arrival of aerial reinforcements, though the reinforcements were actually intended for the 6th Airborne rather than the 3rd Infantry.

Order of Battle

Among the Infantry Divisions, the division of labor was as follows:

Utah Beach was taken by the American VII Corps, led by Major General J. Lawton Collins, and consisted the following Divisions:

  • 4th Infantry
  • 9th Infantry
  • 79th Infantry
  • 90th Infantry
  • 82nd Airborne
  • 101st Airborne

This army faced the German 709th Infantry Division.

Omaha Beach would be taken by the American V Corps, led by Maj. Gen. Leonard T. Gerow, and consisted the following Divisions:

The V Corps faced the German 352nd Infantry Division.

Utah and Omaha beaches were the mission objectives of the American First Army, under the overall command of General Omar Bradley.

Gold Beach was taken by the British XXX Corps, made up by the 50th (Northumbrian) Infantry Division led by Lieutenant General Gerard Bucknall.

Juno Beach was the objective of the British I Corps, led by Lt. Gen. John Crocker and consisting of the 3rd Canadian Division.

The Allied forces at Juno and Gold Beaches faced a combination of the German 352nd Infantry and 716th Infantry Divisions. The latter was also partially responsible for the German response at Sword Beach.

Sword Beachwas also an objective of the British I Corps. The 3rd Infantry and 6th Airborne attacked Sword Beach.

The British 3rd Infantry faced the only armored German counterattack in the Normandy landings, from the 21st Panzer Division.

Gold, Juno, and Sword Beaches were assigned to the British Second Army, under the overall command of Lt. Gen. Sir Miles Dempsey. The British 79th Armored Division provided support to all operations in the form of specially customized amphibious tanks called DD tanks. The British Second Army was not exclusively British despite the name, and in addition to the Canadian Division on Juno Beach, several Allied soldiers from various countries―particularly Australia―were included in many British regiments.

The US First Army contained 73,000 men, and the British Second Army contained 83,115. Of the latter, 61,715 were British.

Chronologie

Here’s a brief timeline noting the important events during and immediately after the Normandy landings.

Specific times given in the timeline refer to June 6, 1944.

1943-early 1944: Operation Bodyguard is carried out
Mid May-early June, 1944: French Resistance sabotages German communication and transport lines around Normandy
June 4, 1944: Original plans for an invasion on June 5 are postponed by a day
00.00 on D-Day: Aerial bombing of landing sites begins
00.15: American ‘pathfinders’ start to drop behind landing beaches
00.16: Paratroopers from the British 6th Airborne Division start to land behind Sword Beach
01.20: Field Marshal Gerd von Rundstedt receives word of the landings, dismisses them
01.30: Paratroopers from the US 101st Airborne Division start to land /behind Utah Beach
02.30: Paratroopers from the US 82nd Airborne Division start to land behind Utah Beach
06.30: US Infantry divisions start to land on Utah and Omaha Beach
07.30: British and Canadian Infantry divisions start to land on Gold, Juno, and Sword Beach
16.00: 21st Panzer Division makes the only armored counterattack of the invasion
June 7, 1944: British units start to build artificial ‘Mulberry’ harbors
June 9, 1944: Mission objectives for Omaha Beach are achieved, the last of all beaches
June 12, 1944: The five beaches are connected
June 21, 1944: Allies capture Caen
June 26, 1944: Allies capture Cherbourg
1er août 1944 : Allies break out of Normandy
August 15, 1944: A naval invasion, Operation Dragoon, is launched in southern France
August 25, 1944: Paris is liberated

Conséquences

The objective of the Allied armies on D-Day was to capture Bayeux, Caen, Carentan, and Saint-Lô, and establish a joined beachhead across all five beaches more than 10 km inland. None of these objectives were met by the first day. In fact, Caen was only captured on July 21. However, the Allies continued to inch on, expanding outwards from the beachheads they had established on D-Day.

More than two million Allied troops were sent into Normandy over the coming weeks. In spite of that, the army only succeeded in breaking out of Normandy in early August. There on, though, they achieved quick progress, liberating Paris on August 25 and liberating Luxembourg and Belgium by the end of September.

Conclusion

Close to 160,000 Allied troops crossed into Normandy on almost 5,000 landing craft and aircraft on D-Day. This makes the Normandy landings the largest naval invasion in human history.

The Allies suffered more than 12,000 casualties on D-Day 4,414 deaths were registered. Close to 2,500 American soldiers died on D-Day, the most of any Allied nation.

Normandy Landings In Popular Culture

The Normandy beaches house several museums and memorials dedicated to the bravery of Allied forces during the activities of the D-Day invasion. Among the notable ones are the memorial to the American National guard at Omaha, a museum about the operations on Utah Beach at Sainte-Marie-du-Mont, and the Juno Beach Center at Juno, funded by the Canadian and French governments as well as Canadian veterans.

The Normandy landings are one of the most iconic events during the Second World War, and have been depicted in various books, movies and TV shows. Notable modern depictions include the movie Saving Private Ryan and the TV miniseries Band of Brothers. The former is renowned for its unabashed depiction of the violence and brutality at the landing at Omaha Beach. The latter, which is based on the book of the same name by Stephen E. Ambrose, focuses on the “Easy” Company of the 506th Parachute Infantry Regiment, 101st Airborne Division, and depicts several battles in the Normandy invasion from the view of various characters in the E Company.


D-Day, 6 June 1944

Gerald Prenderghast describes the prelude to Operation Overlord, the day that heralded the liberation of Europe from Nazi occupation.

After the German invasion of Russia in June 1941, Stalin began pressing the Western Allies to begin the re-invasion of Europe and thus relieve the tremendous pressure on Soviet forces, then retreating towards Stalingrad. During May 1942, this arrangement was ratified, Roosevelt agreeing that a so-called second front would be created in western Europe during 1942. Churchill foresaw the disastrous possibilities inherent in too premature an attempt at invasion and persuaded the US President to postpone the European operation in favour of more realistic objectives in the Mediterranean. By September 1943, English and American troops were in Italy, the Wehrmacht was being driven west after losing the Battle for Stalingrad and Roosevelt and Churchill felt able to reassure Stalin that Fortress Europe would be invaded sometime in May 1944.

The Allied landings planned for the Normandy coast during the summer of 1944, designated Operation Neptune but more popularly known as D-Day, constituted the largest seaborne invasion in history, as well as being the prelude to Operation Overlord, the battle for Normandy. Four landing sites were considered for Neptune: Brittany, the Cotentin Peninsula, Calais and Normandy, although only the Normandy beaches seemed to offer the strategic advantages necessary for success. Calais, being closest to Britain, was the obvious choice and so had been heavily fortified by the Germans, while Brittany and Cotentin were both peninsulas, whose poor access could fatally delay any Allied advance. An advance from Normandy on a broad front would be both difficult to contain and also allow attacks to be made on Cherbourg and the Brittany ports, thus alleviating Allied supply problems. More importantly, such a landing site would allow a swift deployment towards Paris and from there, Germany.

Allied preparation and distraction

Initial preparations for Neptune began in June 1943, when RAF Bomber Command and the US Eighth Air Force began Operation Pointblank, an air offensive designed to destroy German aircraft production, fuel supplies and airfields in order to ensure, amongst other objectives, air superiority over the invasion beaches.

Planning for the landings also began during this period and relied heavily upon experience gained during Operation Jubilee, the disastrous Dieppe raid of August 1942, and the subsequent invasions of North Africa, Sicily and Italy. In particular, Dieppe had shown the necessity for specialised armour to deal with beach defences, which led directly to development of the modified tanks known as Hobart&rsquos Funnies. Named after Major General Sir Percy (Hobo) Hobart, Commander of the 79th Armoured Division which operated most of these vehicles, the Funnies included:

  • The AVRE (Assault or Armoured Vehicle Royal Engineers). This vehicle carried demolition equipment and a Petard mortar to destroy roadblocks and bunkers and was crewed by Royal Engineers with a Royal Armoured Corps driver.
  • The Crocodile: A Churchill tank with a flamethrower replacing its hull machine gun.
  • The Crab: An M4 Sherman equipped with a mine flail, consisting of a rotating cylinder fitted with weighted chains, which exploded mines in front of the tank.

In addition to vehicles designed to deal with beach defences, Hobart and his team also developed a reliable amphibious tank based upon the M4 Sherman and designated the DD (Duplex Drive) Tank, because the engine drove both the tracks and a rear-mounted propeller.

Distraction operations

Along with these specialised vehicles and equipment, the Allies also planned a series of operations designed to obscure the real site of the landings. Termed collectively Operation Bodyguard, they had three main objectives:

  1. To make the Normandy landings appear to be a diversion, with Calais the main invasion site.
  2. To mask the actual date and time of D-Day.
  3. To keep reinforcements away from Normandy after the landings.

A number of schemes were devised to meet these requirements, specifically:

Fortitude: Intended to convince the Germans that the landings sites were Norway and Calais. It employed two non-existent armies equipped with inflatable tanks, combined with leaked information referring to fictional operations and deployments. It was divided into Fortitude North, based upon a Fourth Army in Edinburgh intended to attack Norway, and Fortitude South, which threatened Calais with the 1st US Army group led by Lieutenant-General George Patton. Rommel seems to have accepted the story and his respect for Patton led him to fortify the Calais area heavily and largely discount Normandy.

Zeppelin: Similar to Fortitude, but threatening landings in Crete and Romania.

Graffham: An operation supporting Fortitude North but relying on political manipulation, including meetings between Swedish and Allied officials and the purchase of Norwegian securities, intended to show that the Allies were building political ties with Sweden.

Royal Flush: Semblable à Graffham, but aimed at Spain, Turkey and Sweden.

Ironside: A fake landing, with Bordeaux as the intended invasion site.

Copperhead: An imaginative plan to say the least, based upon the similarity in appearance between Montgomery and the actor, M.E. Clifton-James, who was sent on a tour of Egypt to convince the Germans that the invasion was to be made via Southern France. Testimony taken after the war indicates that the plan did not fool the German General Staff.

Double agents were also used to supply false information to the Wehrmacht and, in addition to these long-term plans, several operations were carried out prior to the landings, including:

Titanesque: Begun just after midnight on 6 June, this operation involved the dropping of dummy parachutists and SAS personnel in areas removed from the invasion beaches to convince the Germans to move their forces away from the real landing sites. The operation was largely successful, causing German infantry reserve units to be moved from the vicinity of Omaha, Gold and the drop zones of 101st Airborne.

Glimmer and Taxable: Also begun in the early hours of D-Day, both operations involved the dropping of chaff or foil strips from Lancaster bombers, which were co-ordinated with a group of small harbour craft operating radar reflection balloons and transmitting the pattern of radio traffic expected from a large fleet. Weather conditions proved unfavourable and both operations met with limited success.

Big Drum: Similar to Taxable and Glimmer but without aircraft involvement and even less successful.

German preparations: The Atlantic Wall

In response to his almost morbid fear of invasion, in 1942 Hitler ordered the construction of immense fortifications along the Atlantic coast from Spain to Norway. Originally designed with 15,000 emplacements housing 300,000 troops, shortages of materials and manpower ensured that the line was never finished and in 1944, Erwin Rommel was given the job of organising those existing fortifications to counter the expected invasion. Although convinced that the invasion site would be Calais, he accepted the Normandy coast as another possibility and made arrangements accordingly. Concrete gun emplacements were built at strategic points along the coast and wooden stakes, metal tripods, mines and large anti-tank obstacles were placed on the beaches to delay the approach of landing craft and impede the movement of tanks. Away from the beaches, Rommel ordered the placement of barbed wire, booby-traps and the removal of all ground cover, while he also arranged for poles fitted with explosives to be installed in areas which might serve as landing grounds for gliders.

In addition to these static defences, Rommel requested that all mobile tank reserves be stationed as close to the coast as possible, considering that the best chance of stopping the invasion was on the beaches, before the Allied position could be consolidated. Unfortunately, von Rundstedt, Geyr and the other commanders disagreed, insisting that the Panzers be concentrated in a central position and deployed only when the main Allied beachhead had been identified, despite Rommel&rsquos insistence that without air cover, large-scale movement of tanks would be dangerous and difficult. Hitler finally produced a useless compromise, giving Rommel three tank divisions, leaving three under Geyr and four as a reserve, to be used only with his personal authorisation.

Opération Neptune

Initially, plans for Neptune gave 1 May 1944 as D-Day and recommended the participation of only three amphibious divisions, with two left in reserve. However, after the appointment of Eisenhower as commander of SHAEF (Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force), with Montgomery in charge of all land forces, the two men demanded an increase to five divisions, with an additional three airborne divisions dropped behind the beaches, in order to allow operations on a wider front and facilitate the capture of Cherbourg. Unfortunately, this meant extra landing craft, which delayed the start, and 5 June 1944 was finally agreed as the invasion date.

The object of the landings was not strategically very complicated. US troops landing at Utah and Omaha beaches were intended to capture Carentan and St Lô, before cutting off the Cotentin Peninsula and capturing Cherbourg, allowing the early use of its port facilities. British and Canadian forces would protect the American left flank, while establishing control in the area around Caen and acting as a pivot for the American pincer movement. Landing before the amphibious operations, airborne troops would secure the Orne river bridges, the bridge at Caen and the causeways behind Utah, allowing the conventional forces to move from their landing sites, in order to establish a defensive line between Avranches and Falaise by the beginning of July, reaching the Seine by early September. To achieve these objectives, the Allies landed approximately 156,000 men in France during the first day, while being opposed by just over 50,000 German troops and 170 coastal guns.

The invasion

Although originally intended for 5 June, weather conditions on that day made the cross-Channel trip impossible for the troop ships and planning constraints meant that if the invasion did not go ahead the following day, the next opportunity was not until 18-20 June and without the benefit of a full moon. After consultation with his meteorological team, Eisenhower launched Neptune on 6 June 1944.

Attacks by RAF, USAF and Canadian bombers began just after midnight against targets both on the coast and further inland, while at the same time Allied minesweepers cleared passages through the minefields for ships of the naval forces and invasion fleet.

Naval support consisted of two separate groups: The Western Naval Task force of three battleships, eight cruisers, 28 destroyers and a single monitor, commanded by Admiral Alan Kirk USN and supporting forces on Omaha and Utah.

The Eastern Naval Task Force, of two battleships, twelve cruisers, 37 destroyers and a monitor, commanded by Admiral Sir Philip Vian RN, supporting Gold, Juno and Sword.

A general naval bombardment of the areas behind the beaches began at 5.45am, switching to pre-arranged targets as soon as it was light at 5.50am.

Airborne operations

Beginning soon after midnight, airborne operations were intended principally to disrupt the Wehrmacht&rsquos ability to counter-attack by securing and holding key objectives such as bridges and road crossings, whilst also protecting them for use by the landing forces moving off the beaches. Despite considerable dispersion of their forces, British and US paratroopers managed to secure all their D-Day objectives, although several US operations were not concluded until D-Day+3.

The beaches

Sword: This was the most easterly landing site and was the responsibility of the British 3rd Division and an array of divisional troops, including units of the RA (Royal Artillery), RAC (Royal Armoured Corps), RE (Royal Engineers) and 27th Armoured in DD tanks. After aerial and naval bombardments, the landing began at 7.25am, headed by DD tanks of 13th/18th Hussars and AVREs of the RE. Despite strong resistance, the Funnies had cleared seven of the eight beach exits by 9.30 and the inland advance began, although it failed to link up with Canadian forces on Juno as intended because of a counter-attack by 21st Panzer Division. RAF fighters forced the Panzers to withdraw and the British and Canadians linked up on 7 June and began a movement towards Caen. Allied casualties were estimated at 1,000 killed, wounded or missing.

Juno: Landings on Juno were carried out by the 3rd Canadian Infantry Division, 2nd Canadian Armoured Brigade and the British No 48 Royal Marine Commando. Early naval bombardment proved relatively successful and was supported by a variety of landing craft equipped with 4.7 QF and 6-pounder guns. Juno had previously been divided into two sectors, Mike and Nan, and infantry landings began in both sectors between 7.45am and 7.55am. Unfortunately, due to heavy seas, the infantry arrived ahead of their supporting armour and suffered heavy casualties before DD tanks neutralised the gun emplacements in both sectors. With the beach safe, engineers began clearing the beach exits with their AVREs. Even when this was achieved, the intended break-out was impeded, because traffic blocked roads leading away from the beach, although units from Juno had linked up with those from Sword and moved on Caen by 7 June. Allied casualties on Juno were 961 killed, wounded and missing.

Gold beach: Landings on Gold were carried out by the 50th Infantry Division, 8th Armoured and 56th Infantry brigades and No. 47 Commando. Naval bombardment began at 5.30am, followed by the initial landing at 7.25am. High winds made landing difficult and the accompanying DD tanks were released close in-shore or on the beaches, thus ensuring their successful deployment. Perhaps the most significant feature of Gold was the defensive strong-points, which included two massive gun emplacements sited on the beach front, one at Le Hamel, housing a 75mm gun, and the second at Longues-sur-Mer, equipped with four 152mm naval guns. Les croiseurs Ajax et Argonaute had disabled three of the Longues-sur-Mer guns by 6.20am, although the fourth gun was able to resume firing intermittently in the afternoon until 7pm. Unfortunately, six other emplacements were only slightly damaged, including the Le Hamel site, but these were neutralised by specialised armour later in the day. Passage off the beach was cleared by the Funnies, allowing the infantry to move forward, clearing heavily fortified houses on the foreshore as they went and then moving on targets further inland, capturing Arromanches and making contact with Canadian forces from Juno by the end of the day. Casualties were approximately 1,000 killed, wounded and missing.

Omaha beach: Assaults began here and on Utah at 6.30am, an hour before the British and Canadian landings, and so naval bombardment was less than for the other beaches. Most heavily defended of all the landing sites, Omaha was the responsibility of the US 1st and 29th Infantry divisions. Strong currents made landing difficult and with bombing unsuccessful, many of the beach obstacles were still in place when the troops arrived. Unfortunately, despite the sea conditions, the DD tanks accompanying the forces on Omaha were dropped 5,000m from shore, in contrast to the situation on Gold, and only five tanks of the original 33 reached the beach. Bradley had also declined the offer of other specialised armour and consequently his engineers were fully exposed when they tried to clear the five gulleys constituting the exit from the beach and were subjected to heavy fire from the cliffs above. However, fire from a group of US destroyers and poor ammunition supply to the defenders allowed the Americans to begin moving off Omaha by 12 noon and by nightfall they had established two small isolated positions away from the beach, although events further inland allowed them to expand this front and achieve their original D-Day objectives in the days following the landing. Estimates vary as to US casualties, accepted figures lying somewhere between 2,000-5,000 men killed, wounded and missing.

Utah beach: The landings on Utah were carried out by the US army&rsquos 4th and 90th Infantry divisions and the 4th Cavalry regiment. Elements of the 4th Infantry Division landed first, pushed about 2,000m south of their intended landing point. This proved fortunate since there was only a single strong-point in range and many of the underwater obstacles had been washed away by the strong currents. Brigadier-General Theodore Roosevelt, Assistant Commander of the 4th and first senior officer ashore, made an instant decision, &ldquoWe start the war from here,&rdquo and ordered everything to be rerouted to the new landing point. Infantry were followed by 28 DD tanks and the engineer units, who cleared mines and other obstructions before blowing gaps in the sea wall, allowing the troops to leave the beach and begin pushing their German opponents back. Utah proved the least difficult of all the landings, with only 197 men killed, wounded or missing, during an operation which put over 21,000 men ashore.

Although the Allies had managed to land and consolidate their positions by the evening of D-Day, none of their major objectives were achieved, the original plans having called for the capture of Carentan, St Lô, Caen, and Bayeux on the first day, with all the beaches (other than Utah) linked with a front line between six and ten miles inland by nightfall. Disorganisation on the beaches and a failure of some of the initial bombardments contributed to this situation but fortunately, indecisiveness and an overly complicated command structure meant that the Germans were unable to take advantage of the Allied shortcomings. However, much of the Allied scheme worked well, in particular the deception operations, Hobart&rsquos specialised armour and the co-ordinated activities of the French resistance, which isolated the Normandy beaches and ensured that the Germans were incapable of bringing up reinforcements or supplies. It was a successful operation and marked the beginning of the end of Nazi-occupied Europe.

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