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Massacre de Hells Canyon - Chronologie, enquête et mémorial

Massacre de Hells Canyon - Chronologie, enquête et mémorial

À la fin du mois de mai 1887, une trentaine de travailleurs chinois exploitaient de l'or dans une partie isolée du nord-est de l'Oregon, lorsque tout le groupe a été abattu par une bande blanche de voleurs de chevaux. Initialement désigné sous le nom de « massacre de Hells Canyon » ou « massacre de la rivière Snake », et plus récemment sous le nom de « massacre chinois à Deep Creek », l'événement est considéré comme l'une des attaques les plus meurtrières contre les Américains d'origine chinoise dans l'histoire des États-Unis.

Comme les précédents actes de violence contre les immigrants asiatiques à la fin du XIXe siècle, l'identité des sept meurtriers était connue, mais aucun n'a été condamné ou puni. L'événement a été largement oublié pendant plus d'un siècle. Puis, en 1995, un employé du comté de Wallowa a découvert des détails sur le massacre dans des dossiers qui avaient été enfermés dans un coffre-fort, longtemps caché aux yeux du public.

Les résistances de la ruée vers l'or

De nombreux immigrants chinois sont venus aux États-Unis au milieu des années 1800 pour des emplois dans la construction du chemin de fer transcontinental ou l'extraction d'or dans l'Ouest américain. Dans la seconde moitié du XIXe siècle, ces types d'emplois, autrefois faciles à trouver, se sont raréfiés, laissant de nombreux ouvriers, blancs et de couleur, au chômage et à la recherche d'un emploi.

Les immigrants chinois à l'époque acceptaient généralement des salaires inférieurs à ceux des hommes blancs pour faire les mêmes travaux, ce qui a conduit les sociétés minières et ferroviaires à les embaucher plutôt que leurs homologues blancs. Cela a rendu les préjugés existants contre les travailleurs chinois encore plus forts, car ils étaient perçus comme « enlevant des emplois » aux hommes blancs. Parfois, le ressentiment s'est transformé en violence, comme lors du massacre de Rock Springs dans le territoire du Wyoming en 1885, qui a fait 28 morts en Chine. Deux ans plus tard, un autre massacre de mineurs chinois a eu lieu dans l'Oregon avec encore plus de morts.

L'exploitation minière Hells Canyon

Malgré l'hostilité croissante à leur égard, de nombreux immigrants chinois sont restés dans les territoires occidentaux des États-Unis et ont continué à exploiter. Un groupe travaillait pour la Sam Yup Company : une organisation bénévole gérée par des membres bien établis de la communauté chinoise à San Francisco.

Les mineurs étaient basés à Lewiston dans le territoire de l'Idaho. En mai 1887, ils ont navigué environ 65 milles en amont sur la rivière Snake, à travers les spectaculaires falaises rocheuses de Hells Canyon, et ont installé leur camp sur les rives de Deep Creek dans le territoire de l'Oregon. Leur objectif était de trouver de l'or de la farine : une forme d'or fine et poudreuse que l'on peut trouver flottant dans les plans d'eau à proximité des mines d'or.

Le camping des mineurs chinois se trouvait dans une zone incroyablement reculée, accessible uniquement par bateau, suivi d'une randonnée ardue. Son emplacement à Hells Canyon - le canyon le plus profond d'Amérique du Nord (plus de 2 000 pieds de profondeur que le Grand Canyon) - le rendait encore plus difficile à atteindre, grâce aux falaises abruptes et plongeantes et à la rivière profonde et rapide. Coupés du reste de la société, les ouvriers espéraient non seulement gagner de l'argent en extrayant de la farine d'or, mais aussi échapper au sentiment anti-chinois.

Le massacre de Deep Creek

Bien que le nombre exact d'immigrants chinois vivant et exploitant des mines à Deep Creek soit inconnu, le groupe aurait été composé de 31 à 34 hommes. Et alors qu'ils se trouvaient dans un endroit éloigné, l'extraction d'or sur les rives de la rivière signifiait qu'ils auraient été facilement visibles depuis l'un des points de vue les plus élevés autour de la crique.

Les 27 et 28 mai 1887, une bande de sept voleurs de chevaux (tous des hommes blancs) du comté voisin de Wallowa a tendu une embuscade aux mineurs d'or chinois dans leur camp pendant deux jours. Le gang était dirigé par Bruce Evans et comprenait également Titus Canfield, Frank Vaughn, Robert McMillan, Hezekiah Hughes, Hiram Maynard et Homer LaRue.

À l'aide de fusils de grande puissance, le gang a tiré sur chacun des ouvriers chinois de Deep Creek. L'un des mineurs a réussi à échapper à l'attaque initiale, mais les voleurs de chevaux l'ont rapidement pourchassé et l'ont matraqué à mort avec une pierre. Après avoir assassiné l'ensemble du groupe de 31 à 34 mineurs chinois, les voleurs de chevaux ont mutilé leurs corps et les ont jetés dans la rivière Snake. Ensuite, ils ont volé la farine d'or que les ouvriers chinois avaient extraite et ont brûlé leur camp et leur équipement.

Environ deux semaines plus tard, quelques-uns des corps des mineurs s'échouèrent à Lewiston. Le mois suivant, un autre groupe de mineurs chinois a découvert le site du massacre – avec encore plus de preuves de l'effusion de sang – et a fait part de ses découvertes aux autorités locales de Lewiston.

Enquête sur les meurtres

Alors que les responsables locaux de Lewiston ont mené un certain type d'enquête, peu de temps et de ressources ont été consacrés au processus. L'employeur des mineurs, la société Sam Yup, a donc demandé au mineur de Lewiston Lee Loi d'enquêter sur l'incident. Loi a engagé le juge local Joseph K. Vincent pour mener une enquête.

Personne ne savait vraiment qui blâmer pour les meurtres, comme un article du 1er juillet 1887 dans Le Liban Express suggère. « Les avis sont partagés quant à la paternité de l'acte de sang, mais les blancs, les rouges et les jaunes sont suspectés. Plus que probablement, ce sont les Blancs qui regardent d'un mauvais œil l'intrusion chinoise dans les mines américaines », lit-on dans le journal. « Le mineur américain frappe fort le mineur chinois. »

Certaines couvertures médiatiques ont tenté de jeter le blâme sur d'autres immigrants chinois, y compris un article du 17 juillet 1887 dans le Courrier quotidien de San Bernardino qui prétendait que le public "avait toutes les raisons de croire" que les mineurs avaient été assassinés "par leurs propres compatriotes, et non par des Blancs ou des Indiens, comme on le supposait au début". L'enquête de Vincent a cependant conclu qu'une bande de voleurs de chevaux locaux était responsable du massacre. Il a également découvert que 10 des mineurs chinois étaient originaires du comté de Punyu, près de la ville de Canton.

Une confession mène à une accusation

Bien que Vincent ait largement identifié les auteurs du massacre comme des voleurs de chevaux blancs, ce n'est qu'en mars 1888 qu'il y a eu une rupture majeure dans l'affaire. C'est alors que Frank Vaughn, l'un des voleurs responsables du massacre, a avoué son implication dans le crime et a accepté de témoigner en tant que témoin pour l'État.

Plus tard cette année-là, un grand jury a inculpé les six autres hommes du comté de Wallowa (bien qu'il se soit avéré que McMillan n'avait que 15 ans à l'époque) pour meurtre. Après cela, trois d'entre eux ont fui la région et n'ont jamais été revus. Certains récits d'autres colons du comté de Wallowa suggèrent que ces hommes ont disparu avec une partie de l'or qu'ils avaient volé aux mineurs chinois et ont enterré le reste, mais cela n'a pas été confirmé.

Un jury de l'Enterprise, dans l'Oregon, a déclaré non coupables les trois autres voleurs de chevaux et meurtriers, malgré le témoignage de Vaughn, lors d'un procès de deux jours qui s'est terminé le 1er septembre 1888. Un éleveur local qui a assisté au procès a déclaré : « Je suppose que s'ils avaient tué 31 hommes blancs, quelque chose aurait été fait à ce sujet, mais aucun des membres du jury ne connaissait les Chinois ou ne s'en souciait beaucoup, alors ils ont lâché les hommes."

Aucun des hommes n'a jamais été puni pour ces crimes.

Le massacre est oublié

À part une confession de 1891 du père de McMillan écrite au nom de son fils, le massacre de 1887 des mineurs chinois à Hells Canyon a été largement oublié. Puis, en 1995, la greffière du comté de Wallowa, Charlotte McIver, a trouvé un ensemble de dossiers dans un coffre-fort qui avait été donné au musée du comté. Les documents contenus dans ces dossiers ont révélé des informations détaillées sur le massacre de 1887.

Dans une interview accordée à l'Associated Press en août 1995, Ben Boswell, un juge du tribunal du comté de Wallowa, a déclaré : « Les dossiers étaient plus que perdus, ils semblent avoir été cachés. Quelqu'un a intentionnellement essayé d'empêcher cette histoire de se produire. Quelqu'un a intentionnellement fait oublier les gens."

L'histoire du crime est devenue plus visible, grâce aux efforts de Gregory Nokes, un ancien reporter de L'Oregonien. Nokes a passé des années à mener ses propres recherches sur le massacre des mineurs chinois et a publié en 2009 un livre de non-fiction sur le sujet.

En 2012, un mémorial en granit a été installé le long des rives de la Snake River sur le site du massacre, marquant enfin les atrocités. Les noms de 10 mineurs qui ont été identifiés lorsqu'ils se sont échoués à Lewiston en 1887 sont inscrits sur le mémorial. Bien qu'il soit encore difficile d'atteindre cette partie isolée de Hells Canyon, plusieurs voyagistes locaux amènent les visiteurs au mémorial en jet boat.

Sources:

Le massacre des Chinois oubliés à Hells Canyon. 14 septembre 2020. AsAmNews.

Massacre chinois à Deep Creek. Encyclopédie de l'Oregon.

Crique du massacre chinois. Le projet No Place.

Massacres pour de l'or : Les Chinois à Hells Canyon. Nokes, R. Gregory. Corvallis : Oregon State University Press, 2009.


“Un outrage audacieux” Meurtres à Chinese Massacre Cove, 1887

CE QUI ATTIRE EN PREMIER L'OEIL est une large barre de roche et de gravier qui s'étend sur une cinquantaine de mètres le long de la rivière Snake à Hells Canyon, à environ quarante milles au nord-est d'Enterprise, dans l'Oregon. Il y a aussi Deep Creek, moins impressionnant que son nom, qui s'écoule d'une cassure dans les falaises voisines, serpente sur le sol accidenté d'une clairière, et disparaît presque au milieu des rochers de la barre avant de se jeter dans la rivière.

En regardant de plus près, on pourrait voir un décor pour une tragédie. Des falaises en pente entourent la zone en une sorte de demi-cercle. La barre de gravier, dépourvue de feuillage, est bloquée aux deux extrémités par des rochers de taille humaine au sud et un affleurement rocheux qui traverse une crique de sable au nord. La rivière devant le bar coule rapidement, profondément et large, semblant impossible à nager. De l'autre côté se trouvent les falaises abruptes de l'Idaho. De retour près des falaises de l'Oregon se trouvent deux parois rocheuses rugueuses d'un abri, d'environ dix pieds sur dix pieds, d'origine amérindienne. Il était autrefois utilisé par une équipe de mineurs chinois immigrés qui ont trouvé à Deep Creek un terrain de camping pratique pendant qu'ils extrayaient de l'or sur le bar.[1] Sans le savoir, ils avaient installé leur campement dans un piège naturel.

Rien dans la crique de Deep Creek, maintenant connue sous le nom de Chinese Massacre Cove, ne suggère les terribles événements qui s'y sont déroulés. Sous un ciel bleu sans nuages ​​par une chaude après-midi d'août, avec la lumière du soleil filtrant à travers les feuilles vert tendre d'un micocoulier occasionnel, une partie de la région est même jolie. Les rochers, éparpillés sur la majeure partie du site de cinq acres, ne le sont cependant pas, surtout quand on se rend compte de ce qui s'est passé là-bas.

L'année prochaine marquera cent vingt ans depuis que trente-quatre mineurs chinois ont été massacrés par un gang de sept voleurs de chevaux lors d'une ou plusieurs attaques à Hells Canyon, à partir du 25 mai 1887. Certaines des victimes ont apparemment été abattues. en bas des falaises, d'autres ont été massacrés par des assaillants le long de la rivière. Les tueurs ont jeté les corps dans la rivière et se sont enfuis avec l'or des mineurs, estimé entre 4 000 et 5 000 dollars.

Trois membres de gangs, dont un âgé d'à peine quinze ans, ont été arrêtés et accusés de meurtre. Trois autres ont pris la fuite et n'ont jamais été appréhendés. En fin de compte, personne n'a été tenu responsable du crime, parmi les pires de l'histoire de l'Oregon et, en vies perdues, l'un des pires contre les près de 150 000 Chinois qui ont immigré dans l'Ouest américain à la recherche de travail au XIXe siècle.[ 2]

Plusieurs articles ont été écrits sur le massacre, certains d'entre eux hautement spéculatifs. Le plus complet et le plus précis est un récit de 1983 de l'historien David H. Stratton, dont l'étude a largement utilisé les échanges diplomatiques entre les gouvernements américain et chinois. Cependant, peu de détails fiables sur le crime lui-même étaient connus de Stratton ou de qui que ce soit d'autre. Les récits de l'histoire ont confondu le lieu, l'année du massacre, l'identité des tueurs, la quantité d'or, voire le nombre de victimes.[3] Le manque d'informations fiables provenait en partie d'un échec des forces de l'ordre à enquêter pleinement sur le crime et en partie parce que des documents clés de l'enquête manquaient, y compris tous les dossiers du procès de 1888. Il est difficile aujourd'hui de prouver une dissimulation, mais il est également difficile d'ignorer qu'une opération a pu se produire. Plusieurs membres du gang venaient de familles éminentes, et les principaux membres de la communauté se sont ralliés à leur défense. Les journaux locaux ont apparemment totalement ignoré le procès, même s'il s'agissait du premier procès pour meurtre dans le nouveau comté de Wallowa.[4]

George Craig, un éleveur bien connu du comté de Wallowa qui a assisté au procès, a été cité en 1967 comme ayant déclaré : "Je suppose que s'ils avaient tué 31 hommes blancs, quelque chose aurait été fait à ce sujet, mais aucun des jurés ne savait le Les Chinois ou s'en souciaient beaucoup, alors ils ont lâché les hommes. » Pourtant, il ne serait pas juste de dire que personne ne s'en souciait. Un article de journal a rapporté que la communauté était indignée, et un ancien sénateur américain, James H. Slater de Joseph, a fait appel à Washington, D.C., pour obtenir de l'aide.[6]

La découverte ces dernières années de documents perdus depuis longtemps et de récits contemporains permet de construire l'image la plus précise à ce jour de ce qui s'est réellement passé à Chinese Massacre Cove à la fin du mois de mai 1887. La première percée a eu lieu en 1995 lorsque la greffière du comté de Wallowa, Charlotte McIver, a découvert par hasard trouver un paquet de copies égarées – ou cachées – des documents du procès dans un coffre-fort inutilisé qu'elle vidait pour en faire don au musée du comté. Parmi eux se trouvaient des copies d'un acte d'accusation du grand jury, des dépositions faites par plusieurs des accusés et des notes du procès lui-même.[7] Il a fallu encore dix ans pour localiser le dossier officiel du procès, que j'ai trouvé sous des volumes d'anciens dossiers d'évaluateur fiscal dans une chambre forte de stockage en sous-sol utilisée par le département de planification du comté.[8] Des informations supplémentaires sont venues de deux histoires relativement inconnues du comté de Wallowa, écrites par les premiers colons J. Harland Horner et H. Ross Findley. Ces informations nous permettent de mieux comprendre les meurtres des mineurs, les hommes accusés de meurtres et la signification du nouveau nom du lieu, Chinese Massacre Cove.

HELLS CANYON, CONNU en 1887 sous le nom de Snake River Canyon, est le plus profond d'Amérique du Nord, creusé sur des millions d'années par l'effet combiné de l'érosion et des inondations fluviales. La formation majeure du canyon s'est produite il y a à peine quinze mille ans, lorsque le lac Bonneville a franchi une barrière naturelle à Red Rock Pass près d'American Falls dans le sud-est de l'Idaho, envoyant les eaux de crue s'écraser dans le canyon lors de leur ruée vers le Pacifique. Aujourd'hui, les falaises de basalte s'élèvent d'un mile et plus sur quarante miles au-dessus de la rivière, qui marque la moitié nord de la frontière entre l'Oregon et l'Idaho. La rivière elle-même s'étend sur environ un millier de miles de son cours supérieur dans le parc national de Yellowstone.[9]

Les Chinois qui mourraient à Deep Creek sont entrés dans Hells Canyon en octobre 1886 depuis Lewiston, le point de départ des mineurs de Snake River.[10] Les mineurs n'étaient pas nouveaux dans le canyon. Les Chinois et les Caucasiens avaient exploité des placers le long de la Snake et de ses affluents, notamment la rivière Salmon dans l'Idaho, depuis peu de temps après la première découverte d'or majeure de la région sur la rivière Clearwater près de l'actuelle Pierce, Idaho, en 1860. L'or qu'ils cherchaient était connu sous le nom de farine d'or - de minuscules flocons et pépites lavés par le courant de la rivière dans les bancs de gravier et les berges.[11] Les Chinois auraient utilisé des cordes et des poteaux pour tirer des bateaux à fond plat chargés de matériel minier et d'autres provisions contre le courant rapide du serpent coulant vers le nord, faisant probablement du portage autour de rapides aussi importants que Wild Goose et Mountain Sheep. Nous ne pouvons pas savoir s'ils se sont arrêtés pour exploiter le long de la rivière pendant le voyage ardu de soixante-cinq milles jusqu'à Deep Creek ou s'ils y sont allés directement, anticipant une riche récompense. Mais une fois à la crique, ils installent leur campement, dormant dans des tentes ou dans de petites grottes, murées avec des rochers, creusées dans la base de la falaise. Leurs outils miniers auraient généralement été des bascules et des écluses, qui utilisaient tous deux de l'eau pour séparer le sable et la saleté des flocons et pépites d'or plus lourds, qu'ils espéraient trouver sur les barres de gravier à proximité.[12] Huit mois après être entrés dans le canyon, ils étaient morts.

Le premier récit des meurtres a été publié dans un journal hebdomadaire, le Lewiston Teller, le 16 juin 1887 :
Une cargaison de Chinois a descendu la rivière Snake samedi dernier et a annoncé qu'une autre cargaison de Chinois avait été assassinée à environ 150 milles au-dessus d'ici par des inconnus. Ils prétendent que les Chinois, au nombre de dix, qui ont été assassinés, avaient plus de 3 000 $ sur eux, ayant exploité le fleuve depuis un an. Ils ont trouvé leur bateau avec des couvertures et des provisions dans [sic], et mais trois des Chinois ont été trouvés, et ceux-ci dans la rivière, dont deux ont été abattus et le troisième n'a pas pu être capturé [sic]. Certains pensent que les Chinois les ont assassinés, tandis que d'autres pensent que les Indiens ou les Blancs, mais le mystère peut ne jamais être résolu.[13] Les corps avaient été emportés en aval du site du massacre, à 65 miles au sud de Lewiston, pas les 150 miles rapportés dans le Teller. Un article de suivi du 30 juin a fourni plus d'informations :
J.K. Vincent et un marchand chinois sont partis d'ici lundi dernier dans un petit bateau pour Riparia afin de se procurer les corps des Chinois retrouvés dans le fleuve. Ils ont réussi à récupérer l'un des corps qu'ils ont ramenés sur le bateau de jeudi, et le même a été enterré dans le cimetière chinois près de cette ville. Nous sommes informés que le corps a été brutalement mutilé, avec deux blessures par balle dans le dos, un bras en partie coupé et la tête presque coupée du corps. D'autres corps ont été vus dans la dérive, mais ne pourront être retirés tant que l'eau ne sera pas descendue.[14] Joseph K. Vincent était un juge de paix de Lewiston et un commissaire américain qui mènerait une enquête sur le massacre à la demande de l'organisation chinoise qui employait des mineurs. Il rapporterait au consulat chinois à San Francisco qu'une enquête avait révélé que certains des corps avaient été coupés à la hache, bien qu'il semble raisonnable de considérer qu'ils pourraient plutôt avoir été déchirés pendant leurs près de deux semaines dans la rivière turbulente. 15]

Dix des morts ont été identifiés. Une lettre envoyée par la légation chinoise à Washington, DC, au département d'État le 16 février 1888, a donné leurs noms comme Chea-po, Chea-Sun, Chea-Yow, Chea-Shun, Chea Cheong, Chea Ling, Chea Chow , Chea Lin Chung, Kong Mun Kow et Kong Ngan. Tous les dix provenaient du district de Punju, qui fait partie de la grande ville de Guangzhou (Canton) dans la province du Guangdong (Kwangtung) du sud-est de la Chine.Ils travaillaient pour la Sam Yup Company, l'une des six puissantes organisations chinoises, connues sous le nom de Chinese Six Companies, dont le siège est à San Francisco.[16] Chea-po dirigeait l'une des deux équipes de mineurs, la seconde était dirigée par Lee She, qui a survécu.[17]

On ne sait pas grand-chose d'autre sur les victimes, y compris quand et comment elles sont arrivées à Lewiston ou aux États-Unis. Néanmoins, il est possible de faire certaines hypothèses. Les huit avec le nom de Chea auraient été membres d'un seul clan. Les mineurs étaient probablement sur la côte ouest depuis au moins cinq ans, avant la promulgation en 1882 de la Chinese Exclusion Act. Vraisemblablement pauvres, ils ont probablement emprunté la quarantaine de dollars dont ils avaient besoin pour acheter un trajet en bateau à vapeur de Hong Kong à Portland ou à San Francisco, un voyage qui a duré de quarante-cinq jours à trois mois. Ils ont peut-être d'abord travaillé sur les chemins de fer en construction dans l'Ouest américain. L'or a attiré les premiers immigrants chinois sur les côtes américaines dans les années 1850, à la suite des découvertes à Sutter’s Mill en Californie, mais des dizaines de milliers d'autres sont venus au cours des trois décennies suivantes pour aider à construire les chemins de fer - le Pacifique central, le Pacifique sud, le Pacifique nord , et Oregon & California et travailler pour la Oregon Navigation & Railway Company. Quinze mille Chinois travaillaient uniquement dans le Pacifique Nord.[18]

Au moment des meurtres de Deep Creek, l'hostilité envers les immigrants chinois était endémique dans tout l'Occident. Ils ont été maltraités pour leur couleur de peau et leurs coutumes et ont été accusés de priver les travailleurs blancs d'emplois en travaillant pour moins d'argent - un dollar par jour dans les chemins de fer, par exemple.[19] Deux ans plus tôt, le 2 septembre 1885, un groupe de Blancs en colère avait massacré vingt-huit mineurs de charbon chinois lors d'un conflit de travail à Rock Springs dans le territoire du Wyoming, un crime pour lequel personne n'a été tenu responsable. Ville après ville, des foules ont cherché à expulser la population chinoise, parfois avec succès, comme à Tacoma, et parfois non, comme à Portland. Le Congrès avait cédé au préjudice en promulguant la loi sur l'exclusion des chinois, interdisant l'immigration supplémentaire de travailleurs chinois pendant dix ans, tout en permettant à ceux déjà présents dans le pays de rester.[20]

Les Chinois différaient des autres populations d'immigrants à plusieurs égards importants. La plupart d'entre eux étaient des hommes, et beaucoup n'avaient que peu ou pas d'intérêt à vivre de façon permanente aux États-Unis. Ils cherchaient à maintenir les coutumes de leurs villages d'origine, portant les mêmes vêtements, mangeant de la même nourriture, s'enroulant les cheveux dans les files d'attente et beaucoup faisant peu d'efforts pour apprendre l'anglais. Ils voulaient seulement gagner assez d'argent pour subvenir aux besoins de leurs familles, qui étaient embourbées dans la misère chez eux, et éventuellement rentrer chez eux, comme beaucoup d'entre eux l'ont fait.[21]

Lewiston était l'une des nombreuses villes de l'intérieur du Pacifique Nord-Ouest où les Chinois ont établi ce qui est devenu connu sous le nom de Chinatowns. Ceux de l'Oregon comprenaient des sections de Baker City, Canyon City, John Day et Pendleton. Bien que peu de l'histoire des résidents chinois ait survécu dans ces villes, il y a des exceptions : une exposition d'un autel et de meubles de temple à Lewiston, un cimetière chinois rénové à Baker City et le merveilleux musée Kam Wah Chung, un musée chinois intact magasin, à John Day.[22]

La séparation des Chinois des autres communautés, qu'elle soit volontaire ou forcée par des préjugés raciaux, est devenue une excuse pour que d'autres les rabaissent et les maltraitent. Le secrétaire d'État américain Thomas F. Bayard a répondu cyniquement à une plainte du gouvernement chinois concernant le massacre de 1885 à Rock Springs en suggérant que les Chinois encourageaient de telles atrocités par leur refus de s'assimiler. Dans une lettre au ministre de la légation de Washington à Washington, Cheng Tsao Ju, le 18 février 1886, Bayard écrit :
Des causes issues des caractéristiques et des habitudes particulières des immigrants chinois les ont incités à se séparer du reste des résidents et des citoyens des États-Unis et à refuser de se mêler à la masse de la population, comme le font les membres des autres nationalités. . En conséquence, les préjugés de race ont été plus exacerbés contre eux, notamment parmi les étrangers d'autres nationalités qui sont plus directement mis en concurrence avec les Chinois dans ces [mot illisible] domaines de travail purement manuel où notre main-d'œuvre indigène qualifiée trouve qu'il n'est pas rentable de s'engager. .[23]

BEAUCOUP PLUS EST CONNU sur le gang de voleurs de chevaux - six qui ont été accusés des meurtres et un septième qui a transformé la preuve de l'État contre les autres: Bruce “Blue” Evans, J. Titus “Tighty” Canfield, Frank Vaughan, Robert McMillan, Hezekiah “Carl” Hughes, Hiram Maynard et Homer “Omar” LaRue.

Evans était le chef. Alors âgé de trente et un ans, son gang de voleurs de chevaux volait des chevaux dans l'Oregon depuis au moins un an, les faisant traverser le Snake à la nage pour les vendre dans ce qui était alors le territoire de l'Idaho. Né en Virginie-Occidentale, le quatrième des neuf enfants d'une famille d'agriculteurs, Evans est arrivé dans le nord-est de l'Oregon en 1879, voyageant sur l'Oregon Trail avec Tom Hughes, qui a guidé un train de chariots depuis le Wyoming. En 1881, Evans épousa la fille de Hughes, Joséphine, qu'ils habitaient à Pine Creek, une zone de pâturage de choix au nord de la vallée de Wallowa. Il dirigeait son propre troupeau de chevaux, mais il avait également un accord avec un autre éleveur, Fred Nodine, pour faire paître un millier de ses chevaux, dont environ 150 ont été volés par le gang.[24]

Evans était déjà soupçonné d'un meurtre. Des années plus tôt, selon l'histoire de Horner, T.J. Douglas avait cambriolé une diligence dans le territoire du Montana. Il y a eu une fusillade, son partenaire a été tué et le messager de scène blessé. Douglas s'est échappé avec un coffre-fort en fer contenant trois lingots d'or, qui, selon Horner, valaient collectivement jusqu'à 75 000 $ – une somme peut-être exagérée, car le prix officiel de l'or était alors de 20,67 $ l'once. Douglas s'est enfui dans l'Oregon et s'est caché près de ce qui est maintenant Dug Bar - du nom du hors-la-loi - à un mile et demi au nord de Deep Creek. Horner a écrit qu'Evans, agissant seul ou avec l'aide de Canfield, a tué Douglas pour l'or.[25]

Canfield, vingt et un ans, était le principal acolyte d'Evans. Il est né dans l'Indiana, et son père Hiram et sa mère Mary ont été parmi les premiers colons des anciennes terres de Nez Perce qui deviendraient le comté de Wallowa, arrivant avec leurs quatre enfants en 1878. Au moment du massacre, ils vivaient près d'Evans sur Ruisseau des Pins.

Frank Vaughan, dont l'âge était de dix-huit et vingt et un ans, est né dans le Wisconsin et est arrivé en Oregon avec ses parents et d'autres membres de sa famille du Nebraska. Ils se sont installés en 1882 le long de la rivière Imnaha dans la vallée d'Imnaha, à une trentaine de kilomètres à l'est de la vallée de Wallowa. Le père de Frank, Enoch, a fait don d'un terrain pour la première école d'Imnaha, et la cousine de Frank, Cora, y a enseigné. Vaughan était tellement considéré comme un membre respectable de la communauté que deux semaines avant le massacre, il a été adjoint à une assignation à comparaître contre Evans le 11 mai 1887, ordonnant à Evans de témoigner dans une affaire de vol contre Canfield. Vaughan a rapporté qu'il n'a pas pu trouver Evans, bien qu'il ait réclamé le kilométrage pour cent milles de conduite.[26]

McMillan, à peine quinze ans, était le plus jeune. Son père, Hugh McMillan, forgeron, s'était installé le long de la rivière Imnaha en 1886.[27] Hughes, trente-sept ans, venait du Kentucky, sa sœur, Joséphine, épousa Evans. Maynard, l'aîné à trente-huit ans, habitait à Pine Creek et travaillait apparemment pour Evans. LaRue, dont l'âge et les origines sont inconnus, a été par un compte élevé par l'oncle de Frank Vaughan, Benjamin Vaughan. Horner a déclaré que LaRue et Canfield avaient la réputation d'être de “bons cavaliers et cordeurs.”[28]

Les historiens amateurs Horner et Findley étaient des écoliers au moment du massacre et connaissaient certains des accusés plus tard, ils ont écrit séparément des histoires qui comprenaient le massacre. Horner est arrivé dans la vallée d'Imnaha avec sa famille en 1884. Son histoire, écrite dans les années 1930 et 1940, est un manuscrit dactylographié remarquablement détaillé de 1 600 pages, récemment remis à la bibliothèque de recherche de l'Oregon Historical Society par un membre de sa famille. La famille Findley est arrivée dans la vallée de Wallowa en 1872 et s'est installée le long de la rivière Imnaha en 1879. Ross Findley a écrit son histoire sous la forme d'une série d'articles de journaux parus dans l'hebdomadaire aujourd'hui disparu, le Chief Joseph Herald, de 1957 à 1959. Ils enregistrer ses souvenirs et ceux de son père et sa mère, Alexander et Sarah Jane Findley.

Les récits du massacre de Findley et Horner diffèrent à certains égards, y compris le lieu et le motif du massacre, mais il y a suffisamment de similitudes pour croire qu'ils sont plus proches de la vérité que les récits ultérieurs. Horner a placé l'emplacement à Deep Creek, également connu à l'époque sous le nom de Dead Line Creek. Deep Creek et Dead Line Creek sont tous deux utilisés de manière interchangeable dans les dépositions trouvées dans le coffre-fort du palais de justice, ne laissant aucun doute sur le fait qu'il s'agit du bon emplacement, bien que Findley ait placé le crime à China Bar, à environ un mile au nord de Deep Creek.[29]

Findley a écrit que le complot visant à tendre une embuscade aux Chinois avait été ourdi lors d'un bal à l'école Imnaha, où plusieurs membres de gangs étaient étudiants. Il a suggéré que l'idée provenait de Canfield, bien qu'il ne l'ait pas identifié, et a déclaré que son motif allait au-delà du vol d'or.
Le jeune hors-la-loi qui fréquentait l'école d'Imnaha savait tout sur les mouvements des Chinois et comme ils cherchaient de l'or depuis plus de six mois, il prévoyait qu'ils auraient environ 5 000 $ en poussière, alors il proposa à ses camarades de ils font une faveur à leur pays et descendent et tuent cette bande de mineurs chinois et obtiennent leur or pour leur problème & #8230.
Pour les amener à se joindre à lui, il leur proposa même de leur offrir une coupe d'or Douglas. Quatre des garçons étant du type aventureux ont accepté d'aller avec lui & #8230. Le jeune hors-la-loi a ensuite persuadé le chef et un autre membre de la bande de voleurs de bétail [sic] de se joindre à eux, faisant sept au total qui complotaient pour descendre et assassiner les mineurs chinois.[30] Selon Findley, le gang s'est réuni dans la cabane inoccupée autrefois utilisée par Douglas, qui appartenait à l'époque à l'éleveur George Craig.
Le lendemain matin, ils laissèrent l'un des leurs à la cabane pour préparer le petit déjeuner et les autres descendirent pour assassiner les mineurs chinois. Ils ont laissé l'un des leurs pour tenir les chevaux, un autre a été posté comme guetteur au-dessus du camp pour les avertir de toute personne descendant la rivière et un autre a été envoyé à un point en dessous du camp afin qu'il puisse les avertir de toute personne s'approchant d'en bas. . Puis les trois autres ont pris position sur la colline au-dessus du camp et avec des fusils à haute puissance ont commencé le massacre de trente et un Chinois innocents et sans défense dont la seule arme de défense était un fusil de calibre .22. Les fusils aboyèrent et un à un les Chinois furent abattus comme des moutons tuant des chiens. Tous sauf un ont été tués avant que leurs munitions ne soient épuisées et il a commencé à monter dans un bateau et ils ont dû courir après lui et l'achever avec des pierres.[31]

Findley a déclaré que les tueurs avaient jeté les corps dans la rivière et brûlé des outils, des tentes et d'autres fournitures de camp. Il a déclaré qu'ils avaient confié l'or chinois et Douglas au "jeune hors-la-loi qui avait planifié le crime" avec des instructions pour le faire frapper et de "donner à chacun sa part à son retour". Il n'a pas identifié le gang. membres par leur nom, probablement parce qu'il en comptait certains comme amis. Il a écrit que plus tard, il élevait du bétail et chassait les grizzlis avec Frank Vaughan, avec qui il "se familiarise bien".

Dans sa version, Horner a suggéré que le massacre était une décision impromptue. Il a déclaré que le gang avait des difficultés à nager des chevaux volés de l'autre côté de la rivière Snake. Après plusieurs noyades, il a déclaré qu'Evans et ses hommes avaient cherché à emprunter un bateau aux Chinois qui exploitaient des mines à proximité. Les Chinois les ont refusés. C'est à ce moment-là, a déclaré Horner, qu'Evans a proposé de tuer les Chinois.
Alors ils ont discuté de ce qui était alors la meilleure chose à faire. Et Evans a dit, les garçons, laissez [sic] tuer les Maudits Chinois, jetez-les dans la rivière et faites traverser ces chevaux. Et Canfield a dit : Oui, permettons [sic] d'écarter les maudits Chinois. et obtenez l'or qu'ils ont. Et Evans a accepté.[33] Horner, qui n'a offert aucune attribution pour cette citation, a déclaré que d'autres étaient réticents, alors le gang est retourné dans la cabine où Evans et Canfield les ont persuadés. Ils auraient laissé Hughes derrière eux comme guetteur.
Alors les six descendirent là où les Chinois travaillaient ou à proximité, ils se glissèrent autour des clos, d'où ils avaient une bonne vue, Et commencèrent à leur verser le plomb. Les surprendre complètement et les tuer tous. Dans leur témoignage sous serment, ils ont dit qu'il n'y en avait [sic] que 10. Mais le rapport à l'époque, il y en avait 34. Ils ont jeté tous les corps dans Snake River et un Chinois qui n'était pas mort, a réussi à débarquer. Et ils l'ont vu Et LaRue a attrapé un morceau de bois flotté et l'a frappé à la tête et l'a renvoyé dans la rivière Les Chinois n'avaient qu'un petit Revolver qu'il a vidé sur eux. Une balle a touché Vaughan à la jambe. ce qui le rendait assez boiteux. Et plus tard, lorsqu'on lui a demandé ce qui le faisait boiter, il a répondu que son cheval lui était tombé dessus.[34]

Horner était le seul à signaler que Vaughan avait été abattu par des défenseurs chinois. Dans un rare cas d'attribution, une note manuscrite en marge de l'histoire de Horner indiquait que les informations sur la blessure de Vaughan provenaient de son cousin Harry. Horner a également écrit sur un meurtre connexe non mentionné ailleurs. Il a déclaré que la victime était Tommy Harmon, un orphelin qu'Evans avait pris sous son aile. Selon Horner, Harmon était avec le gang dans leur cachette mais est resté derrière lorsque les autres sont allés au camp chinois. Apprenant le meurtre, Harmon s'est enfui. Craignant que le garçon ne parle, Evans l'a retrouvé et l'a probablement tué.[35]

Dans une étrange coïncidence, les députés du shérif ont arrêté Evans dans la semaine – non pas pour les meurtres, qui n'ont pas encore été découverts, mais sur une accusation de bruissement, altérant spécifiquement une marque sur des chevaux volés appartenant à Fred Nodine. Parce que le comté ne disposait pas de sa propre prison, Evans a été placé sous garde vingt-quatre heures sur vingt-quatre au deuxième étage du Fine Hotel – un mauvais choix, en fin de compte. Il s'est échappé deux semaines plus tard d'une dépendance où un complice avait caché une arme à feu. Horner a déclaré que Hughes avait peut-être caché l'arme et que Vaughan avait peut-être fourni un cheval.[36] Les documents du coffre-fort du palais de justice comprenaient l'explication du shérif adjoint Thomas H. Humphreys sur ce qui s'est passé :
Le 15 juin ou vers cette date, alors que j'agissais en tant que garde de Bruce Evans, il a demandé à aller aux toilettes. Après son arrivée, il est venu à la porte a présenté un six-coups et m'a dit de faire une promenade. C'est ce que j'étais obligé de faire. La porte le protégeait en partie de moi. Il est ensuite parti.[37]

IL Y A EU DEUX ENQUÊTES sur les meurtres, avec peu de coordination entre eux. Le juge de paix Joseph K. Vincent a commencé son enquête quelques jours après la découverte des corps près de Lewiston. L'employeur des mineurs, la société Sam Yup, travaillant avec le consulat chinois à San Francisco, a envoyé un Chinois nommé Lee Loi pour enquêter sur les meurtres, et il a embauché Vincent. On ne sait presque rien sur les antécédents de Lee Loi. Le consulat l'a décrit comme un interprète vivant près de Log Cabin Bar dans le territoire de Washington, près de l'endroit où l'un des corps a été retrouvé.[38]

Même dans une région de personnages hauts en couleurs, Vincent, alors âgé de soixante-cinq ans, avait déjà mené une vie plus variée que la plupart. Né à Salem, dans le Massachusetts, il avait été marin, soldat, chercheur d'or, tenancier de saloon et homme politique et avait occupé plusieurs fonctions publiques à Lewiston, notamment maréchal de la ville, shérif du comté de Nez Perce, évaluateur des impôts, commissaire-priseur de la ville et, à au moment du massacre, un juge de paix et un commissaire américain. Bien que ses devoirs et son autorité en tant que commissaire ne soient pas clairs, c'est peut-être cette position qui a attiré Lee Loi à sa porte.

La deuxième enquête, commencée des mois plus tard, a été menée par les autorités du comté de Wallowa après que Craig ait découvert les restes décomposés de plusieurs victimes alors qu'il traînait du bétail dans le canyon à l'automne 1887.[39] La découverte n'a apparemment pas suscité beaucoup d'intérêt immédiat, et le chef du comté de Wallowa n'a informé ses lecteurs du crime qu'en avril suivant, après l'arrestation des suspects.[40]

Rien n'indique que l'État de l'Oregon s'est beaucoup intéressé à l'affaire. Le gouverneur, Sylvester Pennoyer, avait été une force de premier plan dans l'agitation anti-chinoise en Oregon. Il avait été élu en 1887, un an après avoir présidé une assemblée d'agitateurs qui, en mars 1886, exigeaient l'expulsion de la population chinoise de Portland. La demande a été frustrée par le maire de Portland, John Gates, et le gouverneur de l'époque, Zenas Moody, qui ont aidé à organiser sept cents citoyens armés et deux cents députés spéciaux pour prévenir la violence.[41]

D'emblée, les Chinois se sont concentrés sur dix morts, le chiffre rapporté par le Lewiston Teller. On ne sait pas quand, voire jamais, ils ont appris toute l'étendue des meurtres. Vincent et d'autres autorités de Lewiston ne le savaient peut-être pas non plus, bien que le nombre beaucoup plus important de victimes – trente et une (rapporté par Findley) ou trente-quatre (rapporté par Horner) – soit finalement devenu connu dans le comté de Wallowa. Comparaissant devant Vincent en sa qualité judiciaire le 18 juin 1887, Lee Loi jura une plainte de John Doe contre les tueurs inconnus :
Lee Loi, d'abord dûment assermenté, se plaint et accuse Richard Doe, John Doe et d'autres, noms inconnus, du crime de meurtre par crime intentionnellement et avec méchanceté prémédité coupé avec une hache, abattu avec une arme à feu ou un pistolet chargé de poudre et de balle , qu'ils, lesdits Richard Roe [sic] et John Roe [sic] et d'autres, noms inconnus, tenaient dans leurs mains, tuèrent et assassinèrent dix Chinois, appartenant à ce qui est connu sous le nom de Sam Yup Co. Lesdits meurtres ayant été commis sur Snake River dans l'État de l'Oregon, dans le comté de Wallowa, à environ 120 milles de Lewiston, dans le comté de Nez Perce, dans le territoire de l'Idaho, le ou vers le 25 mai 1887, au meilleur de sa connaissance et de sa croyance.[42]

Le même jour, Lee Loi a également émis un mandat d'arrêt contre les tueurs inconnus. Vincent a transmis le premier compte rendu détaillé de son enquête, ainsi que les descriptions de trois des corps, au consul général de San Francisco, Liang Ting-Tsan, le 19 juillet.
J'ai été employé par Lee Loi, j'ai remonté la rivière Snake au-dessus de l'endroit où le meurtre a été commis. Eau si haute, impossible de savoir ce qui a été fait.Depuis ont fait un voyage à la rivière Salmon, dont je suis revenu hier. Aujourd'hui, j'ai eu une petite conversation avec un chinois qui a vu des provisions sur un bar après le départ des hommes.
J'ai été et suis toujours à l'emploi de la société chinoise, en train de dénicher l'affaire. D'après ce que j'ai trouvé jusqu'à présent, les choses semblent montrer que les hommes blancs étaient les meurtriers, comme certaines des dispositions « farine » que j'ai tracées directement à eux. J'ai suivi, pendant six jours, un homme blanc qui était dans leur camp et qui est le dernier connu à y avoir été. Il a raconté des histoires très curieuses à ce sujet, et certaines circonstances semblent très suspectes. Mais il y a dans ce voisinage une vingtaine ou une trentaine de méchants et j'ai été surveillé de très près pendant neuf jours. Je m'attends à recommencer à remonter Snake River du côté est et j'entrerai dans leur camp par quelque moyen et saurai ce qui a été fait avec leur propriété, si l'agent [Lee Loi?] ici pense le mieux….[43]

Ce n'est que le 16 février 1888, neuf mois après les meurtres, que le ministre en charge de la légation de Chine à Washington, D.C., Chang Yen Hoon, a officiellement informé le secrétaire d'État Bayard du massacre. Rédigée en anglais, la lettre de cinq pages de Chang comprenait des copies du rapport de Vincent au consulat de San Francisco, ainsi que la plainte officielle de Lee Loi et le mandat. Chang a également fourni les noms des dix victimes connues. Lee She avait découvert certains des corps :
Lorsque Lee She et son groupe sont sortis du bar dans leur bateau, ils ont trouvé trois corps de Chea-po flottant sur la rivière et des provisions et de la literie gisant abondamment à l'entrée du bar, et lors d'une fouille en train d'être fait, on a trouvé le bateau de Chea-po échoué sur des rochers dans le bar, avec des trous dans le fond, portant des indications d'avoir été coupé avec une hache, et sa corde d'attache coupée et dérivant dans l'eau que M. J. Vincent, commissaire du comté de Nez Perce, Idaho, s'est rendu sur les lieux du meurtre, et en examinant les trois corps a trouvé un certain nombre de blessures infligées par une hache et des balles que les corps des autres qui avaient été assassinés n'ont pas encore été trouvés&# 8230.[44]

Chang s'est peut-être trompé en disant que Vincent a visité le site du massacre, car la description des corps de Vincent, à laquelle Chang a fait référence, était celle des corps qui ont fait surface près de Lewiston. Vincent n'a fait aucune réclamation dans la correspondance officielle de visiter réellement le camp de Deep Creek. Chang a également écrit que bien que Vincent ait initialement aidé à l'enquête, il n'avait récemment pas répondu aux demandes du consulat.
Il (le consul général) est donc pleinement convaincu que les meurtres doivent être des hommes blancs (Américains), et dit en outre que le commissaire [Vincent] a promis de lui écrire à nouveau s'il devait par la suite obtenir des informations plus précises concernant les biens volés. mais plusieurs mois se sont écoulés et il n'a plus eu de ses nouvelles, bien qu'il (le consul général) lui ait écrit à plusieurs reprises….[45]

Le retard de la légation à signaler le crime à Washington peut s'expliquer par la difficulté d'obtenir des informations précises sur une scène de crime éloignée et le défi de travailler avec deux langues, mais il se peut aussi que Washington réponde tièdement aux précédents les plaintes ont découragé les fonctionnaires de la légation d'informer le secrétaire d'État plus tôt. Les Chinois s'étaient plaints pendant des années d'autres crimes, cherchant la protection en vertu des dispositions de deux traités, le traité de Burlingame de 1868 et un traité d'immigration signé en 1880. Le traité de Burlingame a ouvert la voie à un échange de diplomates entre la Chine et les États-Unis et a été saluée comme annonciatrice d'une ouverture significative des marchés chinois aux exportations américaines. L'espoir était que cela aiderait également à attirer plus d'immigrants chinois aux États-Unis, alors très demandés pour aider à construire les chemins de fer du pays. Fait important pour les Chinois, le traité comprenait également des garanties de sécurité pour leurs émigrants, même s'il leur refusait le droit de devenir citoyens américains.[46] De même, le traité d'immigration, qui autorisait les États-Unis à restreindre l'immigration chinoise, comportait un engagement spécifique de protection pour les Chinois restés sur le sol américain.

Si Chang s'attendait à ce que le secrétaire d'État offre plus de sympathie qu'il ne l'avait fait auparavant, alors il était déçu. Bayard a répondu le 23 février 1888 que l'information contenue dans la lettre de Chang était « déroutante et même contradictoire » et « offre très peu de base pour le bon fonctionnement de la loi. » Bayard a promis seulement de relayer l'information. aux gouverneurs de l'Idaho et de l'Oregon. Par coïncidence, Chang a soumis une réclamation globale à Bayard une semaine plus tard, le 3 mars 1888, demandant une indemnisation pour des crimes antérieurs contre les Chinois en Californie et dans les territoires de Washington, de l'Idaho, de l'Alaska et du Montana. La réclamation s'élevait à 346 619,75 $, dont 100 000 $ seraient une indemnisation pour quarante décès – ou 2 500 $ par décès. Chang a mentionné les meurtres à Hells Canyon, mais n'a pas demandé de compensation, signalant qu'"aucune information précise n'a encore été reçue".

Pendant ce temps, une rupture majeure dans l'affaire s'est produite dans le comté de Wallowa en mars. Frank Vaughan a avoué être au courant du massacre et a présenté des preuves de l'État contre les autres membres du gang. Nous ne savons pas si Vaughan s'est avancé seul ou après avoir été confronté. Un long article de magazine par Gerald J. Tucker en 1967 a donné le crédit à Vincent. Tucker, un employé du Forest Service, a déclaré que le juge de Lewiston s'était rendu dans le comté de Wallowa pour persuader Vaughan d'avouer et de témoigner contre les autres. Une lettre de Vincent au gouverneur territorial de l'Idaho E.A. Stevenson, cependant, a révélé que Vincent était à Lewiston au moment des aveux de Vaughan, sans aucune connaissance des aveux, des arrestations ou des inculpations ultérieures. Dans la lettre, Vincent a demandé plus d'argent pour poursuivre son enquête. Il a dit que les Chinois lui avaient déjà payé 200 $.[48]

Bien qu'aucun enregistrement des aveux de Vaughan n'ait été trouvé, le New York Times en a publié un résumé en première page le 29 avril 1888, sous le titre « Assassinés pour leur poussière d'or. » Écrit sous un Walla Walla. , Territoire de Washington, date limite, le Times a déclaré que les sept membres du gang, dont Vaughan,
a conclu un accord il y a près d'un an pour assassiner ces mineurs chinois pour la poussière d'or, qu'on pensait qu'ils possédaient, et les hommes ont convenu que si l'un des membres divulguait le complot, les autres devraient le tuer. Hughes n'aimait pas l'idée de commettre l'acte et n'aurait aucune part dans l'affaire, mais à ce moment-là, il s'arrêtait avec les parties qui avaient commis l'acte. Peu de temps après, tous les hommes sauf Hughes sont descendus au camp chinois et ont ouvert le feu sur les Chinois, les tuant tous, au nombre de 10, puis ont mis les corps de tous sauf 2 dans le bateau que les Chinois avaient et l'ont sabordé. . Ils ont ensuite obtenu tout l'argent et la poussière d'or qu'ils ont pu trouver, s'élevant entre 4 000 $ et 5 000 $, qui ont été donnés à Canfield pour qu'il les vende contre de l'argent, et après en avoir pris possession, il a quitté le pays et le reste du groupe n'a rien obtenu. .[49]

Sur la base du témoignage de Vaughan, un grand jury de la Cour de circuit a inculpé le 23 mars Evans et cinq autres membres de gangs – Canfield, Hughes, LaRue, Maynard et McMillan – pour le meurtre de dix Chinois. L'acte d'accusation énumérait les noms des victimes, très différents des identités figurant dans la correspondance diplomatique. Néanmoins, ils étaient très probablement les mêmes, car celui qui a préparé l'acte d'accusation a reconnu que les noms étaient inventés. On ne sait pas si les autorités du comté de Wallowa ont tenté d'apprendre la véritable identité des victimes. Cela semble peu probable, étant donné le manque de communication et les préoccupations entre les différentes juridictions.[50]

Un membre éminent de la communauté qui a exprimé son indignation était James H. Slater, un démocrate qui avait siégé au Sénat américain de 1879 à 1885. Dans une lettre au procureur américain de l'Oregon, LL McArthur, le 24 avril 1888, Slater a fait appel pour l'aide fédérale afin d'aider à enquêter sur « l'outrage le plus audacieux contre un camp de Chinois inoffensifs qui exploitaient des mines sur la rivière Snake. Slater a déclaré que deux Chinois avaient été tués et probablement "beaucoup plus" (sa mention de deux corps faisait apparemment référence aux restes que Craig avait trouvés à Hells Canyon). Slater n'a fait aucune mention des corps trouvés à Lewiston, et le lien entre ces corps et le massacre n'était peut-être toujours pas connu dans le comté de Wallowa. Slater a identifié Evans, Canfield et LaRue comme « les meneurs d'un gang » qui a volé aux Chinois « 5 000 $ ou 10 000 $ en poudre d'or. 8221, il a continué, et il a exhorté McArthur à demander l'aide du gouvernement fédéral pour les retrouver parce que les autorités du comté de Wallowa manquaient de ressources. Les autres, écrit-il, étaient en prison, à l'exception de Vaughan.[51]

Slater a envoyé sa lettre quelques jours après qu'un journal du comté de Wallowa a publié son premier compte rendu du massacre – près de onze mois après qu'il s'est produit. Le chef du comté de Wallowa a signalé les arrestations et les inculpations par le grand jury le 19 avril 1888. Les lecteurs ont appris que le journal était au courant du massacre bien plus tôt mais ont choisi de ne pas le signaler, sachant que des efforts étaient déployés pour appréhender les coupables. #8221 En plus des dix tués connus, a rapporté le journal, il y avait une "autre rumeur" selon laquelle LaRue avait assassiné huit autres Chinois.[52]

Slater n'a pas plus réussi à obtenir l'aide du gouvernement que les Chinois. Le procureur américain McArthur a levé les mains au sens figuré et a envoyé la lettre de Slater au secrétaire d'État Bayard le 28 avril, dans l'espoir que vous puissiez trouver des moyens d'aider les autorités locales à faire venir les coupables. à la justice. Le bureau de Bayard, à son tour, a transmis la lettre de Slater à la légation chinoise à Washington, DC, le 15 mai, informant le ministre Chang Yen Hoon que le gouvernement fédéral était impuissant à intervenir dans un affaire d'État. Il a suggéré que les Chinois pourraient eux-mêmes fournir l'aide que Slater recherchait pour les autorités locales.[54]

Comment les Chinois pourraient fournir les ressources et sous quelle autorité n'ont pas été abordés. La société Sam Yup avait déjà envoyé Lee Loi, qui avait engagé Vincent, qui s'est avéré d'une aide modeste. La lettre contenait cependant de nouvelles informations importantes pour les Chinois. C'était apparemment la première fois qu'ils entendaient parler des arrestations. Chang a répondu à Bayard le 20 mai, offrant ses « sincères remerciements » et disant qu'il transmettrait les informations au consulat de San Francisco pour un suivi.[55]

Pendant ce temps, Vaughan avait apparemment changé son histoire par rapport à ce qu'il avait dit au grand jury. Alors que l'acte d'accusation du grand jury indiquait que les six accusés "agissaient ensemble", le 16 avril 1888, Vaughan a déclaré au juge de comté Peter O’Sullivan dans une déposition qu'il n'avait pas eu l'intention de laisser cette impression. Il rejeta tout le blâme sur Evans, Canfield et LaRue. Il n'avait joué aucun rôle dans les meurtres, a-t-il affirmé, et Hughes, Maynard ou McMillan non plus. Il a reconnu que lui et McMillan étaient à proximité. O’Sullivan l'a interrogé sur ce point :

Q. À quelle distance étiez-vous du camp chinois lorsque cette fusillade a eu lieu ?
R. Environ deux ou trois cents mètres.
Q. À quelle distance se trouvait Robert McMillan?
R. Près de moi.
Q. Y avait-il quelqu'un d'autre près de chez vous ?
A. Bruce Evans était proche, mais pas aussi proche que McMillan.
Q. Est-ce que Canfield et LaRue étaient près de chez vous?
R. Non, ils ne l'étaient pas.
Q. Après le meurtre, est-ce que vous et McMillan êtes descendus sur le bateau ?
R. Nous sommes allés au camp chinois, mais pas au bateau.
Q. Qu'avez-vous vu en descendant dans ce camp chinois ?
R. Quatre ou cinq Chinois morts.
Q. Étiez-vous témoin devant le grand jury qui a inculpé ces personnes ?
R. Oui, monsieur.
Q. Pourquoi avez-vous impliqué Maynard, Hughes et McMillan alors, et pas maintenant ?
A. Je ne les ai pas impliqués alors plus que je ne l'ai fait maintenant.[56]

Maynard, McMillan et Hughes ont également fait des dépositions et nié tout rôle dans les meurtres. Alors qu'O’Sullivan a indiqué qu'il pensait que Vaughan avait changé son histoire, il n'a pas insisté lorsque Vaughan l'a nié. Les questions d'O'Sullivan tout au long suggèrent qu'il n'était pas désireux de faire en sorte qu'aucun des quatre ne révèle quoi que ce soit au-delà de leur affirmation d'innocence. Pas une seule question n'a été posée sur l'or pris aux Chinois. On pourrait conclure que ni les procureurs ni la défense n'ont voulu ouvrir ce qui aurait pu être une boîte de Pandore de questions sur la localisation de l'or.

Le seul but des dépositions semblait viser à obtenir la libération de Maynard, McMillan et Hughes de prison. En moins d'une semaine, trente-quatre citoyens de premier plan - tous des hommes, tous propriétaires - ont demandé avec succès au juge de la Cour de circuit Luther Isom, en vacances à Baker City, de mettre en liberté sous caution les accusés, qui, selon eux, étaient " illégalement détenus ". 8221[57] Parmi les signataires de la pétition figuraient James Perry Gardner, contremaître du grand jury, et Seymour Horner, père de Harland Horner.

Le procès pour meurtre de Maynard, McMillan et Hughes s'est ouvert à Enterprise, le nouveau siège du comté, le 30 août et s'est terminé le 1er septembre. une liste de témoins, a fait écho aux déclarations de sa déposition, attribuant l'entière responsabilité des meurtres à Evans, Canfield et LaRue tout en absolvant les autres de toute culpabilité. Le jury a rendu son verdict le 1er septembre :

Devant la Cour de circuit de l'État de l'Oregon, comté de Wallowa
L'État de l'Oregon contre Hiram Maynard et Robert McMillan et Hezekiah Hughes inculpés sous le nom de Carl Hughes impliqués avec T. J. [sic] Canfield, Bruce Evans et C. O. Larue [sic], défendeurs.
Nous, le jury dans l'action intitulée ci-dessus, déclarons lesdits accusés Hiram Maynard, Robert McMillan et Hezekiah Hughes non coupables.[58] Horner n'a cité que brièvement le procès, affirmant que les personnes arrêtées avaient été déclarées innocentes. Findley n'a fait aucune mention d'un procès. Le gouvernement chinois n'a peut-être jamais appris le verdict – du moins, aucun document n'a été localisé pour indiquer que le résultat a été officiellement communiqué. La légation chinoise semble s'être désintéressée de l'affaire. L'échange de lettres à la suite de l'appel à l'aide de Slater le 24 avril 1888 semble avoir été la dernière mention du massacre dans la correspondance diplomatique conservée aux Archives nationales.

Les Chinois ont été informés le 19 octobre 1888, cependant, que le Congrès avait approuvé une indemnisation de 276 619,75 $ comme indemnité complète pour toutes les pertes et blessures subies par les sujets chinois aux États-Unis et sur les terres de leurs résidents. 59] Ce chiffre semble inclure les victimes de Hells Canyon, bien que les Chinois aient demandé une indemnisation pour des crimes antérieurs, et non pour les victimes du massacre. Bien qu'il ait été question de savoir si une indemnisation avait été versée, les Chinois n'en ont pas fait de problème et ont remercié abondamment pour ce qu'ils ont reçu, même si c'était moins que demandé.[60]

EVANS, CANFIELD ET LARUE n'ont jamais été appréhendés, et il n'y a aucun rapport fiable sur ce qui est arrivé à Evans ou LaRue. Pourtant, les rumeurs abondaient. LaRue aurait été tué des années plus tard dans une dispute sur un jeu de cartes, et Evans aurait été dans le Montana mais aurait de nouveau disparu. Il n'y a aucun moyen de savoir s'il a déjà contacté ses deux enfants et sa femme, qui se sont remariés. Le nom d'Evans est improbablement gravé avec d'autres sur une arche commémorative sur la place du palais de justice d'Enterprise, érigée en 1936 pour honorer les premiers pionniers du comté.

De Canfield, on en sait plus. Horner a déclaré que Canfield avait purgé une peine de prison au Kansas pour avoir volé des mules, après quoi il est retourné dans le comté de Wallowa pour rechercher l'or – dont au moins une partie lui et Evans ont apparemment enterré avant de s'enfuir. Le 20 juillet 1888, l'Oregon Scout, un journal de la ville voisine d'Union, rapporta que Canfield était de retour dans le comté de Wallowa avant le procès. Il cherchait peut-être l'or.
J.T. Canfield a été aperçu il y a quelques jours sur l'Imnaha. Il fait partie des meurtriers chinois. Il était armé de deux six tireurs et d'un fusil Winchester. Il est l'un des voleurs de chevaux que Nodine a attrapé et ligoté et qui est ensuite allé tirer sur certains des chevaux de Nodine. On pense que ces meurtriers chinois seront clairs [sic] même s'ils ne nient pas avoir commis l'acte.[61] Horner a déclaré qu'après la prison et le voyage de retour dans l'Oregon, Canfield est allé au Texas où il s'est marié et a élevé une famille. Il a dit que Canfield a ensuite déménagé en Idaho où, sous le nom de Charley Canfield, il a exploité une forge près de Glenns Ferry, à soixante-dix milles à l'est de Boise.[62]

McMillan est mort deux ans après le massacre de Walla Walla, peut-être de la diphtérie.[63] Vaughan est resté dans le comté de Wallowa, est devenu un éleveur, s'est marié et a élevé une famille, puis a déménagé en Californie. On ne sait rien de fiable sur Maynard ou Hughes.

Quant à l'or — l'or chinois et l'or Douglas — sa disposition n'est pas connue et ne le sera probablement jamais. Canfield s'est-il échappé avec et l'a-t-il utilisé pour commencer une nouvelle vie ? Reste-t-il enterré quelque part dans le comté de Wallowa ? Horner a écrit qu'une partie de l'or, y compris les lingots d'or de Douglas, a été enterré près d'Imnaha et que bien que beaucoup l'aient cherché, il ne pensait pas que personne ne l'ait jamais trouvé. Mais alors, qui le dirait ?

L'ENQUÊTE ACTIVE sur le massacre s'est terminée avec le procès de 1888, mais un développement surprise trois ans plus tard a fourni beaucoup plus de détails sur le crime, bien que tous ne soient pas nécessairement exacts. Le 30 septembre 1891, le Walla Walla Statesman publie une confession attribuée à Robert McMillan par son père Hugh. Il était sous le titre “Le mystère résolu” :
Je fais cette déclaration à partir de la déclaration que m'a faite mon fils Robert, âgé de seize ans, juste avant sa mort, et que j'ai ensuite écrite. Vers la fin d'avril 1887, mon fils et Bruce Evans, J.T. Canfield, Mat Larue [sic], Frank Vaughn [sic], Hiram Maynard et Carl [sic] Hughes s'arrêtaient dans un camp de bétail à quatre milles de Snake River. Mon fils et Evans, Canfield, Larue et Vaughn sont allés au camp chinois de Snake River. Canfield et Larue sont allés au-dessus du camp et Evans et Vaughn sont restés en dessous.Il y avait treize Chinois dans le camp et on leur a tiré dessus. Douze Chinois ont été tués sur le coup et un autre a été attrapé par la suite et sa cervelle a été battue. Le groupe a reçu ce soir-là cinq mille cinq cents dollars en poudre d'or. Le lendemain, huit autres Chinois sont venus au camp dans un bateau. Ils ont tous été tués et leurs corps avec les autres jetés dans la rivière. Le groupe a ensuite pris un bateau et s'est rendu dans un autre camp chinois à quatre milles de distance où treize chinois travaillaient sur une barre de rivière. Ceux-ci ont tous été tués et leurs corps jetés dans la rivière. Le camp a été pillé et cinquante mille dollars en or ont été sécurisés. Mon fils n'était présent que le premier jour, mais il a pris connaissance des faits tels qu'ils ont été discutés par les parties en sa présence. Les circonstances détaillées ici se sont produites du côté de l'Oregon de la rivière Snake dans le comté de Wallowa, près du coin nord-est de l'État.[64] Il n'y a aucun rapport connu ailleurs que le gang a saisi près de 50 000 $ en or aux Chinois. Il se peut que le père de McMillan ait confondu les lingots d'or du vol de la diligence du Montana avec l'or de Deep Creek.

Compte tenu des faits contradictoires dans de nombreux récits, y compris ceux des aveux de McMillan, il ne sera jamais possible de savoir précisément ce qui s'est passé à Deep Creek à Hells Canyon en 1887. Un panneau marquait autrefois le site où le crime a été commis, mais il a disparu depuis près de vingt ans.[65] Le fait du massacre n'existait que dans des articles spéculatifs occasionnels, des comptes rendus de journaux fragmentés et une poignée de documents publics incomplets.

En 2005, cependant, le Conseil des noms géographiques de l'Oregon a franchi une étape importante en marquant la place pour la postérité en approuvant le nom Chinese Massacre Cove pour un site de cinq acres à l'embouchure de Deep Creek. La décision a été ratifiée en octobre par le US Board on Geographic Names, de sorte que le nom apparaîtra sur les futures cartes dans le cadre de la Hells Canyon National Recreation Area, administrée par le US Forest Service. Comme Jeff Ford, le principal pétitionnaire à la recherche de la désignation, l'a écrit dans sa demande à l'OGNB, le nom "donnerait une permanence à l'un des actes les plus odieux et les plus flagrants de l'Occident fondé sur des attitudes ethnocentriques envers les Chinois". ] La désignation garantit que le massacre de Deep Creek restera dans les mémoires comme une tragédie dans l'histoire de l'Oregon et un triste rappel des mauvais traitements infligés par la nation à ses populations minoritaires. La mort de près de trois douzaines de mineurs et les efforts déployés pour découvrir la vérité de ce jour de mai ont désormais moins de chances de disparaître dans le brouillard du temps.

Remarques

1.ï½ Je n'ai pas pu localiser les parois rocheuses lors d'une visite sur le site en 1998. Un inventaire réalisé en 1960 par le bureau national des forêts Wallowa Whitman (alors à Baker, Oregon) a décrit l'abri en partie : “Un abri sous roche est situé contre une falaise à environ 30 pieds au-dessus du lit du ruisseau. Deux parois rocheuses rugueuses s'étendent de la falaise pour former un espace de 10 x 10 pieds. Des preuves de fossés de dérivation d'eau existent sur les côtés du ruisseau où l'eau était utilisée pour l'exploitation des placers. Il a également indiqué que le mur du fond de l'abri présentait de nombreuses peintures indiennes. L'enquête a indiqué un petit panneau du US Forest Service. 8220 identifie le site, bien que le signe n'y soit plus. Une copie de l'inventaire est en la possession de l'auteur.

2.� Le nombre précis d'immigrants chinois au cours de cette période est inconnu car un nombre incalculable est retourné en Chine alors que d'autres sont arrivés. De plus, les dossiers d'immigration ont été détruits lors du tremblement de terre et de l'incendie de San Francisco en 1906. Le plus grand nombre de Chinois durant cette période était estimé à 132 000 en 1882, dont 110 000 en Californie. Thomas W. Chinn et al., éd., A History of the Chinese in California, a Syllabus (San Francisco: Chinese Historical Society of America, 1969), 22. Le recensement américain de 1880 a mis la population chinoise de l'Oregon à 9 510.

3.� Stratton est parmi plusieurs auteurs qui ont conclu que trente et un Chinois ont été tués, ce qui peut en effet être le nombre correct. David H. Stratton, “The Snake River Massacre of Chinese Miners, 1887,” in A Taste of the West: Essays in Honor of Robert G. Athearn, éd. Duane A. Smith (Boulder, Colorado : Pruett, 1983), 117. Stratton a gracieusement partagé ses recherches avec l'auteur.

4. Le comté de Wallowa a été formé à partir du comté d'Union le 11 février 1887. Joseph était brièvement le siège du comté, que les électeurs ont transféré à Enterprise la même année.

5.� Gerald J. Tucker, “Massacre for Gold,” Old West (automne 1967), 4. La citation de Craig apparaît dans plusieurs autres articles, dont Stratton, “Snake River Massacre,” 125 .

6.ï½Wallowa County Chieftain - un hebdomadaire alors publié dans Joseph, publié aujourd'hui dans Enterprise, Oregon - a qualifié le crime de "lâche et brutal" et a déclaré que les tueurs évadés, qui étaient également des voleurs, devraient être "chassés". comme les bêtes sauvages qu'ils sont. L'article original, daté du 19 avril 1888, manquait dans les archives des journaux, mais une copie dactylographiée a été mise à la disposition de l'auteur par l'ancienne greffière du comté de Wallowa, Marjorie Martin. Voir aussi Lettre de l'ancien sénateur américain James Slater au procureur américain de l'Oregon LL McArthur, 25 avril 1888, Miscellaneous Letters of Department of State, 1789–1906, Microfilm M98, Record Group 59, National Archives Annex, College Park, Maryland [ ci-après Miscellaneous Letters of State Department, RG 59 NAA], également House Executive Documents, 2d Sess., 50th Cong., 1888–89, Vol. 1, 402 [ci-après Documents exécutifs de la Chambre].

7.� Charlotte McIver, interviewée par l'auteur, 12 juillet 1995. Le contenu du coffre-fort a été rapporté par l'auteur. Oregonian, 15 août 1995. Le contenu du coffre-fort a été signalé pour la première fois par Bill Rautenstrauch dans le chef du comté de Wallowa (Enterprise) le 16 février 1995.

8.ï½ Wallowa County Circuit Court Journal, Vol. A, 1887-1893. Trouvé par l'auteur, restitué au bureau du greffier du comté de Wallowa, palais de justice du comté de Wallowa, Enterprise, Oregon [ci-après Circuit Court Journal].

9.� U.S. Forest Service, Geology of Hells Canyon (www.fs.fed.us/hellscanyon/life_and_the_land/geology, consulté le 1er septembre 2006). Pour plus d'informations, voir William Ashworth, Hells Canyon: the Deepest Gorge on Earth (New York: Hawthorn Books, 1977) John Carrey, et. al, Snake River of Hells Canyon (Cambridge, Idaho : Backeddy Books, 1978) David D. Alt et Donald W. Hyndman, Roadside Geology of Oregon (Missoula, Mont. : Mountain Press, 2001).

10.� Lettre de Chang Yen Hoon, ministre de la Légation de Chine à Washington, DC, au Secrétaire d'État Thomas F. Bayard, 16 février 1888, notes de la Légation de Chine aux États-Unis, Département d'État, 1868 –1906, Microfilm M98, Record Group 59, National Archives Annex, College Park, Md., [ci-après Notes de la légation chinoise, RG 59, NAA] également House Executive Documents, 383-4.

11.� Pour un compte rendu de la découverte d'or dans le nord-ouest du Pacifique intérieur, voir Margaret Day Allen, Lewiston Country: An Armchair History (Lewiston, Idaho: Nez Perce County Historical Society, 1990).

12.� Les détails sur l'exploitation minière chinoise le long de la rivière Snake proviennent de Ronald James, Ruins of a World: Chinese Gold Mining at the Mon-tung Site in the Snake River Canyon (thèse de maîtrise, Université de l'Idaho, en coopération avec les États-Unis Department of Interior, Bureau of Land Management), publié sous le titre Idaho Cultural Resource Series, numéro 4, 1995.

13.ï½Lewiston (Territoire de l'Idaho) Teller, 16 juin 1887.

15.ï½ Rapports d'autopsie joints à une lettre datée du 19 juillet 1887, de J.K. Vincent à Liang Ting Tsan, inclus dans Chang Yen Hoon à Thomas Bayard, 16 février 1888, Notes de la légation chinoise, RG 59, NAA, également House Executive Documents, 385.

16.� Sam Yup — littéralement « trois districts » — représentait les travailleurs de Shuntak, Punju et Namhoi, les deux derniers districts constituant la ville portuaire de Canton. La plus grande des six entreprises était Sze Yup, représentant quatre districts au sud de Canton, dont Toishan, qui abrite jusqu'à 60 pour cent des immigrants, qui parlaient leur propre dialecte toishane. Chinese Six Companies est maintenant la Chinese Consolidated Benevolent Association, avec des sections dans les grandes villes, dont Portland.

17.� Lettre de Chang à Bayard, 16 février 1888, Notes de la légation chinoise, RG 59, NAA, également House Executive Documents, 383–4.

18.� Chinn, Lai, and Choy, Chinese in California, 15–16, 47. Voir aussi Peter J. Lewty, To the Columbia Gateway : The Oregon Railway and the Northern Pacific, 1879–1884 (Pullman : Washington State University Press, 1987), 150-1.

19.ï½ Lewty, chemin de fer de l'Oregon, 150.

20.� Shih-shan Henry Tsai a écrit : « Pour les Américains d'origine chinoise, la loi d'exclusion de 1882 est devenue leur Pearl Harbor ethnique. » La Chine et les Chinois d'outre-mer aux États-Unis, 1868-1911 (Fayetteville : University of Arkansas Press, 1983), 15-16. L'interdiction contre les travailleurs chinois a été prolongée à plusieurs reprises et n'a été formellement abrogée qu'en 1943 sous le président Franklin D. Roosevelt.

21.� Tsai, Chinois d'outre-mer, 14.

22.� Voir Rose Marie Wong, Sweet Cakes, Long Journey: The Chinatowns of Portland, Oregon (Seattle: University of Washington Press, 2004), Chapitre 2, “The Chinese Presence in Oregon.”.

23.� Lettre de Bayard à Cheng Tsao Ju, 18 février 1886, Microfilm M99, Notes aux Légations étrangères aux États-Unis du Département d'État, 1834–1906, Chine, Annexe des Archives nationales, College Park, Maryland. [ci-après Notes aux Légations étrangères, RG 59, NAA].

24.� J. Harland Horner, “History of Wallowa County,” Oregon Historical Society Research Library, Portland, 255, 307.

25.� Ibid., 415. Douglas est également orthographié Douglass dans le compte de Horner.

26. Citation à comparaître, 11 mai 1888, signée par le shérif du comté de Wallowa, Robert Coshow, et la réponse de Vaughan, tous deux trouvés dans le coffre-fort du comté de Wallowa avec le procès-verbal de l'État de l'Oregon contre J.T. Canfield, Bruce Evans, L.O. LaRue, Hiram Maynard, Hezekiah Hughes et Robert McMillan, greffier du comté de Wallowa, palais de justice du comté de Wallowa, Enterprise, Oregon [ci-après le dossier du procès].

27. « Robert McMillan a donné son âge comme étant d'environ 15 ans dans une déposition devant le juge Peter O Sullivan, le 16 avril 1888, dossier du procès. Le père de McMillan a déclaré dans un article de journal documentant les aveux de son fils que Robert McMillan avait seize ans lorsqu'il est décédé peu après le procès. Confession, Walla Walla Statesman, 30 septembre 1891, 3.

29.� Ibid., 270. Horner a déclaré que Douglas a nommé le ruisseau Dead Line Creek pour souligner un avertissement aux Nez Percé contre le pâturage de leur bétail sur une propriété qu'il revendiquait en aval du ruisseau.

30.� H.R. Findley, Memoirs of Alexander B. and Sarah Jane Findley, Book 2, d'abord publié sous forme de série dans le Chief Joseph Herald, Joseph, Oregon, 1957-1959, 130. Utilisé avec la permission de la famille.

37.� Déposition datée du 24 août 1887, dossier de première instance.

38.� Chang à Bayard, 16 février 1888 Notes de la légation chinoise, RG 59, NAA, également H. Exec. Doc., 384.

39.ï½ Craig a déclaré qu'il avait lui-même enterré plusieurs des corps. Voir Tucker, Massacre, 4.

40.ï½Wallowa County Chieftain, 19 avril 1888. Voir note 6 ci-dessus.

41.� Chia-lin Chin, “A Gold Dream in the Blue Mountains: A Study of the Chinese Emigration in the John Day area, 1870–1910” (thèse de maîtrise, Portland State University, 1972), 41. Selon Nelson Chia-Chi Ho, Portland a ensuite été considérée ailleurs comme un "refuge pour les Chinois persécutés". Nelson Chia-Chi Ho, Portland Ville de Portland, 1978), 10.

42.� Réclamation signée par Lee Loi et envoyée par J.K. Vincent à Liang Ting-Tsan, San Francisco, 19 juillet 1887, joint à Chang à Bayard, 16 février 1888, Notes de la légation chinoise, RG59, NAA, également House Executive Documents, 385.

46.� Le traité de Burlingame a été ratifié en 1868. Le traité réglementant l'immigration en provenance de Chine a été ratifié en 1880.

47.� Lettre de Bayard à Chang, 23 février 1888, Notes to Foreign Legations, RG 59, NAA, également H. Ex. Docs., 387-8 Lettre de Chang à Bayard, 3 mars 1888, H. Exe. Doc., 390-2. La lettre de Chang est jointe à une liste de deux pages de crimes et d'incidents pour lesquels une indemnisation est demandée.

48.� Tucker, Massacre pour l'or, 28 Lettre de J.K. Vincent au gouverneur E.A. Stevenson, 14 avril 1888, Lettres diverses du Département d'État, RG 59, NAA.

49.�New York Times, 29 avril 1888, 1. L'article était probablement un extrait du Walla Walla Weekly Union, qui publiait un article presque identique le 28 avril 1888.

50.� L'acte d'accusation du grand jury du 23 mars 1888 énumérait des noms inventés pour les dix victimes : Ah Jim, Ye Lee, Wy See, Heop Sing, Hee Lee, La Bate, Heim Lim, Hee Gee, Sing Heim, et Heop Gee. Voir le dossier d'essai.

51.ï½ Lettre de James H. Slater à L.L. McArthur, 24 avril 1888, jointe dans McArthur à Bayard, 28 avril 1888, Miscellaneous Letters of State Department, RG 59, NAA, également House Executive Documents, 402.

52.ï½ L'article du 19 avril 1888 manquait dans les dossiers du chef du comté de Wallowa, mais une copie dactylographiée a été remise à l'auteur des dossiers personnels de Marjorie Martin, une ancienne greffière du comté de Wallowa. Un récit similaire, attribué au Chieftain, parut dans le Morning Oregonian du 27 avril 1888.

53.� McArthur à Bayard, 28 avril 1888, Miscellaneous Letters of State Department, RG 59, NAA.

54.� Ibid. Bureau de Bayard à Chang, 15 mai 1888, signé par G.L. Rives, secrétaire d'État par intérim Notes to Foreign Legations, RG 59, NAA.

55.� Lettre de Chang à Bayard, 20 mai 1888, S.Ex. Doc., 403

56.ï½ Dossier d'essai dans le coffre-fort du comté. La requête n'était pas datée mais aurait été soumise au plus tard le 15 mai 1888, lorsque le juge Isom a répondu, établissant une caution pour les trois accusés.

58.� Circuit Court Journal, entrée pour le 1er septembre 1888.

59.� Lettre de Rives à Chang, 19 octobre 1888, Notes aux Légations étrangères RG 59, NAA.

60.� Tsai, Chinois d'outre-mer, 82. Malheureusement pour Chang, le package de compensation lui a valu peu d'applaudissements. Accusé de corruption, notamment de mauvaise gestion de l'argent de l'indemnisation, sa position auprès des dirigeants Qing est allée de mal en pis. Il a été emprisonné sur une accusation d'avoir frauduleusement traité avec des étrangers sur une concession de chemin de fer. Ses biens ont été confisqués et il a été banni dans la province du Xinjiang. La carrière de Chang a pris fin dans le sang en 1900, lorsqu'il a été décapité sur ordre de l'impératrice douairière Cixi.

61.ï½Oregon Scout, 20 juillet 1888, d'après les archives de Grace Bartlett, historienne du comté de Wallowa.

62.� Horner, “History,” 1213. A Chas. Canfield est enterré avec sa femme Jennie à Glenns Ferry sous ce que Mme Donna Carnahan de Glenns Ferry a décrit comme la plus grande pierre tombale du cimetière de Glenns Rest. Donna Canfield est décédée en 1929 à l'âge de soixante-trois ans. Mme Carnahan, dont la sœur de la grand-mère s'est mariée dans la famille Canfield, a déclaré qu'elle n'était pas au courant que Chas. Canfield et J. Titus Canfield étaient la même personne. La date de naissance du 5 avril 1866, enregistrée sur Chas. Le certificat de décès de Canfield est le même que celui enregistré dans les registres du recensement américain pour J. Titus Canfield. Dans la parcelle funéraire de Canfield se trouvent les tombes d'Hiram et de Mary E. Canfield, avec « Père » et « Mère » inscrit sur leurs pierres tombales. Une nécrologie de Mary Canfield dans le journal Glenns Ferry, datée du 14 juin 1914, indique que l'aîné des Canfields a déménagé à Glenns Ferry depuis l'Oregon en 1887. La famille a gardé son secret. Donna Carnahan, interviewée par l'auteur, 5 octobre 2004.

63.� Stratton, “Snake River Massacre,” 124.

64.ï½Walla Walla Statesman, 30 septembre 1891, 3. Voir aussi Stratton, “Snake River Massacre,” 124.

65.ï½ Le signe avait déjà disparu lorsque j'ai vu Deep Creek pour la première fois il y a près de vingt ans. Voir remarque 1.

66.ï½ Jeff Ford au Conseil des noms géographiques de l'Oregon, 22 janvier 2004, fichiers OGNB, Oregon Historical Society, Portland.


Le massacre de Shakee

Le 23 juin 1925, une centaine de milliers d'ouvriers et d'étudiants cantonais sont descendus dans la rue pour manifester leur soutien au Mouvement du 30 mai (mandarin : Wusa Yundong 五卅运动) et s'indigner du massacre de Shanghai qui a suivi, au cours duquel la police municipale britannique de Shanghai a ouvert ses portes. feu sur les manifestants. Dans une sorte de parallélisme troublant, les Britanniques appliqueraient la même justice coloniale à Guangzhou qu'ils l'ont fait à Shanghai. Les Britanniques, les Français et les Portugais ont ouvert le feu sur les manifestants chinois et ont tué 52 personnes et blessé plus de 170 personnes.

Les rapports britanniques sur l'incident blâment entièrement les Chinois pour le massacre qui s'est produit pendant les manifestations - même s'ils auraient pu appeler au cessez-le-feu à tout moment. En effet, les puissances européennes restent catégoriques sur le fait que ce sont les Chinois qui ont ouvert le feu sur les concessions étrangères en Chine, ce qui a poussé les Européens à riposter avec des coups de feu Lewis et des munitions tranchantes (un type de mitrailleuse légère utilisée pendant la Première Guerre mondiale au lieu de balles en caoutchouc et gaz lacrymogène, comme c'est le cas lors des manifestations actuelles à Hong Kong.) À la lumière de cela, il est peut-être bon de savoir pourquoi ces manifestations ont eu lieu en premier lieu et ce que faisaient les Britanniques, les Français et les Portugais. à l'intérieur de Canton (désormais appelé Guangzhou ).

Les années 20 en Chine étaient caractérisées par les conditions inhumaines dans lesquelles les gens devaient travailler, en particulier sous la supervision des colonisateurs, des salaires extrêmement bas (à Shanghai, il a été rapporté qu'un ouvrier dans une filature de coton japonaise gagnerait 15 cents par jour, une livre de riz coûte 6,2 cents), travail des enfants (les enfants de moins de 12 ans devaient travailler pour subvenir aux besoins de la famille), journées de travail dépassant 12 heures par jour, juste pour joindre les deux bouts. Cette époque a également été marquée par la remarquable résilience du peuple alors qu'il se soulevait en masse, alors qu'il aspirait à se libérer du joug de l'impérialisme occidental et du capitalisme rampant.

La tension entre le peuple chinois, les chefs de guerre chinois et les puissances coloniales montait. Alors que l'exploitation du peuple chinois se poursuivait, les puissances coloniales cherchaient à sauvegarder leurs entreprises en durcissant leurs lois.Le 19 juin 1924 à Canton dans la concession étrangère Shameen (mandarin : Shamian 沙面) le militant et révolutionnaire vietnamien, membre du Mouvement Đông Du, dit Phạm Hồng Thái tenta d'assassiner le gouverneur général de l'Indochine française, Martial Merlin. Sa tentative a échoué et il s'est noyé dans la rivière des Perles (mandarin : Zhujiang 珠江). Alors que son assassinat avait peu à voir avec le gouvernement chinois, et plus à voir avec les conditions horribles au Vietnam, les colons étaient effrayés. Ils ont imposé de nouvelles réglementations à la population chinoise. Tous les domestiques chinois entrant et sortant de la concession étrangère étaient tenus de porter avec eux leurs papiers officiels. Après 21 heures du soir, tout Chinois non muni d'un laissez-passer ne serait pas autorisé à entrer deux fois sur le territoire de la concession. Cependant, tous les Européens, Japonais, Indiens ou Vietnamiens étaient libres de partir à leur guise. En effet, les Chinois étaient limités à leurs déplacements dans ce qui devrait être leur propre terre et leur propre territoire.

L'indignation du peuple cantonais contre l'impérialisme britannique se manifeste par des grèves. Avec le soutien de Sun Yat-Sen et des communistes chinois, les quelque 3000 domestiques chinois fréquentant les concessions étrangères se mettent en grève. En effet, la persévérance des grévistes est telle que la concession britannique demande au gouvernement de Canton d'y mettre un terme. Le gouvernement cantonais n'a pas accédé à leur demande.

Fin 1924, une centaine de syndicats ouvriers s'étaient joints au mouvement. Les chiffres avaient alors gonflé à 150.000 personnes, la majorité de tous les ouvriers syndiqués de Guangzhou. En 1925, le mouvement s'étend à Hong Kong. Le gouvernement cantonais a offert le passage gratuit aux Hongkongais qui souhaitaient retourner en Chine pour échapper aux conditions oppressives de la domination britannique. Beaucoup ont choisi de déménager à Guangzhou. En très peu de temps, Hong Kong a été dépeuplée. Le mouvement a grandi et des millions de cœurs aspiraient à un mot à l'unisson : Liberté.

Tout ce mouvement est connu sous le nom de Grève Canton-Hong Kong (省港大罷工). Un moment de l'histoire où les Chinois, qu'ils soient sujet de la Reine ou citoyen de la République, joignirent les mains, unis contre l'injustice et l'oppression.

Le jour du massacre

De nombreux manifestants lors des mouvements étaient des ouvriers des syndicats, mais étaient également présents des étudiants de divers collèges, collèges et écoles élémentaires cantonais et des cadets de l'Académie militaire de Whampoa. Les manifestants portaient des banderoles avec des slogans tels que “打倒帝国主义” (dadao diguozhuyi – renverser l'impérialisme), “取消一切不平等条约” (quxiao yiqie bu pingdeng tiaoyue – annule toutes les inégalités traités), “协助上海五卅惨案” (xiezhu Shanghai wusa canan – montre son soutien au massacre de Shanghai). La manifestation se déroulerait de manière ordonnée car l'itinéraire de la marche était planifié à l'avance. Il y avait cependant une route sur laquelle la manifestation traverserait ce trouble épelé, c'était la route qui faisait directement face à la concession Shameen: Shakee (aujourd'hui Liu Er San Road 六二三路 – littéralement la route 623, du nom de l'incident qui s'est produit le 23 juin).

La protestation de façon ordonnée.

Les Européens de Shameen s'étaient déjà préparés au combat, comme s'ils s'attendaient à un assaut. Les navires sont préparés, le périmètre de l'île de Shameen est barricadé et les Français vont même jusqu'à déplacer leurs objets de valeur sur un navire, de peur que leur quartier général ne soit pillé. Vers 14h les manifestants avaient atteint Shakee, lorsque les étudiants de Lingnan et les soldats de l'armée de Xiang ont atteint le milieu de la rue, les troupes européennes ont soudainement ouvert le feu sur les manifestants.

Les étudiants de Ling Nan portant leur drapeau “Ling Nan Xuexiao” (École de Ling Nan)

C'est là que les rapports diffèrent, selon les rapports anglais, ce sont les Chinois qui avaient prémédité cet assaut et ouvert le feu sur les Britanniques (personnellement, je trouve cela peu probable, car aucune des positions chinoises n'était fortifiée, Guangzhou n'était pas en position en termes de force militaire pour contester la concession sur Shameen, et il y avait peu de résistance de la part des forces armées présentes parmi les manifestants lorsque le massacre a commencé). Peu importe qui a tiré en premier, après avoir entendu des coups de feu, toutes les autres troupes européennes ont ouvert le feu sur la foule non armée avec le soutien des cuirassés à proximité. La foule paniquée a tenté de se disperser et beaucoup ont été forcées de se jeter à l'eau. On dit que ce jour-là, le canal entre Shameen et Shakee était rouge. Le barrage de balles s'est poursuivi jusqu'à 15h15, les troupes européennes n'avaient vu que peu de résistance de la part des troupes chinoises et ont donc cessé de tirer.

Les premiers intervenants sont venus de l'hôpital de Guangzhou Guanghua. Ils ont rapporté être arrivés à un spectacle cauchemardesque. Une quarantaine de cadavres criblés de balles ont été éparpillés dans la rue. Certains avec le ventre déchiré, d'autres avec des trous dans la tête. Certains avaient des blessures de sortie plus grandes que les blessures d'entrée et d'autres vice versa. En fin de compte, le rapport officiel a fait état d'un nombre total de morts de 52 personnes et 170 blessés, il est très probable que d'autres ont été tués et encore plus sont morts de leurs blessures plus tard.

  • Une victime du massacre.
  • Les morts jonchent les rues.

En effet, le massacre de Shakee est un véritable massacre, assez différent de celui qui s'est déroulé à Tiananmen et, heureusement, très différent de la façon dont le gouvernement de Hong Kong gère actuellement les manifestations à grande échelle à Hong Kong. En effet, à travers cet incident, nous pouvons voir comment les Européens traitent les manifestations pacifiques. C'est encore un exemple parmi tant d'autres des horreurs de l'impérialisme occidental en Asie et même dans le monde. Le sang des innocents qui souille les mains de ces colonisateurs prouve leur méchanceté et leur inhumanité. C'est le résultat de ne pas renforcer le peuple, c'est le résultat d'ignorer les menaces et de traiter ennemi comme ami et ami comme ennemi.

Une stèle commémorative a été érigée sur le site du massacre avec l'inscription : n'oublie jamais ce jour. C'est aussi le message que je voudrais transmettre au lecteur aujourd'hui. Cette atrocité s'est produite il n'y a même pas cent ans, mais beaucoup de gens ont oublié cet incident. Comment pouvons-nous faire face aux victimes de ces crimes lorsqu'elles nous demandent ce que nous avons fait pour nous assurer que quelque chose comme cela ne se reproduira plus jamais? Que dirons-nous quand ils nous demanderont s'ils sont morts pour rien ? Eh bien, n'est-ce pas ? Avons-nous débarrassé le monde de l'exploitation, du colonialisme, de l'impérialisme ? Non, au lieu de cela, nous oublions qu'ils ont déjà marché, et nous avons oublié qu'ils sont déjà morts pour nos libertés.

Plus maintenant. Aujourd'hui, nous nous souvenons.

La stèle commémorative érigée en mémoire du massacre avec l'inscription : 毋忘此日 (n'oubliez jamais ce jour)

Jia Qianjun . “Shaji canan yanjiu” 沙基惨案研究. Mémoire de maîtrise. Shandong shifan daxue (2016).

23 juin : le rapport du massacre de Shakee, 23 juin 1925, Canton, Chine. Canton : La Commission, 1925.

Wang Fuchang 王付昌. “Shaji canan shangwang renshu dingzheng” 沙基惨案伤亡人数订正. Zhongshan Daxue Xuebao non. 1 (1994).


'La trahison la plus froide et la plus lâche' : 22 cas de meurtre qui ont secoué l'Oregon

Le taux d'homicides dans l'Oregon est environ la moitié de la moyenne nationale, une tendance qui est restée assez stable pendant des décennies.

Mais l'État continue de produire le genre de meurtres choquants qui à la fois ébranlent le sentiment d'appartenance des Oregoniens et attirent l'attention des gens à travers le pays.

Au fil des ans, ces crimes très médiatisés sont allés d'actes tordus de tueurs en série à des attaques à caractère raciste en passant peut-être par un assassinat politique «d'État profond».

Ci-dessous, nous examinons 22 cas de meurtre dans l'Oregon qui ont contribué à définir leur époque.

Bateaux touristiques à Chinese Massacre Cove (AP)

Massacre de Hells Canyon

En mai 1887, une bande de voleurs a tendu une embuscade à des mineurs d'or immigrants chinois dans le lointain Hells Canyon. Ils ont abattu au moins 34 mineurs, ont haché les corps avec des haches et ont jeté les restes dans la rivière Snake. Les tueurs se sont ensuite enfuis avec les mineurs d'or.

"C'était la trahison la plus froide et la plus lâche dont j'aie jamais entendu parler sur cette côte", a déclaré le juge de l'Idaho, Joseph K. Vincent, qui a été engagé pour enquêter sur les meurtres.

L'année suivante, un grand jury a inculpé six résidents du comté de Wallowa. Trois des accusés ont disparu et n'ont jamais été appréhendés. Ceux qui sont restés ont été acquittés à l'issue d'un bref procès tenu à Enterprise, dans l'Oregon.

Pour éviter une fureur diplomatique, le Congrès américain a finalement payé 276 619,75 $ au gouvernement chinois « par considération humaine et sans référence à la question de la responsabilité ».

Les meurtres, comme on le croyait même à l'époque, ne concernaient pas l'or.

"C'était vraiment un acte sauvage de haine raciale", a déclaré l'historien et auteur de l'Oregon R. Gregory Nokes en 2011.

La zone où les meurtres ont eu lieu s'appelle maintenant Chinese Massacre Cove. Un mémorial de granit y déclare : « Site du massacre de 1887 de 34 mineurs d'or chinois. Personne n'a été tenu pour responsable. »

Creffield (dossier de l'Oregon/archives de l'État de l'Oregon)

Le charismatique Edmund Creffield a fondé sa propre église, les Épouses du Christ, en 1903. L'ancien employé de l'Armée du Salut a annoncé qu'une de ses disciples serait la mère du Christ renaissant, mais qu'il fallait d'abord les purifier en lui imposant les mains. sur eux" - alors qu'ils étaient nus, bien sûr.

L'immigrant allemand s'est avéré remarquablement efficace pour recruter des membres dans son église « quotholy roller » basée à Corvallis, y compris des femmes mariées. "Bientôt Creffield avait la réputation de briser les maisons et d'un troupeau composé en grande partie de femmes", a écrit Offbeat Oregon History en 2011.

Une condamnation de l'État pour adultère a fait de Creffield une cible pour les moralistes traditionnels. Le chef de l'église a donc déménagé dans la ville côtière de Waldport et a déclaré qu'il était lui-même le Christ renaissant.

Mais il ne pouvait pas échapper à sa réputation. En 1906, George Mitchell, le frère d'Esther Mitchell, membre de l'église, s'est avancé derrière Creffield dans une rue de Seattle, a mis le canon d'un pistolet contre l'arrière de la tête du célèbre religieux et a appuyé sur la gâchette. Creffield est tombé en tas, instantanément mort.

"J'ai mon homme et je suis en prison ici", aurait déclaré Mitchell dans un message télégraphique envoyé depuis le poste de police.

Le procès pour meurtre de Mitchell a fait sensation – la plupart des observateurs étant très sympathiques à l'accusé. "Creffield était un dégénéré de la pire espèce", a écrit le procureur du district de Portland au procureur de Seattle. « Il a pratiqué des brutalités indicibles sur des filles ignorantes et peu sophistiquées. »

Mitchell, comme Creffield avant lui, semblait apprécier le culte des héros. Lors du procès à Seattle, a écrit l'historien de l'Oregon Stewart Holbrook des années plus tard, l'accusé "semblait la personne la plus heureuse de la pièce".

Le jury a rapidement acquitté Mitchell et il a été « assailli par des amis et des sympathisants » dans la salle d'audience. Mais il ne pourrait pas célébrer longtemps. Deux jours plus tard, alors qu'il attendait à la gare de King Street un train pour Portland, sa sœur Esther s'est approchée de lui, a sorti un pistolet à manche de perle et lui a tiré dessus. Il est mort à l'arrivée du train.

Westfall à la fin des années 1960. (fichier orégonien)

En 1912, Asa Carey, le maréchal alcoolique de la petite Westfall, a perdu son emploi au profit de Jasper Westfall, descendant du fondateur de la ville.

Irrité, Carey a décidé de « tirer dessus » dans la rue principale et de prouver ainsi que son successeur avait peur de l'arrêter. Lorsque le nouveau marshal l'a confronté, l'ivrogne Carey a menacé de tuer Westfall.

"Enfin, lorsque Carey a fait une passe pour son arme", a rapporté The Oregonian, "le marshal a tiré sur lui et l'a raté."

Carey a répondu en décochant trois coups de feu, tuant Westfall. Peu de temps après, Carey a été arrêté et jugé pour meurtre.

« La salle d'audience était bondée jusqu'aux portes, et beaucoup se sont tenus dans le couloir pour entendre la plaidoirie de l'accusation et de l'avocat de la défense », a écrit The Oregonian. Le procès, avec son récit alléchant sur deux hommes de loi opposés l'un à l'autre, a fait la une des journaux dans tout l'État, introduisant de nombreux Oregoniens dans le petit bourg du comté de Malheur.

Le jury a condamné Carey et les députés ont fait sortir l'ancien maréchal de jurons de la salle d'audience.

La ville de Westfall ne recevra plus jamais une telle attention. Dans les années 1960, elle était devenue une ville fantôme, avec seulement deux résidents restants.

Rivière Willamette (l'Oregonian)

Meurtre au torse de Portland

Les parties du corps, enveloppées dans du papier journal et attachées dans des sacs en toile de jute, ont commencé à apparaître dans la rivière Willamette en avril 1946. Les sacs se sont déplacés vers le rivage entre Portland et Oregon City pendant plusieurs mois. Ils contenaient les restes d'une femme d'âge moyen.

La tête de la victime, a écrit The Oregonian, était emmaillotée dans une page de l'édition du 1er octobre 1944 du journal et "une autre page avec la date du 16 septembre - pas d'année - ce qui ajoute plus de confusion à la date du décès . " Le crâne avait été fracturé.

Des comparaisons ont été instantanément faites avec les tristement célèbres meurtres de torse de Cleveland, qui avaient fasciné et horrifié les gens à travers le pays dans les années 1930 et restaient non résolus, malgré le fait que le célèbre gangbuster Eliot Ness ait mené l'affaire.

Le « Mad Butcher of Kingsbury Run », se demanda Portlanders, aurait-il pu se rendre jusqu'à la ville rose ?

Tout au long de 1946 et au-delà, le mystère a dominé la conversation dans les points d'eau, les salons et les salons de coiffure de la ville.

Alors que les rumeurs sur les parties du corps circulaient, un habitant de Newberg s'est vanté d'être au courant de "l'affaire du meurtre du torse". ."

L'homme a été libéré, bientôt remplacé par d'autres chercheurs d'attention.

Les forces de l'ordre locales et étatiques ont passé des années à poursuivre l'affaire, mais la victime n'a jamais été identifiée et personne n'a jamais été inculpé.

J.D. Chandler et Theresa Griffin Kennedy, auteurs du livre de 2016 "Murder and Scandal in Prohibition Portland", spéculent que la beauté locale Anna Schrader pourrait avoir été la victime. Ils soulignent que Schrader, dont la liaison extraconjugale avec un puissant lieutenant de police de Portland a fait la une des journaux et a secoué le service de police en 1929, a disparu en même temps que les parties du corps ont commencé à s'échouer – et qu'elle avait récemment menacé de relancer le vieux scandale.

Il y a aussi ceci : au cours de ce printemps et de cet été 1946, une petite annonce a été publiée à plusieurs reprises dans The Oregonian qui disait : « Quiconque sait où se trouve Ann Schrader, veuillez écrire N472 Oregonian.

Gladys Broadhurst (L'Oregonian)

Gladys et son cow-boy

En octobre 1946, un employé de ranch de 23 ans nommé Alvin Lee Williams a utilisé une clé à molette pour attaquer son patron, le riche éleveur et chiropraticien de la vallée de la Jordanie Willis Broadhurst. Williams a ensuite terminé sa victime avec un coup de fusil de chasse.

Pourquoi le jeune cow-boy a-t-il commis un meurtre ? Il a insisté pour que la femme de Broadhurst, Gladys, avec qui il avait une liaison, l'ait mis à la hauteur.

Les révélations lors du procès de Gladys Broadhurst dans le comté de Malheur ont été si choquantes que son avocat de la défense, Patrick Gallagher, a qualifié l'atmosphère de la salle d'audience de "suralimentée". Les jurés ont appris que Gladys, 40 ans, généralement décrite par les journalistes comme « avenante », avait été mariée sept fois, était accro aux somnifères et, avec l'adultère, était « retombée dans un vide moral ».

Gallagher a fait valoir que Gladys avait rompu la liaison avec Williams et que, alors qu'il était ivre de whisky, le propriétaire du ranch avait tué le chiropraticien de 51 ans "pour revenir vers elle".

"Il n'y avait pas d'accord pour tuer le médecin jusqu'à ce qu'il boive le whisky", a déclaré Gallagher devant le tribunal. "Ensuite, il était le garçon aux moustaches de Buffalo Bill, le garçon au complexe de buckaroo, le garçon qui avait couché avec la femme du patron."

L'avocat de la défense a accusé Williams d'avoir fait un faux témoignage dans le but de « faire le tour de la chambre à gaz ».

Le procès a fait rage pendant 16 jours, Gallagher, selon un article de presse, menant « une brillante bataille au nom de [his client] ».

Mais les efforts de Gallagher n'ont pas suffi. Le jury a reconnu Gladys Broadhurst coupable de meurtre au premier degré et a recommandé la réclusion à perpétuité au pénitencier de l'État de l'Oregon. (Williams a été séparément reconnu coupable de meurtre au deuxième degré « sur son propre plaidoyer. »)

A écrit The Oregonian : « Le verdict unanime [contre Broadhurst] . a semblé étourdir la jolie accusée, qui est entrée dans la salle d'audience avec confiance dans la même robe noire en deux pièces et le petit casque en forme de voile qu'elle avait porté pendant le procès.

Le journal a noté que l'État n'avait "jamais condamné une femme à mort".

Gladys Broadhurst a été libérée sur parole en 1956, Williams l'année suivante.

Virginia Harington (fichier Oregonien)

La bataille de la chambre Harington

Cela aurait pu être une scène de la comédie musicale "Chicago", sauf à 2 000 milles à l'ouest. Le propriétaire de la scierie du comté de Lane, Gene Harington, a été retrouvé alité le 28 janvier 1947, avec deux balles de calibre .38 dans la tête. Virginia Harington, 23 ans, le regard vide, a affirmé que son mari l'avait menacée avec le pistolet. Elle a dit qu'elle l'avait éloigné de lui et l'avait finalement abattu en état de légitime défense.

La preuve ne semblait pas corroborer sa version des événements. Les policiers qui étaient les premiers sur les lieux auraient témoigné que "les draps autour du corps de [Gene] Harington n'ont pas été ébouriffés comme ils auraient dû l'être en cas de bagarre". Et l'arme a tiré deux fois, à plus de 2 pieds de distance, les balles se sont retrouvées incrustées dans l'oreiller de Gene Harington. L'accusation a soutenu qu'il avait été abattu alors qu'il dormait.

Le procureur du comté de Lane, Ed Luckey, "a affirmé qu'une balle avait traversé la paupière droite de l'homme tué, prouvant qu'il dormait".


L'héritage chinois de l'Oregon : un héritage de lieux

Les Chinois ont apporté une contribution significative au développement de l'Oregon des années 1850 aux années 1900. Ils travaillaient comme ouvriers, construisaient des chemins de fer, étaient mineurs, domestiques, cuisiniers et hommes d'affaires. Plus de 370 noms de lieux enregistrent leurs efforts. L'emplacement comté par comté des lieux, les marqueurs historiques, l'art public, les coordonnées GPS, les sites de massacres et les visites à pied sont détaillés.

Comté de Wallowa

Un groupe de mineurs chinois dirigé par Lee Shee a travaillé à l'embouchure des dépôts de placers de Salt Creek en 1877. Un autre nom pour l'emplacement était Salt Creek Mine. Référence : U.S.G.S. série quadrangle 7.5’, Temperance Creek, Oregon/Idaho, 1995 Wegars 1995 : 51.

Chine Bar Rapids. Comté de Wallowa.

China Bar Rapids est à environ un mile au nord de China Bar sur la rivière Snake. Son nom est considéré comme dérivé du China Bar voisin. Référence : U.S.G.S. série quadrangle 7.5’, Temperance Creek, Oregon/Idaho.

Chine Cap Creek. Comté de Wallowa.

China Cap Creek coule dans une direction nord-est dans la rivière Minam. Le nom du lieu est considéré comme dérivé de China Cap Peak dans le comté d'Union. Voir China Cap, Union County. Ressource : U.S.G.S. série quadrangle 7.5’, Bouchon de Chine, Oregon, 1993.

Ruisseau de Chine. Comté de Wallowa.

Le ruisseau traverse China Gulch dans la rivière Snake. La région a été le site d'extraction d'or placérien par un grand nombre de Chinois. Voir China Gulch, comté de Wallowa. Référence : Carrey et al. 1978 : 340 McArthur et McArthur 2003 : 198 U.S.G.S. série quadrangle 7.5’, Montagne Cactus, Idaho/Oregon, 1963.

Site du barrage des jardins chinois. Comté de Wallowa.

Le site se trouvait du côté de l'Oregon de la rivière Snake et en aval des rapides de Lower Dug Bar. Le barrage n'a pas été construit. On pense que le nom dérive d'un banc de rivière connu sous le nom de China Garden et de China Garden Creek, tous deux situés du côté Idaho de la rivière Snake. Le lieu était l'un des mines d'or à la fin des années 1800. Référence : Carrey et al. 1978 : 372.

Goulet de Chine. Comté de Wallowa.

China Gulch est près du confluent de l'Imnaha et de la rivière Snake. On pense que son nom est dérivé de l'exploitation aurifère extensive effectuée par les Chinois dans la région au cours des années 1870. Voir China Creek, comté de Wallowa. Référence : McArthur et McArthur 2003 : 198 Nokes 2009 : 39 U.S.G.S. série quadrangle 7.5’, Montagne Cactus, Idaho/Oregon, 1963.

Rapides de Chine. Comté de Wallowa.

China Rapids se trouve sur la rivière Snake dans la zone de loisirs nationale de Hells Canyon. Une activité minière a eu lieu dans la région. Référence : U.S.G.S. série quadrangle 7.5’, Kirkwood Creek, Oregon, 1980.

Gulch des Chinois. Comté de Wallowa.

Cela semble être un premier nom pour China Gulch. Voir China Gulch, comté de Wallowa.

Crique du massacre chinois. Comté de Wallowa.

Situé près du confluent de Deep Creek et de la rivière Snake dans la zone de loisirs nationale de Hells Canyon, Chinese Massacre Cove est le site de cinq acres où 10 à 34 mineurs d'or chinois ont été volés et assassinés en 1887. Le site a été officiellement reconnu et nommé par le US Board of Geographic Names en 2005. Une plaque commémorative a été consacrée le 22 juin 2012. Référence : Nokes 2009 : 179-181 “Unveiling.”

Mine de Salt Creek. Comté de Wallowa.

Salt Creek Mine était l'un des premiers noms de China Bar. Voir China Bar, comté de Wallowa.

McArthur, Lewis A. et Lewis L. McArthur. 2003. Noms géographiques de l'Oregon. 7e éd. Portland, Oregon : Presse de la Société historique de l'Oregon.

Nokes, R. Gregory. 2009. Massacre pour de l'or. Corvallis, Oregon : Oregon State University Press.

“Unveiling.” http://www.examiner.com/ Consulté le 25 juillet 2014.

U.S.G.S. Série Quadrangle 7.5’, Montagne de cactus, Idaho/Orégon, 1963.

_______. Série Quadrangle 7.5’, Bouchon de Chine, Oregon, 1993.

_______. Série Quadrangle 7.5’, Kirkwood Creek, Oregon, 1980.

_______. Série Quadrangle 7.5’, Temperance Creek, Oregon/Idaho, 1995.

Wegars, Priscille. 1995. The Ah Hee Diggings : rapport final des recherches archéologiques sur le site OR-GR-16, Granite, Oregon “Chinese Walls”, 1992-1994. Moscou, Idaho : Rapports d'anthropologie de l'Université de l'Idaho.


Histoire de l'Idaho 30 avril 2017


photo par Photographie couleur locale 09/30/2011
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Chemin Lick Creek à South Fork Salmon River

De McCall, prenez Park St. jusqu'à Davis St. jusqu'à Lick Creek Road (Forest Road #48). Vous passerez devant Little Payette Lake et Browns Pond, le terrain de camping Lake Fork et Slick Rock (8,5 miles). Cette route continue à travers des pics et des vallées glaciaires uniques jusqu'à des canyons de faible altitude. Seize milles après le début du voyage, vous passerez le début du sentier de Duck Lake. La route continue sur 13 milles après le camping Ponderosa le long de la rivière Secesh jusqu'à la rivière South Fork Salmon. Un mile après la jonction de Forest Road #674, Forest Road #48 et #674 se séparent. Juste au nord de la jonction de la rivière South Fork Salmon et de la rivière East Fork South Fork Salmon, une pirogue chinoise est visible du côté est de la rivière. où vous pouvez marcher. À ce stade, vous avez deux options : continuer sur la route #674 sur 25 miles le long de la rivière South Fork Salmon jusqu'à Warm Lake Road, revenir à Cascade (20 miles) et McCall (25 miles) ou continuer jusqu'à Yellow Pine. et prenez Johnson Creek Road jusqu'à Warm Lake Road et retour à Cascade. (120 miles aller-retour, 3 heures à Yellow Pine, 3 heures de Yellow Pine à Cascade)

Charlie et Polly Bemis dans Warrens

USDA Forest Service Payette National Forest, Programme du patrimoine
Juillet 2002 Kathleen Prouty

Lalu Nathoy, connue localement sous le nom de Polly, est née à Pékin, dans le nord de la Chine. Alors que la famine privait les provinces de nourriture, la famille de Lalu a connu des moments difficiles et a voyagé vers le sud. En 1869, le père de Lalu a échangé sa fille contre de l'argent pour acheter des graines afin de sauver les membres restants de la famille (Elsensohn 1987 : 16-18). En 1871, avec deux autres jeunes filles chinoises, elle fut expédiée aux États-Unis depuis Hong Kong (Idaho Statesman, 1924, réimprimé le 7-8-1954). Lalu avait dix-huit ans lorsqu'elle a atterri dans le port de San Francisco. Une vieille femme l'a emmenée clandestinement à Portland où elle a été vendue à un résident chinois de Warrens pour 2 500 $. L'acheteur a embauché un autre Chinois pour l'amener en train de meute à Warrens (Gizycka 1923).

C.J. Czizek, ancien inspecteur des mines d'État et directeur de la mine Little Giant dans le district de Warrens (Idaho County Free Press 1919 : p.1), était un ami et un résident de la pension de Polly Bemis à Warrens. Dans une interview de 1933 par The Idaho Statesman, Czizek a déclaré qu'il avait connu Polly pour la première fois il y a environ 45 ans. « À cette époque (dans les années 1870) », a-t-il dit, « il y avait environ 1 500 hommes blancs et 1 500 Chinois travaillant dans les mines et une seule femme, une Mme Johnson. ‘Big Jim’ un beau Chinois extrêmement grand, était le chef de la colonie chinoise… Il gérait toutes leurs affaires. Il s'habillait toujours d'élégantes robes de soie brochées et portait un bonnet mandarin avec un bouton écarlate sur le dessus. Il a amené une demi-douzaine de femmes chinoises au camp.

C'est à Warrens que Polly a rencontré Charles A. Bemis, le fils d'Alfred Bemis pour qui Bemis Point, autrefois la propriété la plus riche de Warrens est nommée. Czizek a déclaré: "Le jeune Bemis était bijoutier dans une ville du Connecticut et son père l'a persuadé de venir au camp. L'oriental est immédiatement tombé amoureux de Polly et ils sont devenus de grands amis. » (The Idaho Statesman, 24 septembre 1933). Czizek a également déclaré que Polly n'était pas une épouse de poker comme on le croyait généralement.

Charles s'est impliqué très tôt dans le commerce des berlines et, en 1880, il possédait une berline à Warrens. Le nom de Polly apparaît pour la première fois dans le recensement de Warrens en 1880 (le recensement indique que son lieu de naissance est Pékin, son âge est de 27 ans). Elle est enregistrée comme vivant dans la même résidence que Charles Bemis. Sa profession est répertoriée comme « ménagère » (U.S. Census, Washington (Warrens) Precinct, Idaho County, Idaho Territory).

D'autres articles de journaux du Warrens Times donnent un bref aperçu de la vie de Polly et Charles. En 1887, la maison de Bemis a brûlé dans un incendie et tout sauf de la poussière d'or et des pièces de monnaie ont été perdus. En 1889, Charlie avait le poste de shérif adjoint à Warrens. De plus, au cours de cette année-là, le 4 juillet, il a couru deux fois avec son cheval, nommé Dash, et a perdu. Charlie Bemis a reçu une balle dans le visage lors d'une bagarre de jeu le 16 septembre 1890. La balle lui a fracassé la joue et il risquait de mourir de ses blessures. Lorsque le médecin l'a abandonné, Polly l'a soigné de nouveau.

En 1893, le couple a acheté une concession minière près de la rivière Salmon, à 1 mille de Warrens. Charles A. Bemis et Polly Nathoy se sont mariés le 13 août 1894. Herb McDowell, un habitant de Warrens a rappelé que chaque été, ils venaient en ville pour visiter et vendre les choses qu'ils avaient élevées au ranch (McDowell 1987 : 2) . En 1904, un incendie dévastateur brûle le quartier des affaires de Warrens emportant avec lui plusieurs bâtiments appartenant à Charley Bemis, dont le saloon.

Les Bemis sont devenus des légendes dans le pays de la rivière Salmon. Ils sont devenus les sujets de nombreux contes romantiques dans les livres et même dans un film, Mille pièces d'or, librement inspiré de leur vie. Charlie Bemis est décédé le 22 octobre 1922 et Polly le 6 novembre 1933. On se souvient d'eux comme possédant l'esprit d'aventure et la ténacité requis aux premiers jours de la frontière de l'Idaho.

Polly Bemis avec ses chevaux, Nellie et Julie, 6 février 1910
Avec l'aimable autorisation de l'Idaho State Historical Society, Neg. N° 62-44.7, Photographie de Charles Shepp

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Sites chinois dans le district minier de Warren

À la fin du XIXe siècle, des milliers d'immigrants chinois affluèrent vers l'ouest des États-Unis pour faire fortune dans la ruée vers l'or et dans les industries du chemin de fer et de la pêche associées à l'expansion de la frontière américaine. Beaucoup de ces immigrants sont d'abord venus en Californie, mais dans les années 1860, ils ont commencé à déménager dans d'autres États de l'Ouest. En 1862, le district minier de Warren, situé sur la fourche sud de la rivière Salmon, dans le centre-nord de l'Idaho, a été organisé lorsque de l'or a été découvert près de Warrens Creek. En raison des politiques d'exclusion du syndicat minier, les immigrants chinois ont d'abord été empêchés de participer aux opérations minières. Cependant, en 1869, les mineurs de l'Union ont voté pour ouvrir le camp aux mineurs chinois car ils étaient disposés à extraire de l'or placérien (extraction de gisements minéraux à partir d'excavations de sable, de gravier, d'argile ou de limon par lavage ou dragage), ce que de nombreux mineurs américains étaient pas disposé à le faire en raison du processus à forte intensité de main-d'œuvre.

Les immigrants chinois – comme d'autres résidents aux États-Unis – accordaient une grande importance au maintien d'un régime et d'un mode de vie traditionnels, ce qui a eu un impact significatif sur la composition sociale et culturelle de la région de Warren. Les archives contemporaines indiquent qu'au cours de la saison minière estivale, il pourrait y avoir eu entre 800 et 1200 mineurs chinois dans la région. La population était majoritairement masculine, même si quelques femmes faisaient partie d'eux. Entre 1870 et 1900, la communauté d'immigrants grandissante de Warren comprenait de nombreuses entreprises appartenant à des Chinois, notamment des magasins, une blanchisserie, un salon, une maison de jeu, une pharmacie et des sociétés minières. Les Chinois étaient également employés comme cuisiniers, bricoleurs, fermiers, barbiers, forgerons, pêcheurs et cordonniers. Comme indiqué dans les statistiques du recensement, la majorité des femmes travaillaient comme prostituées.

Événements du camp minier de Warren

Le vol de chevaux était un phénomène courant en Occident au XIXe siècle. Lors d'un voyage d'été dans le camp minier de Warren en 1867, un correspondant du Lewiston Journal rapporta : « J'ai eu la malchance de me faire voler mon cheval. Aucune trace de lui n'a pu être trouvée …. J'ai ensuite acheté un autre cheval et j'ai continué,” (4 juillet 1867)

Un journaliste écrivant de Warren, Idaho, le jour de Noël en 1874 a écrit : « Dans ce camp, une cinquantaine d'hommes blancs hivernent et je ne connais pas le nombre de Chinois, probablement à peu près le même nombre. Le principal emploi d'une grande partie d'entre eux est d'obtenir leur bois de chauffage, de cuisiner et de manger leur bouillie, de se rassembler en petites équipes, de se moquer de leurs voisins disposés à travailler autour et sur leurs revendications dans une certaine mesure. Bien qu'ils semblent être une communauté heureuse. Monter en raquettes à neige, danser occasionnellement et faire des blagues privées les uns sur les autres constituent une grande partie de leur amusement. (Le Nordiste, 9 janvier 1875).

A chaque fois qu'un crime était commis, les Chinois étaient immédiatement suspects comme le note cet article : « De notre correspondant à Warrens nous apprenons que le coffre-fort extrait du magasin Cronan à cet endroit il y a quelques jours a été retrouvé dimanche dans un l'arrière de la ville, brisé et la poussière d'or et les pièces de monnaie enlevées, mais tous les papiers, les mandats du comté et une somme de billets verts et de billets d'or sont restés intacts. Les soupçons reposent sur les Chinois.” (Idaho Signal, 12 octobre 1872)

Le rédacteur en chef du Nez Perce News le résumait en 1881 :

“Le camp [Warren] n'a jamais été le théâtre d'une telle excitation que celle qui caractérisait Florence à ses débuts. Ses résidents étaient essentiellement respectueux des lois et les éraflures étaient extrêmement rares, à tel point qu'un seul lynchage n'a jamais eu lieu dans l'histoire du camp, et ce n'était que deux Chinois pendus il y a deux ans. (4 août 1881).

Extrait de The Nez Perce News – 18 mars 1886

Notre lettre de Warrens
H.C. Savage disparaît mystérieusement
Grand feu dans les prés, etc.

Éd. News : « Le passage rapporté par la maison du projet de loi d'annexion de M. Hailey, avec les limites telles qu'elles ont été publiées auparavant, semble donner une satisfaction générale.

Nous sommes un peu excités au camp par la disparition d'un ancien résident, H.C. Sauvage. Il travaillait sur une concession minière avec un partenaire, Warlick, sur la fourche sud, à seize milles d'ici. Savage est introuvable et les circonstances indiquent qu'il a été maltraité. Warlick est détenu en attendant l'enquête. Le pays est à la recherche d'un indice sur l'homme disparu.

Le principal logement et entrepôt des concessions Fook Sing sur les prés a été incendié ce matin. Les Chinois, au nombre de vingt-cinq ou trente, se tenaient parfaitement paralysés et voyaient le bâtiment se consumer lentement avec toutes leurs couvertures, vêtements et larves. Perte d'environ 5000$. Le feu a commencé dans la cheminée. Mauvais pour les chinois mais bon pour les marchands. N.B.W.

Ah Toy et Ah Kan se croisent à Warren

USDA Forest Service Payette National Forest, Programme du patrimoine juillet 2002

Au cours de la seconde moitié du XIXe siècle, le peuple chinois a subi une série de luttes qui comprenaient la guerre, l'esclavage, les catastrophes naturelles, la surpopulation et la dégradation de l'environnement. Afin d'améliorer leur niveau de vie, des milliers de résidents et d'immigrants chinois sont venus en Amérique occidentale à la recherche d'opportunités économiques. Beaucoup prévoyaient de retourner en Chine après avoir fait fortune. Les Chinois ont trouvé du travail dans les mines, la construction de chemins de fer et les conserveries. Ils ont également occupé divers emplois de service dans les districts miniers et les ports.

Né à Canton, en Chine, Ah Toy est arrivé en Idaho lors d'une vague de Chinois migrant vers les États et territoires occidentaux après la découverte d'or. En 1880, alors qu'il avait 31 ans, il travailla comme mineur dans la région de Warren. En 1890, il retourna en Chine, probablement pour rendre visite à sa famille. Il revint bientôt en 1891 et continua comme marchand prospère à vendre du porc aux mineurs de la mine Mayflower pour 17 cents la livre.

En 1892, Ah Toy est noté sur une liste d'impôts en souffrance comme possédant 16 chevaux avec un homme appelé Ah Kan. Ah Kan est venu dans le centre de l'Idaho en tant que garçon avec son père en 1862. Jeune homme, il dirigeait un train de mules, faisant ses bagages à Warrens. . Plus tard, Ah Kan a travaillé avec Ah Toy à la gestion du bétail, à l'emballage et au transport des marchandises. Les deux hommes ont prospéré mais leurs vies ont pris des chemins différents.

Ah Toy avait un jardin sur les pentes de la fourche sud de la rivière Salmon où il cultivait des légumes et des fraises, les vendant aux habitants de la région de Warren. Il avait une petite concession minière sur laquelle il travaillait aussi. Il a construit des fossés à partir d'une source voisine pour irriguer son jardin, abreuver le bétail et la mine de placers sur sa concession. Il cultivait du houblon, du raisin, de la rhubarbe, des fraises et d'autres produits. Ah Toy avait les compétences d'un mineur, d'un jardinier, d'un emballeur de bétail, d'un marchand et d'un voyageur et était capable de faire des affaires avec la population frontalière ethniquement diverse. Il a construit une simple pirogue à flanc de colline et a trouvé sa place dans la communauté locale.

Ah Kan accumula une fortune et retourna en Chine. Il s'est marié et s'est installé dans une vie aisée. Il eut bientôt le mal du pays pour la vie libre des mines et retourna en Amérique vers 1910, laissant à sa femme la promesse qu'il l'enverrait chercher. Peu de temps après avoir quitté la Chine, un fils est né mais sa femme est décédée peu de temps après. Les mines de placers avaient cessé d'être rentables et il n'a jamais retrouvé son ancienne richesse. Il devint médecin herboriste à Warren et fut population avec les enfants.

Bu 1910 Ah Toy et Ah Kan étaient deux des six Chinois vivant à Warren. Quelque temps après 1910 mais avant 1918, ah Toy s'installa dans les environs de Meadows et Long Valley. À Old Meadows, il avait un restaurant et une laverie. À l'apogée de Roseberry, il avait un restaurant dans le magasin général de Cox, puis en 1918, il a déménagé à McCall et était le propriétaire de l'Idaho Hotel (maintenant appelé Hotel McCall). Quelque temps avant le recensement de 1920, Ah Toy est probablement retourné en Chine ou a déménagé ailleurs, car il n'y a plus de trace de lui.

Ah Kan a continué à Warren en tant que dernier des immigrants chinois à y vivre. En 1932, le garde forestier A.E. Briggs a parlé d'Ah Kan en disant : « Personne ne semblait savoir quel âge il avait, mais il aurait pu facilement avoir cent ans, à en juger par son apparence. Il était très réservé et n'a jamais été vu parler à personne. Certaines personnes disent qu'il était grincheux, mais qui ne le serait pas à cet âge. En mars 1934, Ah Kan a été évacué de Warren par un pilote local et emmené à l'hôpital du comté de Grangeville où il est décédé.

Deux hommes, Ah Toy et Ah Kan, allaient et venaient, cherchant fortune, partageant un moment la piste puis se séparant.

Ah Toy’s Cheval

Extrait de Hidden Heritage : Archéologie historique des Chinois d'outre-mer par Priscilla Wegars

Les mémoires de 1910 de Walter Mann, un des premiers gardes forestiers, révèlent des aperçus rares et intéressants de Toy, de ses jardins et d'un cheval Toy vendu au ranger Mann (Mann, 1969) :

J'avais acheté ce cheval à Old Toy, un Chinois. Toy avait un jardin sur les pentes de la fourche sud de la rivière Salmon où il cultivait des légumes et des fraises. Toy emballait ses légumes à cheval jusqu'aux mines, où il les vendait avec un bon profit. Cependant, ce cheval, il n'aurait pas confiance pour transporter ses légumes, il l'a donc utilisé comme cheval de selle. Le cheval se cabrerait et jetterait Toy. Ensuite, Toy attachait le cheval à un arbre, prenait un gourdin et le battait, en criant “Ki Ti, Ki Ti” à chaque coup. Toy pouvait alors monter à cheval.

Après que Mann ait acheté le cheval, il l'a nommé de manière appropriée Ki Ti. Alors qu'il était au siège de la forêt à McCall, dans l'Idaho, Mann s'est essayé à emballer des fournitures sur l'animal indigne de confiance (Mann, 1969) :

Le peloton était prêt et je commençais à lancer l'attelage en diamant, quand Ki Ti est parti en courant, en courant, en donnant des coups de pied, en criant. Il a couru partout dans la petite ville de McCall, Idaho. Il a jeté le lit de camp, a dispersé le sucre et la farine, mais pour une raison quelconque, les sacs à dos sont restés collés à la selle. Puis le carton d'allumettes a pris feu et de la fumée s'est échappée des sacs. Je me demandais si le cheval allait brûler. Une foule s'était rassemblée – tout le monde a crié – ils m'ont donné des conseils – c'était amusant pour eux. C'était une belle exposition.

En fin de compte, Ki Ti n'a pas brûlé et Ranger Mann a eu de nombreuses années mouvementées avec le cheval que Ah Toy ne manquerait pas.

Le gouverneur publie une proclamation pour protéger les Chinois contre les attaques


Travailleurs chinois avec White Miner. Collection personnelle.

Le 27 avril 1886, le gouverneur territorial de l'Idaho, Edward A. Stevenson, a publié une proclamation qui disait, en partie, « La vie et les biens de nos citoyens, ainsi que ceux des Chinois, qui sont engagés parmi nous dans des occupations pacifiques, ont droit et doivent recevoir la même protection des lois de notre territoire.”

Les mineurs chinois avaient été des participants actifs dans les champs aurifères dès les premiers jours. Chaque région suivait à peu près le même schéma : les Blancs écrivaient des codes miniers de district qui excluaient complètement les Orientaux et pouvaient appliquer les règles avec violence. Puis, incapables de trouver suffisamment de main-d'œuvre blanche bon marché, les mineurs ont modifié les règles pour permettre aux propriétaires blancs d'embaucher des travailleurs chinois. Enfin, les Blancs ont commencé à vendre des créances (soi-disant) épuisées, ou à les abandonner aux Chinois.

En janvier 1866, la législature territoriale a adopté une loi qui outrepassait les codes locaux et autorisait les Chinois à travailler dans les champs aurifères… moyennant le paiement d'une redevance de 5 $ par mois. Avec deux ou trois mille Orientaux travaillant dans les mines de l'Idaho en 1868, cela représentait une somme rondelette pour le gouvernement. Ce nombre a encore augmenté après l'achèvement du chemin de fer transcontinental. Le recensement de 1870 pour l'Idaho dénombrait 4 274 Chinois (28,5%) parmi les 15 000 habitants du territoire.

Pourtant, ils n'étaient toujours pas vraiment les bienvenus, pour diverses raisons: racisme aveugle, perplexité devant leur régime et leurs coutumes "étranges", et leurs tristement célèbres fumeries d'opium. Il y avait probablement aussi un élément de jalousie. Les mineurs chinois, souvent en groupes communaux, pouvaient tirer des profits décents d'affirmations que les Blancs considéraient comme sans valeur. Peu de Blancs voulaient travailler aussi dur que les Orientaux, mais c'était sûrement aussi leur défaveur.

Des résultats prévisibles ont suivi : une multitude de lois et de taxes discriminatoires, des appels à leur expulsion et des infractions impunies aux Blancs contre les Chinois. Les crimes contre les Orientaux comprenaient parfois des meurtres de masse qui étaient commodément imputés aux Indiens. Des membres de diverses « ligues anti-chinoises » se sont réunis ouvertement pour préconiser leur expulsion des États-Unis. L'Idaho Statesman a rendu compte (le 27 février 1886) d'une de ces conventions, qui appelait au boycott des entreprises employant de la main-d'œuvre chinoise.

Certains éléments au sein de ces organisations voulaient des actions plus fortes, bien que les dirigeants aient déclaré : « Nous dénonçons toute violence et tentative de violence sur la personne ou la destruction de la propriété des Chinois. »

La proclamation de Stevenson est survenue en partie parce que, à la fin de 1855, des justiciers ont lynché cinq Chinois soupçonnés d'avoir assassiné un commerçant blanc à Pierce. Cette atrocité a même attiré l'attention de l'empereur de Chine, et l'ambassadeur de Chine a demandé une enquête. (Il n'en est rien sorti, bien sûr.)

Avec toute cette publicité, Stevenson a dû répondre à un indice selon lequel des plans étaient en cours pour expulser les Chinois de l'Idaho, par la force si nécessaire. Sa proclamation a enjoint de telles actions "avec l'assurance que la loi tiendra ceux qui peuvent s'engager dans de telles actions pour responsables, individuellement et collectivement, des résultats de leurs actes".

La proclamation, et probablement quelques querelles internes, ont désamorcé le complot, il n'y a donc pas eu de flambée de violence.

Collectivement, les Chinois ont apporté une contribution substantielle, mais largement ignorée, à la croissance de l'Idaho, et pas seulement en termes d'exploitation minière. Cependant, la pression à leur encontre n'a jamais cessé. Le recensement de 1900 n'a dénombré que 1 467 Chinois dans l'État (moins de 1 %).

Massacre à Hells Canyon

En 1887, une bande de voleurs de chevaux a abattu jusqu'à 34 mineurs d'or chinois du côté de l'Oregon de la rivière Snake, près de Hells Canyon. Certains l'ont qualifié de pire massacre de Chinois par des Blancs dans le pays. Bien que les tueurs soient connus et qu'au moins l'un d'entre eux ait avoué, personne n'a jamais été condamné.

En 1995, un greffier du comté de Wallowa a découvert des documents de procès cachés, révélant l'incident presque oublié.

Pourquoi l'histoire a-t-elle été enterrée ? Qu'est-il arrivé aux tueurs ? Qui étaient les victimes ?

"Massacre at Hells Canyon" examine non seulement les meurtres, mais aussi l'histoire cachée des travailleurs chinois qui aident à construire l'Occident dans leur recherche de la "Montagne d'or".


Mineurs d'or chinois travaillant un petit ruisseau. Haxeltine, M. M., Photographe

Des dizaines de milliers de travailleurs chinois sont venus en Amérique du Nord dans les années 1850 avec la ruée vers l'or. En plus de l'extraction de l'or, ils ont fourni les services nécessaires aux communautés nouvellement développées.

Ils exploitaient des blanchisseries, cultivaient des jardins potagers, ouvraient des pensions de famille et travaillaient comme cuisiniers. Par milliers, ils ont travaillé sur des projets de chemin de fer qui reliaient l'Occident. Ils défrichaient les terres agricoles, travaillaient dans les canaris et fournissaient de la main-d'œuvre aux usines. Mais ils ont également été confrontés à une discrimination généralisée.

En 1882, le Chinese Exclusion Act interdit aux travailleurs chinois d'entrer dans le pays. Il était presque impossible pour les résidents chinois de devenir citoyens ou de posséder légalement des biens.

Tout au long des années 1880, les immigrants chinois ont vu leurs communautés être brûlées, attaquées et parfois détruites par des foules racistes. Dans certains endroits, les Chinois ont été lynchés ou fusillés, tandis que d'autres ont été chassés de la ville. Ils n'avaient presque aucun droit légal de se défendre.

Pendant des décennies, ces incidents ont été exclus de nombreux textes historiques. Aujourd'hui, cela commence à changer.

Un mémorial marque maintenant l'endroit où les mineurs d'or chinois sont morts à Hells Canyon, et des groupes s'efforcent de préserver les histoires des premiers Américains d'origine chinoise qui ont aidé à coloniser l'Occident.

Des mineurs d'or chinois massacrés recevront un mémorial le long de la rivière Snake

Joseph - Dans un jetboat de Snake River, il est facile de rugir juste devant Chinese Massacre Cove sans s'en apercevoir.

L'endroit où une bande de pionniers blancs a abattu près de trois douzaines de mineurs d'or chinois le 25 mai 1887 n'est guère plus qu'un banc de gravier brisé par des rochers polis par la rivière et envahi par des micocouliers rabougris et noueux, du sumac et de l'herbe à puce.

« Juste un autre endroit le long de la rivière », déclare R. Gregory Nokes de West Linn. Il a écrit le livre de 2009, "Massacred for Gold: The Chinese in Hells Canyon", publié par Oregon State University Press.

Nokes et un groupe d'amis se faisant appeler le Comité commémoratif du massacre chinois prévoient de faire livrer un monument en granit de 4 pieds sur 5 pieds dans la crique pour une cérémonie commémorant les meurtres les 21 et 22 juin. Le monument sera gravé en anglais, chinois et Nez Percé avec les mots :

“Chinese Massacre Cove. Site du massacre de 1887 de 34 mineurs d'or chinois. Personne n'a été tenu pour responsable.”

Les tueurs étaient soupçonnés d'être un gang de voleurs de chevaux de l'Oregon, des hommes de ranch et un écolier de 15 ans. Leur crime a été découvert lorsque les corps mutilés des mineurs chinois - les tueurs avaient apparemment piraté leurs victimes avec des haches après leur mort - ont commencé à apparaître à 65 miles en aval à Lewiston, Idaho.

« C'était la trahison la plus froide et la plus lâche dont j'aie jamais entendu parler sur cette côte », a déclaré le juge Joseph K. Vincent, juge de paix de l'Idaho et commissaire américain au XIXe siècle, dans Nokes. #8217 livre. “Tout le monde a été abattu et découpé et déshabillé et jeté dans la rivière.”

La prise des tueurs s'élevait probablement à 312 onces de poussière d'or d'une valeur d'environ 5 000 $ au taux de change de 1887 de 16 $ l'once, dit Nokes. L'un des braqueurs, J.T., 21 ans. Canfield, a été délégué pour vendre l'or contre de l'argent et s'est probablement retrouvé avec tout, dit-il.

Le massacre était apparemment plus qu'un simple vol qui a mal tourné. Les hors-la-loi auraient tout aussi bien pu prendre l'or des mineurs chinois non armés et les laisser vivre, dit Nokes. À cette époque, les immigrants chinois étaient impopulaires dans de nombreux milieux et n'auraient eu personne en autorité à qui se plaindre de la disparition de leurs biens.

"C'était vraiment un acte sauvage de haine raciale", dit Nokes.

Bien qu'il soit trop tard pour demander justice, "nous pouvons honorer leur mémoire", dit-il à propos des victimes.

Parmi les tragédies superposées du massacre figurait la perte de l'identité des hommes qui sont morts. Seuls 11 noms ont été laissés pour compte, parmi lesquels Chea Ling, Kong Mun-kow, Ah Yow et Chea Lin-chung. Mais tous les noms avaient une orthographe anglaise, ne laissant aux historiens modernes aucune idée réelle de qui ils étaient sans les caractères chinois précis.

“C'est dommage. Ils sont morts sans nom », a déclaré Chuimei Ho de Bainbridge Island, Washington, vice-président du Comité commémoratif du massacre chinois. Elle est l'une des fondatrices du Comité de recherche sur les Chinois en Amérique du Nord, qui explore l'histoire des Chinois dans le nord-ouest du Pacifique.

Elle prévoyait de passer plusieurs jours ce mois-ci à fouiller les archives du district de Panyu au sud de la ville de Canton, en Chine, d'où les mineurs seraient originaires, dans l'espoir de découvrir leur identité, dit-elle.

"D'une certaine manière, je me sens très honorée d'être impliquée", dit-elle. « Mais je ne veux pas susciter d'espoir. C'est une très petite chance.”


Mike Brown Rustler et le voleur de chevaux Frank Vaughan (au premier plan à gauche), l'un des tueurs présumés du massacre chinois de 1887, sont devenus plus tard des preuves d'État et n'ont jamais été inculpés. Il est assis avec des proches sur cette photo, prise vers 1909, dans sa maison isolée du canyon de la rivière Imnaha, dans le nord-est de l'Oregon.

Six hommes de l'Oregon ont finalement fait face à des accusations de meurtre dans le massacre. Hiram Maynard, Hezekiah Hughes et un écolier nommé Robert McMillan, tous du comté de Wallowa, ont été jugés et déclarés innocents en 1888. Les meneurs, Canfield, Homer LaRue et Bruce “Blue” Evans, ont fui le comté de Wallowa et n'ont jamais été arrêtés.

Un autre conspirateur présumé, Frank E. Vaughan, a constitué la preuve de l'État et n'a pas été inculpé, mais un parent a déclaré plus tard qu'il était coupable de péché.

Les travailleurs chinois ont commencé à immigrer vers le "Gum San" ou Golden Mountain, leur terme pour l'Ouest américain à l'ère des frontières, pendant la ruée vers l'or en Californie des années 1840, selon les historiens. Leur nombre a probablement culminé à 132 300 officieusement en 1882, dit Nokes, et certains chercheurs pensent qu'ils représentaient un quart de la population de l'Oregon dès les années 1870.

Personne ne sait exactement ce qui a déclenché le massacre chinois, dit Nokes. Un récit du pionnier Ross Findley suggère que les tueurs ont passé un après-midi à surveiller les mineurs depuis les falaises voisines et à planifier le crime, puis sont revenus le lendemain et ont ouvert le feu sur eux.

Un récit séparé dans les années 1930 par Harland Horner suggère que le gang a rencontré les mineurs chinois en essayant de traverser à la nage un troupeau de chevaux volés à travers la rivière Snake gonflée par les crues dans l'Idaho. Lorsque les Chinois ont refusé de prêter un bateau aux hors-la-loi, Evans a eu l'idée de les tuer.

David H. Stratton, professeur d'histoire à la retraite à l'Université de l'État de Washington, a écrit dans un essai faisant autorité en 1983 : « La brutalité de l'atrocité de Snake River était probablement inégalée, que ce soit par les Blancs ou les Indiens, dans toute la violence anti-chinoise de l'Ouest américain. »

Un an après le massacre, le Congrès a payé 276 619,75 $ au gouvernement chinois « par considération humaine et sans référence à la question de la responsabilité » à titre d'indemnité complète pour toutes les pertes et blessures subies par les sujets chinois aux États-Unis et sur les terres de résidents de celui-ci.”

Le montant était de 75 000 $ de moins que ce que les Chinois avaient demandé, et le massacre chinois n'était pas spécifiquement mentionné dans le règlement.

Canfield, qui s'est retrouvé avec l'or chinois, aurait passé 10 ans dans une prison du Kansas pour avoir volé des mules. Par la suite, il est allé au Texas, puis a possédé une forge à Glenns Ferry, Idaho, dit Nokes. Il a peut-être acquis une certaine notoriété locale, car à sa mort en 1929 à l'âge de 63 ans, sa pierre tombale était la plus grande du cimetière de Glenns Rest.


Documentaires : 'Massacred for Gold'

Chaque fois qu'un écrivain devient obsédé par une histoire perdue depuis longtemps ou mal racontée de l'histoire, il finit généralement par passer la plupart de son temps libre (et de son argent) à la recherche. À un moment donné de la folie, il sait qu'un livre entraînera l'enfer, les hautes eaux ou le divorce. Lorsqu'il écrit le livre, il doit décider quelle part de son obsession insérer dans l'histoire car sans elle, l'histoire perdue resterait perdue, ou pire encore, mal racontée.

R. Gregory Nokes est clairement obsédé par le meurtre en 1887 de plus de 30 mineurs d'or chinois à Hells Canyon, l'un des épisodes les plus noirs de l'histoire sordide des relations raciales de l'Oregon. Nokes a passé une décennie à le rechercher et a effectué deux douzaines de voyages dans le comté de Wallowa pour découvrir ce qui s'était réellement passé à l'époque et pourquoi certaines personnes avaient apparemment tenté de le dissimuler des années plus tard.

Le résultat de l'obsession de Nokes est un compte instructif et passionnant,

Ce qui élève son livre au-dessus d'un traitement académique de type jardin de l'incident, c'est la façon dont Nokes a trouvé le bon équilibre entre son histoire personnelle de travail de détective et le besoin d'une recherche objective et méticuleuse pour arriver à la vérité.

Jamais entendu parler du massacre ? La plupart des habitants du Pacifique du Nord-Ouest n'avaient pas non plus jusqu'à ce que Nokes, ancien journaliste et rédacteur en chef de The Oregonian, en parle pour le journal en 1995 après que des documents importants du procès aient fait surface dans un vieux coffre-fort à Joseph.

Le 25 mai 1887, un gang de voleurs et de petits voleurs dirigé par Bruce Evans s'est abattu sur un groupe d'extraction d'or chinois près de Deadline (maintenant Deep) Creek, un petit affluent de la Snake River du côté de l'Oregon de Hells Canyon. Bien que le nombre exact de Chinois assassinés ne soit jamais connu, Nokes suggère un décompte final de 34, faisant du massacre "le pire crime commis par des Blancs contre les quelque 300 000 Chinois qui ont immigré aux États-Unis au cours de la seconde moitié du XIXe siècle".

Il a fallu un certain temps pour que la nouvelle du meurtre parvienne aux autorités. Diverses enquêtes ont suivi, six hommes ont finalement été inculpés (mais pas le chef de file), un jury les a tous acquittés, et l'histoire a disparu sauf dans les mémoires des familles des meurtriers présumés et quelques documents écrits. Quant aux 5 000 dollars d'or que les meurtriers auraient volés aux Chinois, ils n'ont jamais été retrouvés, du moins par les autorités.

Dans les décennies qui ont suivi, certains boosters de zone voulaient que l'incident soit balayé sous le tapis. En fait, un greffier du comté de Wallowa a apparemment supprimé les dossiers du procès dans les années 1940 jusqu'à ce qu'ils soient découverts en 1995. Même après cette importante découverte, l'histoire aurait pu mourir à moins que Nokes ne l'ait approfondi comme il l'a fait.

"Massacred for Gold" ne suit pas un chemin narratif conventionnel. Nokes fait des allers-retours entre son histoire de découverte, le massacre, les victimes, les auteurs, l'histoire du nord-est de l'Oregon et la réaction du gouvernement fédéral à une époque où les États-Unis voulaient normaliser les relations avec la Chine pour améliorer le commerce. Nokes est particulièrement doué pour placer le massacre dans l'histoire occidentale plus large du racisme blanc vicieux contre les immigrants chinois, en particulier dans le nord-ouest du Pacifique.

Beaucoup de gens seront au courant du massacre maintenant, grâce à Nokes. Néanmoins, le livre se termine sur une note troublante lorsque Nokes décrit comment certains dans le comté de Wallowa veulent toujours que l'histoire soit minimisée. Il semble un peu plus que fâché qu'aucun mémorial aux mineurs chinois n'ait été érigé. Il ne le dit pas directement, mais vous pouvez sentir à la dernière page du livre qu'il a envie de crier : "Qu'est-ce qui ne va pas chez vous ? Faites construire cette chose !"


Massacre de Hells Canyon - Chronologie, enquête et mémorial - HISTOIRE

Embusqué
Le massacre de Hells Canyon en 1887
Par Michael J. Nove

Il y a cent vingt ans, en mai 1887, une bande de voleurs de chevaux est entrée dans Hells Canyon avec pour objectif le mal. Il y avait six hommes dans la bande, et avec une soif d'or et une haine des Chinois, ils ont systématiquement abattu pas moins de 10 mineurs. Selon certains témoignages, jusqu'à 34 Chinois ont été assassinés, faisant de ce crime l'un des pires de l'histoire de l'Oregon.

Pendant la plus grande partie du siècle dernier, cette histoire tragique a été pratiquement oubliée. En fait, des informations récemment découvertes suggèrent fortement la possibilité d'un complot visant à dissimuler cet horrible événement. Grâce à la découverte par inadvertance en 1995 de certaines parties des dossiers judiciaires et à la découverte plus récente des dossiers du procès eux-mêmes, le massacre de Hells Canyon et la parodie de justice qui a suivi sont devenus connus. Des articles scientifiques récents ont été publiés détaillant les événements et les personnes impliquées. Ceux-ci nous permettent maintenant de regarder en arrière à travers le brouillard du temps et d'apprendre d'une époque très différente, une qui fait partie de notre héritage juridique de l'Oregon.

Quant aux faits saillants des meurtres : le gang était composé de sept hommes, dont l'un était en fait un garçon de 15 ans au maximum, peut-être plus jeune. La preuve indique que l'un des membres du gang ne voulait pas tuer les Chinois, il est donc resté dans la cabine qu'ils utilisaient et n'a pas accompagné les tueurs. Les membres du gang étaient Bruce Evans, J. Titus Canfield, Frank Vaughn, Robert McMillan, Hezekiah Hughes, Hiram Maynard et Homer LaRue. McMillan était le garçon, et Hughes était celui qui est resté. Plusieurs des membres du gang appartenaient à des familles éminentes du comté de Wallowa. Wallowa a été formé à partir du comté d'Union seulement l'année précédente. En plus des dossiers judiciaires et des comptes rendus de journaux étriqués qui paraissaient périodiquement, il existe deux comptes rendus écrits de cette histoire publiés par deux hommes qui n'étaient que de jeunes garçons dans les années 1880. Ces récits tentent de fournir une authentification de ce qui s'est réellement passé et pourquoi, mais à titre de preuve, ce sont de l'histoire par ouï-dire, même s'ils sont bien intentionnés. De cette collecte d'informations et de récits du passé, un tableau assez clair se dégage néanmoins, avec certains faits établis de manière crédible.

Les meurtres ont eu lieu dans la crique de Deep Creek située juste au sud du confluent des rivières Imnaha et Snake. La Snake River, qui s'étend du sud au nord, délimite bien sûr les frontières adjacentes de l'Oregon et de l'Idaho. Des pentes abruptes et sans arbres et des falaises presque verticales caractérisent le canyon où les Chinois avaient installé un camp de fortune et une opération d'extraction d'or. Même aujourd'hui, l'endroit est assez éloigné et solitaire. La ville d'Enterprise est à environ 40 miles au sud-ouest du site du massacre. Les mineurs étaient des employés de la Sam Yup Company, l'une des six puissantes organisations chinoises dont le siège est à San Francisco. Les mineurs vivaient dans des tentes et des grottes le long de Deep Creek alors qu'ils travaillaient à découvrir "l'or de la farine", de minuscules flocons et pépites lavés sur les berges par l'eau qui s'écoulait rapidement. On pense que les victimes sont entrées dans la région à l'automne 1886, en provenance de Lewiston, Idaho. La durée de leur séjour aux États-Unis est encore moins claire.

Cependant, en 1882, le Congrès avait promulgué une loi interdisant toute nouvelle immigration en provenance de Chine pendant 10 ans à partir de l'adoption de la loi, connue sous le nom de Chinese Expulsion Act. Finalement, l'interdiction est devenue permanente. Il est présumé que les victimes de meurtre étaient dans le pays depuis avant la nouvelle loi fédérale et qu'elles avaient peut-être travaillé dans des équipes de chemin de fer alors que les voies ferrées avaient pris d'assaut le continent nord-américain. Les documents historiques confirment que 15 000 hommes chinois travaillaient pour la seule Northern Pacific Railroad.

Les membres du gang ont tendu une embuscade aux mineurs de Deep Creek pendant qu'ils travaillaient. Armés de fusils surpuissants, les tueurs s'enlevaient systématiquement une vie après l'autre, tirant sur leurs cibles depuis les falaises environnantes. L'un des hommes chinois a survécu à l'attaque initiale pour être capturé et lapidé à mort alors qu'il tentait de s'enfuir. Certains des corps des victimes ont ensuite été jetés dans la rivière, d'autres dans le bateau utilisé par les mineurs, qui a ensuite été mis à la dérive avec des trous percés au fond. L'un des récits publiés des années plus tard indiquait que les membres du gang avaient tué une autre équipe minière qui était arrivée le lendemain sur le site du massacre pour rendre visite à l'équipe de Deep Creek. Ceci, et une troisième tuerie possible, est la raison pour laquelle le nombre réel de victimes est inconnu.

Imaginez l'horreur que les hommes de Deep Creek ont ​​vécue lorsque les coups de fusil ont retenti. Il ne fallut pas longtemps avant que certains des cadavres se dirigent vers Lewiston. Le 16 juin, le Lewiston Teller a publié le premier récit du massacre, informant ses lecteurs que 10 mineurs chinois avaient été tués. Les noms des 10 victimes connues ont par la suite été donnés dans une lettre de la délégation chinoise à Washington, D.C., au département d'État. Les hommes étaient : Chea-Po, Chea-Sun, Chea-Yow, Chea-Shun, Chea-Cheong, Chea-Ling, Chea-Chow, Chea Lin Chung, Kong Mun Kow et Kong Ngan.

En apprenant le carnage, la société Sam Yup a envoyé son agent pour enquêter. Il engage à son tour un juge de paix local, Joseph K. Vincent. Vincent, se déguisant en mineur, a commencé son travail à Lewiston, Idaho, où il a personnellement examiné les restes des victimes dont les corps, selon lui, portaient des traces de blessures par balle et hache. Cependant, il n'y a aucune trace que Vincent se soit jamais rendu sur le site du massacre lui-même. Suite à son rapport, Vincent semble avoir décidé de ne pas continuer à travailler sur l'affaire. Son rapport indiquait qu'« il y a dans les environs quelque vingt à trente hommes méchants et j'ai été surveillé de très près. » Les demandes répétées des Chinois sont restées sans réponse. Il semble qu'il ait abandonné l'enquête pour « raisons de santé ».

Une deuxième enquête a rapidement été lancée, cette fois par des responsables du comté de Wallowa. Cela a été provoqué par la découverte par un éleveur de plusieurs corps de mineurs assassinés à Deep Creek. Comme l'enquête de Sam Yup, celle-ci s'est rapidement arrêtée sans réel progrès.

Par comparaison, la réponse de l'État de l'Oregon a fait paraître les enquêtes précédentes vigoureuses. Le gouverneur Sylvester Pennoyer, élu l'année des meurtres, avait été l'un des leaders reconnus du mouvement anti-chinois à Portland, où la population chinoise approchait les 2 000 âmes. L'agitation menée par le candidat au poste de gouverneur Pennoyer était si grande que le maire de Portland, John Gates, puis le gouverneur de l'époque. Zenas Moody avait organisé 700 citoyens armés et 200 députés spéciaux pour empêcher l'effusion de sang. Le maire et le gouverneur ont eu raison de s'inquiéter car, sept mois plus tôt, à Rock Springs dans le territoire du Wyoming, une foule d'hommes blancs avait massacré 28 mineurs de charbon chinois dans un conflit de travail. L'agitation à Portland contre les Chinois n'était en aucun cas un événement isolé, car de tels conflits se produisaient également à Seattle, Tacoma et d'autres endroits. L'adoption de la loi chinoise sur l'expulsion est une preuve indubitable du climat politique de l'époque.

Le fait que le gouvernement américain ait signé deux traités avec le gouvernement chinois, qui comprenaient des dispositions pour la protection des immigrants chinois légalement dans notre pays, n'avait clairement aucun sens pour les représentants du gouvernement. Le traité de Burlingame de 1868 a déclenché l'échange de diplomates entre les deux pays. Notre gouvernement s'attendait à ce qu'il ouvre les marchés en Chine pour les marchandises américaines et attire les Chinois aux États-Unis, pour aider à construire le réseau de chemins de fer. Le traité de Burlingame a été suivi du traité d'immigration de 1880, qui comprenait un engagement spécifique de protection pour les Chinois lorsqu'ils se trouvaient sur le sol américain. Une fois que les lignes de chemin de fer ont été construites et que les Chinois étaient en concurrence avec les travailleurs américains pour l'or, cependant, les protections n'ont pas été appliquées.

L'indifférence honteuse du gouvernement américain était associée (sinon le résultat) à l'absence réelle d'élan politique et économique pour poursuivre la justice dans l'affaire du meurtre de Hells Canyon. En février 1888, neuf mois après le massacre, le ministre du gouvernement chinois à Washington, D.C., notifia officiellement les meurtres au secrétaire d'État Thomas Bayard. Toutes les informations et tous les documents disponibles ont été inclus dans le communiqué officiel. Bayard a répondu rapidement mais sans mordant, affirmant que les informations étaient "déroutantes et même contradictoires", sans fournir de base à une action en justice. Il a promis d'envoyer l'information aux gouverneurs de l'Oregon et du territoire de l'Idaho. L'ancien sénateur James Slater, qui vivait à Joseph, en Oregon, a également exercé des pressions supplémentaires. Il a correspondu avec l'avocat américain de l'Oregon demandant une intervention fédérale dans l'affaire. Sa lettre a ensuite été adressée au secrétaire d'État Bayard, qui, conformément à sa position officielle antérieure, a envoyé une lettre de Slater au gouvernement chinois dans laquelle il déclarait que le gouvernement fédéral était impuissant à intervenir dans une affaire de droit de l'État (les États-Unis et la Chine nonobstant les dispositions du traité).

Avec tous les efforts politiques, diplomatiques et d'application de la loi au point mort, il est apparu que la poursuite de la justice pour les victimes et leurs familles était dans une véritable impasse. Puis, une rupture majeure s'est produite. Frank Vaughn, qu'il soit motivé par la culpabilité ou l'intérêt personnel, n'est pas clair, s'est manifesté et a avoué avoir participé à l'incident de Deep Creek. En contrepartie de son témoignage devant le grand jury, Vaughn a obtenu l'immunité de poursuites. Un enregistrement de son témoignage n'a jamais été retrouvé, mais l'acte d'accusation du grand jury a déterminé que Vaughn et les six autres hommes accusés avaient agi ensemble dans le meurtre des 10 victimes de meurtre connues.

Evans, Canfield et LaRue ont fui la région et, en fait, n'ont jamais été appréhendés. Evans était un membre éminent du comté et a laissé derrière lui une femme et deux enfants, ce qui soutient sans aucun doute l'implication de sa culpabilité. À l'été 1888, l'Oregon Scout, un journal publié dans Union, rapporta que Canfield était retourné dans le comté de Wallowa à la recherche de l'or pour lequel lui et d'autres avaient assassiné les mineurs chinois. Aucun rapport n'existe sur ce qui a pu arriver à Evans ou LaRue. Dans une ironie bizarre, cependant, le nom d'Evans fait partie de ceux figurant sur une arche commémorative sur la place du palais de justice d'Enterprise, un hommage aux premiers pionniers là-bas, bien qu'il soit le chef reconnu du gang.

Quant aux autres membres du gang, McMillan, Maynard et Hughes, ils ont été arrêtés et emprisonnés mais la clé a à peine été jetée. Au contraire, le juge du comté Peter O&rsquo Sullivan a pris des dépositions, et celles-ci étaient extrêmement brèves, sans pratiquement aucune question sur la façon dont le gang fonctionnait, pourquoi les Chinois ont été abattus ou où se trouvait l'or. Il a été estimé que les dépositions visaient essentiellement à obtenir la libération de McMillan, Maynard et Hughes. Les transcriptions faisaient partie des « dossiers perdus » retrouvés un siècle plus tard dans l'ancien coffre-fort du palais de justice. Les questions posées par le juge O&rsquoSullivan étaient superficielles, les allégations d'innocence n'ont été contestées à aucun degré, et O&rsquoSullivan s'est contenté d'accepter les déclarations uniformes des trois accusés selon lesquelles il s'agissait d'Evans, Canfield, LaRue et Frank Vaughn (puisqu'il ne pouvait pas être inculpé ) qui avait commis les meurtres. Une fois la nouvelle du témoignage de déposition, 34 citoyens de premier plan, dont certains avaient siégé au grand jury, ont demandé au tribunal la libération des accusés. Le 15 mai 1888, le juge Luther Isom établit une caution et libère les trois hommes en attendant leur procès.

Le procès de McMillan, Maynard et Hughes a commencé le 30 août 1888 et s'est terminé le 1er septembre. Ce fut un procès rapide, c'est certain. L'enregistrement de celui-ci a été trouvé en 2005, sous des volumes d'anciens dossiers d'évaluateur fiscal dans une chambre forte de stockage en sous-sol utilisée par le département de planification du comté. Perdu, égaré ou caché ? Soyez le juge. Il n'y a cependant aucune trace du témoignage lui-même. Il est raisonnable de supposer que le témoignage de Vaughn's a simplement reformulé ce qu'il a dit dans sa déposition (qui, selon lui, était la même que ses aveux, mais le juge O'rsquoSullivan a réussi à enquêter sur certaines divergences). Ce sont les trois membres du gang qui n'ont pu être retrouvés, et eux seuls, jura sans doute Vaughn, qui étaient coupables. Quant aux trois hommes inculpés et jugés, ils étaient innocents. Le témoignage au procès de McMillan, Maynard et Hughes a souligné ces points, laissant le jury à l'aise de déclarer les trois accusés non coupables.

À l'exception de savoir qu'au moins 10 mineurs chinois ont été tués, et que Frank Vaughn et Robert McMillan étaient présents parce que Vaughn l'a dit (ce qui les rendrait coupables de certaines infractions moins graves si ce n'est du meurtre lui-même), nous ne pourrons jamais connaître la totalité, histoire vraie du massacre de Hells Canyon, y compris ce qui est arrivé à l'or & mdash ou sur les voyages très curieux des documents du procès eux-mêmes. Ces secrets sont perdus pour l'histoire. Cependant, nous savons aussi qu'il y a eu une période dans l'histoire de notre État où l'intolérance raciale a permis à ce massacre de se produire et où justice a été refusée aux victimes en raison de leur race. Par conséquent, à notre époque, alors que nous débattons d'une nouvelle politique d'immigration et de traitement des travailleurs temporaires à l'intérieur de nos frontières, souvenons-nous du passé et prenons la ferme résolution d'apprendre de l'histoire plutôt que de la répéter.

Sources:
R. Gregory Nokes, "A Most Daring Outrage," Oregon Historical Quarterly vol. 107, non. 3 et Mark Highberger, "Snake River Massacre", Bear Creek Press, 2000.

A PROPOS DE L'AUTEUR
Michael Nove est un avocat de l'Oregon exerçant seul, ainsi qu'un écrivain. Il souhaite dédier cet article à son défunt beau-père, Omar W. Halvorson, Esq., qui a attiré l'attention de l'écrivain sur l'histoire de Hells Canyon et a estimé qu'elle devait être connue. Il vit à Salem avec sa femme et ses deux fils.


Sins of the Son : la confession d'un adolescent sur son lit de mort

Avant la mort de Robert McMillan, il avouera à son père sur son lit de mort son implication dans l'un des crimes les plus horribles de l'Ouest américain.

Robert McMillan, 18 ans, de Walla Walla, peu de temps avant sa mort des suites d'un rhumatisme articulaire aigu. Alors qu'il vivait dans le nord-est de l'Oregon, McMillan s'est impliqué dans un gang de voleurs de chevaux et faisait partie des personnes accusées de meurtre pour le massacre de 34 mineurs d'or chinois en 1887. Il a été reconnu innocent lors d'un procès pour meurtre en 1888, bien qu'il ait avoué plus tard son engagement envers son père. Photo reproduite avec l'aimable autorisation de Patricia Campbell et Beverly Schlegel, descendantes de la sœur de Robert McMillan, Eve McMillan Einhaus.

La photographie de 1889, jaunie par le temps, révèle un garçon maigre et sans sourire vêtu élégamment d'une veste, d'un pull et d'une cravate, sa main gauche posée sur le dossier d'une chaise, soit parce qu'il a posé de cette façon, soit parce qu'il en a besoin pour Support. Ses cheveux sont coupés courts, bien qu'un peu longs au-dessus des oreilles. Il semble beaucoup plus jeune que dix-huit. Aujourd'hui, il pourrait être un scout. Il ne ressemble pas à un membre d'un gang de tueurs.

C'est la dernière photographie connue de Robert McMillan de Walla Walla, qui serait mort dans l'année, victime d'un rhumatisme articulaire aigu. Mais avant de mourir, il avouera à son père sur son lit de mort son implication dans l'un des crimes les plus horribles de l'Ouest américain, le massacre en 1887 de près de trois douzaines de mineurs d'or chinois dans le Hells Canyon, le canyon le plus profond de l'Oregon. en Amérique du Nord.

La photo m'a été envoyée par Beverly Schlegel de Montvale, Virginie, une descendante des McMillan. J'avais écrit sur la confession de Robert McMillan dans mon livre de 2009 sur les meurtres, Massacred for Gold: The Chinese in Hells Canyon. Mais avant de voir la photo, McMillan n'était qu'un nom triste dans un dossier de procès. La photographie et d'autres nouvelles informations permettent de dresser un portrait plus complet du garçon maladif décrit par une sœur comme «adorable» et de la façon dont il a été impliqué dans un gang de voleurs de chevaux et de tueurs. McMillan témoignerait qu'il avait peur de dénoncer les chefs du gang, probablement l'une de ses rares déclarations véridiques à l'époque.

Les tueurs des mineurs chinois avaient agi sans remords, tirant sur les hommes depuis les falaises environnantes dans un camp minier situé dans une crique en forme de bol sur la Snake River du côté de l'Oregon du canyon. Ils ont jeté les corps dans la rivière coulant vers le nord, dont certains, gonflés et mutilés, ont été retrouvés quelques jours plus tard à Lewiston, Idaho, à 65 miles en aval de la rivière. Lewiston, qui comptait une importante communauté de mineurs chinois, avait été un point de départ pour les hommes assassinés.

Le site du massacre était connu en 1887 sous le nom de Deep Creek, mais en 2005, le Conseil américain des noms géographiques l'a officiellement désigné Chinese Massacre Cove. Un mémorial aux victimes a été inauguré en 2012 par un groupe de bénévoles. Le marqueur en pierre se dresse sur une falaise au-dessus de la rivière Snake, près d'un abri sous roche utilisé par les mineurs.

Carte montrant le site du massacre de 1887 des mineurs d'or chinois à Hells Canyon sur la rivière Snake entre l'Oregon et l'Idaho. Le site du massacre est maintenant nommé Chinese Massacre Cove.

Une douzaine seulement des victimes auraient jamais été identifiées, la plupart étant originaires de Punyu, un quartier de la ville portuaire alors connu sous le nom de Canton, aujourd'hui appelé Guangzhou. Leur chef était un mineur expérimenté nommé Chea Po, qui faisait partie des personnes tuées. Les mineurs travaillaient pour la Sam Yup Company, une entreprise chinoise basée à San Francisco. Les hommes étaient probablement dans l'Ouest américain depuis des années, peut-être d'abord employés comme ouvriers pour la construction des chemins de fer de la région.

À la suite d'une enquête, un membre du gang, Frank Vaughan, a constitué la preuve de l'État, impliquant six autres personnes. Tous ont été inculpés de meurtre par un grand jury. Parmi les accusés figurait Robert McMillan, 16 ans, le plus jeune membre du groupe. Les autres étaient Bruce “Blue” Evans, J.T. Canfield, Omar Larue, Hiram Maynard et Hezekiah Hughes. La plupart des hommes étaient de petits éleveurs et des ouvriers de ranch, travaillant dans des ranchs regroupés autour de la petite ville d'Imnaha, au nord-est de l'Oregon.

Frank Vaughan, deuxième à gauche au premier rang tenant un chien, était membre du gang de voleurs de chevaux accusés d'avoir tué jusqu'à trois douzaines de mineurs d'or chinois en 1887. Vaughan, montré des années plus tard avec des membres de sa famille à son domicile près d'Imnaha, dans l'Oregon, a constitué une preuve de l'État contre plusieurs autres membres du gang, mais tous ont été déclarés innocents. Avec l'aimable autorisation de la famille de Wynona Eleen Brown.

Blue Evans, 32 ans, le chef du gang, s'est échappé, tout comme J.T. Canfield et Omar Larue. Evans avait été gardé sous surveillance dans une chambre d'hôtel - le comté de Wallowa n'avait pas de prison - après avoir été arrêté pour vol avant même que le massacre ne soit découvert. Il s'est échappé en simulant le besoin de se rendre dans une latrine en plein air, où un autre membre du gang avait caché un revolver. Evans maîtrisa sa garde et partit sur un cheval en attente. Il avait déjà du sang sur les mains d'un meurtre antérieur pour lequel il n'avait jamais été traduit en justice. Après s'être échappé de la prison de fortune, Blue Evans n'a plus jamais été arrêté.

Robert McMillan, Hiram Maynard et Hezekiah Hughes ont été placés en détention. En août 1888, un procès pour meurtre de trois jours a lieu à l'Enterprise. Un jury entièrement composé d'hommes blancs a déclaré le trio innocent après que Frank Vaughan a changé son témoignage devant le grand jury, rejetant la responsabilité sur ceux qui s'étaient échappés.

Deux ans plus tard, alors qu'il succombait à un rhumatisme articulaire aigu, un McMillan plein de remords a fait une confession à son père sur son lit de mort.

Hugh McMillan a ensuite partagé les derniers mots de son fils avec un journal à Walla Walla, où vivait alors la famille McMillan. Dans un compte rendu écrit de la confession de son fils, l'aîné McMillan a déclaré au Walla Walla Statesman :

Mon fils et Evans, Canfield, Larue et Vaughan sont allés au camp chinois sur la rivière Snake. Il y avait treize Chinois dans le camp et on leur a tiré dessus. Douze Chinois ont été tués sur le coup et un autre a été attrapé par la suite et sa cervelle a été battue.

Hugh McMillan a également cité son fils décédé, disant que 21 autres Chinois avaient été tués le lendemain, huit qui sont venus dans le même camp et 13 dans un autre camp voisin. "Mon fils n'était présent que le premier jour", a écrit Hugh McMillan, "mais était au courant des faits car ils ont été discutés par les parties en sa présence."

Robett McMillan a dit à son père que le gang était reparti avec cinquante mille dollars en or. C'était un montant beaucoup plus élevé que d'autres estimations, et était probablement une exagération. Dans la confession partagée par son père, il n'y avait aucune suggestion que Robert McMillan avait personnellement tué l'un des Chinois. L'histoire de Statesman a été publiée le 3 août 1891, deux ans après la mort de McMillan, trois ans après son procès et quatre ans après le massacre.

Les mineurs chinois du pays de l'Oregon au 19e siècle ont été victimes de discrimination, d'expulsions violentes et de mort. Domaine public.

Le choc et la déception d'un père envers son fils peuvent expliquer pourquoi il a fallu deux ans à Hugh McMillan pour divulguer publiquement les aveux. Le garçon avait témoigné dans une déposition préalable au procès qu'il s'était rendu sur la rivière avec Evans et les autres, pensant qu'ils voulaient simplement emprunter un bateau aux mineurs chinois. Mais la confession du garçon à son père indiquait clairement que le gang cherchait l'or, pas un bateau.

Jusqu'à l'aveu de McMillan, le mot « or » n'apparaissait dans aucun des dossiers du tribunal : ni dans l'acte d'accusation du grand jury, ni dans les dépositions des suspects ni dans ce qui reste du dossier du procès, bien que la plupart des témoignages a disparu, si jamais il a été retiré en premier lieu. L'or n'a peut-être pas été mentionné, peut-être parce que personne ne voulait en parler. Si le véritable motif du gang pour attaquer les Chinois était connu - et il était probablement connu de beaucoup dans la petite communauté - il aurait été plus difficile de présenter les accusés comme des passants innocents. Et, bien sûr, cela soulèverait la grande question ouverte de savoir où était l'or et qui l'avait.Au fil des ans, il y a eu des rumeurs selon lesquelles le gang aurait enterré l'or et que les proches de ]. Canfield, qui vivait inaperçu dans l'Idaho, l'avait déterré. Cette vérité ne sera probablement jamais connue.

Après le procès, le massacre a été oublié - ou dissimulé - pendant plus d'un siècle jusqu'à ce que le dossier partiel du procès soit retrouvé caché dans un coffre-fort du comté abandonné depuis longtemps.

Site de meurtre de mineurs d'or chinois dans leur camp minier de Deep Creek, où il s'écoule des montagnes Wallowa dans la rivière Snake, dans le Hells Canyon reculé à 65 miles au sud de Lewiston, Idaho. Photo de R. Gregory Nokes.

Les Chinois au moment du massacre étaient largement impopulaires dans l'Ouest américain, en partie parce qu'ils avaient l'impression qu'ils prenaient des emplois aux travailleurs blancs. Répondant au sentiment anti-chinois, le Congrès avait promulgué la loi sur l'exclusion des Chinois en 1882, interdisant aux travailleurs chinois supplémentaires d'entrer dans le pays, tout en autorisant ceux qui étaient déjà dans le pays à rester. Dans les années 1880, des expulsions violentes et parfois mortelles de travailleurs chinois ont eu lieu à Seattle, Tacoma et dans d'autres communautés du nord-ouest du Pacifique.

Alors que le massacre de Hells Canyon était le plus meurtrier des nombreux crimes commis par les Blancs contre les Chinois, un massacre antérieur en 1885 avait coûté la vie à 27 Chinois dans une mine de charbon à Rock Springs, dans le territoire du Wyoming. Comme dans la plupart de ces attaques à motivation raciste, personne n'a été tenu pour responsable.

Quand Beverly Schlegel a lu dans mon livre de la confession

du jeune McMillan-son grand-oncle-elle avait précédemment assumé son innocence. "La connaissance de la participation de Robert à ce déchaînement de meurtres nous a rendus malades au cœur", a déclaré Schlegel, qui a fait des recherches sur l'histoire de la famille avec sa cousine Patricia Campbell, une avocate de Tacoma. La sœur cadette de Robert McMillan, Eve était la grand-mère de Beverly du côté de son père et Patricia du côté de sa mère.

Les conversations et les courriels avec Schlegel et Campbell indiquent une famille catholique fière et accomplie, fidèle à l'église, aux moyens modestes, qui protège étroitement sa réputation et sa vie privée. Mais les histoires de famille racontées au fil des ans ont intrigué Schlegel, y compris une histoire selon laquelle Hugh McMillan avait reçu une balle dans la jambe alors que Robert était poursuivi. Il y avait aussi le mystère de ce qu'Eve voulait dire dans un poème qui faisait référence à une tragédie "qui vous a déchiré le cœur et l'a laissé endolori".

Les cousins ​​ont eu du mal à intégrer l'horrible secret de famille du rôle de McMillan dans le massacre dans leur connaissance de l'histoire de la famille. La tristesse endurée par la famille au fil des ans tire au cœur, non seulement à cause du rôle de Robert dans un crime et sa mort ultérieure, mais pour d'autres pertes qui ont suivi.

Selon les cousins, la famille a attribué ses problèmes, en partie, à la décision de s'installer dans la vallée de Wallowa, qui dans les années 1880 correspondait au concept populaire du Far West sans foi ni loi. La vallée porte le nom de la bande Wallowa de Nez Percé, dirigée par le légendaire chef Joseph, qui a été expulsé de sa vallée natale par l'armée américaine en 1877. La ville de Joseph, aujourd'hui en grande partie une destination touristique, porte le nom du chef.

Les petits éleveurs de la vallée de Wallowa et de la vallée voisine d'Imnaha ont été en proie à des vols de bétail et à des vols de chevaux, et ont parfois réagi sans pitié lorsque les auteurs étaient arrêtés. Un voleur de chevaux présumé a été abattu par des justiciers qui ont ouvert le feu sur sa tente pendant la nuit, sans poser de questions.

La famille McMillan était arrivée dans la vallée de Wallowa en 1882 en provenance d'Ely, Nevada. Hugh McMillan avait travaillé comme forgeron dans les mines d'argent et d'or du Nevada, réparant du matériel et fournissant aux mineurs des objets tels que des outils, des clous et des fers à cheval.

Hugh et sa femme Catherine étaient des émigrants - lui de la Nouvelle-Écosse, elle de l'Irlande - qui se sont rencontrés au Nevada après des voyages séparés dans l'Ouest américain. Le couple s'est marié en 1869 lors d'une cérémonie catholique à Virginia City, une ville en plein essor près du célèbre Comstock Lode où de l'argent avait été découvert en 1859. Ils ont eu huit enfants, six filles et deux garçons, tous nés dans le Nevada. Robert, le deuxième aîné, est né le 7 mars 1871. Les autres étaient Mary, l'aînée Janet 0anie) Elizabetl1 (Lizzie) Catherine (Katie) Anna (Annie) John 0ohnnie), et Evelyn (Eve), la plus jeune.

Eve a écrit dans l'histoire familiale qu'ils déménageaient souvent. “C'était une vie libre et abondante. Les grèves minières étaient fréquentes et les nouvelles villes explosaient, a-t-elle écrit, nous avons suivi les grèves d'or et d'argent et le père a contracté dans de nombreux endroits de l'État.

Au début des années 1880, le Coinage Act de 1873 avait commencé à faire reculer l'exploitation minière de l'argent. En 1882, les McMillan décidèrent de déménager en Oregon où Hugh avait l'intention de s'installer dans une vie de ferme et d'élevage, même s'il n'avait aucune expérience agricole.

Hugh a construit ce qu'Eve a décrit comme "une maison très importante" à l'est de Joseph, sur un terrain de plein air connu sous le nom de Buttes. Mais le vent et le froid hivernal ont plaidé pour un meilleur emplacement, et ils ont emménagé le printemps suivant dans une maison dans la vallée d'lmnaha, plus abritée, une plus petite vallée immédiatement à l'est de la vallée de Wallowa. Ils ont acheté une ferme de 160 acres et visaient à élever du bétail et à faire pousser des cultures.

Mais Hugh n'a pas bien aimé farmipg, et c'est Catherine qui a fait de la ferme un succès. "Elle a planté, cultivé, irrigué, récolté et commercialisé les récoltes", a écrit Eve. « Au fur et à mesure que le bétail augmentait et pendant les saisons où il y avait un nombre inhabituel de vaches fraîches, la mère transformait la graisse de beurre en un excellent beurre, qu'elle emballait dans des bacs en bois pour le marché.

La scolarisation des enfants était limitée, à peine deux mois dans une école à classe unique à Imnaha où les bases étaient enseignées à des élèves allant de petits enfants à des adultes dans la vingtaine. Le manque d'une bonne scolarisation dans la communauté était un point sensible avec les parents dès le début.

Robert et sa sœur cadette Janie sont tous deux devenus de bons cavaliers et ont tous deux trouvé du travail dans l'élevage de chevaux et de bétail pour les éleveurs voisins, dont Blue Evans. En tant qu'adolescents agités avec du temps libre, les problèmes étaient faciles à trouver. Robert est allé travailler pour Evans, qui à un moment donné l'a attiré dans le gang.

La première habitation des McMillan était connue sous le nom de “Mackies” et est en fait mentionnée dans une chanson folklorique contemporaine sur le massacre intitulée “Old Blue.” La maison aurait été un lieu de rassemblement pour le gang et leur vol bétail.

Un passage de la chanson ressemble à ceci :

La maison ronde à Mackies, est remplie tous les soirs. Avec des voleurs de vaches et des dénigrements, avec les lèvres scellées.
Ils courent dans des chevaux sauvages, Nodines N fait un M. Ils conduisent jusqu'au Bassin, dit Vieux. La tanière bleue.

Le regretté historien du comté de Wallowa, J. Harland “Harley” Horner, a déclaré que le gang avait volé environ cent cinquante chevaux appartenant à un éleveur nommé Fred Nodine, faisant passer la marque de “a running N à un bar OK.” Horner, qui connaissait personnellement les McMillans, a également proposé une version différente de l'arrivée de la famille dans la région, dans laquelle ils venaient de l'Idaho plutôt que du Nevada, et louaient plutôt que possédaient leur ranch.

Une histoire familiale de trente pages écrite par la grand-mère des cousins ​​Eve ne fait aucune mention du rôle du jeune McMillan dans le massacre autre que la vague référence à une tragédie familiale. Mais peu de temps après le procès, la famille a quitté le comté de Wallowa et s'est déplacée à cent milles au nord de Walla Walla. Les antécédents familiaux indiquaient qu'ils avaient déménagé pour chercher un meilleur traitement médical pour Robert, qui souffrait de rhumatisme articulaire aigu depuis l'âge de huit ans et qui s'aggravait beaucoup. Mais les cousins ​​ont dit que le déménagement était autant un désir de s'éloigner des Wallowas qu'autre chose.

Hugh et Catherine se méfiaient des mauvaises influences sur leurs enfants. "Ils ne voulaient pas qu'ils soient associés à des voyous - certains étaient des voleurs de chevaux et des voleurs, beaucoup trop durs pour notre famille",

a dit Patricia Campbell. “Les gens romancent l'Occident ouvert. Beaucoup d'entre eux sont durs et laids. Cette famille a appris cela à la pelle.”

Campbell dit que Robert est probablement tombé sous l'influence d'Evans. Alors qu'elle a déclaré que son implication dans le crime "ne pouvait pas être excusée, son jeune âge l'a rendu vulnérable à être facilement influencé et peut-être menacé par les hommes plus âgés du gang" qui n'étaient clairement pas du meilleur caractère. "Elle a dit que dans le système judiciaire d'aujourd'hui, Robert aurait été poursuivi en tant que mineur. Il a affirmé dans sa déposition préalable au procès qu'il avait quinze ans au moment du crime, alors qu'il en avait en réalité seize.

"Je veux croire que les parents de Robert croyaient probablement en son innocence et que c'est pourquoi ils l'ont soutenu, pas parce qu'ils ne croyaient pas que la vie des mineurs [chinois] n'avait aucune valeur", a déclaré Campbell.

La seule photographie connue de Janie McMillan, à droite, qui connaissait des membres du gang des tueurs des orpailleurs chinois
et marié dans la famille du membre de gang Frank Vaughan.
Avec l'aimable autorisation de Patricia Campbell et Beverly Schlegel, descendantes de la sœur de Robert McMillan, Eve McMillan Einhaus.

Ce que leur grand-mère n'a pas écrit, disent les cousins, c'est que l'implication de Robert dans le massacre a contribué à un démêlage de la famille. Il y a eu aussi d'autres déceptions.

Janie, âgée de seulement seize ans, s'était mariée dans la famille Vaughan malgré les objections de ses parents. Elle a épousé l'un des cousins ​​de Frank Vaughan, Haseltine Bean d'Asotin, dans le territoire de Washington. La signature de Vaughan apparaît sur le certificat de mariage attestant de la capacité du couple à se marier, ce qui était requis pour une personne de son âge probable. L'acte de mariage était daté du 26 septembre 1888, un mois à peine après le procès.

Campbell a déclaré que le choix d'un mari par Janie l'avait éloignée de certains membres de sa famille pendant de nombreuses années.

Janie a probablement rencontré Vaughan à l'école d'Imnaha qu'ils fréquentaient tous les deux. Elle connaissait aussi Blue Evans.

Selon l'historien Harley Horner, Janie a livré de la nourriture à Evans dans sa cachette après son évasion des toilettes de l'hôtel. Homer, qui connaissait apparemment la plupart des personnes impliquées, a suggéré un lien quelconque entre Hugh McMillan et Evans.

Quand Evans s'est enfui, il est allé à lmnaha et a campé dans les broussailles près d'un petit ruisseau de source sur le côté ouest de la rivière, en face de Hugh McMillan's place [sic) qui était le père de Robert McMillan, et la famille portait des provisions pour lui pendant plusieurs semaines à ce camp. De là, il avait une vue complète sur la route d'lmnaha et de long en large sur la rivière pendant un certain temps. Pendant ce temps, Vaughan et quelques autres membres du groupe ont tenu McMillan au courant de ce qui se passait et [Hugh] McMillan par l'intermédiaire de sa fille, Janie, qui apportait de la nourriture à Evans dans son camp, dirait à Evans … meurtre des Chinois, Evans a sauté pour des parties inconnues.

Beverly Schlegel dit que son père, Frederick Hugh Einhaus, le fils d'Eve, a raconté avoir entendu de sa mère que l'une des raisons pour lesquelles la famille avait quitté la vallée de Wallowa était à cause d'un épisode violent impliquant l'un de ses frères. Un homme armé à cheval a poursuivi l'un des frères d'Eve, probablement Robert, et l'a poursuivi jusqu'à chez lui. Plus tard, ce même homme armé a tiré et blessé Hugh McMillan. "Grand-mère a toujours dit à mon père que son père avait reçu une balle dans la jambe et cet événement a précipité leur déménagement", a déclaré Schlegel.

Schlegel dit que même si elle ne pouvait pas attester de la validité de certaines des histoires familiales, elle voulait qu'elles soient racontées. "Je trouve la vérité bien plus intéressante que les secrets et les soupçons", a-t-elle déclaré.

Les cousins ​​avaient des sources différentes pour une partie de leur connaissance de l'histoire familiale : Schlegel de son père Campbell de la fille de Janie, Aurale, qui vivait à Portland. Campbell a également déclaré qu'elle avait rencontré Janie au domicile d'Auralee et qu'elle avait trouvé qu'elle était une douce vieille tante âgée : Janie et Bean avaient divorcé plusieurs années plus tôt. Campbell sald Janie a mentionné le massacre, mais pas l'implication de Robert.

Comme si les enchevêtrements et la mort de Robert ne suffisaient pas, un autre coup dévastateur a frappé après que la famille a déménagé à Walla Walla. Une fille, Katie, 14 ans, est décédée le 15 avril 1890 de ce qui a été décrit comme la grippe. Seulement deux mois plus tôt, le 16 février, elle avait écrit à Janie, qui vivait alors à Asotin, qu'elle avait été «malade toute la nuit dernière avec un gros rhume et qu'elle déplorait l'absence de l'église ce matin-là. "Je n'ai pas manqué l'église mais deux fois depuis que nous sommes venus ici. Elle espérait toujours assister au catéchisme plus tard dans l'après-midi,

Dans cette même lettre, elle a dit qu'elle aimait Walla Walla, et, "Je ne voudrais plus retourner à Wallowa."

Mais Katie n'a pas récupéré. Hugh McMillan a écrit à Janie le 15 avril que Katie était morte pendant la nuit,

La pauvre Katie est tombée malade de la grippe en janvier dernier. Je me suis rétabli mais je suis allé à l'école trop tôt et j'ai été retiré la deuxième fois. Elle s'en remet en partie cette fois, mais ressortit trop tôt et tomba malade une troisième fois dont elle ne s'en remettra jamais.

Avant sa mort, Katie était une chroniqueuse des joies et des peines de la famille. Dans une lettre à Janie le 8 septembre 1889, elle a déclaré que son père n'avait pas encore ouvert de forgeron et avait quitté son emploi, suggérant qu'il pourrait être en proie à la dépression. Elle a dit que les enfants fréquentaient des écoles catholiques.

Eve et Annie et Johnnie et moi allons à l'école maintenant. Nous allons à l'école des sœurs. Johnnie va à l'école des frères, a écrit Katie, indiquant également que Robert lui manquait profondément et qu'elle était allée avec sa mère visiter sa tombe la veille. "Vous ne pouvez pas imaginer à quel point c'est solitaire après le pauvre cher frère. Il semble si difficile de penser que nous devons l'abandonner... Je ne me lasse jamais d'écrire sur lui.

La mort de Katie semble avoir porté un coup final au mariage de Hugh et Catherine. "Je pense que cette tragédie, les horribles événements de Wallowa Valley - la mort de Robert et la mort d'un autre enfant - ont déchiré la famille, et ils n'ont plus jamais vécu ensemble", a déclaré Patricia Campbell.

Catherine a déménagé avec les enfants de Walla Walla à Portland en 1903, puis à Tacoma, tandis que Hugh est allé dans l'Idaho à la recherche de travail. Bien qu'ils ne vivraient plus jamais ensemble, le couple n'a pas divorcé et ils sont restés en contact jusqu'à ce que Hugh soit tué dans un accident de chariot alors qu'il cherchait des terres agricoles près de Calgary, en Alberta, en 1911. Il avait 66 ans. Catherine est décédée à Tacoma en 1911. 1939 à l'âge de 95 ans. Le couple a été réuni dans la mort, enterré côte à côte au cimetière du calvaire de Tacoma.

Avant la mort de Catherine, la famille a organisé une réunion en 1933 à la maison de Janie à Portland. Au moins trois des enfants McMillan étaient là : Eve, Janle et John, ainsi que d'autres membres de la famille. "Je me souviens toujours de ces retrouvailles avec un sentiment de joie et de satisfaction", a écrit Eve.

Bettie Sing Luke de Seattle aide à dédier un monument aux près de trois douzaines de mineurs d'or chinois massacrés le long de la rivière Snake dans l'Oregon en 1887 par un gang de voleurs de chevaux. Robert McMillan faisait partie des personnes accusées du crime et trouvée innocente. Personne n'a jamais été tenu pour responsable. Le site, dans une zone reculée de Hells Canyon à 65 miles au sud de Lewiston, est maintenant connu sous le nom de Chinese Massacre Cove. Photo de Deston Nokes.

Elle a conclu ses souvenirs d'histoire personnelle par une déclaration priante sur la valeur de la famille :

J'espère que les générations à venir s'accrochent à un sentiment tendre de relations familiales et maintiennent un sens élevé de la fierté et de l'honneur de la famille. Nous avons un bel héritage, chérissons-le, soutenons-le et perpétuons-le. C'est ce que je comprends être l'essence de Pride in Family.

Pour Beverly Schlegel, la connaissance de l'implication de son grand-oncle Robert McMillan dans le crime résout le mystère de la signification d'un morceau antérieur de l'écriture de sa grand-mère, la ligne du poème d'Eve qui disait :

Toujours imprimé dans mon esprit, aussi profond
Comme quand le jour où il s'est endormi
est cette première tragédie qui a déchiré
votre coeur et l'a laissé endolori

« Nous avons toujours supposé que le poème faisait référence à la mort de Robert, mais quelle était cette « première tragédie ? » Schlegel a dit d'elle et de la longue lutte de Patricia Campbell pour comprendre leur histoire familiale. Avec la confession de leur jeune ancêtre en main plus de 130 ans après sa mort prématurée, les cousins ​​avaient désormais leur réponse.

Photographie de mariage de Hugh et Catherine McMillan, parents de Robert McMillan, prise à Nevada City, Nevada en 1869. La famille a ensuite déménagé dans la région de Wallowa Valley, dans le nord-est de l'Oregon, et, après le massacre, a déménagé à Walla Walla.

Ann et Eve McMillan dans les années 1890

Eve McMillan, environ 16 ans, la plus jeune des enfants McMillan et la grand-mère de Beverly Einhaus Schlegel et de Patricia Campell. Photo prise vers 1896 alors qu'Eve était étudiante à l'Académie St. Mary à Portland.

Eve McMillan, vers 1903.
Photos de la famille McMillan avec l'aimable autorisation de Patricia Campbell et Beverly Schlegel, descendantes de la sœur de Robert McMillan, Eve McMillan Einhaus.


Deep Creek : sur l'histoire, la fiction et la vérité

1.
Quand Orphée a perdu son grand amour, on lui a offert une opportunité de la ramener - de descendre dans le monde souterrain et de la ramener sur terre, en jouant de son instrument. Il n'y avait qu'un seul hic : il ne pouvait pas regarder en arrière. Il avait une règle à suivre, et à la fin, il ne pouvait tout simplement pas. Il ne croyait pas qu'Euridice était derrière lui, alors il se retourna et la perdit pour toujours.

L'histoire d'Orphée et d'Euridice tour à tour me séduit et m'exaspère. D'un côté, je comprends Orphée. Qui ne peut s'empêcher de revenir sur un grand amour, compte tenu de toute la romance et de la passion, des faux pas et des erreurs ? Ce qui est derrière nous n'est-il pas aussi ce qui fait de nous ce que nous sommes maintenant ? Mais il y a alors un danger à regarder en arrière. Peut-être que s'attarder sur les conflits et les grands moments de votre passé peut saboter votre présent.

La fiction historique est une sorte de « retour en arrière », mais aussi une opportunité de réinventer, ou de colorer la façon dont le passé est perçu. De même, les livres d'histoire de non-fiction sont, pour le meilleur ou pour le pire, une sorte de narration, colorée (peu importe à quel point on essaie d'être impartial) par le conteur. Penser à Christophe Colomb: le grand explorateur qui a découvert l'Amérique, selon certains récits, ou le violeur avide de pouvoir qui a trébuché dans les Caraïbes, selon d'autres. Comment regardons-nous son héritage et comment la façon dont nous regardons en arrière sert-elle notre récit actuel ? Se souvenir de lui comme d'un brave explorateur est certainement une histoire pratique pour inculquer la fierté aux écoliers et solidifier nos idées de destin manifeste.Se souvenir de lui comme d'un marchand d'or esclavagiste peut être plus précis et pourrait également nous aider à éviter de commettre certaines des erreurs à l'avenir (ou même, haleter, réparer les erreurs passées ?), mais cela pourrait signifier la mort de l'Amérique en tant que nous le savons. Regarder en arrière peut nous faire ou nous briser. Parfois les deux.

Dans le premier roman de 2010 Ruisseau profond par Dana main—le pseudonyme des co-auteurs Will Howarth et Anne Matthieu— les protagonistes chinois répètent le mot, shebude, encore et encore. Lee Loi, l'enquêteur formé aux États-Unis et nommé par les Chinois sur un massacre dans l'Idaho, explique : « Les habitants de Canton, les habitants de Toisan – vous le pensez pour vous-même, laissant derrière vous un endroit que vous aimez. Ou quelqu'un. Shebude. Je ne supporte pas de lâcher prise. Alors mieux vaut ne pas regarder en arrière. Pour les victimes d'un crime horrible dans le roman, leur façon d'avancer dans une nouvelle vie, d'être pionnière dans un Occident raciste, était de ne jamais regarder en arrière. Les auteurs de ce roman adoptent cependant la démarche inverse : c'est un crime d'oublier, alors nous doit regarde en arrière.

2.
Ruisseau profond est le récit fictif d'un événement réel - un massacre horrible qui a eu lieu en 1887 à la frontière ténue entre les territoires de l'Idaho et de l'Oregon. L'événement qui lance l'histoire est la découverte des corps de près de 30 mineurs chinois, brutalement torturés, assassinés et jetés dans la rivière. Le roman s'ouvre avec le juge Joe Vincent et sa fille pêchant l'esturgeon à Hells Canyon, dans le territoire de l'Idaho, la fille sort un homme mort sur sa ligne. Nous sommes guidés à travers l'événement, l'enquête et le procès qui en résulte pour juger les meurtriers accusés. Les Chinois (et d'autres) exploitaient la région depuis un certain temps, mais leur meurtre était exceptionnellement brutal et sans cœur, et était alors le plus grand massacre à avoir eu lieu sur le sol américain à ce jour. Mais aux yeux de nombreux citoyens et des tribunaux, ce n'était pas assez exceptionnel pour engager des poursuites, simplement parce que les hommes étaient chinois.

Joe Vincent (basé sur le juge Lewiston actuel Joseph-Vincent) apparaît comme le protagoniste de l'histoire, alors qu'il entreprend son voyage - à contrecœur au début - pour trouver les tueurs. Son enquête initiale sur les meurtres est juxtaposée à des flashbacks de la vie dans le camp minier chinois, vraisemblablement pour donner la parole aux mineurs qui seront bientôt massacrés. Les hommes sont humanisés, mais malheureusement le lecteur ne s'investit pas particulièrement en eux à travers ces flashbacks. Qui étaient ces hommes avant de venir en Idaho ? Comment sont-ils arrivés là? À quoi ressemblait la vie à Canton, et qu'est-ce qui les a poussés à faire un voyage aussi extrême vers un endroit si hostile, mais avec tant de promesses ? Au final, bien que Ruisseau profond est l'histoire de leur massacre, ce n'est pas l'histoire de leur vie. En tout cas, l'histoire appartient à Joe Vincent et à ses collègues, et c'est là que le livre prend de la force.

Bien que les faits historiques réels soient discutables, on pense que Joe Vincent a remonté la rivière Snake en direction de Deep Creek, avec d'autres, pour tenter d'enquêter sur le crime. L'ajout de Lee Loi (un Chinois formé à Yale et employé par la société Sam Yup à San Francisco) et le personnage de Grace Sundown (la sœur fictive du cow-boy Nez Percé, Jackson au coucher du soleil, participant actif à la guerre du Nez Percé et à la bataille de Little Bighorn, ainsi qu'une légende du rodéo), commence à donner vie au roman. Ensemble, ce trio improbable remonte la rivière jusqu'à Deep Creek, avec Grace Sundown naviguant sur la rivière, Lee Loi tentant de surmonter son éducation citoyenne de Yale afin de survivre dans la nature sauvage sans loi, et Joe Vincent naviguant dans les implications de sa propre conscience. Une fois arrivés sur les lieux du massacre, Joe se déguise en vieux mineur et s'infiltre dans le camp d'un groupe de voleurs de chevaux. Le chef du gang est Bruce Evans, que Vincent identifie rapidement comme suffisamment pervers pour être celui qui a incité à la torture des hommes chinois. Les trois se précipitent à Lewiston pour monter leur dossier contre ce groupe hétéroclite de jeunes voyous, qui se sont apparemment transformés en tueurs méthodiques et sauvages face à un groupe d'hommes étrangers et à un tas d'or.

3.
L'Oregon a eu une histoire particulièrement agressive et inquiétante de discrimination raciale systématique. Si vous visitez Portland aujourd'hui, vous trouverez peut-être une ville charmante et étonnamment blanche. Vous pouvez trouver des Afro-Américains nouvellement déménagés dans des banlieues se remémorant avec découragement environ 50 ans d'histoire familiale dans le nord-est de Portland, et la gentrification qui les a récemment chassés. Si vous êtes prêt à vous pencher sur l'histoire, vous pourriez lire sur la ligne rouge qui a essentiellement empêché les personnes de couleur de l'Oregon jusqu'à la Seconde Guerre mondiale, vous pourriez découvrir la ville oubliée de Vanport, construite sur une plaine inondable à Portland pour accueillir les travailleurs des chantiers navals, dont beaucoup qui étaient noirs et recrutés pour travailler à Portland pendant la guerre. Vous pouvez lire sur l'inondation qui a anéanti la ville en 15 minutes, et comment le nord-est de Portland, par défaut (et non précisé), est devenu le plus grand (et essentiellement le seul) quartier afro-américain de Portland. Et vous comprendrez peut-être mieux pourquoi la gentrification est maintenant si insidieuse pour une communauté qui, à peine 50 ans auparavant, a également été chassée de ses maisons, à l'époque par une inondation d'eau dans une zone jamais construite pour durer, et cette fois par une inondation de personnes aisées, de coopératives alimentaires et de magasins de vélos. Pour comprendre la gentrification en 2013, il faut comprendre les lois sur le logement en 1944.

Et pour comprendre pourquoi Grace Sundown et Joe Vincent ont une relation si tendue tout au long Ruisseau profond, il faut regarder en arrière et voir l'histoire qui les divise. Pour avoir une vue d'ensemble de l'Amérique, il faut voir ce qui s'est passé dans une petite crique il y a 150 ans, à la frontière des territoires de l'Oregon et de l'Idaho.

4.
Le contexte historique est essentiel pour comprendre le présent. Peut-être pour illustrer ce point même, les auteurs structurent Ruisseau profond de telle sorte qu'il est difficile de comprendre Grace et Joe jusqu'à ce que le contexte de leur relation (et les meilleurs détails) soit révélé dans le dernier tiers du livre. Bien qu'il s'agisse d'un commentaire approfondi sur la nature de l'histoire (et la confusion qui en résulte lorsque nous n'avons pas de contexte historique), cette structure semble avoir un coût pour l'histoire. Tard dans le livre (trop tard, dirais-je), il est révélé que Joe Vincent et Grace Sundown étaient amoureux, des décennies auparavant. Dans Ruisseau profond, face à l'opportunité d'épouser l'amour de sa vie - une femme mi-indienne et mi-française sans « peuple » - ou choisir un mariage de convenance - avec une femme de stature et de relations, qui avait également besoin d'un mari - jeune Joe Vincent a choisi ce dernier. Il nous est révélé que Joe Vincent a non seulement compromis son cœur en choisissant une femme qu'il n'aimait pas et en abandonnant Grace Sundown, mais qu'il a ensuite rencontré Grace sur le champ de bataille, au beau milieu de la très réelle guerre du Nez Percé, où il a de nouveau fait un compromis – agissant contre son instinct de se battre avec ses amis et son amant, et restant avec l'armée des États-Unis pour participer à la poursuite et au massacre des Indiens Nez Percé. La métaphore n'est pas subtile, mais elle a du sens : Joe Vincent, obsédé par la recherche et la poursuite des auteurs du massacre de Deep Creek, a lui-même été impliqué dans le massacre des Amérindiens par le gouvernement des États-Unis, et avec Grace Sundown à ses côtés , il est difficile d'échapper à l'ironie de sa position.

Au final, bien que les auteurs de Ruisseau profond n'expriment pas pleinement la vie des mineurs chinois qui ont été si brutalement tués, ils explorent les thèmes du racisme commode, du déplacement des frontières et de la corruption dans les affaires et l'expansion vers l'ouest. Grace, l'un des rares personnages non basés sur une personne réelle, est libre d'être le personnage le plus fascinant du livre: elle agit comme le repoussoir de Joe, son intérêt amoureux et sa conscience. Elle est aussi la conscience du livre sans elle, Ruisseau profond est simplement le récit historique (avec quelques détails fictifs intéressants) d'un événement réel. Avec Grace Sundown, Ruisseau profond devient une méditation sur l'identité, la nationalité et l'appartenance. A travers son histoire, et la répétition de la phrase par les caractères chinois tout au long du livre—shebude—le roman raconte à quel point il peut être impossible de ne pas regarder en arrière, à quel point les événements passés peuvent expliquer où nous nous trouvons aujourd'hui et comment nous pouvons ensuite aller de l'avant.

5.
L'histoire est facile à oublier. L'herbe repousse sur les taches de sang, les cris cessent de résonner. Si vous avez déjà visité, par exemple, le Lorraine Motel et que vous vous êtes tenu sous le balcon où le Dr. Martin Luther King jr. a été abattu, ou si vous avez traversé le désert aride du mémorial d'Auschwitz, il peut être difficile de concilier le chant des oiseaux ou le cliquetis des caméras des touristes. La vie continue. Si vous visitez Deep Creek aujourd'hui, vous verrez une courbe tranquille dans la rivière Snake, peut-être des chevrons ou des pêcheurs en eau vive. Après avoir appris l'histoire du massacre, il est incompréhensible que vous n'entendiez pas de cris, ou ne voyiez pas les résidus d'une bataille ou d'une injustice.

Will Howarth et Anne Matthews, les deux auteurs de Ruisseau profond sous le pseudonyme de Dana Hand, sont des auteurs de non-fiction à succès depuis des années. Les deux auteurs semblent, à travers leurs travaux antérieurs, être fascinés par l'idée de lieu, en particulier les intersections de la culture, de l'urbanité et de la nature. Will Howarth a enseigné pendant plus de quatre décennies à Princeton, un historien axé sur la nature, la non-fiction littéraire et l'environnement. Le plus révélateur de ses activités est peut-être son poste de rédacteur en chef des 25 volumes Écrits de Henry D. Thoreau. Anne Matthews, également universitaire avec des postes d'enseignant à Princeton, Columbia et NYU, a été finaliste pour le prix Pulitzer avec son travail de non-fiction Où le buffle erre : restaurer les grandes plaines américaines , sur l'évolution démographique de l'Ouest américain. Howarth explore l'histoire à la recherche d'histoires et de faits sur des lieux américains spécifiques. Matthews s'enracine dans ces lieux, explorant l'évolution des relations et de la société. Leur collaboration sur leur première œuvre de fiction, Ruisseau profond, en ce sens, on ne peut plus complémentaire.

Dans une interview sur son livre sur la faune à New York, Matthews note,

Oui, je pense que cet endroit est le facteur le moins apprécié et le plus important dans le façonnement de la vie et de la prose. . . Un sentiment d'appartenance est aussi un sentiment de soi. Les lecteurs sautent souvent les descriptions de paysages sur lesquelles les écrivains travaillent - ce qui est dommage, car le lieu, la géographie, le paysage peuvent être aussi essentiels à une histoire que tout être humain qui l'habite. Comme le dit Eudora Welty dans La fille des optimistes, “direction elle-même a été rendue belle, mémorable.”

Aujourd'hui, Hells Canyon est plus connu pour son inclusion dans la route de Lewis et Clark et ses barrages hydroélectriques que pour l'histoire des mineurs chinois massacrés. Pourtant, Howarth et Matthews - Dana Hand - parviennent à capturer l'histoire inédite de cet endroit et à explorer les implications pour aujourd'hui. Le lieu de la fiction historique leur permet d'engager non seulement les faits du lieu, mais aussi les réalités sociales et culturelles - souvent exprimées de manière plus véridique à travers la fiction (pensez à Grace Sundown et sa position en tant que complicatrice morale de l'histoire) que la non-fiction pourrait réaliser. C'est peut-être pourquoi, après des années de publication de non-fiction accomplie, ces deux auteurs se sont réunis pour fictionnaliser une histoire que l'un d'eux aurait pu raconter sans l'autre, mais qui n'aurait certainement pas autant communiqué.

Jusqu'à ce que certains documents judiciaires, probablement cachés, soient découverts vers 2005, le massacre de Deep Creek était complètement oublié et la rivière ne révélait pas ses secrets. C'est le travail des histoires de nous aider à nous souvenir de ce qui s'est passé. Pour nous aider à comprendre pourquoi. Pour nous aider à comprendre comment nous en sommes arrivés là et comment nous pouvons avancer de la manière la plus responsable possible. Réconcilier comment un groupe d'hommes, confronté à un « tas d'or » littéral ou métaphorique, peut utiliser un racisme commode pour infliger des crimes innommables et s'en tirer à bon compte. Et comment pouvons-nous raconter l'histoire, dans l'espoir qu'une telle chose ne continuera pas à se répéter. Shebude. Nous qui avons le luxe devons regarder en arrière.

Alison Gazarek est diplômée du Teachers College de l'Université de Columbia. Elle est actuellement professeur d'anglais au secondaire et enseignante-coach dans un petit lycée public basé sur un portfolio dans le sud du Bronx. Elle a récemment dirigé des ateliers sur la création d'évaluations authentiques pour les élèves et « l'apprentissage dans le monde réel » pour la Coalition of Essential Schools, l'initiative iZone, le NYC Common Core Literacy Pilot et le Children First Network 106.


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