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Le traité de l'Oregon

Le traité de l'Oregon

Une longue histoire de différends a caractérisé la propriété du territoire de l'Oregon, qui comprenait l'actuel Oregon, Washington, Idaho et des parties du Montana, du Wyoming et de la Colombie-Britannique. L'Espagne et la Russie avaient cédé leurs revendications sur la région, mais les États-Unis et la Grande-Bretagne étaient des demandeurs actifs dans les premières années du 19e siècle. La résolution de l'affaire a été retardée par la Convention anglo-américaine de 1818, dans laquelle les deux parties ont convenu d'une politique temporaire d'« occupation conjointe » de la région. Cet hébergement a été agrandi en 1827. Au cours des années 1830, la position américaine en est venue à favoriser l'établissement de la frontière nord le long du 49º de latitude nord, arguant que le Manifest Destiny de la nation n'en exigeait pas moins. Les Britanniques, cependant, voulaient voir la frontière sud de la Colombie-Britannique établie au niveau du fleuve Columbia et fondaient leurs revendications sur la longue histoire de la Compagnie de la Baie d'Hudson dans la région. La position britannique s'affaiblit au début des années 1840 alors qu'un grand nombre de colons américains versé dans la zone contestée sur le sentier de l'Oregon. La possession de l'Oregon est devenue un problème lors des élections de 1844. Le candidat démocrate James K. Polk a pris une position extrême en préconisant le placement de la frontière à 54º 40' de latitude nord. Les expansionnistes scandaient : « Cinquante-quatre quarante ou combattez ! Après l'élection, Polk a informé les Britanniques que l'occupation conjointe ne serait pas prolongée, mais a discrètement entamé des discussions diplomatiques. En juin 1846, le traité de Washington a été signé entre la Grande-Bretagne et les États-Unis, ces derniers étant représentés par le secrétaire d'État James. Buchanan. Prestations incluses :

  • La frontière entre le Canada et les États-Unis était établie au 49e parallèle, des montagnes Rocheuses à la côte; la ligne a été prolongée vers le sud à travers les îles Gulf, puis a suivi le point médian à travers le détroit de Juan de Fuca jusqu'à l'océan Pacifique
  • La navigation à travers les îles Gulf et le détroit de Juan de Fuca devait être assurée pour les deux nations.

Les États-Unis ont obtenu une résolution favorable sur la principale question de frontière et les Britanniques ont conservé le contrôle total de l'île de Vancouver, une question de première importance pour eux. Un point de discorde majeur résultait de la formulation ambiguë du traité. Il n'était pas clair si l'île San Juan, l'une des plus grandes îles Gulf, appartenait au Canada ou aux États-Unis. Les tensions sur cette question ont culminé en 1859 lors de la guerre des cochons.


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