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Les femmes dans l'empire romain

Les femmes dans l'empire romain

Rome était une société dominée par les hommes ; à tel point que dans la République romaine un homme pouvait légalement tuer sa femme ou sa fille s'ils mettaient en doute son autorité.

Les femmes ont également été tenues à l'écart des postes de pouvoir. Ils n'étaient pas autorisés à être sénateurs, gouverneurs, avocats, juges ou à tout autre poste officiel impliqué dans la gestion de l'Empire romain. Les femmes n'étaient pas non plus autorisées à voter aux élections.

Bien que cela ait été extrêmement difficile, certaines femmes ont surmonté les nombreux obstacles mis sur leur chemin et ont réussi à obtenir des postes d'influence. Cependant, le succès entraînait généralement une grande hostilité masculine. Ceci est illustré par la façon dont les femmes qui réussissent sont décrites par les historiens romains. Il convient de rappeler que pratiquement tout ce que nous savons sur les femmes romaines est vu à travers les yeux des hommes.

La femme la plus influente de l'Empire romain était probablement Livie. Elle avait des opinions bien arrêtées sur la politique et après avoir épousé l'empereur Auguste, elle était en mesure d'influencer la façon dont l'empire était dirigé. Certaines des lettres que le couple s'est écrites ont survécu et elles montrent le rôle important joué par Livie dans la formation de l'Empire romain.

Livia a également réussi à faire en sorte que Tibère, son fils d'un mariage antérieur, devienne empereur à la mort d'Auguste. Livia a continué à exercer le pouvoir et après avoir été critiquée pour avoir pris le contrôle des efforts pour faire face à un grave incendie à Rome, elle a été forcée à l'exil.

Agrippine la Jeune, l'épouse de l'empereur Claude, était une autre femme qui avait une influence considérable sur les décisions politiques. Après la mort de son mari, elle a officieusement gouverné l'empire car son fils Néron était trop jeune et inexpérimenté pour le faire. Même lorsque Néron était plus âgé, Agrippine jouait toujours un rôle important dans la gestion de l'empire. Nero en voulait à son pouvoir et l'a finalement fait assassiner.

Cornelia Africana, la mère de Tiberius Gracchus et de Gaius Gracchus, était une autre figure importante de l'histoire romaine. On dit qu'elle a délibérément éduqué ses deux fils à comprendre le sort des pauvres. Même après que ses deux fils aient été assassinés pour leurs tentatives d'améliorer les conditions des plébéiens, Cornelia a continué à jouer un rôle influent dans la politique romaine.

Bien que privées du droit de vote, les femmes ont tenté de persuader le gouvernement d'adopter certaines politiques. Par exemple, des femmes ont défilé devant le Sénat pour insister pour que le gouvernement négocie avec Hannibal la libération de 8 000 prisonniers romains capturés pendant la guerre punique.

Les femmes ont également réussi dans les affaires. Des fouilles à Pompéi ont révélé les détails de l'entreprise très fructueuse d'Eumachia dans la fabrication de briques. Eumachia a gagné tellement d'argent qu'elle a pu payer plusieurs bâtiments publics à Pompéi.

Une autre femme d'affaires, Melania, qui a vécu au 5ème siècle après JC, possédait de grandes fermes en Italie, en Afrique, en Espagne, en Gaule, en Sicile et en Grande-Bretagne. La taille de son entreprise est illustrée par le fait qu'elle possédait 24 000 esclaves et avait un revenu annuel de 12 000 000 sesterces.

Trajan, un commandant militaire très prospère, est devenu empereur en 98 après JC. Comme Trajan a passé la plupart de son temps à combattre dans des guerres étrangères, sa femme Pompeia Plotina a joué un rôle important dans la gestion de l'empire. Lorsque Plotine devint impératrice, elle aurait dit au peuple romain en entrant dans son palais : « Je souhaite être le même genre de femme en partant qu'en entrant. Plotine était consciente de la façon dont les empereurs précédents avaient été corrompus par l'énorme pouvoir qu'ils détenaient et a travaillé dur pour empêcher que cela n'arrive à Trajan.

Pompeia Plotina, qui n'avait pas d'enfants, était devenue très attachée à Hadrien et il lui a été d'une grande aide pendant l'absence de son mari. Lorsque Trajan mourut en 117 après JC, il laissa une lettre nommant Hadrien comme prochain empereur de Rome. De nombreux sénateurs étaient opposés à ce qu'Hadrien occupe ce poste. Ils ont affirmé que Plotina avait falsifié la lettre pour tenter de se maintenir au pouvoir. Ils se sont également opposés à un homme avec un accent étranger gouvernant l'empire.

Hadrian a agi rapidement. Il a immédiatement ordonné la distribution d'argent au peuple de Rome et a fait en sorte que tous les soldats reçoivent une prime supplémentaire. Hadrien a également annulé les dettes de toutes ces personnes qui avaient emprunté de l'argent au trésor. Enfin, pour gagner l'appui du Sénat, il promit qu'il ne ferait jamais punir aucun d'entre eux à moins qu'ils ne soient reconnus coupables d'une infraction par leur propre tribunal.

Pendant les premières années de son règne, Hadrien s'est fortement appuyé sur les conseils de Pompeia Plotina. Lorsque Plotine devint impératrice, elle aurait dit au peuple romain en entrant dans son palais : « Je souhaite être le même genre de femme en partant qu'en entrant. Plotine était consciente de la façon dont les empereurs précédents avaient été corrompus par l'énorme pouvoir qu'ils détenaient et a travaillé dur pour empêcher que cela n'arrive à Trajan et Hadrien.

Hadrien a suivi les conseils de Plotine et s'est efforcé de ne pas se couper des gens ordinaires. Par exemple, lorsqu'Hadrien participait à des campagnes militaires, il mangeait la même nourriture que ses soldats et marchait avec eux au lieu d'utiliser un cheval.

Les femmes étaient également très actives dans les premiers jours du mouvement chrétien. Ils espéraient que les vues de Jésus-Christ sur l'égalité entraîneraient des changements dans les attitudes des hommes envers les femmes. Cependant, une fois que l'Église chrétienne s'est établie, il est vite devenu clair que les écrits de chrétiens tels que Paul de Tarse seraient utilisés pour justifier la domination masculine.

Dans les derniers stades de l'empire, les femmes ont été instruites dans les écoles. Bien que n'étant pas encouragées de la même manière que les garçons, certaines filles ont réussi à obtenir une bonne éducation. Certains sont devenus enseignants. Le plus important d'entre eux était probablement Hypatie, qui enseignait la philosophie, la géométrie, l'astronomie et l'algèbre à l'Université d'Alexandrie. Hypatie a également inventé l'astrolabe (un instrument qui permet de mesurer avec précision la position des étoiles, des planètes et du soleil), le planisphère (un appareil pour distiller l'eau) et un hydroscope (un instrument pour mesurer la gravité spécifique des liquides).

Le succès d'Hypatie a créé l'hostilité des hommes. Elle était aussi une païenne vivant dans un empire qui s'était maintenant converti au christianisme. En 415 après JC, une foule de chrétiens l'a traînée dans les rues d'Alexandrie avant de la torturer à mort.

La femme est un animal violent et incontrôlé... Si vous leur permettez d'atteindre l'égalité complète avec les hommes, pensez-vous qu'elles seront plus faciles à vivre ? Pas du tout. Une fois qu'ils auront atteint l'égalité, ils seront vos maîtres.

Pourquoi devrions-nous payer des impôts alors que nous ne partageons pas les charges, les honneurs, les commandements militaires, ni, en somme, le gouvernement, pour lequel vous vous battez entre vous, avec des résultats si néfastes ?

Plus agaçante encore est la femme qui dès qu'elle se met à table, parle de poètes et de poésie... professeurs, avocats... n'arrive pas à dire un mot... Les épouses ne devraient pas essayer d'être des oratrices. .. Moi-même, je ne supporte pas une femme qui puisse citer les règles de grammaire... comme si les hommes se souciaient de telles choses. Si elle doit corriger quelqu'un, laissez-la corriger ses amies et laissez son mari tranquille.

Les femmes doivent se taire à l'église... Si elles veulent savoir quoi que ce soit, elles doivent demander à leur mari à la maison... Un homme ne doit rien porter sur la tête à l'église, car il est l'image de Dieu et reflète la gloire de Dieu ... Car l'homme n'a pas été fait de la femme, mais la femme de l'homme; et l'homme n'a pas été créé pour les femmes, mais la femme pour l'homme. C'est pourquoi elle doit porter quelque chose sur la tête pour symboliser son assujettissement.

Les hommes, en particulier ceux qui écrivent dans les livres, prétendent que les femmes sont inconstantes et peu fiables, faibles de cœur et manquent d'endurance... Lisez les histoires des empereurs et les récits de leur vie et vous constaterez qu'un très petit nombre du total... .. étaient bons, droits et constants... Je vous assure que pour chaque bon empereur, vous en trouverez dix très mauvais.

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1. Les femmes romaines n'étaient pas autorisées à occuper des postes de pouvoir dans l'Empire romain. Quel genre de raisons les hommes romains auraient-ils avancé pour exclure les femmes de ces postes ? Sélectionnez une source de cette unité qui indique que l'auteur aurait été en désaccord avec les raisons avancées par les hommes romains. Expliquez pourquoi vous pensez que cet écrivain a développé ces opinions.

2. Décrivez comment les attitudes envers l'éducation des femmes ont changé pendant l'Empire romain. Décririez-vous ces changements comme « rapides » ou « progressifs » ?

3. Presque toutes les sources primaires écrites que nous avons sur l'Empire romain ont été produites par des hommes. Pendant des centaines d'années, tous les livres d'histoire ont également été écrits par des hommes. Le livre de Christine de Pisari (source 5) est le plus ancien livre d histoire écrit par une femme. Comment le manque de sources produites par les femmes affecterait-il les livres d'histoire qui ont été écrits ? Sélectionnez des passages des sources pour illustrer votre réponse.

4. Étudiez les sources 1 et 3. Expliquez comment ces sources montrent comment les idées et les attitudes des gens sont souvent liées à leur situation.


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Où cherchons-nous les femmes romaines ? La réponse traditionnelle a été - dans la littérature latine c'est-à-dire dans les histoires, les poèmes, les biographies et les discours politiques composés par et pour les hommes d'élite.

Ces femmes sont des symboles, pas de « vraies femmes ».

Peu de femmes, cependant, figurent dans cette littérature, et quand elles sont incluses, c'est souvent pour faire un point sur la morale moderne ou l'importance de la vie à la maison. Ces femmes sont des symboles, pas de « vraies femmes ».

Les inscriptions d'État sont une autre source d'information possible mais, comme les livres d'histoire romains, elles mentionnent rarement les femmes. Les pierres tombales romaines et les bases de statues célèbrent les femmes, mais d'une manière stéréotypée (comme le font nos équivalents modernes), de sorte qu'elles ne donnent généralement pas vie à des femmes individuelles pour nous, et il semble que tous les enfants romains étaient doux, toutes les femmes étaient chastes , tous les mariages étaient sans dispute.

Et même lorsque ces inscriptions anciennes nous interpellent, il est possible que nous soyons trop influencés par un portrait sentimental, qui laisse de côté toutes les complexités des relations vivantes.

Les peintures et sculptures romaines présentent encore une autre voie vers le passé. Les portraits de femmes dans la tradition romaine sont souvent assez réalistes, mais eux aussi tombent dans certains modèles, et parfois des têtes individuelles semblent avoir été imposées sur des corps standard.

L'archéologie offre une perspective différente, et Pompéi en particulier est célèbre pour avoir conservé pendant des siècles, sous la lave, les détails de la vie quotidienne de la ville. À proximité, Herculanum nous montre également des maisons et des appartements, des lieux de travail, des bars et des magasins qui sont rarement évoqués dans la littérature plutôt raréfiée de l'époque romaine.


10 femmes puissantes de la Rome antique

Quand il s'agit de l'histoire romaine, ce n'est généralement que cela : son histoire. L'histoire de la République et de l'Empire se concentre sur les généraux héroïques, les puissants législateurs et les honnêtes citoyens, tous des hommes. Un examen attentif des textes et monuments de Rome montre qu'il y avait des femmes qui exerçaient un pouvoir considérable, bien que souvent voilées modestement derrière le rôle d'épouse et de mère. Ici, nous tirons le rideau pour révéler dix femmes qui ont façonné le monde romain.

Portrait de Livia Drusilla, Aegidius Sadeler, d'après Titien, 1624 – 1650. Avec l'aimable autorisation du Rijksmuseum

10. Livia Drusilla

Livia Drusilla a été l'épouse de l'empereur Auguste pendant 51 ans. De l'avis de tous, Livia était aussi consciencieusement modeste et industrieuse qu'une matrone romaine était censée l'être. Pourtant, elle a travaillé dur dans les coulisses pour maintenir le système impérial en marche en conseillant Augustus. Son patronage était recherché et ses fils d'un précédent mariage en bénéficiaient tous les deux. Des héritiers potentiels plus étroitement liés à Auguste sont morts ou ont été exilés, et les anciens historiens rapportent des rumeurs selon lesquelles Livia aurait joué un rôle dans leur disparition. Quelle que soit la vérité des allégations, les descendants de Livia étaient ceux qui détenaient le trône impérial après la mort d'Auguste. Elle a continué à gérer les affaires de l'État pendant le règne de son fils Tibère. Après sa propre mort, elle a été déifiée comme une déesse La Divine Augusta.

Une statue en marbre du premier siècle d'Agrippa Minor. Avec l'aimable autorisation de l'Institut de Culture de Barcelone (ICUB)

9. Agrippine la Jeune

Agrippine la Jeune était l'arrière-petite-fille de Livie et semble avoir appris à être un parent arrogant de son ancêtre. Agrippine épousa son oncle, l'empereur Claude, et amena au palais impérial son fils, le futur empereur Néron. Claudius avait son propre fils, Britannicus, qui était son héritier évident. Néron, plus âgé que le fils de l'empereur, avait quelque chose qui manquait à son beau-frère : le soutien d'Agrippine. À la mort de Claudius, dans laquelle Agrippine aurait joué un rôle, Néron fut placé sur le trône et Britannicus mis à l'écart jusqu'à sa propre mort suspecte.

Néron s'est appuyé sur sa puissante mère pendant les premières années de son règne jusqu'à ce qu'il commence à s'irriter sous sa direction. Lorsque ses assassins atteignirent Agrippine, elle leur ordonna de la poignarder dans l'utérus qui avait produit un fils si monstrueux.

Intaille de Beryl avec portrait de Julia Domna, vers 200-210 CE. Avec l'aimable autorisation du Met

8. Julia Domna

Julia Domna était l'épouse de l'empereur Septime Sévère, le dernier homme debout après l'année des cinq empereurs en 193 de notre ère. Julia Domna a suivi son mari dans ses nombreuses campagnes pour sécuriser son empire, remportant le titre Mater Castorum – Mère du camp. Femme de culture et d'érudition, elle encouragea la philosophie à Rome et parraina des travaux de construction. Sa ressemblance ornait les pièces de monnaie. A la mort de son mari Julia Domna devint la médiatrice entre leurs fils Caracalla et Geta qui se détestaient mais devaient partager la règle. Caracalla a assassiné son frère et a régné seul, détériorant quelque peu sa relation avec sa mère. Elle a quand même voyagé avec Caracalla lors d'une campagne contre les Parthes. Là, il a été assassiné et sa mère s'est suicidée.

Une gravure de 1678 d'un buste de Julia Soaemias. Avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque nationale du Portugal

7. Julia Soaemias

A la mort de Caracalla et de sa mère, le préfet du prétoire Macrinus devint empereur. Il a permis aux proches de Julia Domna de se retirer en Syrie. Cela s'est avéré une erreur. Julia Soaemias était la nièce de Julia Domna et avait un fils qui, selon elle, ferait un bon empereur. Complotant avec les autres et utilisant sa richesse, elle souleva une rébellion qui renversa bientôt Macrinus. Son fils Elagabalus, âgé de 14 ans, a été fait empereur mais Julia Soaemias était le vrai pouvoir à Rome. Elle a été la première femme à être admise au Sénat. Son fils, cependant, a causé des problèmes. Il dévalua la monnaie, agaça le Sénat, vénéra des dieux étrangers, prit des amants masculins et épousa une Vestale. Se retournant contre l'empereur, la garde prétorienne l'a tué ainsi que sa mère.

Une pièce représentant Julia Maesa. Avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque nationale de France

6. Julia Maesa

Julia Maesa était la mère de Julia Soaemias et la sœur de Julia Domna. Elle avait aidé à renverser Macrinus pour pousser son petit-fils Elagabalus sur le trône, mais elle a vite vu à quel point le jeune homme était impopulaire. Elle a décidé de le remplacer, lui et sa mère, par son autre fille, Julia Mamaea, et le fils de Mamaea, Alexander Severus. Elle a fait adopter à Elagabalus Alexander Severus comme son héritier et lui a prodigué les honneurs. Quand Elagabalus tomba, les prétoriens nommèrent Alexandre Sévère comme nouvel empereur. Julia Maesa a été transformée en déesse après sa mort par un Alexander Severus reconnaissant.

Buste de Julia Mamaea, Hubert Quellinus, 1646 – 1670. Avec l'aimable autorisation du Rijksmuseum

5. Julia Mamée

Julia Mamaea s'avérera être la dernière des femmes puissantes de la dynastie Severan. Lorsque son fils Alexandre Sévère devint empereur, il avait 14 ans. Ayant besoin d'un régent, c'est sa mère qui gouverna Rome. Julia Mamaea avait la réputation d'être une matrone romaine traditionnelle, mais son leadership efficace l'a poussée bien au-delà de ce rôle. Elle a renversé les décrets les plus absurdes d'Elagabalus et a stabilisé l'empire. Quand Alexander Severus est devenu majeur, il a nommé sa mère Consort impérial et s'est fortement appuyé sur sa direction. Incapable de supporter une rivale, elle fit exiler la première femme d'Alexandre. En faisant campagne contre les tribus allemandes, les troupes d'Alexandre se sont rebellées. Ils trouvèrent l'empereur dans sa tente accroché à sa mère. Les deux sont morts.

Une pièce représentant Ulpia Severina. Avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque nationale de France

4. Ulpia Séverina

Après la chute de la dynastie des Sévères, l'Empire de Rome a été plongé dans un tumulte d'empereurs rivaux et de désastres connus sous le nom de Crise du IIIe siècle. Cette période prit fin quand Aurélien devint empereur. Il attaque ses rivaux, conquiert des terres perdues, chasse les envahisseurs et réunifie un empire brisé. Son règne fut important mais court, se terminant lorsqu'il fut assassiné. Les sources nous disent qu'après sa mort, il y a eu une période importante avant la succession du prochain empereur. Il est possible qu'à cette époque, la souveraine du monde romain soit Ulpia Severina. On a trouvé des pièces qui datent d'après la mort de son mari et qui portent l'image d'Ulpia Severina. Elle a peut-être joué un rôle dans le choix de l'empereur qui a suivi son mari tué. On ne sait rien de sa vie future.

Monnaie du Ve siècle représentant Aelia Pulcheria. Avec l'aimable autorisation des musées d'État de Berlin

3. Aelia Pulcheria

Aelia Pulcheria est née dans la famille régnante de l'Empire romain d'Orient à la fin du IVe siècle de notre ère. Son père est décédé, laissant le trône au frère de Pulcheria, âgé de 7 ans. À 15 ans, elle a limogé les fonctionnaires statuant au nom de son frère et revendiqué la règle en tant que tuteur. Elle fit alors vœu de virginité perpétuelle pour éviter d'avoir à prendre un mari. Sous sa direction, la cour devint pieuse. Son frère s'est avéré être un dirigeant faible et Pulcheria a continué à diriger les affaires. A sa mort, Pulcheria régna seul sur l'empire pendant un mois. En raison de son sexe, elle n'était pas considérée comme apte à diriger et elle a été forcée, malgré son vœu de chasteté, d'épouser un mari pour partager la règle. Son mari a été obligé de jurer qu'il respecterait son vœu et le mariage n'a jamais été consommé.

L'impératrice Théodora et ses assistantes (mosaïque de la basilique San Vitale, VIe siècle).

2. Théodora

Contrairement aux autres sur cette liste, Theodora n'est pas née dans la haute société. Son père dressait des ours et sa mère était comédienne. Theodora a suivi sa mère sur scène et a peut-être servi de prostituée. Se retirant de ses professions peu recommandables, elle rencontre Justinien, héritier du trône. Gagnant son affection, ils se marièrent malgré les difficultés juridiques et l'opposition au sein de la famille impériale. Lorsque son mari devint empereur, Théodora était une présence puissante à la cour. Lorsque des émeutes ont menacé de renverser Justinien, c'est Théodora qui a plaidé contre la fuite mais pour rester et se battre. Ses protégés ont accédé à des postes d'un pouvoir énorme. Elle a utilisé les réformes du système juridique de son mari pour améliorer les droits des femmes.

Fulvia avec la tête de Cicéron de Pavel Svedomsky

1. Fulvie

Fulvia a vécu dans les derniers jours passionnants de la République romaine et a évolué dans des cercles influents. Elle a épousé Mark Antony et a été considérée comme un partenaire dans sa carrière politique. Fulvia a défendu son mari contre les attaques linguistiques brutales de Cicéron. Lorsque Cicéron a été tué, on nous dit que Fulvia a poignardé la langue de sa tête décapitée avec son épingle à cheveux pour se venger des choses ignobles qu'il avait dites à son sujet. Lorsque Marc-Antoine et Octavian ont quitté Rome pour poursuivre les assassins de César, Fulvia était censée être celle qui dirigeait la ville en leur absence.

Quand Antoine et Octavian ont divisé le monde romain entre eux, elle est restée dans l'ouest d'Octave et s'est avérée une épine dans son pied. En soulevant des troupes contre Octave, elle leva huit légions et occupa Rome. Elle a été vaincue, sans le soutien de son mari Antoine, et est décédée. Elle a été la première femme vivante à avoir son visage sur une pièce de monnaie romaine.

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6 femmes qui ont changé le cours de l'histoire romaine

La première et la plus longue dynastie impériale a survécu grâce aux principales femmes de Rome, écrit Guy de la Bédoyère. Voici six femmes puissantes qui ont soutenu la plus grande dynastie impériale de Rome au premier siècle de notre ère…

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Publié : 6 septembre 2018 à 9h19

Le courtier de pouvoir prim

Livie (58 av. L'impératrice d'Auguste a un jour rencontré par hasard des hommes nus innocents, qui ont été instantanément condamnés à mort. Selon l'historien Cassius Dio, elle les a sauvés en annonçant avec primo que « pour une femme chaste et retenue, les hommes nus n'ont pas plus d'importance que les statues ». Tacite croyait que Livie était déterminée à voir son fils Tibère succéder à Auguste, quel qu'en soit le prix, et lui reprochait d'avoir assassiné ses rivaux.

L'outil dynastique

Pauvre tragique Octavie (69-11 av. J.-C.). Utilisée par son frère Auguste comme outil dynastique, elle devait produire des héritiers et être à la hauteur des normes moralisatrices exigeantes du régime. Octavia s'est comportée comme l'épouse de Stepford respectueuse et docile qu'elle était censée être et s'est avérée être une cheville ouvrière dynastique. Cocue par son dernier mari, Marc Antoine, en faveur de Cléopâtre, elle a passé une grande partie de sa vie à pleurer son fils décédé Marcellus.

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L'esprit notoire

Julia l'Ancien (39 av. J.-C. – 14 ap. J.-C.), le seul enfant et espoir dynastique d'Auguste, était une fille de cauchemar. Malgré sa grossesse réussie, elle a fait honte à son père avec ses fêtes et ses infidélités. Elle était aussi un esprit notoire, notoirement annonçant qu'elle n'avait des aventures que « lorsque le navire est plein », c'est-à-dire lorsqu'elle était enceinte. Lorsque son père lui a reproché de s'habiller trop ostensiblement, elle a répondu sèchement qu'elle serait vieille un jour et qu'elle allait donc s'amuser maintenant.

La fierté de Rome

L'impératrice qui n'a jamais été, Agrippine l'Ancienne (c14 BC-AD 33), la petite-fille d'Auguste, était largement admirée. Sa fertilité (le célèbre empereur Caligula faisait partie de sa progéniture), sa popularité auprès de l'armée et sa bravoure face à la brutalité de Tibère envers elle et ses enfants ont fait d'elle une héroïne. Tacite l'a qualifiée de "par excellence noble" et de "la gloire de sa patrie", mais il a également déclaré qu'elle était "impatiente d'égalité, avide de maîtrise" et avait rejeté "les défauts féminins de préférence aux préoccupations des hommes".

Le bigame imprudent

Grâce à Tacite, le « féroce et volatil » Messaline (CA 17-48), l'épouse de Claudius, est entrée dans l'histoire pour son infidélité trompeuse et téméraire. Après avoir vendu les honneurs et les objets de famille de Claudius, Messaline s'est lancée dans un mariage bigame avec son amant Silius et a prévu de renverser Claudius. Lorsque les affranchis de Claudius ont renversé les haricots, Messaline avait terminé. Elle a été exécutée dans les jardins de Lucullus, un endroit qu'elle avait avidement volé à son propriétaire.

L'opportuniste impitoyable

Les « insensibles et menaçants » Agrippine la Jeune (AD 16-59), l'arrière-petite-fille d'Auguste, était une impératrice triée sur le volet. Choisi à la main par elle-même, comme il s'est avéré. Opportuniste brillante et impitoyable, elle a utilisé sa lignée et son fils Néron pour devenir la femme la plus puissante de l'histoire romaine. Les historiens romains l'ont décrite comme cupide, pervertie et dégénérée, accusant son mari Claudius et son fils Néron de leur négligence. Les chroniqueurs médiévaux ont été impressionnés. Leurs représentations de Marguerite d'Anjou et d'Elizabeth Woodville doivent plus qu'un clin d'œil à Agrippine.

Guy de la Bédoyère est historien et animateur, spécialiste de la Rome antique. Ses livres comprennent Le vrai Lives de la Bretagne romaine (Yale, 2015) et Domina : les femmes qui ont fait la Rome impériale (2018)


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Tous ces conseils, jusqu'à la brièveté des ongles, sont très judicieux mais sentent un vœu pieux. Certes, toutes les sages-femmes du monde antique n'étaient pas alphabétisées. L'alphabétisation n'était pas un accomplissement essentiel pour un métier qui était souvent transmis d'une parente à une autre dans le cadre d'un apprentissage basé sur la parole orale. Certaines astuces du métier, telles que les remèdes contraceptifs ou abortifs et les préparations pour accélérer un accouchement difficile, étaient mieux gardées secrètes – et donc pas écrites.

Accoucheuses à temps partiel

Quant à la respectabilité, c'était une question de point de vue. L'auteur Eunapius, écrivant au IVe siècle après JC, rapporte une anecdote dans laquelle une hôtesse dans un magasin de vin romain - décrit comme relativement haut de gamme - servait un client lorsqu'elle a été appelée par un voisin et une parente pour assister à un accouchement difficile. (elle était également qualifiée en tant que sage-femme). Après l'accouchement en toute sécurité de l'enfant, elle s'est lavé les mains et est rapidement retournée chez ses clients. Dans de nombreux cas, la profession de sage-femme était une activité secondaire – quelque chose entrepris par les femmes comme une contribution au bien-être de leur communauté. Ceux qui, comme Scribonia, se sont spécialisés dans le commerce de la naissance et ont pris le titre obstétricienne (sage-femme) a peut-être été l'exception plutôt que la règle.

Il est tentant de supposer que la naissance dans le monde antique était une affaire beaucoup plus dangereuse qu'elle ne l'est aujourd'hui : il y avait peu de soulagement de la douleur disponible, et peu de connaissances sur les infections et l'hygiène de base. Cependant, en cas d'accouchement sans complications, les femmes de l'empire romain pouvaient bien se débrouiller avec l'aide d'un seul membre sage de la famille - sans trop d'intervention à part le massage des organes génitaux avec un émollient tel que l'huile d'olive chaude. Des conseils sur la respiration pourraient également aider : Soranus nous dit que les femmes devraient « presser leur souffle » lorsque les douleurs sont les plus aiguës.

Les femmes peuvent également avoir trouvé un certain confort en portant des amulettes pour accélérer la naissance. De nombreuses amulettes dans le monde antique étaient fabriquées à partir de matériaux périssables, mais des exemples de l'Égypte romaine (30 av. Un exemple, maintenant au Kelsey Museum dans le Michigan, était inscrit avec des formules magiques et une représentation de l'utérus qui pouvait être ouvert et fermé avec une clé - fermée lorsque la femme voulait éviter une grossesse ou voulait "verrouiller" son utérus après la conception. , et ouvert quand elle voulait tomber enceinte ou ouvrir son utérus pour le travail.

Les choses se compliquaient lorsque le travail était long et que le bébé était mal placé. Les sages-femmes et les médecins comptaient sur leurs instruments les plus fiables – leurs mains, avec lesquelles ils pouvaient doucement encourager l'ouverture de l'utérus ou tenter de repositionner un bébé dont la présentation était mauvaise.

Les textes anciens ne mentionnent pas d'épisiotomies (coupe du périnée pour faciliter la naissance d'un enfant), ni de référence aux forceps, et aucun instrument de ce type n'a été retrouvé dans les archives archéologiques. Bien que la « césarienne » tire son nom de celui de César, les sages-femmes et les médecins romains n'ont pas entrepris la procédure. Les histoires d'anciennes césariennes sont toutes mythiques - par exemple, l'histoire de la façon dont le bébé Esculape, le dieu de la médecine, a été arraché du ventre de sa mère mourante, Coronis, par son père Apollo.

Traitements et traumatismes

Les sages-femmes et les médecins peuvent administrer des herbes qui provoquent la contraction de l'utérus lorsque le travail ralentit. Les récits parlent de femmes attachées à des échelles et secouées afin d'accélérer le travail, bien que Soranus ait dénoncé avec véhémence cette pratique. Dans les pires situations, la vie de la mère prime et une embryotomie est réalisée : l'embryon est découpé en morceaux et extrait de l'utérus à l'aide de crochets. Un autre risque pour les femmes en travail était la rétention du placenta, ce qui pouvait entraîner une hémorragie. Les textes médicaux latins conservent diverses recettes de remèdes qui auraient facilité l'expulsion du placenta.

Les auteurs anciens savaient que l'accouchement pouvait être une épreuve pour les femmes, et pouvait les laisser épuisées ou même les tuer. La grossesse, elle aussi, pouvait provoquer des malaises, des envies étranges – pour le charbon et la terre, par exemple – et des nausées, contre lesquelles le philosophe naturel du premier siècle de notre ère, Pline l'Ancien, recommandait les pépins de cédrat (un agrume).

Une source racontant un cas de nausées matinales anciennes – ou, plutôt, sa forme la plus grave, l'hyperemesis gravidarum – se trouve dans le Miracles de saint Etienne, un texte chrétien du IVe siècle faussement attribué à saint Augustin. Il raconte l'histoire d'une femme nommée Megetia qui a été affligée de vomissements si graves pendant sa grossesse qu'elle s'est disloquée la mâchoire, ce qui l'a empêchée de prendre correctement de la nourriture. Après que les médecins se soient avérés incapables de la soigner, elle s'est rendue au sanctuaire de Saint-Étienne près de Carthage où, après avoir reçu la visite d'un serpent dans un rêve, elle a été guérie par le pouvoir de sa foi dans le dieu chrétien.

Les premiers textes chrétiens en général offrent des aperçus intéressants sur la grossesse et l'accouchement, car ils sont plus axés sur l'expérience des femmes que n'importe quel texte médical préservé. Selon le Protoévangile de Saint-Jacques, un évangile apocryphe datant du deuxième siècle de notre ère, Joseph a fait appel à des sages-femmes après la naissance de Jésus dans une grotte (pas une étable, comme le veut généralement la tradition). L'une de ces sages-femmes, Salomé, a refusé de croire qu'une vierge avait accouché et a demandé à inspecter les organes génitaux de Mary pour vérifier la distension vaginale normale et la perte de sang qui accompagnent l'accouchement. Elle n'a trouvé aucun de ces signes - mais sa main a pris feu, ne guérissant qu'après qu'elle se soit repentie de ses doutes. Bien que l'histoire soit, bien sûr, miraculeuse, elle démontre que les anciennes sages-femmes étaient habituées à gérer le sang, la sueur et les larmes normaux de l'accouchement.

Quel sein est le meilleur ?

La question de savoir si les mères devaient allaiter leurs propres bébés était une question épineuse dans la Rome antique. Dans l'Antiquité, le seul moyen sûr de nourrir un nouveau-né était l'allaitement. Trouver du lait animal (généralement du lait de chèvre) dans une grande ville comme Rome n'était pas toujours facile, et le lait pouvait s'avérer indigeste voire dangereux. La grande majorité des bébés dans l'Antiquité étaient allaités, souvent pendant ce que nous considérerions comme de longues périodes – plus de 18 mois. Des biberons anciens ont été découverts, mais ils ont probablement été conçus pour nourrir les tout-petits plutôt que les très petits bébés.

Les débats sur l'alimentation des bébés faisaient rage parmi les classes supérieures romaines. Dans un camp, il y avait des partisans de l'alimentation maternelle dans l'autre, des partisans de l'allaitement au sein, au moins dans certaines circonstances. Le médecin Soranus, bien que non opposé à l'alimentation maternelle, a reconnu que le processus pouvait être épuisant pour la mère, et que le lait d'une mère fatiguée et fiévreuse pouvait s'avérer nocif pour le bébé. Une bonne nourrice – grecque, de bonne humeur et âgée de moins de 40 ans – serait l'idéal. Cependant, cette infirmière parfaite n'était peut-être pas toujours disponible, et d'autres auteurs s'inquiétaient également de la mauvaise influence qu'une nourrice pouvait exercer sur sa charge, car les Romains croyaient que le caractère se transmettait par le lait maternel.

More generally, the Romans considered breast milk to be a powerful substance that could treat ailments ranging from phthisis (a respiratory illness) to cases of poisoning and eye complaints. Ancient recipes for eye remedies often recommended that ingredients be diluted in human milk – an ingredient that was readily available, and certainly cheap.

Laurence Totelin is senior lecturer in ancient history at Cardiff University.

This article first appeared in BBC History Magazine’s ‘The Story of Medicine’ bookazine


Women in Antiquity

Ancient Roman Prostitues

What: Prostitution in Ancient Rome

Where: Mostly Pompeii, but prostitution was everywhere

When: primarily between 200 BCE and 250 CE

Why: Though many high school history books may hide the knowledge of ancient prostitutes, that does not mean they do not exist. Prostitution has been around for a very long time, often referred to as the worlds oldest profession. When studying the past, I think its important to study all aspects of it. If we pick and choose which parts of history is most important, we can lose valuable information and understanding of how people lived.

Erotic scene found in Pompeii. Source: Wikipedia Commons

People may try to remove themselves from history. Assume humans only ever evolve and that we in modern times don’t share any similarities to those of the past. This can be unfortunate and perhaps create a bias in someones writing. This is why prostitution can be seen as very important. It can help show that no matter how much humans evolve and technology changes, modern humans can relate back to their ancient ancestors. Therefore prostitution is a very important subject to study and to understand.

The Lives of Prostitutes and Society

Many prostitutes didn’t become prostitutes because of wanting to do that job. Many were forced into the position because it was the easiest way to make money. Most prostitutes were slaves and ex-slaves that would not be hired anywhere else. Therefore, the women would join brothels to make some sort of money. Even though it was one of the only ways to make an income as a female ex-slave, the pay wasn’t that great.

While prostitution was legal in ancient Rome, it was similar to modern times in that prostitutes were not looked upon well. Prostitution was looked upon as a shameful profession. though, unlike today, the prostitution were looked down upon for a different reason. In ancient Rome, prostitutes were looked down on because they used their body to make money. For the same reason, gladiators, actors and musicians were all viewed as shameful professions.

Erotic scene found in Lupanar. Source=Wikipedia Commons

One of the way men were able to tell a women was a prostitute was by her clothing. Prostitutes would be identified by only two forms of clothing they would wear. One was a special toga, and the other was to be completely naked. The toga the prostitutes were actually of a male design. In ancient Rome, women and men wore two different styles of togas. It was seen as disrespectful if a women wore a male toga. But, prostitutes were allowed to wear a male toga. This was because prostitutes were viewed as having a male sexual desire. Men were supposed to have strong sexual desires, which is part of the reason why prostitution was legal. Having or wanting to have lots of sex was viewed as a sign of a strong male. Therefore, a prostitute, whose job was to engage in sex, was allowed to wear a male toga.

Brothels

The main place that prostitutes work is the brothel. A brothel would not only hosts prostitutes but was a main hall that served beer and food. While the most common place to hire a prostitute would be a brothel, prostitutes would also work outside a theater after performance times to find men. There is graffiti on the walls of some brothels that show reviews of a prostitute. The men who hired a prostitute would write review of her on the walls of brothel to let other men know how she was. Interestingly, the prostitutes would also write reviews of the men. If the men were bad at sex, didn’t pay well and things like that, the women would write it down. This would let other prostitutes know whether to entertain the male or not.

image of the current Lupanar. Source: Wikipedia Commons

Pompeii is currently famous for having a lot of brothels. Though modern archaeologists do disagree on the amount of brothels that are there. That being said, the most well-known and surviving brothel of today is the one in Pompeii. It is called Lupanar. It is where we find most of our graffiti about prostitution because it’s in such good condition. Whats fascinating is that in ancient Rome, lupanare was the word to describe all brothels, meaning wolf-den.


Women in the Roman Empire - History

THE ROLE OF WOMEN AT THE TIME OF JESUS

Apart from their role as ritual mourners at funerals, Jewish women took no part in public life and were largely confined to the domestic scene. A woman was exempt from the commandments requiring attendance at public religious ceremonies, and duties such as studying the Law or Torah, making pilgrimage to Jerusalem and reading from the Law in the synagogue.

Schools were for boys only, and women sat apart from men in the synagogue. Men did not speak to women in the streets.

In the Temple, women had access only to the Courts of the Gentiles and of Women, and during periods of uncleanness (for example, the monthly purification and for 40 days after the birth of a boy and 80 days after the birth of a girl) they were not even allowed there.

Yet a woman had her own religious obligations. She was expected to keep kosher - indeed, as the one who presided over the kitchen, it would be her particular responsibility to see that the food laws were not infringed.

She was to observe the Sabbath, to keep herself ritually clean and to perform significant domestic rituals, for religion affected not only public life but that of the home as well.

Within the household, a woman had much honor and many duties. She was responsible for grinding corn, baking and cooking. She did the washing, the spinning and the weaving, and she cared for the children. She would wait upon her husband and his guests, and was expected to obey him. In rural communities, the women helped in the fields and, among poorer classes, the wife assisted her husband in his trade and often sold his goods.

Respect for father came before respect for mother, but both were required by the commandments.

A woman was usually under male protection. Until she married, she was subject to her father she had no rights of possession and her father acquired the proceeds from anything she produced or found. A father could even cancel her vows and only he could accept or refuse an offer of marriage, which was a contract between male heads of families. If a woman reached maturity without marrying, however, she was free of her father, and even as a minor her consent to a marriage was legally required.

Betrothal signified the legal 'acquisition' of a woman by a man. The marriage contract gave her a certain legal protection from exploitation and it was her property. The marriage portion had to be given up to her in the event of divorce. In that case, the husband was also required to provide a sum agreed in the contract for her maintenance. A woman could sue for divorce but only the husband could effect it. Marriage usually took place a year after betrothal. By today's standards the age of a girl at marriage was young, often about twelve. Her most important duty was to have sons for her husband.

In her own domain, a woman's religious and social status was high, but in the eyes of the Law she was inferior, being coupled with minors and slaves in the rabbinical writings of the Mishnah. Her ineligibility to perform in public religious life is reflected in the ancient synagogue prayer: 'Blessed art thou, O Lord God, king of the universe, who hast not made me a woman.'


Ancient Roman Beauties and Their Makeup Bag

In ancient times, beauty was as relevant as it is now and makeup was a real luxury. Diva or Empress, what was in your makeup bag two thousand years ago in Ancient Rome?

Keeping up appearances in ancient Rome was a controversial mission. Today the Italian word for make up is ‘trucco’, which means trick. Make up is magic, in a way! In ancient Roman times, it was considered by many as mere manipulation. Ancient Roman poet Juvenal wrote that ''a woman buys scents and lotions with adultery in mind'' and philosopher Seneca thought that wearing cosmetics led to the decline of the Roman morality. Of course, there are no texts written by women indicating the female attitude towards cosmetics at the time.

However, historians found evidence that espcially for the wealthy patricians, the goddess Venus - department of beauty - was really on speed dial.

We know that women went to extreme measures to maintain their beauty. Even two thousand years ago being beautiful included some degree of pain and the saying 'no pain, no gain' applied. And, boy was the importance of beauty placed highly upon that list of must haves back in the day! Some things never go out of fashion. Whether you were a Vestal Virgin or Goddess, a must was having a well dressed tress!

Bathing, pruning and making oneself up was an important ritual in day to day life. And bathing Roman style was not a simple affair, as there were three types of bathing (Caldarium - hot, Tepidarium - tepid, Frigidarium - cold).

However, the ‘diva’ par excellence was from Egypt, Cleopatra. Cleo brought a touch of glam to Rome upon her visit in 46 B.C. bringing the smoky eye to the masses way before makeup web tutorials. She was also known to like a red lip. Back in Egypt, red lips were as damn right de rigueur as they are now.

Make-up and beauty products were made from a delightful blend of chemicals and excrement, to put it mildly. A blend of nature and science kept bad hair days at bay, much like today. Us girls might enjoy a mint face mask today, which is exactly what the ancient roman beauties did too. What would be inside a makeup bag of an ancient Roman woman?

Oui! Compact mirrors existed. Well, more a hand mirror usually made from polished metal or mercury. Wealthy women bought expensive mirrors and make up palettes to match - which were available in wooden, bone or gold boxes.

Beauty Masks

Beauty masks were a pre-makeup must do. Those included a mix of sweat from sheep’s wool, placenta, excrement, animal urine, sulphur, ground oyster shells and bile. And before you start judging in disgust, check the list of ingredients on your favourite creams, I am sure you will find things have not changed much! Bathing in asses milk was favoured by Cleopatra. And this is before you would whiten your skin with marl, dung and lead. Swans fat was a bestseller to rid of wrinkles. More tempting ingredients used in beauty masks and treatments were rose water, eggs, olive oil, honey, anise, almond oil and frankincense.

Eye shadows

No mascara? No problem! Burnt cork was the lash thickener, back in the day. Roman women liked their lashes long, thick and curly, as a sign of beauty brought from Egypt and India.

There might have been an even more important reason to enhance long eyelashes. Roman author and natural philosopher Pliny the Elder wrote that they fell out from excessive sex and so it was especially important for women to keep their eyelashes long to prove their chastity.

Kajal mixed to soot and antimony was used to line the brows and eyes, and applied using a rounded stick, made of ivory, glass, bone, or wood. Charred rose petals and date stones were other products used to darken the eyes. Green and blues were also popular colours for eye shadows, usually made from a mix of minerals.

Frida Kahlo would have been totally fashionable in ancient Rome as they liked dark eyebrows that almost met in the centre and tried to achieve this by darkening their eyebrows with antimony or soot and then extending them inward.

Red lips were achieved using bromine, beetle juice and beeswax, with a dollop of henna. Plus a helping hand from the cosmetae (female slaves that adorned their mistresses) who worked hard to beautify their wealthy roman mistresses.

Martial (ancient Roman author) mocked women who wore rouge because of the baking hot climate, causing the makeup to run down the cheeks. Blusher was anything from the expensive imported red ochre, or rose petals, to the poisonous red lead. The budget end of the blusher colour spectrum was made with dregs of wine and mulberry. Roman ladies would also rub brown seaweed on their faces as rouge, which achieved the desired effect whilst being reassuringly harmless.

Scent of a woman

Make up smelt so bad that Roman divas wore a pungent perfume to deliver a promise of rose over lead. Perfumes were so heavily used that Cicero claimed that, “The right scent for a woman is none at all."

They came in all sort of forms, liquid, solid and sticky, and every occasion had a specific scent. Deodorants made from alum, iris and rose petals were quite common. They were mostly made using a maceration process with flowers or herbs and oil. Distillation technology, as well as most of the imported ingredients, originated in the east.

That Mediterranean humidity - never a good thing for the ‘up-do’s. Every morning an ornatrice (hairdressers) took charge of the tresses, by using calamistrum which was the name for the Roman curling i ron, bronze rods heated on hot ashes. Basically the original ‘GHDs’, along with olive oil serum. Hairstyle fashion in Rom e was ever changing, and particularly in the Roman Imperia l Period there were a number of different ways to style hair. In general, a 'natural' style was associated with barbarians, so Roman women preferred complex and unnatural hairstyles that displayed the wearer's wealth and social status to a maximum.

Forget the motto 'less is more', for Ancient Roman women 'more was more'!


Women in the Roman Empire - History

WOMEN IN ANCIENT ROME

When a young woman married in the early years of the Roman Republic she left her childhood home and the authority of her father and entered not only the home of her husband but his power and control as well. In law her status was not very different from that of her husband s daughter. As Rome s empire grew and more and more money poured in things began to change. Any amendments to the law probably seemed quite insignificant at the time they were made, but the reality of day to day life gradually began to transform the way society viewed women and the way they viewed themselves. By the end of the First Century women had achieved a level of freedom they would not see again in Western Society until the last half of the Twentieth Century.

Life was hard in the Ancient World and death, disease and hunger lurked around every corner. If told about the new liberty for women, those on the bottom rungs of the social ladder would have laughed and said it did not apply to them for they were too busy earning a living to take advantage of whatever liberation was going on elsewhere in society. Outside of the lower classes women could not work but they did not want to do so either. In fact "work" was seen as something to be done by slaves and low class people who did not know any better. Nevertheless women were demanding and getting greater freedom. Some men objected, of course, but their cries of protest were in vain. Emperor Augustus introduced a series of laws to promote traditional values but even he was unable to stem the tide of progress.

Generalizations on the status of women in the ancient world are always difficult, and never more so than in the case of Rome where theory and practice were often so far apart. Many Athenian men seem to have regarded their wives as at best essential inconveniences, but Roman men placed a very high value on marriage, home and the family and this made quite a difference to society's treatment of women. At no time in Rome 's history were women allowed to hold public office or work in the government. In the early days of the Republic women were not even allowed to make suggestions, but by the beginning of the Empire many men were seeking and even following the advice of their wives. It was all right to do so, provided the advice was given in private and the husband did not make a big deal of it. Respectable women were not supposed to be wandering around alone outside, but somehow they managed to have a life beyond the home.

CLICK ON THE FOLLOWING FOR INFORMATION ON THE LIVES OF WOMEN IN SPECIFIC AREAS OF ANCIENT ROME

The Augustan Reformation

Bacchanalia

Divorce

Dowry

Mode

Logement

Intrigue and the Emperor's Women

Julia, Daughter of Augustus

Justinian's Law as it Applied to Women and Families

Mariage

Patria Potestas

Vestal Virgins

Women and Slavery in Ancient Rome


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It was probably approximately 155cm for women, and about 168cm for men. We have direct evidence for this from analysing the skeletal remains of the Romans. For example, in a study [1] of 927 adult male Roman skeletons between 500 B.C. and A.D. 500, Professor Geoffrey Kron of the University of Victoria found an average of 168cm.

This is corroborated by remains found at the ancient towns of Herculaneum and Pompeii. Both cities were dansfamously destroyed by the A.D. 79 eruption of Mount Vesuvius. A study of the remains left by their unfortunate Roman residents tell us that:

The major samples from Herculaneum and Pompeii reveal the stature of the ancient adult body. The average height for females was calculated from the data to have been 155 cm in Herculaneum and 154 cm in Pompeii: that for males was 169 cm in Herculaneum and 166 cm in Pompeii. This is somewhat higher than the average height of modern Neapolitans in the 1960s and about 10 cm shorter than the WHO recommendations for modern world populations.

- Laurence, Ray. "Health and the Life Course at Herculaneum and Pompeii." Health in Antiquity. Éd. Helen King. London: Routledge, 2005.

Notice how two neighbouring Roman communities nonetheless produced slightly different average heights. There will naturally be variations like this at different Roman settlements and at different time periods in Rome's lengthy history. Moreover, height can also be affected by diet, and thus there would probably have been some differences between different classes or groups of Romans, too.

We do also have some historical evidence, particularly from the height measurements of Roman soldiers. Soldiers probably would have been higher than civilians in general, though the results do seems generally in line with the skeletal remains:

Imperial regulations, though not entirely unambiguous, suggest that the minimum height for new recruits was five Roman feet, seven inches (165 cm., 5'5") . for the army as a whole a reasonable estimate of a soldier's average height is around 170 cm (5'7").

- Roth, Jonathan, and Jonathan P. Roth. The Logistics of the Roman Army at War: 264 BC-AD 235. Columbia studies in the classical tradition, Vol. 23. Brill, 1999.

[1]: Kron, Geoffrey. "Anthropometry, physical anthropology, and the reconstruction of ancient health, nutrition, and living standards." Historia: Zeitschrift fur Alte Geschichte (2005): 68-83.


Voir la vidéo: Revolution. Ancient Rome: The Rise And Fall Of An Empire. BBC Documentary (Décembre 2021).