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David Lilienthal

David Lilienthal

David Lilienthal s'était déjà forgé une réputation de combattant de l'intérêt public lorsqu'il devint l'un des trois directeurs de la nouvelle Tennessee Valley Authority (TVA) en 1933. En 1946, il devint le premier président de la Commission de l'énergie atomique des États-Unis. .David Eli Lilienthal est né le 8 juillet 1899 dans une famille d'immigrants juifs de Tchécoslovaquie, qui faisait alors partie de l'empire austro-hongrois. Il a été diplomé Phi Beta Kappa de DePauw University, à Greencastle, Indiana, alors qu'il avait encore 20 ans et a obtenu un diplôme en droit de la Harvard Law School trois ans plus tard.Lilienthal est retourné dans le Midwest pour travailler dans un cabinet d'avocats de Chicago. En 1930, il s'est fait connaître en plaidant avec succès le Smith c. Illinois Bell Telephone Company l'affaire des tarifs téléphoniques devant la Cour suprême des États-Unis. L'État du Wisconsin l'a nommé commissaire de la fonction publique et, à ce titre, il a défendu les intérêts publics contre des sociétés telles que American Telephone & Telegraph et Wisconsin Power and Light. En 1933, le président Franklin D. Roosevelt a demandé à Lilienthal de devenir l'un des premiers trois administrateurs de la TVA. Arthur Morgan, le premier président, voulait conclure des ententes avec des services publics privés pour la distribution de l'électricité de TVA. Lilienthal, très sceptique à l'égard des services publics privés de par ses expériences en litige, voulait que TVA livre sa propre électricité et la distribue à travers les districts de services publics. Las des conflits en cours entre les administrateurs, Roosevelt a résolu la situation en faveur de Lilienthal en licenciant Arthur Morgan en 1938. Lorsque Harcourt Morgan démissionna en 1941, il recommanda Lilienthal comme son successeur et Roosevelt approuva. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Lilienthal supervisa la construction de 12 installations de production d'électricité, ce qui était considéré comme le plus grand projet d'ingénierie et de construction aux États-Unis. « le plus grand producteur d'énergie pour la guerre dans l'hémisphère occidental. » Après la fin de la guerre, le président Harry S. Truman a demandé au sous-secrétaire d'État Dean Acheson de préparer un plan pour le contrôle international de l'énergie atomique. Au début de 1946, ils ont annoncé le rapport Acheson-Lilienthal, qui recommandait que toutes les matières fissiles soient sous contrôle international. Leurs suggestions, modifiées plus tard par Bernard Baruch, ont été présentées aux Nations Unies, mais la version de Baruch a été rejetée par l'Union soviétique en raison des exigences clémentes de réduction des armes atomiques pour les États-Unis.Lorsque la Commission de l'énergie atomique des États-Unis a été créée pour reprendre les travaux du projet Manhattan plus tard en 1946, Lilienthal en est devenu le premier président. Avec J. Robert Oppenheimer, il s'est opposé au programme d'urgence pour développer la bombe à hydrogène. Il a plutôt recommandé que les États-Unis se concentrent sur la constitution de leur stock d'armes atomiques moins destructrices, mais il a été rejeté par Eisenhower qui a estimé qu'il était dans l'intérêt du pays de poursuivre le programme d'urgence. En 1950, Lilienthal a quitté l'AEC en signe de protestation contre Eisenhower. décision et entré dans le secteur privé. Il est décédé d'une crise cardiaque le 14 janvier 1981 à New York.