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George Washington avait-il des dents en bois ?

George Washington avait-il des dents en bois ?

La célèbre affirmation selon laquelle George Washington arborait une paire de dents en bois n'est guère plus qu'un mythe, mais le premier président américain n'était certainement pas un brillant exemple d'hygiène bucco-dentaire.

Découvrez la vie de George Washington dans notre chronologie interactive

Les problèmes dentaires ont tourmenté Washington pendant la majeure partie de sa vie d'adulte. Il a commencé à perdre des dents dès la vingtaine et a finalement été contraint de porter plusieurs paires de prothèses dentaires inesthétiques et douloureuses. Plutôt que de bois, les nombreux faux hélicoptères de Washington étaient fabriqués à partir de combinaisons variées d'ivoire d'hippopotame rare, de dents humaines et d'attaches métalliques. Il a obtenu son poing avant la guerre d'indépendance et a peut-être également subi une procédure de « greffe de dents » - peut-être même en utilisant des dents achetées à ses propres esclaves - au milieu des années 1780 avec l'aide de son dentiste et ami personnel, Jean-Pierre. Le Mayeur.

Néanmoins, au moment de son investiture en tant que président en 1789, Washington n'avait plus qu'une seule dent naturelle. Il a prêté serment tout en portant un dentier spécial en ivoire, laiton et or construit pour lui par le dentiste John Greenwood. Après que Washington ait perdu sa seule dent survivante, il l'a offerte à Greenwood en souvenir.

Bien que les prothèses dentaires de Washington aient été fabriquées par certains des meilleurs dentistes de la fin du XVIIIe siècle, elles le laissaient toujours défiguré et souvent douloureux. Garder ses fausses dents d'un blanc nacré était une corvée constante, et Washington les envoyait souvent à Greenwood pour les garder en état de fonctionnement. Les dents bruniraient facilement sans un entretien et un nettoyage réguliers, et leur apparence parfois inesthétique a peut-être d'abord déclenché la rumeur selon laquelle elles étaient en bois.

Pire encore, les prothèses dentaires ont causé une gêne à la mâchoire et ont forcé les lèvres du président à, comme il l'a écrit un jour, « gonfler » d'une manière non naturelle. Cette défiguration faciale est particulièrement apparente dans la célèbre peinture inachevée de l'artiste Gilbert Stuart de Washington de 1796 - le même portrait qui apparaît sur le billet d'un dollar.

LIRE LA SUITE: Les dernières années de George Washington - et la mort soudaine et angoissante


Les dents de George Washington ont-elles été prélevées sur des esclaves ?

Nous connaissons une quantité surprenante de l'histoire dentaire du premier président de la nation.

Le mont Vernon de George Washington, la plantation historique occupée par le premier président du pays, a récemment cessé de vendre son populaire aimant de réplique souvenir des prothèses dentaires de Washington en raison de l'attention renouvelée portée aux dents humaines dans l'original.

Certaines des dents pourraient avoir été les propres dents arrachées de Washington. D'autres provenaient de l'ivoire et des dents de vache, de cheval et d'hippopotame. D'autres encore peuvent provenir de personnes asservies.

Nous connaissons une quantité surprenante de l'histoire dentaire du premier président de la nation. Les dents de George Washington ont été ravagées par la maladie et les soins dentaires primitifs. Sa première dent a été arrachée alors qu'il était dans la mi-vingtaine. Au moment où il a prêté serment en tant que président, à l'âge de cinquante-sept ans, il lui restait une dent. Cela a rapidement été retiré aussi. Son dentiste, John Greenwood, a conservé la dernière dent de Washington dans un médaillon en or qu'il portait sur son gousset de montre.

Washington a porté des prothèses dentaires tout au long de sa présidence. Contrairement au mythe, ils n'étaient pas faits de bois, c'étaient des merveilles technologiques de leur époque, fabriqués à partir de ressorts en plomb, laiton, or et acier. La combinaison de dents humaines et animales dans l'engin n'était pas rare. Comme l'explique l'historienne de l'art Jennifer Van Horn :

Aussi macabre que puisse paraître l'utilisation de dents humaines dans les prothèses dentaires à nos sensibilités modernes, les dentistes les considéraient comme « à tout moment préférables là où elles peuvent être obtenues ». dents de mammifères de tailles très différentes.

L'utilisation des dents de personnes asservies n'était pas non plus inhabituelle, du moins chez le très petit pourcentage de personnes qui portaient des prothèses dentaires. "Le général n'aurait certainement pas été seul en tant que sudiste blanc avec les dents des Afro-Américains dans la bouche", écrit Van Horn.

En 1784, Washington a payé des « Nègres » sans nom pour neuf dents. Nous ne connaissons pas les circonstances précises, déclare Van Horn : « La décision du président de payer ses esclaves pour leurs dents a peut-être été une reconnaissance de sa part que les dents étaient quelque chose de sacro-saint et de personnel. D'un autre côté, être réduit en esclavage signifiait que tout échange économique était intrinsèquement injuste.

Van Horn poursuit en montrant comment et pourquoi Washington a essayé de cacher l'état de sa bouche. Sa bouche était extrêmement importante pour son image présidentielle en raison de la perception de la société selon laquelle le corps masculin en bonne santé reflétait les principes républicains (petits-r), en particulier la capacité de s'autogouverner. Le président a modelé « l'étalage public du corps républicain masculin », dit Van Horn : la perfection corporelle égalait la moralité personnelle égalait la vertu civique. La vertu dans les hommes, pensait-on, était une qualité nécessaire à la cause républicaine. Cette image n'est devenue plus importante qu'après que Washington est devenu président. Une difformité ou un handicap chez lui « pourrait être considéré comme une faiblesse ou une déficience dans l'expérience républicaine ». C'est pourquoi les mauvaises dents étaient hors de question. De bonnes dents étaient une question de symbolisme national, malgré le caractère trompeur des prothèses dentaires.

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Avoir un dentier était une marque de richesse et de privilège. Mais contrairement à la plupart des produits de luxe, les prothèses dentaires étaient faites pour être cachées. Avoir les dents des personnes asservies dans la bouche devait également être dissimulé, de peur qu'elles ne deviennent une manifestation littérale de mélange racial.

"Avec d'autres dirigeants républicains, le président a lutté pour empêcher les Afro-Américains et les Blancs pauvres, tous deux considérés comme ayant une faible civilité, d'être inclus dans le nouveau corps républicain de citoyens", a déclaré Van Horn. "Comme le montrent les prothèses dentaires de Washington, cependant, les citoyens s'appuyaient toujours sur les corps grossiers de ces groupes pour donner l'impression que le leur était civil."


George Washington avait-il vraiment des dents en bois ?

Lorsqu'il est devenu le premier président des États-Unis, George Washington n'avait plus qu'une vraie dent ! Vous avez bien entendu, juste UN. Tout le monde a entendu parler de ce grand homme et de ses antécédents dentaires, mais si vous avez entendu dire que Washington avait des dents en bois, alors vous avez mal entendu. Ce mythe est totalement faux et Coastal Cosmetic Family Dentistry® est là pour vous dire la vérité.

Soins dentaires à l'époque coloniale

C'est une combinaison de mauvais gènes et de pratiques médicales encore pires qui ont conduit George Washington à devenir édenté. Washington a connu de nombreux problèmes de santé tout au long de sa vie et il a souvent été traité avec du «calomel», un médicament courant de son époque. Le calomel contenait du mercure qui abîmait les dents. Le dentifrice de cette époque était également fabriqué à partir de matériaux très abrasifs comme l'écorce d'arbre et la poussière de brique, qui ont probablement continué à briser les dents naturelles de Washington.

De nombreuses personnes à l'époque de Washington avaient de fausses dents, mais aucune n'était en bois. Aussi dégoûtant que cela puisse paraître aujourd'hui, les riches citoyens de l'époque pouvaient acheter de vraies dents humaines pour combler leurs propres sourires.

George Washington avait des prothèses dentaires

Le journal personnel de Washington enregistre des dents douloureuses fréquentes, des gencives enflammées et même sa première extraction dentaire pour 5 shillings à l'âge de 24 ans. Au moment où Washington a perdu le reste de ses dents, il était assez riche pour obtenir un ensemble très sophistiqué de ses propres prothèses dentaires – qui ne contenaient pas du tout de bois. Les prothèses dentaires de Washington étaient faites d'une combinaison de dents humaines, de dents de vache et d'ivoire d'éléphant et d'hippopotame. Ses prothèses dentaires comprenaient également des ressorts en or, en plomb et en métal. Comment va cette pour une bouchée ?

Il était important pour l'estime de soi de Washington qu'il ait l'apparence totale d'un leader fort et sain, et il pensait que c'était également important pour la réputation de sa nouvelle nation. Des lettres historiques montrent que Washington supplie son dentiste de s'assurer que son dentier ne serait pas évident avec la bouche fermée. Malheureusement, Washington s'est donné beaucoup de mal pour garder la bouche fermée, il a donc rarement ri ou souri. Non seulement ses prothèses dentaires demandaient beaucoup d'entretien (nécessitant des soins réguliers de la part d'un dentiste), mais elles lui causaient également beaucoup de douleur dans la bouche. On pense que les prothèses dentaires de Washington ont affecté négativement son leadership parce qu'il évitait de parler en public.

L'épouse de Washington, Martha, a commencé avec des dents solides, mais elle a finalement eu besoin de prothèses dentaires. Inspirée par les problèmes bucco-dentaires dont elle et son mari souffraient, Martha était toujours sûre de prendre bien soin de l'hygiène bucco-dentaire de ses enfants.

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Le contenu de ce blog n'est pas destiné à se substituer à un avis médical professionnel, à un diagnostic ou à un traitement. Demandez toujours l'avis de professionnels de la santé qualifiés pour toute question que vous pourriez avoir concernant des conditions médicales.


George Washington avait-il vraiment des dents en bois ?

George Washington, six ans, avait une nouvelle hache brillante et avait hâte de l'utiliser. Il a coupé quelques petites branches qui étaient tombées au sol près du peuplement d'arbres fruitiers de la famille et, sentant un élan de détermination, a commencé à tailler un cerisier à proximité. En quelques minutes, la bataille du petit George était terminée. Il avait réussi à abattre l'arbre, mais en essuyant la sueur de son front, il réalisa son erreur. Peu de temps après, il a avoué qu'il avait coupé le cerisier préféré de son père.

Bien que cet exemple durable de la virtuosité de George Washington soit purement fictif, les arbres ont joué un rôle central dans sa vie. Après tout, n'a-t-il pas finalement porté un ensemble complet de dents en bois ?

Les récits souvent répétés du premier président des États-Unis illustrent les problèmes dentaires qui ont miné sa vie d'adulte. À l'âge de 24 ans, Washington payait déjà pour se faire enlever les dents et, plus tard, des entrées de journal ont enregistré sa bataille contre les maux de dents et d'autres maladies bucco-dentaires. En fait, au moment où il a été investi en tant que premier président des États-Unis en 1789, il n'avait qu'une seule dent fonctionnelle.

Tout au long de sa vie d'adulte, Washington s'est appuyé sur des prothèses dentaires partielles et complètes. Malheureusement, aucun d'entre eux ne s'est très bien ajusté et a fait gonfler ses gencives. Peu importe à quel point ils ont mal fonctionné, il n'y a aucun compte rendu des prothèses dentaires sculptées dans le bois. Il existait des matériaux beaucoup plus durables comme l'os, l'ivoire et les dents humaines.

Parfois, Washington utilisait ses propres dents arrachées pour aider à fabriquer son dentier. Il a également acheté les dents d'Afro-Américains (une pratique courante à l'époque), qui étaient maintenues ensemble avec des vis en laiton, du plomb et du fil de métal doré.

Malgré tous ses problèmes dentaires, Washington ne voulait pas que quiconque sache qu'il avait un dentier. Ce n'était pas trop difficile à deviner, cependant, car les prothèses dentaires mal ajustées ont causé des changements remarquables à la forme du visage de Washington. Ses lèvres supérieures et inférieures étaient bombées, et parfois les prothèses à ressort s'échappaient presque de sa bouche, ce qui rendait difficile de parler, manger et boire [source : Fitzpatrick].

À mesure que Washington vieillissait, sa bataille constante avec des prothèses dentaires gênantes l'a amené à parler et à sourire moins fréquemment, ce qui a peut-être conduit à la contenance sévère que nous reconnaissons tous aujourd'hui [source : Mount Vernon].


Les fausses dents de George Washington viennent-elles de ses esclaves ? : un regard sur les preuves, les réponses à ces preuves et les limites de l'histoire

Photo gracieuseté de la Mount Vernon Ladies’ Association. Lien vers l'original.

Les fausses dents de George Washington n'étaient pas en bois, comme vous l'avez peut-être entendu. Ils étaient en fait fabriqués à partir d'une variété de matériaux, y compris des dents humaines. Selon le registre comptable du livre B de Mount Vernon, les dents ont peut-être été arrachées aux esclaves de Washington.

Je reçois un large éventail de réactions à ce fait lorsqu'il survient dans la conversation. À une extrémité du spectre se trouvent ceux qui acceptent ma suggestion : stupéfaits, ils imaginent George Washington parcourant sa plantation à la recherche d'un malheureux des champs, dont il arrache les dents. De l'autre côté, il y a ceux qui nient immédiatement que George Washington aurait jamais fait quelque chose d'aussi horrible, et qui proposent rapidement une alternative.

C'est là que les limites de l'histoire entrent en jeu. La seule documentation dont nous ayons connaissance sur l'achat de dents par George Washington à des esclaves est une brève note dans ses livres de grand livre. 1 La preuve matérielle, une paire de prothèses dentaires de Washington comprenant des dents humaines, fait partie de la collection de Mount Vernon. 2 Quant aux circonstances entourant la création de ces prothèses, le mieux que les historiens puissent faire est de faire une supposition éclairée. Comme toutes les théories historiques, cette conclusion doit être fondée sur un contexte historique, des documents primaires et secondaires supplémentaires et un raisonnement solide. Mais sans documentation supplémentaire, il est impossible de décrire le scénario en termes définitifs. Nous ne sommes même pas tout à fait certains que les dents dont le prix est enregistré dans le grand livre soient les mêmes que celles des prothèses dentaires.

Lund Washington, le cousin éloigné de George qui a dirigé Mount Vernon pendant la Révolution, a fait une notation dans les livres du grand livre des plantations de mai 1784 : "Par Cash pd Negroes for 9 Teeth on Acct of Dr. Lemoire". 8220Dr. Lemoire était presque certainement le dentiste de George Washington, le Dr Jean Le Mayeur, qui correspondait avec George Washington au sujet de sa visite à Mount Vernon cet été-là. 3

Partout où le Dr Le Mayeur exerçait, il recherchait par le biais d'annonces dans les journaux des « personnes qui sont prêtes à se débarrasser de leurs dents de devant". , il a stipulé "esclaves exceptés". Cela pourrait expliquer pourquoi le prix noté par Lund Washington était si bas. Neuf dents vendues pour deux guinées chacune vaudraient près de dix-neuf livres que Washington n'a payé qu'un peu plus de six livres.

Sans autre documentation, nous ne pouvons que spéculer sur la séquence des événements menant à l'inclusion de dents humaines dans les prothèses dentaires de George Washington. Peut-être que le Dr Le Mayeur a proposé à George Washington un accord dans lequel Washington a économisé sur les dents en les achetant à un prix très réduit à ses propres esclaves plutôt qu'au Dr Le Mayeur. Il est également possible que George ou Lund Washington aient forcé un ou plusieurs de leurs esclaves à se séparer de leurs dents, en leur payant un prix considérablement réduit. En vertu des lois de Virginie à l'époque, aucun propriétaire de plantation n'aurait fait face à des conséquences juridiques pour une telle action.

En tant que premier président des États-Unis, George Washington a établi la norme pour le leadership présidentiel et les objectifs du nouveau pays. Il a pris des décisions difficiles, notamment celle, incroyablement importante, de démissionner de ses fonctions après deux mandats, créant un précédent important et empêchant la nouvelle démocratie de retomber dans la monarchie. À la fin de sa vie, George Washington a également pris la décision controversée, non tolérée par sa famille, de libérer sa partie légale des esclaves de Mount Vernon.

Cependant, en tant que propriétaire d'esclaves, George Washington a également suivi les normes de son temps. Il a toléré et même encouragé la violence comme moyen de maintenir les personnes asservies sous la servitude. Il a acheté et vendu des esclaves pour des raisons économiques, séparant parfois les familles dans le processus. Alors qu'il était président des États-Unis, dirigeant un pays théoriquement libre, il a activement empêché ses serviteurs asservis d'apprendre leur propre droit naturel à la liberté.

Sans plus de documentation qui pourrait nous aider à trouver la véritable histoire derrière les prothèses dentaires de George Washington, nos réactions à la révélation qu'elles incluaient des dents humaines ont plus à voir avec nos propres visions du monde, et même nos croyances subconscientes à propos de notre premier président, qu'avec la réalité historique. . Toute histoire implique une interprétation et des préjugés personnels, mais avec un sujet aussi lourd que l'esclavage et impliquant une icône comme George Washington, les réponses peuvent être d'autant plus intenses et émotionnelles. Des histoires comme celle-ci nous donnent l'occasion d'enquêter sur les preuves, de remarquer nos réponses à ces preuves, et enfin, peut-être plus utilement, d'examiner pourquoi nous réagissons comme nous le faisons.


Contrairement au mythe populaire, George Washington ne portait pas de prothèses en bois. Il portait en fait un dentier en ivoire fabriqué à partir de défenses d'hippopotame. D'autres types de prothèses en ivoire étaient également populaires au cours de cette période. Ils étaient fabriqués à partir de défenses de morse, d'hippopotame ou d'éléphant. Beaucoup de gens portaient des prothèses en ivoire, même si le matériau se détériorait rapidement. En fait, ces types de prothèses dentaires étaient encore portés au début des années 1800.

Dans les années 1800, la consommation de sucre monta en flèche en Europe, notamment en Angleterre. Cela a conduit de nombreuses personnes à perdre beaucoup de leurs dents à l'âge de 50 ans et à avoir besoin d'un moyen de les remplacer. Dans une tournure morbide des événements, les dents de soldats morts pendant la bataille de Waterloo ont été utilisées comme remplacement. Les dents ont été extraites de cadavres et montées sur une base d'ivoire. Ces dents étaient très demandées et sont devenues un symbole de statut social parmi l'élite. En raison de leur popularité, les pilleurs de tombes volaient les dents des morts pour les vendre, et parfois les pauvres vendaient leurs dents pour de l'argent.


Fait & fiction sur les dents de George Washington – et pourquoi elles étaient si controversées

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Deuxième question : les fausses dents de George Washington comprenaient-elles de vraies dents humaines provenant d'esclaves ? Cette réponse peut être oui &mdash mais probablement pas tout à fait comme le pensent beaucoup de gens. (Les détails sont ci-dessous.)

Ces vieilles histoires de journaux sur les premiers problèmes dentaires du président et ses différentes séries de fausses dents de 1954, 1940 et 1914 sont présentées ici dans l'ordre chronologique inverse, avec une coupure de presse datant de 1784.

Pris ensemble, les coupures de presse et les photos illustrent clairement à quel point George Washington a enduré l'inconfort physique et mental pendant la majeure partie de sa vie d'adulte.

Qu'il suffise de dire que le domaine de la dentisterie a heureusement parcouru un long chemin depuis l'époque des lourds dentiers à ressort remplis de dents d'autres peuples et de morceaux de défenses d'animaux.

Une relique de George Washington : un jeu de fausses dents monstrueux (1954)

Il y a un petit élément appartenant à l'Université du Maryland qui a plus de gardiens bien rémunérés que la plupart des autres propriétés universitaires combinées. Cet article est un ensemble de fausses dents George Washington.

L'accent est mis sur la sécurité des prothèses dentaires que le Dr Myron S. Aisenberg, aux soins personnels duquel elles sont confiées, ne peut les retirer de l'école dentaire de la rue Greene sans l'autorisation du conseil d'administration. et l'approbation du président de l'université

Les dents ont été faites pour le premier président par le Dr John Greenwood, de New York, un pionnier de la dentisterie, et de toute évidence un homme d'un esprit rare et d'une perspicacité aiguë dans les habitudes d'après-dîner à Washington.

Une lettre à Washington

Ces trois traits sont mis en évidence dans une lettre à Washington concernant une dentition qui avait été envoyée au dentiste pour réparation. Il a écrit en partie :

Je vous envoie ci-joint deux séries de dents, l'une fixée en partie sur les Old Barrs et la dent que vous m'avez envoyée de Philadelphie qui, lorsque je l'ai reçue, était très noire. Le vin de Porto semeur enlève tout le poli et All Acids a tendance à ramollir toutes sortes de dents et d'os. L'acide est utilisé pour colorer tous les types d'ivoire. il est donc très pernicieux pour les dents. Je vous conseille de les sortir après le dîner et de les mettre dans de l'eau claire et de les mettre dans un autre scett ou de les nettoyer avec une brosse et de la craie bien grattée.

Le Dr Aisenberg, qui est propre de l'école dentaire de l'Université du Maryland, admet que les plaques sont des monstruosités selon les normes modernes. mais les appelle les « meilleurs » du dix-huitième siècle.

Les dents de Washington sont sculptées à la main dans de l'ivoire et sont montées sur des plaques d'or massif au moyen de chevilles et de rivets. Les plaques supérieure et inférieure sont reliées par un ressort hélicoïdal lourd, évidemment conçu pour maintenir les tiges hautes et les basses basses.

Les prothèses dentaires de George Washington rendaient le sourire difficile

L'histoire révèle que les dents de Washington, ou le manque de dents, lui ont causé beaucoup de douleur et d'ennuis, mais pas plus que ce qui a été vécu par les nombreux artistes qui ont peint son portrait.

Plusieurs des portraits ont apparemment été réalisés après que le général ait perdu ses dents, ce qui explique l'ensemble particulier de ses lèvres.

Charles Willson Peale, de la célèbre famille du Maryland, avait la meilleure solution à cette difficulté, selon le Dr Aisenberg. En plus d'être un artiste, Peale était dentiste en exercice et peignait Washington tandis que le sujet portait un ensemble de dents de devant spécialement conçues pour la position assise.

Pour le portrait de Gilbert Stuart&rsquos, qui montre un gonflement prononcé sur les lèvres, la bouche de Washington&rsquos aurait été bourrée de coton pour combler le contour du bas du visage.

« La plupart des hommes d'État de cette époque devaient avoir ce coton dans la bouche lorsque leurs portraits étaient peints », explique le Dr Aisenberg. Et la raison est simple : &ldquoLa plupart d'entre eux n'avaient pas de dents.&rdquo

Charles Willson Peale et son fils Rembrandt pratiquaient tous deux la dentisterie, et le premier est reconnu pour avoir effectué une grande partie des premiers travaux d'ombrage et de cuisson de la porcelaine pour correspondre aux décolorations naturelles des dents.

On pense que Washington avait deux ensembles complets de fausses dents et une plaque partielle.

L'ensemble possédé par l'université est le premier complet. Le deuxième ensemble, également réalisé par le Dr Greenwood, est enterré avec Washington à Mount Vernon.

Selon le Dr Aisenberg, le décor de l'université a été fabriqué en 1797 et, ajoute le doyen, Washington les a renvoyés la même année pour réparation. Et il a dû les renvoyer deux fois, car la lettre de Greenwood, celle citée plus haut, était datée du 28 décembre 1798.

À la mort du Dr John Greenwood, les prothèses ont été remises à son fils, le Dr John Isaac Greenwood, également dentiste à New York. Le jeune Greenwood en 1854 a donné les dents au Dr Chapin A. Harris, premier doyen du Baltimore College of Dental Surgery, précurseur de l'école actuelle et la première école dentaire au monde.

Les dents du président George Washington sont une partie inestimable de l'histoire

Il n'y a aucune trace de ce que les dents ont coûté à Washington, mais après les avoir rendues après un travail de réparation. Le Dr Greenwood a joint une facture de 15 $, un chiffre élevé à l'époque.

Les prothèses dentaires sont "absolument inestimables en tant qu'antiquité", selon le Dr Aisenberg.

Pour autant que le doyen le sache. ils n'ont quitté le musée dentaire que trois fois, ils ont été exposés au cent cinquantenaire de Philadelphie en 1926, à la Foire universelle de Chicago en 1933 et pendant une courte période à la Smithsonian Institution de Washington.

Les dents, qui ont longtemps attiré la curiosité des profanes et des professionnels, sont exposées en permanence au musée de l'École dentaire, et le public peut les voir pendant les heures d'ouverture.

Prothèses dentaires du président George Washington : pauvre Ol&rsquo George ! (1940)

Du Cincinnati Enquirer (Ohio) et du 27 novembre 1940

Les dents de Washington parmi les pires de son temps, est la conclusion d'un dentiste

George Washington, pour le bien de la postérité, s'est une fois enfoncé dans la bouche un jeu de fausses dents de deux livres, a rappelé hier le Dr Bernhard W Weinberger, dentiste de New York et historien dentaire réputé.

Le Dr Weinberger, qui assiste à la réunion du jubilé d'or de l'Ohio State Dental Society, a souligné dans une interview à l'hôtel Netherland Plaza que le premier président a été en proie toute sa vie à de mauvaises dents.

C'est lorsque le premier président était assis pour l'un des innombrables portraits réalisés pour lui par Charles Wilson Peale que l'artiste l'a persuadé de mettre l'ensemble spécial dans sa bouche et probablement pour remplir son visage rétréci.

Un autre artiste éminent de l'époque connaissait les dents de Washington, car lorsque Gilbert Stuart a fui ses créanciers en Irlande et est retourné en Amérique pour récupérer sa fortune en peignant le général Washington (qu'il n'aimait pas cordialement), il était consterné de trouver, pas le visage qu'il avait. vu sur toile, mais un déformé par des dents mal ajustées.

Les statistiques sur les factures dentaires, les nouvelles séries de dents, les dentistes et les maladies attribuables à des dents qui sont tombées au sort du « père de son pays » sont stupéfiantes.

Il n'y avait rien d'inhabituel à propos des dents de Washington et la plupart des gens à cette époque avaient de mauvaises dents, induites, de l'avis du Dr Weinberger, par des médicaments lourds pris pour prévenir ou guérir le paludisme.

Sur le plan dentaire, Washington possède une distinction : il possède la première plaque en or connue de l'histoire dentaire.

Mais généralement, ses fausses dents (il y en avait six) étaient en ivoire sculpté et soutenues dans sa bouche par des ressorts. Parfois, le dentiste a inséré ses propres dents dans les plaques. Parfois, ils étaient en ivoire massif.

Washington, qui était lui-même constamment en proie à des créanciers et recherché pour des prêts par ses amis, est connu pour avoir payé 1 000 $ aux dentistes jusqu'en 1782. Les dossiers des 17 années restantes de sa vie ne sont pas disponibles.

Cependant, le Dr Weinberger pense qu'il peut retracer toutes les maladies de Washington jusqu'à ses dents et, peut-être, sa dernière maladie, dans laquelle il est peut-être décédé d'une hémorragie excessive.

Et c'est lui qui n'a pas pris soin de ses dents. Il croyait alors à la cueillette minutieuse à table (derrière une serviette, bien sûr), et à cet égard, il suivait la toute dernière mode.

Il achetait constamment des brosses à dents, comme le montre son grand livre, et cherchait constamment un nouveau dentiste (dont il en avait au moins 10).

Il écrivit à un jeune ami à New York au sujet d'un jeune dentiste français qui venait d'arriver : Jean Le Mayeur.

En bref, Washington était un cadeau de Dieu à la dentisterie, vers 1780 après JC.

Un Washington inconnu (1914)

Tel que publié dans l'Altoona [Pennsylvanie] Tribune (23 février 1914)

Le Père de Notre Patrie était sujet aux maux et aux infirmités avec lesquels beaucoup d'entre nous, mortels, doivent faire face. Il avait de mauvaises dents et un buste dans le chœur de l'église Christ (Old North) à Boston le montre sans dents.

Ce buste est l'une des représentations les plus particulières de Washington et la première sculpture commémorative jamais exécutée de lui.

La sculpture est curieuse en ce qu'elle le montre comme un vieil homme, avec peu de la grandeur du visage et de la dignité d'expression que suggèrent la plupart de ses portraits les plus connus.

Si la désinvolture et l'imagination peuvent le mener jusque-là et permettre de nouer un bonnet de dentelle blanche sous le menton du visage sculpté et une paire de lunettes posée sur les yeux, le portrait suggérerait une grand-mère débonnaire.

Le dentiste de Washington était John Greenwood de New York. Peu de temps après l'inauguration dans cette ville en 1789, Greenwood a fourni à la bouche du président un ensemble complet de dents artificielles.

La moitié supérieure de cette merveilleuse création a été entièrement façonnée à partir d'un morceau de défense d'hippocampe ou d'hippopotame, tandis que la moitié inférieure a été découpée dans le même matériau, dans lequel des dents humaines ont été insérées et fixées avec des haubans en or.

On peut avoir une idée du coût du travail lorsqu'on comprend qu'un des premiers praticiens de Philadelphie, le Dr Le Mayeur, a annoncé en 1784 que 2 guinées seraient payées pour chaque dent qu'une personne serait disposée à lui vendre. Soit dit en passant, ce même dentiste a également annoncé qu'il avait "transplanté 123 dents au cours des six mois précédents", et le tout sans douleur pour ses clients !

Malgré les publicités séduisantes du médecin, l'une de ses clientes à Philadelphie aurait porté ses greffes Le Mayeur pendant deux mois avant de pouvoir manger avec elles.

Dentiste cherche à acheter des dents

Tel que publié dans le Paquet de Pennsylvanie (16 décembre 1784)

Docteur Le Mayeur, Dentiste&hellip Toute personne disposée à informer son Dents de devant, ou l'un d'entre eux, peut se rendre chez le Dr Le Mayeur, à son logement, et recevoir Deux Guinées pour chaque Dent.

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George Washington avait-il vraiment des dents en bois ?

Lorsqu'il est devenu le premier président des États-Unis, George Washington n'avait plus qu'une vraie dent ! Vous avez bien entendu, juste UN. Tout le monde a entendu parler de ce grand homme et de ses antécédents dentaires, mais si vous avez entendu que Washington avait des dents en bois, alors vous avez mal entendu. Ce mythe est totalement faux et le Dr Beelman de Beelman Dental est là pour vous dire la vérité.

Soins dentaires à l'époque coloniale

C'est une combinaison de mauvais gènes et de pratiques médicales encore pires qui ont conduit George Washington à devenir édenté. Washington a connu de nombreux problèmes de santé tout au long de sa vie et il a souvent été traité avec du «calomel», un médicament courant de son époque. Le calomel contenait du mercure, qui abîmait les dents. Le dentifrice de cette époque était également fabriqué à partir de matériaux très abrasifs comme l'écorce d'arbre et la poussière de brique, qui ont probablement continué à briser les dents naturelles de Washington.

De nombreuses personnes à l'époque de Washington avaient de fausses dents, mais aucune n'était en bois. Aussi dégoûtant que cela puisse paraître aujourd'hui, les riches citoyens de l'époque pouvaient acheter de vraies dents humaines pour combler leurs propres sourires.

George Washington avait des prothèses dentaires

Le journal personnel de Washington enregistre des dents douloureuses fréquentes, des gencives enflammées et même sa première extraction dentaire pour 5 shillings à l'âge de 24 ans. Au moment où Washington a perdu le reste de ses dents, il était assez riche pour obtenir un ensemble très sophistiqué de ses propres prothèses – qui ne contenaient pas du tout de bois. Les prothèses dentaires de Washington étaient faites d'une combinaison de dents humaines, de dents de vache et d'ivoire d'éléphant et d'hippopotame. Ses prothèses dentaires comprenaient également des ressorts en or, en plomb et en métal. Comment va cette pour une bouchée ?

Il était important pour l'estime de soi de Washington qu'il ait l'apparence totale d'un leader fort et sain, et il pensait que c'était également important pour la réputation de sa nouvelle nation. Des lettres historiques montrent que Washington supplie son dentiste de s'assurer que son dentier ne serait pas évident avec la bouche fermée. Sadly, Washington went to great lengths to keep his mouth closed, so he rarely laughed or smiled. Not only were his dentures high maintenance (needing regular care from a dentist) but they also caused his mouth a lot of pain. It is believed that Washington’s dentures negatively affected his leadership because he avoided public speaking.

Washington’s wife, Martha, started off with strong teeth but eventually needed dentures herself. Inspired by the oral problems both she and her husband suffered, Martha was always sure to take good care of her children’s oral hygiene.

Take Care—Before You Need Dentures, Too!

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Washington first had trouble with his teeth in his twenties, and it’s one reason why you never see him smiling in any of his portraits. Due to a poor diet and a lack of dental hygiene, he was forced to use four sets of dentures throughout his life. It is simply not true that his teeth were wooden. For some reason, this myth was invented by later historians.

During the Revolutionary War, he employed the services of Dr. John Baker and a decade later Dr. Jean-Louis Le Mayeur was also employed by him to make a set of dentures for him. Baker used ivory in a partial denture that was wired to the teeth that were remaining on his gums. Le Mayeur became good friends with Washington and this resulted in several visits by him to Mount Vernon. In all, 3 of the 4 dentists have been identified.

A surprising fact about Washington is that when he became president in 1789 he only had 1 tooth left. This too eventually fell out and it was given to another dentist called Dr. John Greenwood who treasured it as a gift. Greenwood had made a set of dentures that had used springs made from gold and screws made from brass. A hippopotamus had its ivory used to make Washington’s teeth. Such imaginative usages of dead animals are thankfully no longer in fashion.


Did George Washington really have wooden teeth?

Just like the stories around the famous cherry tree, the legends about George Washington’s famous wooden teeth have to be taken with the proverbial “grain of salt”. Though it seems that false teeth could have once been made of wood prior to the advent of modern dental methods and materials, the reality is that George Washington did not wear wooden teeth…ever.

He had a long history of dental issues, and suffered through ill-fitting dentures for many years before he finally found a dentist capable of meeting his needs. Things were so bad, in fact, that he worked with nine different dentists before one was able to make a set of dentures that were comfortable enough to wear.

Who made them? New York dentist, John Greenwood, was able to succeed where so many of his peers had failed. He was such a good match for Washington that he eventually made four complete sets of dentures for the first President of the United States.

So, what were they made of? At the time, most false teeth were carved from hippopotamus and elephant ivory. They were were set in gold and used springs to hold the upper and lower plates together. Those made for George Washington were slightly different. They were carved from hippopotamus ivory and had human teeth riveted into the bone to give them an even more realistic appearance.

Today, we can enjoy false teeth, or dentures, that are so cunningly crafted that we cannot tell if they are real or not. After the era of bone and ivory dentures came the era of porcelain dentures. This is not the preferred material, however, because it does not “give” and it causes a lot of wear on opposing teeth.

For example, those dentures made of durable ivory, bone, or porcelain could withstand the pressures of chewing, but they put a tremendous strain on the gums and jaw beneath them. This really altered the shape of the mouth and ensured that even a great set of false teeth would eventually need to be replaced frequently because the soft tissue and underlying bone had been compressed by the vibration and resistance of the materials.

Today, we have special acrylic or plastic that can be worn without all of the usually dilemmas. For example, acrylic false teeth will absorb more vibrations and pressure rather than passing it all on to the gums and underlying bone. They are much easier to repair if broken or stained, and will tend to last a substantially longer period of time than other materials.


Did George Washington Really Have Wooden Teeth?

When he became the first president of the United States, George Washington had only one real tooth left! You heard right—just ONE. Everyone has heard something about this great man and his dental history, but if you heard that Washington had wooden teeth , then you heard wrong. This myth is totally false—and Dr. David Nisenboym at Blue Wave Dental is here to tell you the truth.

Dental Care in Colonial Times

It was a combination of bad genes and even worse medical practices that led George Washington down the path to becoming toothless. Washington experienced many health problems throughout his life, and he was often treated with “calomel,” a common medicine of his time. Calomel contained mercury, which ruined teeth. The toothpaste of that era was also made from very abrasive materials like tree bark and brick dust, which likely continued to break down Washington’s natural teeth.

Many people in Washington’s era had fake teeth, but none were made of wood. As disgusting as it sounds today, rich citizens at the time were able to purchase real human teeth to fill in their own smiles.

George Washington Had Dentures

Washington’s personal diary records frequent sore teeth, inflamed gums, and even his first tooth extraction for 5 shillings at the young age of 24. By the time Washington lost the rest of his teeth, he was rich enough to get a very fancy set of his own dentures – which contained no wood at all. Washington’s dentures were made of a combination of human teeth, cow teeth, and ivory from elephant and hippopotamus. His dentures also included gold, lead, and metal springs. How’s cette for a mouthful?

It was important to Washington’s self-esteem that he had the total appearance of a strong, healthy leader, and he believed it was important for the reputation of his new nation, too. Historical letters show Washington begging his dentist to be sure that his dentures wouldn’t be obvious with a closed mouth. Sadly, Washington went to great lengths to keep his mouth closed, so he rarely laughed or smiled. Not only were his dentures high maintenance (needing regular care from a dentist) but they also caused his mouth a lot of pain. It is believed that Washington’s dentures negatively affected his leadership because he avoided public speaking.

Washington’s wife, Martha, started off with strong teeth but eventually needed dentures herself. Inspired by the oral problems both she and her husband suffered, Martha was always sure to take good care of her children’s oral hygiene.

Take Care—Before You Need Dentures, Too!

Did you know that 20-30% of all adults in the US have gum disease severe enough to threaten the loss of their teeth? If you do need dentures or implants, we can certainly help. But we’d also love to help you keep your teeth in the first place. Contact us today for the best chance of keeping all your natural teeth!

The content of this blog is not intended to be a substitute for professional medical advice, diagnosis, or treatment. Always seek the advice of qualified health providers with questions you may have regarding medical conditions.

About David Nisenboym, DDS

David Nisenboym, DDS is committed to exceptional patient care and oral health education. Our goal is to help our patients maintain a high level of comfort during dental visits, and we do everything we can to make that happen—from a compassionate office atmosphere to our fun, friendly and professional chairside manner.


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