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Canon de 75 mle 1897

Canon de 75 mle 1897

Canon de 75 mle 1897

Le Canon de 75 mle 1897, ou « 75 français », était l'arme d'artillerie la plus célèbre de la Première Guerre mondiale.

Dans les années qui ont précédé l'arrivée du "75", beaucoup d'efforts avaient été déployés pour trouver des moyens d'absorber les forces de recul d'un canon d'artillerie. Pour les petits canons, une variété de systèmes à ressort avait été introduit, tandis que les plus gros canons côtiers commençaient à utiliser un système allemand dans lequel un piston se déplaçait lentement dans un fluide, utilisant les principes de l'hydraulique pour absorber les forces de recul.

La percée française était de réduire ce système à une taille où il pourrait être utilisé sur des canons de campagne. Un piston était fixé à la partie inférieure arrière du canon. Cela a été repoussé lorsque le canon a tiré et a poussé un piston dans le premier des deux tubes remplis de gaz et d'huile montés sur le chariot. L'huile de ce tube supérieur a été forcée dans le tube inférieur, produisant la pression qui a ensuite été utilisée pour repousser le canon à sa position de départ (le récupérateur). Les pistons étaient traversés par une série de trous et traversaient un mélange d'eau et de glycérine. Presque aucune des forces de recul n'atteignait le chariot, qui pouvait assez facilement être maintenu en place entre les tirs. Ce système est resté top secret pendant de nombreuses années, bien que les autres puissances européennes aient rapidement proposé des systèmes similaires. Le système français était une grande avancée, même s'il nécessitait un long recul, de 1,22 m.

Le «75» utilisait également une brèche Nordenfeld, qui pouvait être ouverte et fermée en effleurant un niveau, et des obus monoblocs, avec l'obus et les boîtiers de propulseur réunis. Cela a donné au ‘75’ une cadence de tir pouvant atteindre 28 coups par minute. Le ‘75’ avait une portée plus longue et une cadence de tir plus élevée que son contemporain allemand, le Feldkanone 96 n/A de 7,7 cm ou le British Ordnance, QF, 15-pounder, une arme de calibre similaire.

Le « 75 » était une conception interne du gouvernement français. Le projet a été initié par le général Charles P. Mathieu, directeur de l'artillerie, et mené par le colonel Albert Deport, directeur de la fonderie Chatillon-Commentry Gun à Puteaux. Il entre d'abord en production à l'Atelier de Bourges. Il est ensuite entré en production chez Schneider, où des nombres beaucoup plus importants ont été construits. Même ainsi, le "75" était une arme complexe à construire, et chaque arme était effectivement fabriquée à la main, ce qui ralentissait le taux de production.

Le "75" s'intégrait bien dans la théorie française d'avant-guerre de l'offensive. La théorie était que des masses d'infanterie française, soutenues par un grand nombre de "75" à tir rapide, submergeraient toutes les positions défensives allemandes. Au début de la guerre, les Français avaient 1 100 75 en service.

Les batailles des Frontières de France en 1914 ont rapidement réfuté ces théories. Bien que le '75' était en effet un canon de campagne impressionnant, il n'a pas pu surmonter les avantages détenus par les défenseurs en 1914. Les Français ont subi des pertes massives dans les premières batailles de la Première Guerre mondiale, et le '75' s'est avéré avoir un nombre de problèmes au combat. Le premier était le poids léger de ses obus, à seulement un peu plus de 6 kg, ce qui réduisait la quantité de dégâts qu'ils pouvaient causer aux positions défensives allemandes. Le second était sa trajectoire basse, ce qui signifiait qu'il n'était pas très efficace dans la guerre des tranchées, où les obus à trajectoire élevée étaient beaucoup plus efficaces.

Malgré ces échecs, le « 75 » est devenu une icône de la résistance française pendant la Première Guerre mondiale, devenant célèbre comme le « canon qui a sauvé la France ». Des chansons ont été écrites à son sujet, et il a été fréquemment salué par les médias. En vérité, l'armée française cherchait désespérément des canons plus lourds, avec une trajectoire plus élevée, qui n'avaient pas besoin d'être utilisés en si grand nombre ou si près de la ligne de front, mais le grand nombre de « 75 » qui étaient en cours de construction a laissé les Français armée avec peu de choix.

Le ‘75’ fut utilisé pour armer les premiers chars français, le Schneider CA.1 et le Saint Chamond M.16. Ils ont également été utilisés comme armes anti-aériennes de base, en utilisant une variété de supports.

Le « 75 » était encore utilisé en grand nombre au début de la Seconde Guerre mondiale. Beaucoup de ces canons ont été capturés par les Allemands en 1940 et sont entrés en service allemand sous le nom de 7,5 cm Feldkanone 231(f) ou 7,5 cm FK97(f). La plupart de ces canons ont été utilisés dans le mur de l'Atlantique ou pour les troupes de garnison. Il a également été mis en service comme canon antichar d'urgence après que les Allemands ont rencontré le T-34, comme le Pak 97/38 de 7,5 cm, transporté sur un affût antichar Pak 38.

Le ‘75’ est devenu le principal canon d’artillerie américain de la Première Guerre mondiale. L'armée américaine est arrivée en France sans artillerie propre et a demandé le "75". Des plans ont également été mis en place pour produire le pistolet aux États-Unis, mais les Français ont refusé de partager les dessins de conception détaillés. En conséquence, les Américains ont dû démonter et analyser les armes qui leur avaient été remises. Ils se sont vite rendu compte que le "75" de base était trop complexe et lent à construire, et ont produit leur propre version grandement améliorée. La version américaine du "75" est devenue l'un des principaux canons d'artillerie de campagne américains de l'entre-deux-guerres. Il est également devenu la base du canon de 75 mm utilisé sur les chars moyens américains, dont le M3 Lee/Grant et les premières versions du M4 Sherman. Certains des canons américains ont été utilisés dans les premières batailles du Pacifique, tandis que d'autres ont équipé l'armée britannique en 1940-41, après que la plupart des 25 livres britanniques aient été perdus en France.

Nom

Canon de 75 mle 1897

Calibre

75 mm (2,95 pouces)

Longueur du canon

2,587 m (101,85 pouces)

Poids pour le transport

1 970 kg (4 343 lb)

Poids en action

1 140 kg (2 514 lb)

Élévation

-11 à +18 degrés

traverser

6 degrés

Poids de la coque

6,195 kg (13,66 livres)

Vitesse initiale

575 m (1886 pieds)/s

Portée maximale

11 000 m (12 030 verges)

Cadence de tir

20-30 tours/min

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