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7 juillet 1941

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Général

Les Marines américains occupent l'Islande, Trinidad et la Guyane britannique, libérant les troupes britanniques pour un service plus actif



Le TWU se retire sous une pression multiforme

De Action syndicale, Vol.م No.㺛, 7 juillet 1941, p.ق.
Transcrit & balisé par Einde O’ Callaghan pour le Encyclopédie du trotskisme en ligne (ETOL).

NEW YORK CITY Philip Murray, président du CIO, cédant à la pression du gouvernement de La Guardia, a conclu un accord avec le maire de La Guardia sur la situation du transit. En effet, les 32 000 travailleurs des transports en commun de la ville de New York sont mis au réfrigérateur, pendant peut-être UNE ANNÉE ENTIÈRE. De plus, la direction de Quill, connue pour être amicale avec les staliniens, a peut-être agi sous la pression stalinienne. Avec leur nouvelle ligne de guerre, les staliniens veulent surtout embarrasser le gouvernement avec des grèves – surtout avec une grève du métro qui paralyserait le centre financier de la nation.

Depuis des mois, le Transport Workers Union lutte contre la politique antisyndicale du maire LaGuardia.

Il s'apprêtait à faire grève sur les trois lignes de métro le 1er juillet, si le maire et la Commission des transports n'accordaient pas aux travailleurs du transport en commun leur droit à la négociation collective. Ce droit leur est désormais définitivement refusé par leur patron, la ville de New York. Au lieu d'aller de l'avant avec le combat, leurs dirigeants, dont le « fougueux » Michael Quill, président international du TWU, leur disent maintenant de se calmer.

Le prétexte de cette retraite est le procès que le Board of Transportation a intenté devant la Cour suprême. Le conseil soutient qu'il n'a pas le droit légal de négocier collectivement avec les travailleurs du métro. Le syndicat a toujours affirmé qu'il n'y avait aucune loi fédérale, étatique ou locale interdisant au conseil d'administration de négocier collectivement avec les travailleurs. Au contraire, la position du syndicat a été que les lois étatiques et fédérales accordent à TOUS les travailleurs le droit de négociation collective et ne disent pas « sauf les travailleurs employés par le Board of Transportation dans les métros de New York ».

Mais Philip Murray a consenti à attendre l'issue de ce procès évidemment intenté par le conseil d'administration dans le cadre de sa tactique de blocage. Le décrochage peut maintenant totaliser un an, selon ceux qui comprennent la procédure judiciaire. D'abord viendra le procès, qui ne pourra avoir lieu qu'en septembre au plus tôt. Les appels devant les tribunaux d'État peuvent prendre plus de temps et il y a alors la possibilité de traîner l'affaire devant les tribunaux fédéraux.

En raison des préparatifs minutieux du TWU, du soutien solide des syndicats et du soutien sympathique du public, une grève à cette époque, bien que nécessairement amère, avait d'excellentes chances de succès. Une victoire des travailleurs des transports en commun à New York, non seulement pour eux-mêmes mais pour toute la classe ouvrière, répondrait AU NÉGATIF ​​à la question : le travail peut-il être réduit au rang d'industriel par le gouvernement prenant le contrôle de l'industrie privée ? La chance d'une telle victoire a été troquée.

Qu'est-ce que Murray a obtenu en retour pour les 32 000 travailleurs du transport en commun?

Les Status Quo sera maintenu en ce sens que les accords IRT et BMT qui ont expiré le 30 juin seront considérés comme prolongés jusqu'à la décision du litige. L'atelier fermé est terminé et Murray a en outre concédé que les lois sur la fonction publique ont préséance sur les dispositions des accords syndicaux. Murray demande au maire d'aller plus loin et d'inclure dans les arrangements les travailleurs de la ligne Independent, qui ne sont pas couverts par les accords existants.

Murray demande également que le Board of Transportation « ne fasse aucune discrimination à l'encontre de toute personne en raison de son adhésion ou de sa non-adhésion à TWU, ni ne tente d'encourager l'adhésion à une autre organisation ni de décourager l'adhésion à TWU. » Cependant, la déclaration du maire à Murray est muette sur ces aspects de la lutte contre les syndicats.

Il est entendu que le conseil rencontrera immédiatement les représentants du STT au sujet des salaires et des heures, des griefs particuliers et des conditions de travail. Cependant, étant donné que le droit de négociation collective est refusé, ces réunions sont simplement « à conférer », et non à négocier un nouvel accord.

En raison de la plainte du TWU selon laquelle le Board of Transportation est autocratique et peu disposé à examiner les griefs du travail, le maire a l'intention de créer un comité des griefs du travail au sein du Board of Transportation “pour accélérer l'examen des griefs et faciliter leur ajustement.& #8221

Ce sont les gains douteux que Murray a obtenus pour les travailleurs des transports en commun.

L'évaluation correcte de la situation du transit a été faite par Harry Sacher, avocat du syndicat, lorsqu'il a déclaré :

“Le conseil d'administration est extrêmement préoccupé par l'exploitation rentable des lignes de transport en commun. Cette aspiration doit nécessairement entrer en conflit avec les ambitions de ses salariés pour de meilleurs salaires, des horaires de travail plus courts et de meilleures conditions de travail.”

C'est la situation dans toutes les industries et cela nécessite un militantisme de la part des travailleurs pour y faire face.

Lors d'une réunion syndicale le 25 juin, Quill a déclaré, au milieu d'applaudissements bruyants, que si le maire persiste à refuser aux travailleurs des transports leurs droits légitimes, il devra être traité "À LA FORD WAY".


North Haven, CT - 7 juillet 1941

Le 7 juillet 1941, un avion transportant trois personnes s'écrase et brûle à North Haven Connecticut. Des témoins ont déclaré que l'engin a piqué à environ 50 pieds du sol et a volé entre deux arbres au bord d'un champ, avant d'accélérer et de couper une aile sur un autre arbre à 250 pieds. Après avoir heurté l'arbre, le navire s'est enfoncé dans le sol et a pris feu.

Le pilote, Harry Lesnow, 35 ans, et l'un des passagers, Anna Lesnow, ont été projetés à l'écart par l'impact mais ont subi des blessures mortelles. L'autre passagère, Mlle Theresa Gans, (environ 30 ans) a été extraite de l'épave en flammes par plusieurs hommes qui travaillaient à proximité, mais elle n'a pas survécu.

Il a été présumé que M. Lesnow tentait d'atterrir sur le terrain lorsqu'il a interrompu sa tentative en raison du terrain accidenté.

M. Lesnow était directeur d'usine pour Lesnow Brothers Inc., une entreprise de fabrication de chemises à East Hampton, dans le Massachusetts. Mlle Lesnow était la directrice du bureau et Mlle Gans était sténographe pour la société.

La source: New York Times, “Air Commuter tué avec deux dans un accident”, le 8 juillet 1941


Pearl Harbor n'était pas la seule cible le 7 décembre 1941

Pendant la plus grande partie de ma vie, j'ai pensé que le seul pays que les Japonais attaquaient le 7 décembre 1941 était le mien, les États-Unis d'Amérique.

Pour ma défense, l'attaque surprise de Pearl Harbor a été un événement énorme pour les États-Unis. En l'espace de 90 minutes, 2403 Américains ont été tués et tous les cuirassés de la flotte américaine du Pacifique ont été endommagés ou coulés, ainsi que 3 croiseurs, 3 destroyers, un navire-école, un mouilleur de mines et 188 avions.

Un jour plus tard, à la suite de l'attaque, nous avons déclaré la guerre à l'Empire du Japon, et en même temps nous sommes passés d'un soutien clandestin aux Britanniques à un soutien actif. Le 11 décembre, l'Allemagne et l'Italie ont déclaré la guerre aux États-Unis et nous avons rendu la pareille.

Andy Cromarty et son meilleur ami avant le siège de Monte Cassino

Pour les Américains, tout a changé à la suite de cette attaque. Nous étions en guerre. Pour moi, notre entrée dans la Seconde Guerre mondiale signifiait que mon père serait dans une tente en Italie à ma naissance.

Notre président, Franklin D. Roosevelt, a déclaré le 7 décembre 1941, « une date qui vivra dans l'infamie ». Jusqu'à ce que je fasse des recherches sur le sujet de mon roman, je supposais qu'il ne parlait que de l'attaque de Pearl Harbor. Mais dans son discours du 8 décembre au Congrès, qui a été transmis au peuple américain à la radio, il a également mentionné les attaques japonaises contre les Philippines, l'American Midway, les îles Wake et Guam, le Hong Kong britannique et la Malaisie.

Tous ces endroits, à l'exception de Midway Island, se situent à l'ouest de la ligne de date internationale, donc même s'ils ont été attaqués en même temps que Pearl Harbor, c'était déjà le 8 décembre là-bas.

Afin de profiter pleinement de l'effet de surprise, les Japonais ont frappé tous ces endroits en même temps. Outre les pays et les îles mentionnés dans le discours de Roosevelt, les Japonais ont également attaqué la Thaïlande et les colonies internationales en Chine qu'ils avaient précédemment épargnées, notamment celles de Shanghai, Tientsin, Hankow et Kulangsu.

Vous n'avez peut-être jamais entendu parler de Kulangsu (maintenant connu sous le nom de Gulangyu), mais c'était l'endroit qui m'intéressait car mon défunt mari y est né. C'est aussi le décor de mon roman, Soupe de queue de tigre.

Lorsque les Japonais ont débarqué à Kulangsu le 8 décembre, il n'y a eu aucune résistance. Ils contrôlaient déjà le territoire environnant. Voici comment un missionnaire, le Dr Theodore V. Oltman, a décrit l'action :

A 4h du matin Lundi matin, 8 décembre 1941, des Marines japonais armés traversèrent le port étroit d'Amoy et débarquèrent dans la colonie internationale de Kulangsu. Avec l'aide de la police consulaire et des interprètes de Formose (ils) ont commencé à rassembler tous les ressortissants américains et européens. Ils se rendirent d'abord aux consulats américain et britannique et aux résidences des fonctionnaires des Indes néerlandaises et de la Hongkong Shanghai Bank où ils arrêtèrent les personnels étrangers à la pointe de la baïonnette ou du pistolet. Avant le lever du jour, un grand nombre d'Américains et d'Européens ont également été chassés de leur maison par des Marines armés et la police consulaire japonaise, et au fur et à mesure que la journée avançait, tous les Américains et les Européens, à l'exception de deux ou trois ignorés ou exemptés pour des raisons de santé, ont été arrondis. en haut. Toutes ces personnes, à l'exception des consuls, ont été emmenées dans un grand bâtiment - un hôpital japonais vide - les neutres ont été enregistrés et libérés, pour rentrer chez eux.

Et c'était ça. Les Japonais contrôlaient totalement Kulangsu.

À la fin de cette journée fatidique, le commandement japonais devait être satisfait de tout ce qu'il avait accompli. Un seul problème : les porte-avions américains n'avaient pas été à Pearl Harbor.

Et en plus… si je peux donner mon point de vue personnel non historien… les Japonais ont mordu plus qu'ils ne pouvaient mâcher. Il ne pouvait pas être si facile de conquérir et de conserver une si grande partie du monde, surtout lorsque vous vous faites des ennemis avec des actions telles que le massacre de Nankin et l'attaque de Pearl Harbor.


Autour de la Ligue.

Le lanceur des Phillies de Philadelphie Hugh Mulcahy est devenu le premier joueur de la Ligue majeure enrôlé dans les forces armées pour la Seconde Guerre mondiale. All-Star en 1940, Mulcahy lancerait moins de cent manches après son retour de la guerre. Au cours des deux années suivantes, plus d'une centaine de ligueurs majeurs ont été repêchés et deux (Elmer Gedeon et Harry O'Neill) ont été tués au combat.

En réponse aux fameuses « guerres des haricots » de la saison 1940, les Brooklyn Dodgers ont inséré des doublures de protection dans leurs casquettes par mesure de sécurité. Les agressions croissantes entre les lanceurs et les frappeurs avaient entraîné la blessure grave et l'hospitalisation de Joe Medwick, Billy Jurges et d'autres. Bien que les doublures minces soient à peine perceptibles, de nombreux joueurs de la ligue les ont critiquées comme une distraction.

Le Yankee de New York Lou Gehrig, trente-sept ans, également connu sous le nom de "The Iron Horse", est décédé le 2 juin d'une sclérose latérale amyotrophique (renommée plus tard maladie de Lou Gehrig). Son héritage sur le terrain comprenait une moyenne au bâton à vie de 0,340, le quinzième plus haut de tous les temps, et il a amassé plus de quatre cents bases au total à cinq reprises. Un joueur avec peu de pairs, Gehrig est toujours l'un des sept joueurs avec plus d'une centaine de coups sûrs supplémentaires en une saison. Au cours de sa carrière, il a enregistré en moyenne cent quarante-sept points produits par an et ses cent quatre-vingt-quatre points produits en 1931 restent toujours le deuxième plus haut total en une saison de l'histoire de la Ligue américaine. Toujours au sommet de son art, Gehrig a remporté la Triple Couronne en 1934, avec une moyenne de 0,363, quarante-neuf circuits et cent soixante-cinq points produits, et a été élu joueur le plus utile en 1927 et 1936. Incroyable pour un homme de sa taille, le n ° 4 a volé quinze fois à la maison et il a frappé 0,361 en trente-quatre matchs de la Série mondiale avec dix circuits, huit doubles et trente-cinq points produits. Il détient également le record du Grand Chelem en carrière avec vingt-trois. Gehrig a frappé soixante-treize, trois circuits, ainsi que cent soixante-six tirs à deux points, lui donnant la moyenne la plus élevée de points produits (par circuit) de tous les joueurs avec plus de trois cents circuits.

"Le baseball pleure le décès de Dizzy Dean de la scène des ligues majeures, et il fait bien de pleurer. Il n'y aura jamais d'autre Dizzy. Le a brisé le moule quand il est né." - Roy Stockton du St. Louis Post-Dispatch


Les SS (Schutzstaffel) : les lignes directrices de Heydrich pour les chefs supérieurs des SS et de la police dans les territoires occupés par les nazis

a) Au chef supérieur de la SS et de la police ( Hoeherer SS- und Polizeifuehrer)
SS Obergruppenführer Jeckeln.
b) Au SS Supérieur et au Chef de Police
SS Gruppenführer von dem Bach.
c) Au SS Supérieur et au Chef de Police
SS Gruppenführer Pruetzmann.
d) Au SS Supérieur et au Chef de Police
SS Oberführer Korsemann.

Étant donné que le chef de la police de l'ordre a invité à Berlin les chefs supérieurs de la SS et de la police et les a chargés de participer à l'opération Barbarossa sans m'en informer à temps, je n'étais malheureusement pas en mesure de leur fournir également des instructions pour le domaine de compétence de la Sûreté et du SD.

Dans ce qui suit, je fais connaître brièvement les instructions les plus importantes que j'ai données aux Einsatzgruppen et aux Kommandos de la police de sécurité et du SD, avec la demande d'en prendre note.

. 4) Exécutions

Tous les éléments suivants doivent être exécutés :

Fonctionnaires du Komintern (avec les politiciens communistes professionnels en général)

les hauts et moyens niveaux et les radicaux des niveaux inférieurs du Parti, du Comité central et des comités de district et de sous-district

commissaires du peuple

Juifs employés par le Parti et l'État, et autres éléments radicaux (saboteurs, propagandistes, tireurs d'élite, assassins, incitateurs, etc.)

dans la mesure où ils sont, dans un cas particulier, requis ou plus requis, de fournir des informations sur des questions politiques ou économiques qui sont d'une importance particulière pour la poursuite des opérations de la police de sécurité ou pour la reconstruction économique des territoires occupés.

Sources: Yad Vashem Yad Vashem Archives 0-4/53-1.

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Suite de l'opération Barbarossa

L'opération Barbarossa a été un échec. La victoire rapide attendue, qui détruirait l'Union soviétique et forcerait l'Angleterre à se rendre, n'a jamais eu lieu. Et l'ambition d'Hitler n'a fait qu'entraîner la machine de guerre nazie dans une lutte longue et très coûteuse à l'Est.

Les chefs militaires russes s'attendaient à une autre offensive allemande pour cibler Moscou. Mais Hitler a décidé de frapper une ville soviétique au sud, la centrale industrielle de Stalingrad. Les Allemands ont attaqué Stalingrad (aujourd'hui Volgograd) en août 1942. L'assaut a commencé par un raid aérien massif de la Luftwaffe, qui a réduit une grande partie de la ville en ruines.

La lutte pour Stalingrad s'est alors transformée en l'un des affrontements les plus coûteux de l'histoire militaire. Le carnage de la bataille, qui a fait rage d'août 1942 à février 1943, a été massif, avec des estimations de pas moins de deux millions de morts, dont des dizaines de milliers de civils russes. Un grand nombre de civils russes ont également été capturés et envoyés dans des camps de travail d'esclaves nazis.

Hitler avait proclamé que ses forces exécuteraient les défenseurs masculins de Stalingrad, de sorte que les combats se sont transformés en une bataille à mort intensément amère. Les conditions dans la ville dévastée se sont détériorées et le peuple russe a continué à se battre. Les hommes étaient mis en service, souvent avec presque aucune arme, tandis que les femmes étaient chargées de creuser des tranchées défensives.

Staline a envoyé des renforts dans la ville à la fin de 1942 et a commencé à encercler les troupes allemandes qui étaient entrées dans la ville. Au printemps 1943, l'Armée rouge était à l'attaque et, finalement, environ 100 000 soldats allemands ont été faits prisonniers.

La défaite de Stalingrad a été un coup dur pour l'Allemagne et pour les plans de conquête future d'Hitler. La machine de guerre nazie avait été arrêtée avant Moscou et, un an plus tard, à Stalingrad. En un sens, la défaite de l'armée allemande à Stalingrad serait un tournant dans la guerre. Les Allemands menaient généralement une bataille défensive à partir de ce point.

L'invasion de la Russie par Hitler s'avérerait être une erreur de calcul fatale. Au lieu de provoquer l'effondrement de l'Union soviétique et la capitulation de la Grande-Bretagne avant que les États-Unis n'entrent en guerre, cela a conduit directement à la défaite éventuelle de l'Allemagne.

Les États-Unis et la Grande-Bretagne ont commencé à fournir à l'Union soviétique du matériel de guerre, et la détermination au combat du peuple russe a contribué à renforcer le moral des nations alliées. Lorsque les Britanniques, les Américains et les Canadiens ont envahi la France en juin 1944, les Allemands ont dû combattre simultanément en Europe de l'Ouest et en Europe de l'Est. En avril 1945, l'Armée rouge se rapprochait de Berlin et la défaite de l'Allemagne nazie était assurée.


L'attaque de Pearl Harbor le 7 décembre 1941 était-elle vraiment une surprise ?

« À quel point le secret est-il secret dans un pays où des années de censure ont formé une population curieuse et alerte au chuchotement discret et à l'art de faire deux et deux ? Et à quel point le secret est-il secret quand ses idées ne sont plus exclusivement les siennes ? » (At Dawn We Slept, Prange 30) L'attaque tragique de Pearl Harbor le 7 décembre 1941 est liée à de nombreux événements qui amènent les gens à croire que ce n'était pas une surprise pour le gouvernement des États-Unis.

« L'attaque a marqué l'entrée du Japon dans la Seconde Guerre mondiale du côté de l'Allemagne et de l'Italie, et l'entrée des États-Unis du côté des alliés. Microsoft Encyclopedia) Le président Roosevelt a mis en place des enquêtes pour savoir s'il y avait eu ou non un avertissement de l'attaque de Pearl Harbor avant qu'elle ne se produise. Un rapport a révélé que les commandants de la marine et de l'armée de la région hawaïenne, le contre-amiral Husband E. Kimmel et le major-général Walter C. Short, étaient coupables de « manquement au devoir et d'erreurs de jugement. ” (Encyclopédie Microsoft) Les rapports ont montré que les commandants avaient reçu des avertissements des semaines avant l'attaque et les avaient simplement ignorés.

Un membre de la section des opérations a également signalé que l'idée d'une attaque sur Pearl Harbor revenait très souvent. Ces histoires pourraient toutes être très possibles, mais il est également possible que le président ne les ait utilisées que pour dissimuler le fait qu'il était lui-même au courant de l'attaque. (Schlesinger 247) « FDR a aveuglé les commandants à Pearl Harbor et les a mis en place. » (Willey 10) Les Américains décodaient de grandes quantités de télégrammes militaires japonais.

« Nous savons maintenant qu'ils contenaient des détails importants concernant l'existence, l'organisation, l'objectif et même la localisation de la Pearl Harbor Strike Force. (Willey 37) Les États-Unis ont pu lire le trafic diplomatique du Japon aux niveaux consulaire et ambassadeur, avec peu de retard et presque comme s'il s'agissait d'un livre ouvert. Le mot de code américain pour l'intelligence résultante était « Magic. Les Américains avaient également fait de grands progrès dans la pénétration des codes et des chiffres militaires du Japon en 1941 (mot de code "Ultra", également utilisé par les Britanniques pour le renseignement sur les transmissions militaires, qu'ils échangeaient avec les Américains.) Parfois, des informations provenant d'une source étaient remplies, des interceptions clarifiées ou confirmées d'un autre.

Il n'est guère surprenant que pour certaines personnes la question soit devenue non « Le savions-nous ? mais « Comment aurions-nous pu ne pas savoir ? « Mais est-ce juste ? » (Van der Vat 94) « Depuis le début des années 1920, l'Amérique écoutait les communications du gouvernement japonais. Les chefs militaires de Roosevelt ont qualifié cela d'« arrangement splendide » (Stinnett 60) Maintenant, si cela est vrai et que les États-Unis savaient tout sur ce que faisaient les Japonais, pourquoi n'auraient-ils pas été au courant de l'attaque de Pearl Harbor ? Et non seulement cela, mais pourquoi le président des États-Unis ne voudrait-il pas avertir son propre pays d'une attaque qui nuirait à sa nation et tuerait des milliers de personnes ?

Même si Roosevelt a essayé de le nier, les écoutes radio que l'Amérique avait sur le Japon étaient sans faille. « Dans l'ensemble, c'était un effort exceptionnel d'une portée extraordinaire, et pendant des années, il avait tenu les responsables américains au courant de toutes les intentions et activités du gouvernement japonais. » (Stinnett 60) Roosevelt n'est pas le seul à blâmer, même s'il était le président, et était au courant de l'attaque, et n'a pas rempli ses fonctions de président pour protéger le pays.

« L'armée était responsable de la patrouille aérienne côtière et de l'installation d'un réseau radar, et la Marine des patrouilles côtières des navires et de la reconnaissance à distance. Wohlstetter 5) « Le 7 décembre, l'Army Aircraft Warning Service (AWS) se composait d'un centre d'information à Fort Shafter sur Oahu, qui venait d'être construit, et de plusieurs radars mobiles montés sur des camions et situés à Kawailoa, Kahuku Point, Kaaawa, Koko Head, l'arrière de Fort Shafter, et peut-être Waianae. Ces radars étaient actionnés par des groupes électrogènes qui tombaient en panne lors d'une utilisation fréquente, et ils n'étaient efficaces que pour les hautes altitudes à des distances comprises entre 30 et 130 milles. Ils pouvaient désormais détecter les vols à basse altitude ni ceux à moins de 30 milles du radar.

Il y avait aussi un secteur totalement vierge de 20 degrés au nord de Molokai qui a été découvert après le 7 décembre, lorsque les ensembles ont finalement été calibrés. » (Wohlstetter 8) « Sur Oahu, la communication entre les opérations radar et le centre d'information se faisait par téléphone commercial depuis l'île périphérique, la communication se faisait par radio et n'était pas satisfaisante. ” (Wohlstetter 9) Ainsi, lorsque l'attaque s'est produite, même si elle a été détectée assez tôt, ce qui n'était pas le cas parce qu'ils ne patrouillaient pas à ce moment-là, il n'y aurait pas eu de moyen assez rapide pour alerter tout le monde sur l'île depuis c'était si mal mis en place.

Il s'est avéré que la station radar était opérationnelle le matin du 7 décembre, mais uniquement par des opérateurs radar qui étaient en formation et qui ont capté les signaux des avions japonais en approche à une centaine de kilomètres de leur cible désignée. À peu près au même moment, cependant, un vol de bombardiers B-17 de l'armée était censé arriver de la côte ouest. ” (Clausen et Lee 72) Par conséquent, lorsque les opérateurs radar ont reçu les signaux, ils ont pensé qu'ils étaient amis, ils ne se sont jamais attendus à ce qu'ils attaquent des avions de combat japonais.

Ils n'avaient pas de professionnels dans les stations, et les gens qu'ils avaient avaient essayé mais ne savaient pas ce qu'ils étaient censés faire. De plus, les stations n'étaient pas ouvertes vingt-quatre heures sur vingt-quatre, elles n'étaient ouvertes qu'à des heures désignées. Si les commandants avaient fait leur travail au mieux de leurs capacités, ils auraient su que les Japonais venaient. Et ils n'auraient pas eu besoin que le gouvernement le leur dise. Maintenant, avec tout cela étant dit, cela ne dit pas du tout que ce que le gouvernement a fait était bien.

Le gouvernement savait certainement que les Japonais venaient et le fait qu'ils n'aient pas dit à leur propre peuple ce qui se passait, c'est comme poignarder leur pays dans le dos. « Le 1er décembre, une conférence impériale s'est tenue à Tokyo. Le lendemain, la force opérationnelle qui traversait le Pacifique Nord reçut ce message : « Le jour X sera le 8 décembre. » Le 8 décembre, heure japonaise, était le dimanche 7 décembre à Pearl Harbor. » (Baker 296) « Le samedi matin 6 décembre 1941, l'un des traducteurs de l'Op-20-G, la Security Intelligence Section of US Naval Communications, à Washington, DC, a commencé à parcourir une pile de messages japonais interceptés dans le code consulaire.

Elle en a rencontré un envoyé trois jours plus tôt par le consul général Kita à Honolulu à Tokyo, transmettant un schéma de signaux concernant le mouvement et la position exacte des navires de guerre et des porte-avions à Pearl Harbor. » (Toland 3) « Malgré la longue série d'avertissements de Washington et la connaissance générale de la détérioration des relations entre le Japon et les États-Unis, aucune autre mesure défensive n'a été prise à Pearl Harbor. Baker 297) « Car les informations provenant des stations radar périphériques étaient inutiles à moins qu'elles ne soient évaluées. Cependant, il n'y avait aucun moyen de le faire.

L'équipement radar ne pouvait pas distinguer l'ami de l'ennemi. Et jusqu'à présent, ni la Marine, ni le commandement des bombardiers, ni l'organisation locale de protection civile n'avaient affecté d'officier de liaison au Centre d'information. » (7 décembre 1941, Prange 80) Les gens stationnés à Pearl Harbor n'avaient aucun moyen de savoir que quelqu'un s'approchait d'eux pour attaquer. S'ils avaient un signal d'approche de navires ou d'avions, ils ne pourraient pas dire si le navire ou l'avion qui approchait était un ami ou un ennemi. Un « avertissement de guerre » secret avait été reçu de Washington – le Japon devait frapper « les Philippines, la Thaïlande ou la péninsule de Kra ou peut-être Bornéo » – et le porte-avions Enterprise transportait un escadron de chasseurs de la Marine pour renforcer Wake Island. Les cuirassés ralentiraient la vitesse du groupe de travail de 30 à 17 nœuds.

Pourtant, ils étaient trop vulnérables pour manœuvrer seuls sans protection de porte-avions. Le seul autre transporteur, le Lexington, était en train de convoyer des avions vers le Midway, donc les cuirassés sont restés à Pearl Harbor, où il était en sécurité. (Seigneur 3-4) Ils ne savaient pas que Pearl Harbor n'était pas l'endroit sûr pour les cuirassés. « Le 2 décembre 1941, l'officier du renseignement de l'amiral S. E. Kimmel, le lieutenant-commandant Edwin T. Layton, l'informa qu'il n'y avait eu aucune communication radio japonaise concernant la localisation des divisions porteuses 1 et 2 de la marine impériale. Kimmel a souri et a dit en plaisantant : « Vous ne savez pas où ils sont ? Voulez-vous dire qu'ils pourraient contourner Diamond Head et que vous ne le sauriez pas ? » Layton répondit abjectement : « J'espère qu'ils seraient déjà aperçus, monsieur. ” (Arroyo 19)

Assez étonnamment, la blague de l'amiral Kimmel se réalisait alors qu'ils parlaient que les Japonais contournaient Diamond Head se préparant à attaquer, et ils n'avaient aucune idée de ce qui se passerait seulement cinq jours plus tard. "Mais personne à Hawaï n'a sérieusement envisagé une attaque sur Pearl Harbor, les Japonais n'étaient pas si stupides. Marshall et Stark ont ​​accepté. Leur personnel aussi. » (Toland 8) « Alors que le « jour de la colère » approchait, de plus en plus les isolationnistes du Congrès semblaient s'opposer à Roosevelt lui-même plutôt qu'à sa politique étrangère. Personne ne s'inquiète que le Japon vienne ici et nous attaque », a affirmé le représentant William P. Lambertson du Kansas le 4 décembre 1941. « Aucun homme ne s'amuse plus de la dictature que Franklin Roosevelt. Il montre depuis longtemps qu'il aime la guerre. ”” (Pearl Harbour le verdict de l'histoire, Prange 19)

Le matin du 7 décembre, les filets ont été ouverts pour permettre à un cargo de la marine, l'USS Antares, d'entrer dans le port alors que l'attaque commençait, un sous-marin nain japonais a réussi à se faufiler à travers. (Arroyo 21) « Alors que la première vague d'avions (japonais) approchait de Barber's Point à Oahu, le lieutenant-commandant Mitsuo Fuchida, choisi pour diriger la première vague de l'attaque, a répondu par radio aux porte-avions : « Tora ! Tora ! Tora ! » (« Tigre ! Tigre ! Tigre ! ») Les mots de code désormais célèbres signifiaient que les Japonais avaient pris la flotte américaine complètement par surprise. Incroyablement, le signal a été entendu sur le navire amiral de l'amiral Yamamoto, le Nagato, à l'ancre dans la mer intérieure du Japon. "

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La politique anti-juive s'intensifie

Après l'invasion allemande de la Pologne en septembre 1939 (début de la Seconde Guerre mondiale), la politique anti-juive s'est intensifiée jusqu'à l'emprisonnement et l'assassinat éventuel des Juifs européens. Les nazis ont d'abord établi des ghettos (zones fermées conçues pour isoler et contrôler les Juifs) dans le Generalgouvernement (un territoire du centre et de l'est de la Pologne supervisé par un gouvernement civil allemand) et le Warthegau (une zone de l'ouest de la Pologne annexée à l'Allemagne). Les Juifs polonais et d'Europe occidentale ont été déportés dans ces ghettos où ils vivaient dans des conditions de surpeuplement et d'insalubrité avec une nourriture inadéquate.


Kielce : le pogrom post-holocauste pour lequel la Pologne se bat toujours

Le massacre a commencé par une diffamation de sang. Ce ne serait pas inhabituel, sauf que ce n'était pas le Moyen Âge ou même l'Allemagne nazie, c'était en 1946, un an après la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Quelques jours plus tôt, un garçon polonais de 8 ans nommé Henryk Błaszczyk avait disparu de son domicile à Kielce, en Pologne, une ville de 50 000 habitants dans le sud-est de la Pologne. Lorsque Henryk est réapparu deux jours plus tard, il a dit à sa famille qu'il avait été détenu par un homme dans un sous-sol. Alors que son père l'emmenait au poste de police pour raconter son histoire, le garçon a pointé du doigt un homme qui marchait près du grand immeuble d'angle au 7 Planty Street.

Le bâtiment, qui appartenait au Comité juif et abritait de nombreuses institutions juives, abritait jusqu'à 180 Juifs. Il n'y avait pas de sous-sol. La plupart des résidents étaient des réfugiés, ayant survécu aux horreurs des camps de la mort qui ont décimé plus de 90 pour cent de la population juive polonaise. Après la guerre, ils étaient retournés dans leur patrie avec l'espoir de pouvoir laisser le passé derrière eux. Ils n'avaient aucune idée qu'ils étaient sur le point de devenir à nouveau la cible d'agressions antisémites, cette fois de la part des voisins polonais avec lesquels ils vivaient.

Le matin du 4 juillet, un petit groupe de milices d'État et de policiers locaux s'est approché du bâtiment pour enquêter sur l'enlèvement présumé. Alors que les rumeurs de méfaits se répandaient, une version de la « diffamation sanglante » vieille de plusieurs siècles selon laquelle les Juifs enlevaient des enfants chrétiens pour des sacrifices rituels, une foule a commencé à se rassembler. Mais ce sont la police et l'armée qui ont déclenché la violence, raconte l'historien polonais Jan T. Gross dans son livre de 2006 Peur : l'antisémitisme en Pologne après Auschwitz. Bien qu'ils aient ostensiblement été là pour protéger les civils et maintenir la paix, les officiers ont plutôt ouvert le feu et ont commencé à traîner les Juifs dans la cour, où les habitants de la ville ont sauvagement attaqué les résidents juifs.

Ce jour-là, des hommes et des femmes juifs ont été lapidés, volés, battus avec des fusils, poignardés à la baïonnette et jetés dans une rivière qui coulait à proximité. Pourtant, alors que d'autres habitants de Kielce passaient, aucun n'a rien fait pour l'arrêter. Ce n'est qu'à midi qu'un autre groupe de soldats a été envoyé pour disperser la foule et évacuer les blessés et les morts. Dans l'après-midi, un groupe de métallurgistes a couru vers le bâtiment, armé de barres de fer et d'autres armes. Les habitants de 7 Planty étaient soulagés de penser que ces hommes étaient venus les aider. Au lieu de cela, les métallurgistes ont commencé à attaquer et à tuer brutalement ceux qui étaient encore en vie à l'intérieur du bâtiment.

La violence a duré des heures. As Miriam Guterman, one of the last remaining survivors of the pogrom, put it in the 2016 documentary film Bogdan’s Journey: “I couldn’t believe that these were humans.” (Guterman died in 2014.)

Archival image of 7 Planty. (Ghetto Fighter's House Museum)

All told, 42 Jews were killed that day at 7 Planty and around the city, including a newborn baby and a woman who was six months pregnant. Another 40 were injured. Yet beyond the horror of those physical facts, the event would take on a larger historical significance. After the Holocaust, many Jews had dreamed of returning to their native lands. Kielce shattered that dream f or Jews, Poland could never again be home.

“[Kielce] really is a symbol of the exodus of Jewish survivors from Poland, and a symbol sometimes that there is no future in Poland for Jews,” says Joanna Sliwa, a historian with the Conference on Jewish Material Claims Against Germany who focuses on modern Polish Jewish history and the Holocaust. “That despite what Jews had endured during the Holocaust, and despite the fact that the local Polish population had observed all that, had witnessed all of that … Jews cannot feel safe in Poland.”

Sliwa points out that Kielce was not the first post-war pogrom against Jews in Poland smaller outbursts of violence took place the previous year in Krakow and the town of Rzeszow.

In the years that followed, the Kielce pogrom—like so many atrocities committed or abetted by Poles during the war—became taboo. There were no memorials. When Bogdan Bialek, a Catholic Pole from Białystok, moved to Kielce in 1970, he sensed immediately that something was wrong. Dans Bogdan’s Journey, which was recently screened at an event at the Paley Center for Media in New York organized by the Claims Conference, Bialek remembers sensing a deep guilt or shame among residents when it came to talking about the pogrom. He calls this oppression of silence a “disease.”

Bialek became drawn to the abscess—what Jewish historian Michael Birnbaum referred to at the event as “the looming presence of absence”—that seemed to be haunting the town. Over the past 30 years, he made it his mission to bring this memory back to life and engage today’s residents of Kielce in dialogue through town meetings, memorials and conversations with survivors. 

Unsurprisingly, he encountered pushback. The story of the Kielce massacre—which the film pieces together using the testimony of some of the last living victims and their descendants—is inconvenient. It challenges Poles. It opens old wounds. But for Bialek, bringing dialogue to this moment isn’t just about reopening old wounds—it is about lancing a boil. “Each of us has a tough moment in his past,” he says in the film, which was funded in part by the Claims Conference. “Either we were harmed, or we harmed someone. Until we name it, we drag the past behind us.”

Group portrait of Polish Jewish survivors in Kielce taken in 1945. Many were killed one year later, in the 1946 pogrom. (United States Holocaust Memorial Museum, courtesy Eva Reis)

Since the collapse of communism in 1989, Poland has gone through a soul-searching process that has progressed in bursts, with moments of clarity but also worrisome backsliding. Polish Jews have come out of the shadows, establishing new communities and reincorporating Jews back into the country’s fabric. In the mid-2000s, reports began to emerge documenting a curious trend: a “Jewish revival” of sorts sweeping Poland and beyond. Polish Jews reclaimed their roots Polish-Jewish book publishers and museums sprung up once-decimated Jewish quarters began to thrive again.

Part of that shift has been a reexamination of Poland’s history, Bialek said in an interview with Smithsonian.com. “We began with no understanding at all, with a kind of denial, and over time it’s been changing,” Bialek said in Polish, translated by Michał Jaskulski, one of the film’s directors. “These days it’s also easier for [Poles] to see from the perspective of the victims, which didn’t happen before. And we truly can notice how the pogrom strongly impacted Polish-Jewish relations.”

But there is still work to be done, he readily admits. While Poles today don’t deny that the pogrom actually happened, they do debate who deserves responsibility for the atrocity. Conspiracy theories ran rampant when Bialek first moved to Kielce, and he reports that they are still common today. In the film, co-director Larry Loewinger interviews several older residents who claim that the riot was instigated by Soviet intelligence, or even that Jews themselves staged a massacre by dragging bodies to the scene. 

Unlike the better-known massacre at Jedwabne, when Poles living under Nazi control herded several hundred of their Jewish neighbors into a barn—and burned them alive—the tragedy in Kielce was borne out of post-war tensions. Poland was on the brink of civil war, its citizens were impoverished, and at the time many believed Jews were communists or spies. “You have to understand, Poland was a pretty miserable place in 1946,” says Loewinger. “It was poverty stricken. There were Jews floating around … There was a lot of anger all over.”

Yet there are clear parallels. Jedwabne happened in 1941, directly after the Nazi conquest of Poland the accepted narrative is that the killing was carried out by Poles under pressure by Nazi Germans. In Kielce, the Polish people are equally “blameless.” Both of these narratives allow Poles to cling to a national mythology of victimhood and heroism. As Polish journalist and dissident Konstanty Gebert wrote in Moment, “Raised for generations with the (legitimate) belief that theirs was a martyred nation, many Poles found it increasingly hard to accept that their victimhood did not automatically grant them the moral high ground when it came to their behavior toward Jews during the Holocaust.”

Moreover, says Silwa, “Both of these events show how dangerous these conspiracy theories are, and how these myths about the so-called other, the blood libel, and … equating Jews with Communism, can turn into mob-like violence.”

Funeral procession for the victims of the Kielce pogrom. (U.S. Holocaust Memorial Museum, courtesy Leah Lahav)

In a 2016 television interview, Poland’s education minister Anna Zalewska appeared to deny Polish responsibility for any involvement in both of these historical events. When asked directly, “Who murdered Kielce’s Jews during the town pogrom?” she was unable to answer the question. She demurred, before finally answering: “Anti-Semites.” She did not admit that these anti-Semites were Poles. When controversy erupted, Zalewska received support from Foreign Minister Witold Wszczykowski, who said her comments had been “misunderstood.”

“It has to do with the Polish government, the effort to in a way rewrite history,” says Sliwa. “To put more emphasis on heroism and patriotism of the Polish nation during the war and after the war. It seems like it is an attempt to take hold over, to control, how the past is narrated.”

The concern that Poland is rewriting its history feels more relevant now than ever. Ever since the 2015 victory of the Law and Justice ( Prawo i Sprawiedliwość ) party, the right-wing populist party led by Jarosław Kaczyński, the government has pursued what is openly referred to as  polityka historyczna,  or “history policy.” Journalists and historians like Sliwa, however, call it “politicized history.” Of course, she adds, “there was discussion about this even before Law and Justice came to rule Poland. But now that taken over, it’s become so public and acceptable. And official, really official.”

You can see traces of this “history policy” in how the Kielce story has evolved over time. Despite the facts Gross and others have detailed, a 2004 report by the Institute of National Remembrance (IPN)—a state research institute that examines crimes committed by the Nazi and communist regimes and routinely minimizes Poland’s role in the Holocaust—concluded that the Kielce pogrom was the result of a “mishap.” This year, the Polish government backed legislation that would criminalize the use of the phrase “Polish death camps,” stating that the phrase wrongly implicated Poles as the orchestrators of Auschwitz and other Nazi death camps.

At the same time, Poland’s far right groups have grown emboldened. The largest demonstration of anti-immigrant and fascist attitudes coalesced in November of last year, on the country’s official Independence Day. The celebration, which has become an annual rallying point for Poland’s far-right groups, saw more than㺼,000 demonstrators march through Warsaw calling for “White Europe.” Some threw red smoke bombs or carried banners with white supremacist symbols or phrases like “Clean blood.” Others chanted “Pure Poland, white Poland!” and “Refugees get out!”

The ruling party has long stoked fear of Muslim refugees, with Kaczyński  saying in 2015  that migrants brought “dangerous diseases” including “all sorts of parasites and protozoa.” In 2017, Poland  refused  to take in refugees despite the European Union's threats to sue. Poland has also seen an  upswing in racially motivated violence  toward foreigners, with Muslims and Africans the most frequent targets of attacks. In 2016, Polish  police investigated ف,631 hate crimes fueled by racism, anti-Semitism or xenophobia.

The building at 7 Planty Street in Kielce, Poland, site of a little known post-World War II pogrom that claimed the lives of 42 Jews. (Two Points Films & Metro Films)

To Bialek, these attitudes are a scary echo of what happened in 1946, and 1945. Worse, he fears they are a harbinger of things to come. “I keep on saying that for the last couple of years that these things may come back,” says Bialek. “When there are these examples of hostility of people in Poland toward foreigners, because they speak in different language, because they have darker skin, when these things happen—to me the most terrifying thing is the indifference. It is to have people who see these things do nothing about it.”

He continues: “When you’re referring to this ‘Independence’ march, the authorities would say that people who carry these wrong texts on their banners were a minority. Even if this was true, no one did anything about it. The authorities allow these things.” 

Avec Bogdan’s Journey, the filmmakers strive to keep the memory of another time the authorities did nothing—and in fact aided in an atrocity—fresh in Poles’ minds. The film premiered in summer 2016 at the POLIN Museum of the History of Polish Jews in Warsaw last month it began screening nationally for the first time. While it has been generating positive interest in Polish media, there have also been accusations online that resurface the Soviet conspiracy theories and claim the film is deliberately misleading.  

The film anticipates just such a response. “The disgrace of the pogrom will never disappear. It is a historical fact,” Bialek says in it. He only hopes that, “With time, the world will remember not only the pogrom in Kielce, but also that Kielce has tried to do something about it."

About Rachel E. Gross

Rachel is the Science Editor, covering stories behind new discoveries and the debates that shape our understanding of the world. Before coming to Smithsonian, she covered science for Slate, Wired, and The New York Times.


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