Le Sea Harrier

Le Sea Harrier a joué un rôle majeur dans la guerre des Malouines en 1982. Le Sea Harrier était un avion à décollage vertical / court conçu pour être utilisé sur des porte-avions. Alors que les Sea Harriers pouvaient gérer un décollage vertical à partir d'un porte-avions, il a été constaté qu'avec l'ajout d'une «piste de ski» à la proue d'un porte-avions, le Sea Harrier pouvait décoller avec beaucoup plus de puissance que ce qui était généré. par un décollage vertical - un avantage évident si la Task Force était menacée.

Pendant toute la durée de la guerre des Malouines, les Sea Harriers de la Task Force étaient basés sur «HMS Hermes» et «HMS Invincible». La fonction principale des Sea Harriers à l'approche du Falklands était dans une capacité de défense aérienne - le cockpit à bulles plus grand offrait au pilote un champ de vision plus large que dans un Harrier traditionnel. Les commandants de la Force opérationnelle se méfiaient naturellement de l'Armée de l'air argentine et les Sea Harriers étaient la défense aérienne contre ces derniers. Les Sea Harriers, combinés aux missiles modernes mer-air que les navires de guerre transportaient, présentaient une formidable défense. Leur rôle secondaire était dans une capacité d'attaque au sol. Les Harriers de la RAF l'ont principalement réalisé tandis que les Sea Harriers ont protégé la flotte vulnérable - qui se serait sentie encore plus vulnérable après le naufrage du «HMS Sheffield».

Les Sea Harriers ont connu un grand succès dans la guerre des Malouines. En combat air-air, ils ont remporté 22 victoires et aucune n'a été perdue en combat aérien. Deux Sea Harriers ont été perdus à cause des tirs au sol.

Les Sea Harriers étaient armés de missiles air-air AIM-9L Sidewinder. Il s'agissait de missiles à recherche de chaleur avec un record d'efficacité de 80%. Les Sidewinders avaient une vitesse de Mach 2,5 et pouvaient être utilisés de front sur un avion ennemi. Combinés avec 2 canons ADEN de 30 mm, qui pouvaient tirer des balles à une vitesse comprise entre 1 200 et 1 700 par minute, les Sea Harriers étaient bien équipés pour le combat aérien moderne.

Contre des avions de l'Armée de l'air argentine, les Sea Harriers se sont révélés plus maniables et ils ont chacun offert aux porte-avions de la Force opérationnelle environ 30 minutes de protection avant de devoir atterrir. Par conséquent, travaillant par équipes, les Sea Harriers ont donné une grande protection à «Invincible» et «Hermes».

L'énorme avantage de la Task Force était également le fait que les avions argentins pouvaient passer environ 5 minutes au-dessus de la Task Force avant de devoir retourner à leur base en Argentine continentale. Les principales sources de préoccupation étaient Skyhawks et Mirages. Skyhawks était basé à San Julian et Rio Gallegos tandis que Mirages était également basé à Rio Gallegos. Les Super Etendards redoutés étaient basés à Rio Grande. La base aérienne de Rio Gallegos se trouvait à 430 milles des îles Malouines, Rio Grande à 380 milles et San Julian à 405 milles. Les navires «critiques» de la Task Force - «Hermes» et «Invincible» étaient basés loin des Malouines pour fournir encore plus de protection. Par conséquent, les pilotes de Sea Harrier avaient le confort de savoir que les pilotes ennemis avaient peu de temps pour les engager, car leurs avions n'avaient aucune capacité de ravitaillement.

Les seuls avions «majeurs» conservés aux Malouines par l'armée argentine étaient Pucaras. Il s'agissait d'avions qui auraient pu causer beaucoup de problèmes aux forces terrestres après le débarquement à San Carlos Bay - d'où le raid SAS sur Pebble Island - mais ils avaient peu de défenses contre les Sea Harriers.