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Woodrow Wilson s'adresse aux Amérindiens

Woodrow Wilson s'adresse aux Amérindiens

Dans son discours de 1913 à la communauté amérindienne, le président Woodrow Wilson reconnaît l'histoire du pays en matière de sombres relations avec les Indiens d'Amérique, mais souligne également les progrès réalisés dans la formation d'une société unifiée.


Hommage de la Tchécoslovaquie à la mémoire de Woodrow Wilson/Discours du Dr Eduard Beneš, ministre des Affaires étrangères de la Tchécoslovaquie

Adresse par
Dr. EDUARD BENE ,
Le ministre des Affaires étrangères tchécoslovaque r.

Un grand homme est mort, un homme dont le nom, lorsqu'il a commencé à pénétrer dans les différentes parties du monde, a été prononcé par des millions de personnes avec un grand espoir et par des millions d'autres avec peur et horreur. Un homme est mort qui, pendant les jours difficiles de la lutte mondiale et du massacre des champs de bataille, est devenu le porteur des idéaux de l'humanité, le symbole de la conscience morale de l'humanité, et l'incorporation des idéaux et des aspirations concernant la paix éternelle . Un homme est mort qui a aidé notre nation dans les jours difficiles de son histoire à endurer les souffrances physiques et à surmonter les hésitations morales en contribuant ainsi très considérablement à sa délivrance définitive.

La nation tchécoslovaque s'incline aujourd'hui devant la tombe du président Wilson.

La carrière de Wilson était simple. Né dans une famille écossaise presbytérienne et pauvre qui s'était installée en Irlande puis avait émigré en Amérique, il étudia à l'université de Princeton, fut admis au barreau puis devint professeur d'histoire et de droit américains dans la même université. En 1892, il fut élu président de l'université de Princeton, poste qu'il conserva jusqu'en 1910. Entré en politique pratique la même année, il fut choisi gouverneur du New Jersey par le parti démocrate et deux ans plus tard (1912), il devint président de la République. En 1916, en pleine guerre, il est réélu président et le 4 avril 1917 il déclare la guerre à l'Allemagne, participant ainsi à tous les grands événements mondiaux de la guerre. En janvier 1919, il arrive en Europe pour assister à la Conférence de la paix à son retour en Amérique la même année, il entame une grande lutte politique pour l'acceptation du traité de Versailles, mais au cours de cette lutte, il subit politiquement et physiquement son la santé s'est détériorée et à la fin de son mandat, il ne s'était pas rétabli. Aux élections présidentielles de 1920, il fut remplacé par le candidat républicain Harding. Le 3 février 1924, il mourut à Washington des suites de sa maladie.

Wilson a commencé à s'intéresser aux problèmes politiques en tant que théoricien dans la vingtaine. L'observation pratique quotidienne l'amène à réfléchir sur le problème de l'État américain. Après avoir étudié la question pendant une bonne décennie, il passa trois ans à préparer son travail scientifique qui fit la base de sa réputation scientifique et qu'il publia sous le titre : « L'État. Éléments de politique historique et pratique ». Dans ce livre, nous voyons déjà le dernier Wilson : sa tentative spéciale de réconcilier en lui l'idéaliste et l'homme pratique, une tentative à laquelle, je pense, il a plutôt bien réussi. Il insiste sur l'idée que le trait caractéristique de l'État consiste en ce qu'il est l'organe directeur de la société, organe qui doit gouverner la société avec décision et certitude : le signe fondamental d'un gouvernement est l'autorité. Il insiste fortement sur le principe d'autorité et pourtant, d'un autre côté, il insiste sur la nature démocratique de la société moderne : le gouvernement doit posséder l'autorité, mais cette autorité doit avoir ses racines dans la vraie volonté du peuple. Les despotismes de toutes sortes disparaissent et disparaîtront de plus en plus de la société. Le pouvoir de la majorité et le principe de la majorité en général est le signe caractéristique de la société moderne. L'art de l'homme d'État consiste aujourd'hui à susciter, soutenir et en même temps guider cette nouvelle force.

Ce sont deux grands, et pourtant simples, principes de la philosophie politique de Wilson et nous les rencontrons tout au long de son travail politique pratique.

En tant que professeur d'université engagé dans la politique, il devait nécessairement faire face à des problèmes de pédagogie. Entré dans la lutte des vues concernant les principes justes pour l'éducation des jeunes, il a formulé sa philosophie d'une manière moderne, claire et simple comme suit : l'essentiel dans l'éducation de l'individu doit être ce qui apporte l'utilité sociale et non ce qui aide à faire avancer simplement l'avantage personnel de l'individu. Wilson était totalement opposé aux théories individualistes anglo-saxonnes du XIXe siècle de l'éducation sociale. C'est ainsi qu'il s'opposait absolument à ce qu'on appelle communément en Europe « l'américanisme », il s'opposait à la superficialité et au travail galvaudé ou précipité, et souhaitait que chacun reçoive une formation approfondie en histoire et en sciences sociales.

En tant que professeur et président d'université, il a organisé un débat public et une discussion sur ce sujet, se présentant ainsi au grand public comme l'exposant de ces idées qui étaient si importantes dans sa carrière politique ultérieure.

Wilson a écrit un beau livre sur le président Washington et y a montré sa propre direction de pensée. Il examinait et appréciait ce que l'Angleterre donnait à l'Amérique, mais il désirait être avant tout un Américain, il tournait davantage les yeux vers le Far West que vers les États de l'Est qui lui semblaient trop proches de l'Europe. Wilson appréciait la sympathie de Washington pour les gens ordinaires, qui était combinée à une résistance inébranlable à la démagogie. Wilson a été profondément impressionné par le fait que Washington avait le courage moral de faire face à l'impopularité et que lorsqu'il a vu son travail terminé, il s'est retiré de la vie politique comme un autre Cincinnatus.

Wilson accorda une grande attention à la vie et à l'œuvre du président Lincoln et écrivit un bel essai sur lui, qu'il considérait comme l'Américain modèle et la belle fleur du peuple américain. Les conceptions de Lincoln de la démocratie américaine l'ont attiré tout au long de sa carrière politique. Wilson a mis en œuvre les idées démocratiques de ce grand prédécesseur. Ce qui précède donne sous une forme concise la base idéologique de la personnalité de Wilson.

Ces idées et études de Wilson étaient-elles de nature fortuite ou montrent-elles sa direction consciente de la pensée ? Cherchait-il ainsi ses modèles et ses affinités d'âme dans l'intention de se préparer à une grande œuvre ? C'est difficile à dire, mais l'histoire nous montre déjà que ces trois hommes avaient beaucoup en commun, et cela en raison de trois événements d'importance mondiale : George Washington a fait la guerre pour la libération de l'Amérique du Vieux Monde, de l'Angleterre Abraham Lincoln a fait la guerre pour l'unité des États-Unis et leur grandeur future lorsqu'il a accepté la lutte du Nord contre le Sud Thomas Woodrow Wilson a ramené l'Amérique en Europe et a fait la guerre pour le rôle de premier plan des États-Unis dans la politique mondiale et pour la paix mondiale. Ce sont là les trois grandes étapes de l'histoire des États-Unis d'Amérique du Nord. C'est ce que dira l'histoire.

Wilson nous donne une image complète de sa personnalité dans ses écrits : il avait une grande puissance intellectuelle et un esprit logique et déductif très doué. Selon la majorité des critiques, il manquait de la puissance intuitive qui caractérise les hommes du plus haut génie, mais d'un autre côté, par sa capacité intellectuelle, il se classe parmi les plus grands Américains qui aient jamais vécu. Il était profondément humanitaire et possédait un véritable sentiment religieux : l'humanité était une réalité qu'il a constamment vécue dans sa propre vie.

En raison de l'accent qu'il mettait constamment sur la puissance de la raison, il suscita l'opposition de bien des côtés : il manquait de qualités sentimentales. Sa croyance en la valeur prédominante de la raison ainsi que ses idées sur le principe de l'État et de l'autorité gouvernementale et sur la tâche du Président qui, conformément à la Constitution américaine, détient d'énormes pouvoirs dans ses mains, tout cela lui a fait reprocher avoir des défauts politiques : sa décision de se rendre en personne à la Conférence de la Paix pour y défendre ses idées et sa méthode de lutte pour la ratification du Traité de Versailles, ce qui a entraîné sa chute politique vraiment tragique.

En tant que penseur, il était simple, direct et cohérent, et ayant une fois reconnu que tout était vrai, il s'en tenait obstinément à sa croyance, ne regardant ni à droite ni à gauche, c'est ainsi qu'il s'est montré dans sa lutte à l'Université, que C'est ainsi qu'il s'est illustré dans la politique pratique en tant que gouverneur du New Jersey et enfin dans sa campagne électorale présidentielle et au cours de ses deux premières années d'avant-guerre en tant que président. En tant que gouverneur et en tant que président jusqu'en 1914, il s'est avéré être un homme d'État ferme, résolu et cohérent, un idéaliste faisant la guerre pour ses nouvelles idées et possédant pourtant un grand sens des besoins pratiques de la politique quotidienne. Il était un gouverneur fort et un président fort.

C'est à peu près ainsi qu'il serait passé dans l'histoire s'il n'y avait pas eu de guerre.

Avec la guerre, la figure du président Wilson a acquis la forme que le monde connaît aujourd'hui.

Lorsque la guerre éclata, il annonça à tous les belligérants que l'Amérique resterait neutre. Lorsque le roi Albert lui demanda de protester contre la violation de la neutralité belge, lorsque Poincaré lui demanda de condamner les méthodes barbares allemandes de faire la guerre et lorsque Guillaume de Hohenzollern lui reprocha que les Français utilisaient des actes de guerre illégaux, Wilson refusa d'accéder à leurs demande au motif qu'il interviendrait ainsi dans la guerre et qu'après la fin de la guerre il déterminerait les coupables en procédant à une enquête documentaire rigoureuse. Lorsqu'en Amérique des mouvements pour et contre la guerre ont commencé, il est resté fidèle à sa politique neutre jusqu'aux élections présidentielles de 1916, il ne voulait évidemment pas la guerre et tout ce qu'il a fait jusque-là en était un témoignage. Mais il semble qu'il ait bientôt calculé sur la possibilité au moins d'une entrée en guerre de l'Amérique.

Lorsqu'en février 1917 l'Allemagne déclara sa guerre des sous-marins, l'Amérique fut pour la première fois vraiment bouleversée : la liberté de la mer était remise en cause, les vies et les biens américains étaient systématiquement détruits. Le président Wilson commença à rédiger ses Notes qui devinrent la terrible arme morale du monde entier contre les puissances centrales. Il était évident qu'il essayait d'être neutre et ne désirait pas entrer en guerre. Apparemment, il n'avait aucun préjugé contre l'un ou l'autre côté, il n'a fait aucun jugement quant à qui était coupable et responsable de la guerre. Au cas où il serait obligé de prendre position et de trancher pour l'un des deux côtés, il désirait que le monde entier comprenne clairement, quant à l'aspect moral de l'affaire, pourquoi et comment il avait pris sa décision. Son désir était de mener une guerre légitime.

Ainsi, les événements eux-mêmes conduisirent progressivement Wilson à la guerre. Le naufrage du Lusitania, la destruction du Sussex et de nombreux autres navires appelèrent d'abord des notes diplomatiques, où le ton de l'avertissement prouvait que la situation devenait de jour en jour plus dangereuse. L'Amérique atteignit enfin le ton qui équivalait à un ultimatum. Mais l'Allemagne dans son aveuglement est allée plus loin en commençant des actes de terrorisme sur le sol américain lui-même. Les Allemands ont détruit des navires, des magasins de munitions, des ponts, des locomotives et ont déclenché des combats à la frontière mexicaine afin de semer le trouble aux États-Unis. Et c'est ainsi qu'enfin Wilson déclara la guerre. De défenseur de la neutralité, il est devenu un fanatique de la guerre, a libéré toutes les forces morales et matérielles des États-Unis qui ont accompli des miracles dans la production, le transport et l'organisation. Finalement, les Alliés ont gagné avec eux et ont décidé du sort de toute la guerre.

L'action de Wilson est un modèle du genre et caractéristique du point de vue matériel, moral et tactique, il envoie des Notes diplomatiques, soumet ses messages au Congrès et n'y crée que progressivement sa doctrine de la guerre. Il est évident que jusqu'au moment où l'Amérique fut poussée pas à pas dans la guerre, il se forma sa conception du fondement de la guerre, des puissances centrales, de leurs doctrines et opinions, de l'absolutisme et de l'aristocratisme de ces États et nations, de leurs méthodes de combat et, en général, le fondement idéologique de tout le conflit mondial. C'est un témoignage de la grande force morale de ce grand homme qu'il a réussi à se développer, à instruire les autres, à changer ses vues, à acquérir une nouvelle connaissance de l'Europe, de ses peuples opprimés et de leurs objectifs et de passer des intérêts purement américains aux intérêts mondiaux. Wilson a progressivement compris que la guerre était un combat au nom de la nouvelle démocratie mondiale, un combat contre les survivances monarchiques et aristocratiques européennes. Et c'est ainsi qu'il devint le héraut de la nouvelle Europe, du nouveau monde, de la nouvelle vie. Démocrate américain, successeur de Lincoln et porte-parole des idéaux américains d'humanité, il devint ainsi le protecteur de la démocratie européenne et aussi la conscience du monde dans le moment le plus fatidique et tragique de l'histoire de l'époque moderne.

Les États-Unis et Wilson devinrent nécessairement dans la guerre mondiale une grande force morale pour diverses raisons :

L'Amérique est entrée en guerre à un moment où la révolution russe affaiblissait les Alliés, où les puissances centrales étaient apparemment victorieuses, où l'épuisement physique des Alliés était plus que dangereux et où le bolchevisme commençait à affaiblir la force morale des deux côtés.

Depuis deux ans, l'Amérique était intervenue à plusieurs reprises en tant qu'arbitre dans le différend des deux parties. À plusieurs reprises, les deux parties ont expressément invité l'opinion et l'intervention de l'Amérique. Cela lui procura une position exceptionnelle et donna à Wilson un prestige moral absolument sans égal.

Le monde savait que Wilson ne souhaitait pas entrer en guerre. Au moment où il fut obligé d'agir contre l'Allemagne, le monde entier comprit la signification morale de cette action et à chacune de ses paroles on attribua un grand poids.

Dans ses messages, Wilson a exprimé plus clairement que quiconque les idées fondamentales de toute la guerre. Il devint ainsi la consolation et l'espérance de tous les opprimés.

Au fil du temps, Wilson a intégré les objectifs de paix des Alliés dans un programme concret : il a rédigé ses 14 Points pour les termes de la paix qui, étant l'expression des idéaux de liberté et de démocratie modernes, sont devenus l'évangile de tous ceux qui censés obtenir leur indépendance nationale de la guerre.

Wilson comprit enfin la psychologie de l'humanité torturée : il croyait que l'humanité voulait une paix durable. Ainsi, dans ses Notes, il parla bientôt d'assurer une paix définitive et, dans l'esprit de ses idéaux de démocratie américaine, il formula les idées de la Société des Nations.

Enfin: la place de Wilson dans la guerre est également déterminée par le fait qu'il a représenté un État qui, avec sa force matérielle, s'est tenu et se tient à la première place du monde de sorte qu'enfin il a décidé de la guerre en raison de l'épuisement physique de l'autre. États. Lorsque l'histoire viendra juger le travail de Wilson, elle se demandera si et pourquoi Wilson était vraiment un grand homme. Le temps présent accorde une grande importance au grand Président. Et je pense que l'histoire le classera à juste titre parmi les grandes personnalités de l'histoire.

Il semble vrai que Wilson concentre en lui tous les signes d'un grand homme :

hautes qualités mentales qui ont été démontrées dans ses études, ses travaux théoriques et son activité politique pratique dans son caractère personnel et dans son pouvoir d'intuition et d'imagination lui permettant de voir dans l'avenir

son œuvre systématique et laborieuse par laquelle il a dû gravir les échelons pour être reconnu par ses concitoyens

une conscience sociale très développée qui réprime l'égoïsme personnel et donne à l'homme une vision correcte du but de la vie : s'oublier et consacrer toute sa vie au service du peuple et de la société

un sens moral très développé qui fait d'un homme une grande autorité morale, une personnalité morale sans laquelle il n'y a jamais eu et il n'y aura jamais de vraie grandeur parmi les hommes. Par son travail, sa vie et ses opinions, Wilson était cette personnalité morale.

Mais si l'on veut devenir un grand homme dans l'histoire de l'humanité, toutes ces qualités personnelles, bien qu'essentielles, sont insuffisantes en elles-mêmes. L'histoire doit lui donner la possibilité d'appliquer ces qualités. Wilson a eu cette chance en ce que les événements de la guerre lui ont permis d'y mettre sa personnalité.

Il est et sera un grand homme aussi parce qu'au moment le plus fatidique de l'Europe actuelle, il fut le digne représentant de la grande démocratie du monde, une démocratie qui a décidé la guerre mondiale. Son nom restera à jamais lié à ce fait.

Il a une grandeur d'autant plus qu'étant le représentant de cette démocratie, il a su formuler plus clairement que quiconque les idées qui étaient l'expression de la philosophie de cette guerre et signifiaient le programme de la réorganisation de l'Europe pour de longs siècles à venir. . Son nom n'est pas seulement lié au grand effort de guerre du peuple américain, mais aussi à quelque chose de beaucoup plus difficile que de faire la guerre : la création de la paix. En dépit du fait que Wilson n'avait aucune connaissance détaillée des affaires européennes, il était incontestablement la plus grande personnalité de la Conférence de la paix : il était l'un des rares à posséder un programme pratique et à s'efforcer de réaliser les idées plus larges de l'humanité et pas seulement pour la satisfaction des demandes de leurs États particuliers. Il avait sa propre philosophie de la paix, tenta de l'incorporer dans le traité de paix et y réussit au moins en partie, malgré l'opposition de la plupart des autres membres.

Il sera un grand homme parce que son nom sera toujours lié à la conception de la Société des Nations et à l'idéal de paix éternelle, les espoirs et les aspirations de toutes les nations et de tous les âges.

Pour nous, pour la Tchécoslovaquie, le président Wilson est indissociable de la lutte pour notre liberté. Malgré le fait qu'elle ait une coloration américaine, toute sa philosophie, ses idéaux démocratiques et ses principes moraux sont et resteront proches de nous, car cette philosophie a été la base idéologique de notre combat pour la liberté et elle doit être notre fondement sur lequel seul l'ensemble de notre État peut se tenir à l'avenir.

Pendant les jours difficiles de notre lutte à l'étranger, le président Wilson est devenu notre aide, notre soutien et finalement aussi notre bon ami. Peu à peu, il a été convaincu par le président Masaryk de nous soutenir dans nos objectifs nationaux, il a compris quel était le sens de notre combat contre le prussien et pourquoi l'Autriche-Hongrie devait disparaître en tant qu'État. Ses Notes, ses manifestes, sa reconnaissance du Conseil national tchécoslovaque, tout cela a incontestablement constitué le facteur décisif dans l'histoire de la lutte pour notre délivrance.

Aux jours les plus douloureux de la guerre, quand notre peuple était le plus courbé sous la pression des puissances centrales, à une époque où tous les partis à la maison lui prouvaient qu'il n'y avait aucun espoir de réaliser ses rêves audacieux, quand il souffrait terriblement de la faim et de l'épuisement physique et moral, il prononça le nom de Wilson, son plus grand espoir et consolation, et obtint ainsi le dernier stimulus pour persévérer dans le combat.

Lors de la conférence de paix, le président Wilson est resté notre aide et notre ami. À plusieurs reprises, j'ai eu l'occasion de lui parler et de négocier sur nos propres affaires et d'autres. Il était toujours aussi génial et humain, toujours aussi accessible et prêt à aider, toujours également préparé, non seulement pour avoir son mot à dire, mais aussi pour entendre et accepter notre cas. Je cite les exemples suivants :

Sa première intervention dans nos affaires concernait le district frontalier de Těšín. Je désirais que nous terminions la guerre commencée avec les Polonais dans ce district. Il m'a convoqué, m'a demandé de mettre un terme à notre campagne, a promis d'user de son influence pour modérer les différends et obtenir de l'aide et a souhaité que je signe le protocole convenu à ce sujet.Il a expliqué avec concision ses vues et a souligné l'absurdité du fait que deux nations libérées devraient se chamailler. Conformément à son désir exprès qu'il a répété une fois de plus, j'ai accepté de signer le protocole.

De temps en temps, il m'appelait chez lui lorsqu'il désirait connaître des questions particulières de l'Europe centrale.

Lorsque le texte des célèbres traités sur les minorités eut été préparé, il me convoqua chez lui et ouvrit une conversation sur les relations de nationalité en Europe centrale en général. La discussion est longue, il souhaite être renseigné sur les questions générales et sur ce que doivent contenir ces traités. Il s'est particulièrement intéressé à la psychologie des minorités nationales et a demandé dans quelle mesure cela serait possible dans le futur problème des minorités en réalisant la démocratie.

Une autre fois, il m'a convoqué pour négocier le désarmement. Je voulais, contre le reste, proposer un plan de désarmement progressif des nations européennes. Avant que la question ne soit officiellement discutée, Wilson souhaitait être informé de la situation en Europe centrale et dans quelle mesure l'idée pouvait être réalisée ici. Ces points montrent ce qui l'intéressait le plus.

Les négociations avec Wilson font partie de mes meilleurs souvenirs de la Conférence de paix. Il était toujours bien disposé envers nous et était heureux d'avoir pu aider la Tchécoslovaquie.

Notre peuple comprenait et appréciait le président Wilson et sa terre natale. Il fut longtemps leur consolation et leur espérance, leur aide et leur ami, et il sera aujourd'hui leur modèle de citoyen et de démocrate.

Un grand Américain et un grand homme sont morts, un homme au travail duquel nous devons beaucoup dans notre combat pour la liberté. Il vivra longtemps dans la mémoire de nous tous !

Ce travail est dans le domaine public dans le États Unis car il a été publié avant le 1er janvier 1926.

L'auteur est décédé en 1948, ce travail est donc également dans le domaine public dans les pays et régions où la durée du droit d'auteur est celle de l'auteur vie plus 70 ans ou moins. Ce travail peut également être dans le domaine public dans les pays et les régions avec des termes de droit d'auteur natifs plus longs qui appliquent le règle du plus court terme aux œuvres étrangères.


Des étudiants des tribus amérindiennes du Nouveau-Mexique fréquentent la Summer Policy Academy à la Woodrow Wilson School

Dix-sept lycéens et étudiants d'un groupe diversifié de tribus indigènes du Nouveau-Mexique sont arrivés à Princeton le 9 juin pour un programme d'une semaine axé sur les défis contemporains et les politiques fédérales affectant les communautés amérindiennes.

Cette année marque la 11e édition de la Summer Policy Academy (SPA) du Santa Fe Indian School Leadership Institute, organisée à la Woodrow Wilson School of Public and International Affairs de l'Université de Princeton.

Les étudiants sont sélectionnés pour participer au SPA après avoir été nommés par leurs enseignants, les dirigeants communautaires, les professionnels des affaires et les chefs tribaux. À travers des discussions, des études de cas et des présentations par des leaders et universitaires autochtones, les participants se concentrent sur des questions liées à l'éducation, la langue, l'environnement et la santé.

Pour traduire ce qu'ils entendent en classe dans le monde réel, les étudiants forment des équipes pour rechercher et présenter des sujets politiques pertinents pour leurs communautés, tels que les nouvelles stratégies de l'éducation indienne, la protection du paysage du Chaco et l'enseignement supérieur, le développement de la main-d'œuvre et la planification communautaire. . À la fin de la semaine, ils se rendent à Washington, DC, pour présenter leurs conclusions et recommandations politiques aux sénateurs et membres du Congrès des États-Unis représentant le Nouveau-Mexique, ainsi qu'aux responsables du Congrès national des Indiens d'Amérique et du Musée national de la Indien américain.

Le programme SPA a été co-fondé et co-dirigé par Regis Pecos, classe de 1977, ancien administrateur de Princeton et ancien gouverneur du Cochiti Pueblo, et le Dr Carnell Chosa du Jemez Pueblo.

Selon Pecos, « la vision et le but de ce programme est de fournir aux jeunes Autochtones l'occasion d'en apprendre davantage sur l'histoire et les politiques et lois qui ont affecté leurs communautés ». Bon nombre des problèmes et des défis que les élèves apprennent ne font pas partie du système d'éducation des écoles publiques, a déclaré Pecos.

Étant donné que les étudiants amérindiens sont sous-représentés dans les établissements d'enseignement supérieur, le fait qu'ils puissent "observer et expérimenter" une institution prestigieuse comme l'Université de Princeton change la vie, a déclaré Pecos. "C'est une leçon d'humilité d'avoir ce partenariat avec la Woodrow Wilson School, un lieu vénéré pour nourrir les esprits dans les politiques publiques", a-t-il ajouté.

Au fil des ans, la SPA a offert à près de 300 étudiants amérindiens des opportunités qui ont contribué à éclairer leur cheminement de carrière, et presque tous les anciens de la SPA travaillent dans une certaine mesure pour soutenir leurs nations tribales, a déclaré Pecos.

Charles Padilla du Zuni Pueblo, étudiant en deuxième année à l'Institute of American Indian Arts, a déclaré que le programme avait « changé » sa façon de penser et qu'il envisage maintenant de suivre des études supérieures. "La politique n'a jamais été quelque chose que je voulais poursuivre dans l'enseignement supérieur, mais passer du temps à la Woodrow Wilson School m'a fait changer d'avis", a déclaré Padilla.

Une autre membre de la SPA, Evangeline Nanez de l'Acoma Pueblo, a déclaré qu'elle fréquentait un lycée public à Albuquerque, où le programme ne se concentre pas sur l'histoire ou la culture amérindienne. La SPA l'a aidée, ainsi que plusieurs de ses pairs, à se renseigner sur leurs propres communautés, leur langue et leur histoire. Grâce à ce programme, a déclaré Nanez, elle « a appris qui [elle est] en tant qu'Autochtone ».

Nanez envisage d'aller à l'université et souhaite étudier les sciences de l'environnement ou la psychologie du développement.

Plus d'informations sur SPA peuvent être trouvées sur le site Web de l'école indienne de Santa Fe.


Seuls quatre Américains sur dix (40 %) peuvent réussir un test à choix multiples composé d'éléments tirés du test de citoyenneté américain. Ce sondage WW montre que les méthodes traditionnelles d'enseignement de l'histoire américaine - la mémorisation des dates, des noms et des événements - n'ont pas été efficaces. (Données du sondage)

Les Fondation Woodrow Wilson a annoncé une nouvelle initiative de programme conçue pour changer la façon dont l'histoire est enseignée et apprise.

Destinée à rendre l'histoire américaine plus attrayante pour tous les apprenants, la WW American History Initiative comprendra une plate-forme numérique interactive destinée aux élèves du secondaire. La plate-forme offrira aux apprenants de nouvelles façons de s'immerger dans l'histoire, en particulier de manière à montrer les relations entre le passé, le présent et le futur.

La plate-forme offrira des opportunités d'apprentissage par l'expérience telles que des jeux numériques, des vidéos et des romans graphiques, tous motivés par des recherches de pointe en apprentissage cognitif. Cet effort s'appuie sur le programme de développement professionnel réussi de la Fondation Woodrow Wilson HistoryQuest Fellowship, et fournira également des ressources et des opportunités d'apprentissage aux enseignants d'histoire de la maternelle à la 12e année afin d'améliorer leur pratique pédagogique.

Développée avec l'Institute of Play de New York, la bourse Woodrow Wilson HistoryQuest offre un développement professionnel aux professeurs d'histoire américains des collèges et lycées. Le programme vise à utiliser la puissance des jeux, du jeu et des outils numériques pour transformer à la fois la pratique des enseignants et l'engagement des élèves. À long terme, il peut également fournir une nouvelle ressource disciplinaire pour la préparation des enseignants à l'université.

La WW American History Initiative sera officiellement dévoilée plus tard cette année, créant de nouvelles opportunités pour la nation de s'engager dans son histoire.

Vous voulez en savoir plus sur l'initiative WW American History ? Inscrivez-vous à la liste de diffusion ci-dessous.


Contenu

Le terme « américain avec trait d'union » a été publié en 1889 [4] et était courant en tant que terme péjoratif en 1904. Au cours de la Première Guerre mondiale, la question de la loyauté politique principale des groupes ethniques ayant des liens étroits avec l'Europe, en particulier les Américains d'origine allemande et également Américains d'origine irlandaise. L'ancien président Theodore Roosevelt, s'adressant aux Chevaliers de Colomb majoritairement irlandais catholiques à Carnegie Hall le jour de Columbus 1915, a affirmé que, [5]

Il n'y a pas de place dans ce pays pour l'américanisme à traits d'union. Quand je parle d'Américains coupés d'un trait d'union, je ne parle pas d'Américains naturalisés. Certains des meilleurs Américains que j'aie jamais connus étaient des Américains naturalisés, des Américains nés à l'étranger. Mais un Américain coupé n'est pas du tout un Américain. Le seul moyen absolument certain de ruiner cette nation, d'empêcher toute possibilité qu'elle continue à être une nation, serait de lui permettre de devenir un enchevêtrement de nationalités qui se chamaillent, un nœud complexe d'Allemands-Américains, d'Irlandais-Américains. , Anglais-Américains, Français-Américains, Scandinaves-Américains ou Italo-américains, chacun conservant sa nationalité distincte, chacun ressentant au fond plus de sympathie avec les Européens de cette nationalité, qu'avec les autres citoyens de la République américaine. Il n'y a rien de tel qu'un Américain avec un trait d'union qui soit un bon Américain. Le seul homme qui est un bon Américain est l'homme qui est Américain et rien d'autre.

Le président Woodrow Wilson considérait les « Américains coupés d'un trait d'union » avec méfiance, déclarant dans son discours à Pueblo : « Tout homme qui porte un trait d'union avec lui porte un poignard qu'il est prêt à plonger dans les organes vitaux de cette République chaque fois qu'il se prépare. » [6] [7] [8]

Certains groupes recommandent de supprimer le trait d'union car cela implique pour certaines personnes un double nationalisme et l'incapacité d'être acceptés comme véritablement américains. La Japanese American Citizens League est favorable à la suppression du trait d'union parce que la forme sans trait d'union utilise leur origine ancestrale comme adjectif pour « Américain ». [9]

En revanche, d'autres groupes ont adopté le trait d'union, arguant que l'identité américaine est compatible avec les identités alternatives et que le mélange d'identités au sein des États-Unis renforce la nation plutôt qu'il ne l'affaiblit.

« Américain d'origine européenne », par opposition à Blanc ou Caucasien, a été inventé en réponse à la diversité raciale et ethnique croissante des États-Unis, ainsi qu'à cette diversité qui s'intègre davantage dans le courant dominant de la société dans la seconde moitié du XXe siècle. . Le terme distingue les Blancs d'ascendance européenne de ceux d'autres ancêtres. En 1977, il a été proposé que le terme « Européen américain » remplace « blanc » comme étiquette raciale dans le recensement américain, bien que cela n'ait pas été fait. Le terme « européen américain » n'est pas d'usage courant aux États-Unis parmi le grand public ou dans les médias de masse, et les termes « blanc » ou « blanc américain » sont couramment utilisés à la place.

Utilisation du trait d'union Modifier

Les guides de style moderne, tels que Cahier de style AP, recommandent de laisser tomber le trait d'union entre les deux noms [10] certains, y compris le Manuel de style de Chicago, recommande de supprimer le trait d'union même pour la forme adjective. [11] D'autre part, Le manuel de style et d'utilisation du New York Times permet des composés avec des fragments de nom (morphèmes liés), tels que italo-américaine et Japonais-Américain, mais pas « juif américain » ou « canadien français ». [dix]

Anglais américain Modifier

Le premier terme indique généralement une région ou une culture d'ascendance d'origine associée à « américaine ». Exemples:

  • Région, continent ou race : afro-américain, américain d'origine asiatique, américain d'Europe, latino-américain, américain du Moyen-Orient, amérindien ou indien d'Amérique, américain des îles du Pacifique.
  • Ethnicité ou nationalité : Arabe américain, Arménien américain, Britannique d'origine, Américain d'origine chinoise, Américain d'origine colombienne, Américain d'origine danoise, Américain d'origine philippine, Américain d'origine française, Américain d'origine allemande, Américain d'origine grecque, Américain d'origine haïtienne, Américain d'origine indienne, Américain d'origine irlandaise, Américain d'origine italienne, Japonais Américain, américain juif, américain coréen, américain mexicain, américain norvégien, américain pakistanais, américain polonais, américain russe, américain écossais, américain suédois, américain ukrainien, américain vietnamien, etc.

Le trait d'union est parfois, mais pas systématiquement, utilisé lorsque le terme composé est utilisé comme adjectif. [12] Les guides de style académique (y compris APA, ASA, MLA et Manuel de Chicago) n'utilisez pas de tiret dans ces composés, même lorsqu'ils sont utilisés comme adjectifs. [13]

La construction linguistique indique fonctionnellement l'ascendance, mais peut également évoquer le sentiment que ces individus sont à cheval sur deux mondes - une expérience est spécifique à leur identité ethnique unique, tandis que l'autre est l'amalgame multiculturel plus large qu'est Americana.


L'Institut pour les citoyens et les universitaires

Cette nouvelle identité reflète le double engagement de l'organisation : renforcer l'éducation américaine et reconstruire une société civile florissante. Citizens & Scholars est le nouveau nom de la Woodrow Wilson National Fellowship Foundation.

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Mythes des manuels sur le président Woodrow Wilson

Article. Par James W. Loewen.
Extrait sur le président Woodrow Wilson de “Lies My Teacher Told Me” (The New Press).

Manifestation au Nouveau-Brunswick pour renommer l'école. Juin 2020. Photo de Chuck O’Donnell.

Avec les demandes actuelles de retirer le nom du président Woodrow Wilson des écoles et autres institutions, beaucoup de gens se demandent – ​​pourquoi Wilson ? Ils ont compris la suppression des statues confédérées et des noms de bâtiments, « mais qu'est-ce que Wilson a fait de mal ? » Un coup d'œil aux manuels – silence sur les politiques racistes de Wilson et nous pouvons voir pourquoi beaucoup de gens sont surpris, comme l'explique James Loewen dans Les mensonges de mon professeur m'ont dit. Nous partageons ici un extrait du livre de Loewen qui commence par des références à la politique étrangère raciste de Wilson au Mexique, en Haïti, au Vietnam et dans d'autres pays. Il décrit ensuite les politiques intérieures de Wilson, notamment la ségrégation du gouvernement fédéral, le retrait des Afro-Américains de postes à travers le pays et la contribution à la ferveur raciste qui a encouragé la renaissance du Klan. Loewen oppose cette histoire au récit bienveillant des manuels.

Par James Loewen

Les auteurs de manuels utilisent couramment un autre moyen pour décrire nos aventures mexicaines : ils identifient [Woodrow] Wilson comme ordonnant à nos forces de se retirer, mais personne n'est spécifié comme leur ayant ordonné de rentrer ! Transmettre des informations d'une voix passive aide à isoler les personnages historiques de leurs propres actes non héroïques ou contraires à l'éthique.

Certains livres vont au-delà de l'omission de l'acteur et omettent l'acte lui-même. La moitié des manuels ne mentionnent même pas la prise de contrôle d'Haïti par Wilson. Après que les marines américains aient envahi le pays en 1915, ils ont forcé la législature haïtienne à sélectionner notre candidat préféré comme président. Quand Haïti a refusé de déclarer la guerre à l'Allemagne après les États-Unis, nous avons dissous la législature haïtienne. Puis les États-Unis ont supervisé un pseudo-référendum pour approuver une nouvelle constitution haïtienne, moins démocratique que la constitution elle a remplacé le référendum passé par un hilarant 98 225 contre 768.

Comme Piero Gleijesus l'a noté, « ce n'est pas que Wilson ait échoué dans ses efforts sérieux pour amener la démocratie dans ces petits pays. Il n'a jamais essayé. Il est intervenu pour imposer l'hégémonie, pas la démocratie.”

Les États-Unis ont également attaqué la fière tradition haïtienne de propriété individuelle de petites parcelles de terre, qui remontait à la Révolution haïtienne, en faveur de l'établissement de grandes plantations. Les troupes américaines ont forcé des paysans enchaînés à travailler dans des équipes de construction de routes. En 1919, des citoyens haïtiens se sont soulevés et ont résisté aux troupes d'occupation américaines dans une guerre de guérilla qui a coûté la vie à plus de trois mille personnes, pour la plupart des Haïtiens.

Les étudiants qui lisent Chemins vers le présent apprenez ceci à propos de l'intervention de Wilson en Haïti : « En Haïti, les États-Unis sont intervenus pour rétablir la stabilité après qu'une série de révolutions ont laissé le pays faible et instable. Wilson a envoyé des troupes américaines en 1915. Les marines américains ont occupé Haïti jusqu'en 1934. les meurtres aveugles d'indigènes se poursuivent depuis un certain temps. Barnett a qualifié cet épisode violent de "la chose la plus surprenante du genre qui ait jamais eu lieu dans le Corps des Marines".

Au cours des deux premières décennies de ce siècle, les États-Unis ont effectivement fait des colonies du Nicaragua, de Cuba, de la République dominicaine, d'Haïti et de plusieurs autres pays. De même, comme nous l'avons vu, Wilson n'a pas limité ses interventions à notre hémisphère. Sa réaction à la révolution russe a solidifié l'alignement des États-Unis avec les puissances coloniales européennes. C'était la première administration à être obsédée par le spectre du communisme, à l'étranger comme à l'intérieur. Wilson a été franc à ce sujet.

À Billings, dans le Montana, invitant l'Occident à rechercher un soutien pour la Société des Nations, il a averti : « Il y a des apôtres de Lénine parmi nous. Je ne peux pas imaginer ce que signifie être un apôtre de Lénine. Cela signifie être apôtre de la nuit, du chaos, du désordre. Même après l'effondrement de l'alternative russe blanche, Wilson a refusé d'étendre la reconnaissance diplomatique à l'Union soviétique. Il a participé à l'exclusion de la Russie des négociations de paix après la Première Guerre mondiale et a aidé à évincer Béla Kun, le leader communiste arrivé au pouvoir en Hongrie.

Ho Chi Minh, debout, en tant que membre du Parti socialiste français à la Conférence de paix de Versailles, 1919. Source : Bibliothèque du Congrès

Le sentiment de Wilson pour l'autodétermination et la démocratie n'a jamais eu de chance contre ses trois fondements de l'«isme» : le colonialisme, le racisme et l'anticommunisme. Un jeune Ho Chi Minh a fait appel à Woodrow Wilson à Versailles pour l'autodétermination du Vietnam, mais Ho a eu les trois grèves contre lui. Wilson refusa d'écouter et la France conserva le contrôle de l'Indochine. Il semble que Wilson considérait l'autodétermination comme acceptable pour, disons, la Belgique, mais pas pour des pays comme l'Amérique latine ou l'Asie du Sud-Est.

À la maison, les politiques raciales de Wilson ont déshonoré le poste qu'il occupait. Ses prédécesseurs républicains nommaient régulièrement des Noirs à des postes importants, notamment ceux de collecteur des ports de la Nouvelle-Orléans et du district de Columbia et de registre du trésor. Les présidents nommaient parfois des Afro-Américains comme maîtres de poste, en particulier dans les villes du sud à forte population noire. Les Afro-Américains ont participé aux conventions nationales du Parti républicain et ont bénéficié d'un certain accès à la Maison Blanche.Woodrow Wilson, pour qui de nombreux Afro-Américains ont voté en 1912, a changé tout cela.

Originaire du Sud, Wilson avait été président de Princeton, la seule grande université du Nord qui refusait catégoriquement d'admettre les Noirs. Il était un suprémaciste blanc au franc-parler – sa femme était encore pire – et racontait des histoires « sombres » lors des réunions du cabinet. Son administration a soumis un vaste programme législatif destiné à restreindre les droits civils des Afro-Américains, mais le Congrès ne l'a pas adopté. Imperturbable, Wilson a utilisé son pouvoir de directeur général pour séparer le gouvernement fédéral. Il nomma des Blancs du Sud à des postes traditionnellement réservés aux Noirs.

Son administration a utilisé l'excuse de l'anticommunisme pour surveiller et saper les journaux, les organisations et les dirigeants syndicaux noirs. Il a séparé la marine, qui n'avait pas été séparée auparavant, reléguant les Afro-Américains aux travaux de cuisine et de chaudière. Wilson a personnellement opposé son veto à une clause sur l'égalité raciale dans le Pacte de la Société des Nations. La seule occasion où Wilson a rencontré des dirigeants afro-américains à la Maison Blanche s'est soldée par un fiasco alors que le président a pratiquement jeté les visiteurs hors de son bureau.

L'héritage de Wilson était considérable : il a effectivement fermé le Parti démocrate aux Afro-Américains pendant encore deux décennies, et des parties du gouvernement fédéral sont restées séparées jusque dans les années 1950 et au-delà. En 1916, le Comité consultatif de couleur du Comité national républicain a publié une déclaration sur Wilson qui, bien que partisane, était exacte : citoyens de la représentation au gouvernement fédéral.”

De tous les manuels d'histoire que j'ai examinés, huit ne mentionnent même jamais cette "marque noire" sur la présidence de Wilson. Seuls quatre décrivent avec précision les politiques raciales de Wilson. Terre promise, en 1983, a fait le meilleur travail :

L'administration de Woodrow Wilson était ouvertement hostile aux Noirs. Wilson était un suprémaciste blanc franc qui croyait que les Noirs étaient inférieurs. Au cours de sa campagne pour la présidence, Wilson a promis de faire pression pour les droits civiques. Mais une fois au pouvoir, il a oublié ses promesses. Au lieu de cela, Wilson a ordonné que les travailleurs blancs et noirs dans les emplois du gouvernement fédéral soient séparés les uns des autres. C'était la première fois qu'une telle ségrégation existait depuis la Reconstruction ! Lorsque des employés fédéraux noirs des villes du Sud ont protesté contre l'ordre, Wilson a fait licencier les manifestants. En novembre 1914, une délégation noire demande au président de revenir sur sa politique. Wilson était impoli et hostile et a refusé leurs demandes.

La plupart des manuels qui traitent du racisme de Wilson ne lui donnent qu'une phrase ou deux. Certains s'efforcent de séparer Wilson de la pratique : « Wilson a permis à ses officiers du Cabinet d'étendre la pratique de Jim Crow consistant à séparer les races dans les bureaux fédéraux » est l'ensemble du traitement dans Chemins vers le présent.

Omettre ou absoudre le racisme de Wilson va au-delà de la dissimulation d'un défaut de caractère. C'est ouvertement raciste. Aucun Noir ne pourrait jamais considérer Woodrow Wilson comme un héros. Les manuels qui le présentent comme un héros sont écrits d'un point de vue blanc. La dissimulation refuse à tous les étudiants la chance d'apprendre quelque chose d'important sur l'interrelation entre le leader et le dirigé. Les Américains blancs se sont engagés dans une nouvelle explosion de violence raciale pendant et immédiatement après la présidence de Wilson. Le ton donné par l'administration en était une des causes. Un autre a été la sortie du premier film épique des États-Unis.

Le cinéaste D. W. Griffith a cité l'histoire des États-Unis en deux volumes de Wilson, désormais connue pour sa vision raciste de la Reconstruction, dans son tristement célèbre chef-d'œuvre. L'homme de clan, un hymne au Ku Klux Klan pour son rôle dans la suppression des gouvernements des États républicains « dominés par les Noirs » pendant la reconstruction. Griffith a basé le film sur un livre de l'ancien camarade de classe de Wilson, Thomas Dixon, dont l'obsession de la race était sans égal jusqu'à ce que Mein Kampf,” selon l'historien Wyn Wade.

Lors d'une projection privée à la Maison Blanche, Wilson a vu le film, maintenant renommé Naissance d'une nation, et a renvoyé le compliment de Griffith : « C'est comme écrire l'histoire avec la foudre, et mon seul regret est que tout cela soit si vrai. » Griffith continuerait à utiliser cette citation pour défendre avec succès son film contre les accusations de la NAACP qui c'était raciste incendiaire.

Ce monument du cinéma américain était non seulement la meilleure production technique de son époque, mais aussi probablement le film majeur le plus raciste de tous les temps. Dixon avait l'intention de révolutionner le sentiment du Nord par une présentation de l'histoire qui transformerait chaque homme de mon auditoire en un bon démocrate ! … Et ne vous y trompez pas, c'est exactement ce que nous faisons.” Dixon n'a pas exagéré de beaucoup.

Poussé par Naissance d'une nation, William Simmons de Géorgie a rétabli le Ku Klux Klan. Le racisme suintant de la Maison Blanche a encouragé ce Klan, le distinguant de son prédécesseur de la Reconstruction, que le président Grant avait réussi à éliminer pratiquement dans un État (Caroline du Sud) et à décourager à l'échelle nationale pendant un certain temps. Le nouveau KKK est rapidement devenu un phénomène national. Il a grandi pour dominer le Parti démocrate dans de nombreux États du Sud, ainsi que dans l'Indiana, l'Oklahoma et l'Oregon.

Les spectacles du Klan dans les années 1920 dans des villes de Montpelier, Vermont, à West Frankfort, Illinois, à Medford, Oregon, étaient les plus grands rassemblements publics de leur histoire, avant ou depuis. Au cours du deuxième mandat de Wilson, une vague d'émeutes raciales anti-noires a balayé le pays. Les Blancs ont lynché les Noirs aussi loin au nord que Duluth.

Trois travailleurs de cirque noirs ont été attaqués et lynchés par une foule à Duluth, Minnesota en juin 1920. Source : Bibliothèque du Congrès.

Les Américains doivent tirer les leçons de l'ère Wilson, qu'il existe un lien entre le leadership présidentiel raciste et la réponse du public aux vues similaires. Pour accomplir une telle éducation, cependant, les manuels devraient expliquer clairement la relation entre la cause et l'effet, entre le héros et les disciples. Au lieu de cela, ils attribuent par réflexe de nobles intentions au héros et invoquent "le peuple" pour excuser des actions et des politiques douteuses. Selon Triomphe de la nation américaine: “En tant que président, Wilson semblait être d'accord avec la plupart des Américains blancs sur le fait que la ségrégation était dans l'intérêt des Noirs comme des Américains blancs.”

Wilson n'était pas seulement anti-noir, il était aussi de loin notre président le plus nativiste, remettant en question à plusieurs reprises la loyauté de ceux qu'il appelait « Américains à trait d'union ». « Tout homme qui porte un trait d'union avec lui », a déclaré Wilson, "porte un poignard qu'il est prêt à plonger dans les organes vitaux de cette République chaque fois qu'il se prépare. les gens, pas Wilson. La tradition américaine admet que le « président Wilson a créé le Comité Creel sur l'information publique, qui a saturé les États-Unis de propagande liant les Allemands à la barbarie. Mais Tradition s'empresse de protéger Wilson des retombées intérieures qui s'ensuivent : « Bien que le président Wilson ait pris soin dans son message de guerre d'affirmer que la plupart des Américains d'origine allemande étaient de « vrais et loyaux citoyens », la propagande anti-allemande leur faisait souvent souffrir .”

Cet extrait est reproduit avec l'autorisation de l'auteur. Il y a plus sur Woodrow Wilson dans Lies My Teacher Told Me et un certain nombre d'entrées dans James Loewen’s Mensonges à travers l'Amérique : ce que nos sites historiques se trompent.

Vous trouverez ci-dessous des ressources supplémentaires liées à la présidence de Woodrow Wilson, y compris les événements horribles de l'été rouge de 1919 et la loi sur la sédition.


La parade nuptiale de Woodrow Wilson

Parmi les nombreux trésors laissés par le chef de la direction hautement alphabétisé, Woodrow Wilson, se trouve un entrepôt de 1 400 lettres entre lui et sa première épouse. Ellen Axson Wilson, qu'il épousa en 1885 et qui mourut à la Maison Blanche en 1914, lors de son premier mandat.

C'est en quelque sorte un événement historique qu'une sélection représentative de ces lettres va maintenant être publiée, habilement éditée dans un livre intitulé The Priceless Gift, par Mme Eleanor Wilson McAdoo, la plus jeune fille de Woodrow et Ellen Wilson. Il offre un aperçu irréprochable et parfois surprenant du caractère de l'un de nos présidents les plus célèbres. Dans les lettres à la fille qu'il aimait, Wilson exposait ses sentiments les plus profonds sans dissimulation ni retenue. Beaucoup de ses traits bien connus – idéalisme, intensité, intégrité sans compromis, persévérance – sont largement vus, mais des fucets inconnus sont également révélés – drôle, autodérision, voire jalousie.

The Priceless Gift sera publié plus tard ce mois-ci par la McGraw-Book Company, et A MERICAN H ERITAGE présente ici un condensé de la première partie, couvrant la cour d'Ellen Axson et Woodrow Wilson, de leur rencontre en 1853 jusqu'à leur mariage. en 1885. Non seulement ces lettres nous en disent beaucoup sur le couple remarquable qui les a écrites, mais elles rappellent aussi avec nostalgie une époque où la parade nuptiale était plus convenable, plus formelle, presque comiquement élaborée, et pourtant dans un certain sens plus passionnée qu'elle. est à notre époque.

Il y a une ville en Géorgie appelée Rome parce qu'elle est construite sur sept factures. En 18815, c'était une toute petite ville. Des jardins entouraient ses vieilles maisons majestueuses, de grands arbres abritaient les rues, et personne n'était jamais pressé.

Un dimanche d'avril, les becs étaient brillants d'herbe nouvelle et les vergers de pommiers des vallées étaient en pleine floraison. C'était une journée chaude, faite pour les pique-niques ou pour parler entre amis sur des vérandas fraîches, mais il n'est jamais venu à l'esprit du jeune Thomas Woodrow Wilson de faire quoi que ce soit de la sorte. Toute sa vie, où qu'il soit ou quel que soit le temps, il est allé à l'église le dimanche.

Wilson pratiquait le droit – plutôt sans succès – à Atlanta en 1883 et s'était rendu à Rome pour consulter son oncle, James Bones, au sujet d'un expéditeur juridique. Il avait vingt-six ans – un jeune homme grand et mince avec de grands yeux gris, des cheveux bruns, des favoris et un menton têtu, un jeune homme déterminé, avec un but dans la vie. Il avait l'intention d'avoir une carrière distinguée. En politique? Dans le monde littéraire ? Cela restait à voir. Entre-temps, il avait abandonné son prénom. Court, allergique et inhabituel, Woodrow Wilson serait un naiMjiot facilement oublié.

M. et Mme James Bones et leur fille mariée, Jessie Brewer, ont emmené Woodrow dans leur propre église, la First Presbyterian, ce matin-là, et son humeur habituelle de contentement du dimanche a été augmentée par le fait que l'ami de son père, M. Axson, était le ministre de l'église et un très bon prédicateur. Puis une fille sur un banc près de la chaire tourna la tête pour chuchoter au petit garçon à côté d'elle, et l'attention de Woodrow erra. Son profil, découpé sur le voile noir drapé sur son chapeau, était ravissant. Un petit nez aux lèvres penchées, un teint parfait, une bouche aux courbes douces, et des cheveux comme du cuivre bruni. Woodrow a regardé sans vergogne jusqu'à ce que la fille regarde à nouveau le prédicateur, puis il a forcé ses yeux et son esprit à revenir à M. Axson et au sermon. Mais quand le service fut terminé, il demanda à sa tante qui était la jolie fille.

« Pourquoi, c'est Ellie Lou Axson », lui a-t-elle dit. Elle était une « artiste talentueuse » et avait lu « tous les classiques ». Elle était « l'une des filles les plus rares et les plus belles qui aient jamais vécu à Rome ». Sa mère était morte en couches et Ellie Lou tenait la maison de son père.

Woodrow a alors décidé qu'il était de son devoir de faire appel à l'ami de son père, M. Axson, dès que possible.

Six mois plus tard, dans une lettre à Ellen Louise Axson, il écrivit de cette première visite,
… Mais même si j'étais toujours ravi de [votre] visage, je pouvais toujours à la fin de cet appel le considérer avec une critique impartiale. Mais … ce n'était pas très long après que je suis rentré avec vous chez Jessie » et je me souviens de vous avoir quitté cet après-midi avec le sentiment que j'avais trouvé un nouveau type de compagnon tout à fait délicieux. La passion commençait à entrer dans la critique, et avait presque pris le dessus au moment où nous étions montés au sommet de la colline. …

Woodrow est revenu, à contrecœur, à la pratique frustrante du droit à Atlanta. Il était à peu près arrivé à la conclusion qu'il s'était trompé de profession. Mis à part son incapacité à faire face aux dépenses, il n'aimait pas la pratique du droit. Il avait du temps et du temps pour écrire, mais pas le bon environnement. Les bibliothèques d'Atlanta étaient insuffisantes et il n'avait trouvé aucun compagnon intellectuel. Il écrivit enfin à son confident et ami le plus précieux, son père, et lui demanda conseil. Le révérend Joseph Wilson lui a suggéré d'abandonner sa pratique du droit et de suivre un cours de troisième cycle à l'Université Johns Hopkins. Sinon, il pourrait facilement gagner sa vie en tant que professeur et écrivain.

Quelques semaines auparavant, Woodrow avait accepté ce plan, mais depuis qu'il avait quitté Rome, il avait été hanté par une paire d'yeux bruns lumineux et tourmenté par la pensée qu'il n'avait pas fait bonne impression sur Miss Ellie Lou Axson. Il savait maintenant qu'il était amoureux d'elle, et il avait peur que s'il allait à Johns Hopkins il ne la perde. Il savait une chose avec certitude. Il doit la revoir bientôt et essayer de trouver le courage de lui dire qu'il l'aime. Si elle lui rendait son amour, il essaierait de surmonter son dégoût de la loi et de réussir. En juin, comme une réponse à une prière, l'oncle James Bones lui a demandé de revenir à Rome pour une consultation plus approfondie.

Quelques jours plus tard, dans un buggy de location, Woodrow a conduit Ellen à travers les vergers de pommiers de la campagne près de Rome, faisant de son mieux pour être impressionnante mais pas impétueuse. Ellen était très timide, Woodrow douloureusement gêné. Elle avait très peu à dire. Il a trop parlé. Mais après l'avoir laissée au presbytère, il se réconforta : elle avait écouté attentivement tout ce qu'il disait et était d'accord avec la plupart de ses propos.

L'oncle James Bones, mis au courant par sa fille de la romance naissante, a délibérément prolongé ses consultations avec son neveu. Alors Woodrow est resté une semaine ou plus et a vu Ellen aussi souvent que possible. Il l'a invitée, l'a escortée à une réunion de prière, l'a conduite à la vanité et l'a monopolisée lors de pique-niques organisés par Jessie Brower. Encore et encore, il essaya de lui dire qu'il l'aimait, mais Kepi s'en débarrassa, pleurant pour un signe qu'elle tenait à lui. Puis, une argile, il y avait un signe. Jessie avait prévu un autre pique-nique, et en réponse à l'invitation de Woodrow, Ellen a écrit :

M. Woodrow,
Bien à contrecœur et avec la ferme conviction que je suis le plus malheureux des mortels, j'écris pour dire à Jessie que je ne pourrai pas aller en pique-nique. … Hier soir, j'ai pris un engagement inopportun pour faire une promenade en bateau cet après-midi-là et, comme l'étourneau de Sterne, "Je ne peux pas m'en sortir." …
Il n'y a aucune raison, pas même, c'est étrange, aucune réticence, pour m'empêcher de dire très sincèrement que je serai heureux de marcher avec vous cet après-midi. Avec amour pour Jessie, je reste,
Ton ami sincère,
Ellen L. Axson

Il l'a relu. Pour une jeune femme très réservée, c'était une note à couper le souffle. Et elle l'avait appelé « M. Woodrow » ! La probabilité que cela soit dû à la distraction était significative. Il était Woodrow maintenant dans ses pensées secrètes. Il décida que, pendant leur promenade, il serait au moins prudent de laisser entendre qu'il était amoureux d'elle. Il écrivit plus tard :
… Je me souviens avoir marché un après-midi au début de l'été avec un certain ami adorable à moi. Nous avions choisi le chemin de fer parce qu'il longeait la rive de la rivière et nous conduirait à l'endroit où nous trouverions un siège près de l'eau sur un gros rocher en saillie qui se tenait les pieds dans la rivière offrant une vue sur l'un des les plus belles courbes du ruisseau. Je n'ai oublié aucun incident de cette promenade… J'étais tout à fait conscient d'être très amoureux de ma compagne et j'avais désespérément l'intention de découvrir quelles étaient mes chances de la gagner.

Rien de concluant ne s'est produit, bien que, comme Woodrow l'écrivit plus tard à Ellen, il pensa qu'elle devait être consciente de ses sentiments.

… Tu savais que je t'aimais avant de te le dire, n'est-ce pas, mon amour ? Eh bien, je vous l'ai dit assez souvent par des signes assez clairs, et même par des mots assez clairs. Vous souvenez-vous des vers que je vous ai donnés alors que nous rentrions d'un pique-nique ? Je me souviens de la charmante rougeur avec laquelle vous les lisiez, mais je n'osais pas l'interpréter comme je l'aurais voulu. Vous imaginiez-vous que j'avais copié toutes ces lignes pour vous donner juste parce que je les trouvais jolies et espérais qu'elles vous intéresseraient d'un point de vue littéraire ? …

Leur prochaine rencontre n'était pas prévue. Ellen et Woodrow ont toujours été sûrs que cela avait été arrangé par la bonne Providence en laquelle ils croyaient tous les deux. Lorsque le cabinet Renick et Wilson a finalement abandonné la lutte pour joindre les deux bouts, Woodrow a décidé d'aller à Johns Hopkins pendant un an, bien qu'il n'était pas content du sacrifice financier que ses parents devraient faire. Avant de se rendre à Kaltimoie, en septembre, il s'est rendu à Asheville, en Caroline du Nord, à la demande de son père, pour s'occuper de certaines questions liées au travail du Dr Wilson avec la Southern Presbyterian Assembly. Et là, debout à la fenêtre de sa chambre d'hôtel, il a vu la silhouette de Miss Ellie Lou Axson disparaître dans la rue. Il ne savait pas qu'elle était à Asheville, et il n'aurait peut-être pas réussi à la reconnaître s'il n'y avait pas eu un petit détail : la façon dont elle enroulait ses cheveux derrière sa tête. Woodrow Wilson est descendu dans la rue en quelques secondes, a rattrapé Ellen, a découvert où vivaient les amis qu'elle rendait visite et l'a suppliée de le voir très bientôt.

Il s'ensuivit trois jours enchantés. Le dernier après-midi, trop désespérément amoureux pour se souvenir de son avenir incertain, Woodrow a proposé, et Ellen, immédiatement et joyeusement, a dit "Oui".

Il pouvait à peine y croire. Des semaines plus tard, il écrivait.

Ma précieuse Ellie,
Parfois, quand je pense à nos fiançailles, je me demande si je n'ai pas rêvé ces deux derniers mois.Quand je me souviens de mes premiers sentiments pour vous, à quel point l'amour passionné s'est développé rapidement en moi : comment toutes mes pensées s'éternisaient dans des plans pour vous gagner : quels châteaux mes espoirs construisaient et comment j'avais l'habitude de rester assis à la perspective d'un espoir reporté puis comment, bien plus tôt que je n'avais osé l'espérer, comment par un accident apparent, nous nous sommes rencontrés et vous m'avez donné votre cœur, tout cela ressemble tellement à un doux rêve que j'ai peur de créditer ma mémoire. L'impression est peut-être renforcée par le fait que je vous ai quitté avant d'avoir eu le temps de comprendre que vous vous étiez engagé envers moi. Bien que vous ayez prononcé les mots qui vivront toujours dans ma mémoire. « Je ferai tout pour vous rendre heureux » bien que j'aie pris ce doux baiser de scellement : et qu'il m'ait été permis de vous tenir dans mes bras, je me souviens de vous avoir appelée « Mlle EIlic » jusqu'à la fin et d'avoir été totalement incapable de parler d'aucune partie de l'amour et la joie qui étaient dans mon cœur. …

Assis hébété et incrédule dans le train après l'avoir quittée, Woodrow Wilson pensait que si elle l'avait vraiment accepté, aucun succès qu'il pourrait obtenir ne serait jamais comparable à une telle victoire. Il devait le croire toute sa vie. Pourtant, son allégresse était tempérée par une sorte de désespoir lorsqu'il ajouta le fait qu'il ne pouvait pas lui demander de lui parler pendant au moins un an - oui : à Johns I Lopkins, et après cela la recherche d'un poste de professeur avec un revenu suffisant pour les soutenir Baltimore semblait un endroit sombre et morne quand il est arrivé, et les bâtiments du collège ressemblaient plus à une prison qu'à une université quand il est allé s'inscrire.

Les premiers jours ont été difficiles. Il passa la plupart d'entre eux à chercher un logement bon marché, à écrire à Ellen et à hanter le bureau de poste dans l'espoir de trouver une lettre d'elle. Aucune lettre apprivoisée. Ses parents étaient en vacances à Arden Park, non loin d'Asheville. Il avait demandé à Ellen de s'occuper d'eux avant qu'elle ne retourne LO Rome. Quelque chose n'allait pas là-bas ? Avait-elle changé d'avis sur l'idée de l'épouser ? Il était fou.

Balto., Maryland, 25 septembre. 1883 Ma propre chérie,
J'ai mal au cœur de ne pas avoir de tes nouvelles. Cela fait maintenant une semaine que vous devez vous préparer à la maison et je n'ai pas eu une ligne de vous. Je suis rempli d'appréhensions… Je sais qu'il doit y avoir une raison, mais quelle peut-elle être ? … La semaine dernière m'a semblé un mois — je suis étonné de constater que nous sommes encore en septembre… J'ai trouvé aujourd'hui une bague qui me convient et je vous l'enverrai tout de suite… Je sais que vous la trouverez jolie. Je n'ai rien gravé dedans. J'ai préféré le faire après avoir conféré avec vous et vérifié vos goûts et préférences en la matière. Je veux que tu portes la bague telle quelle jusqu'à ce que je puisse venir à toi. Alors nous pourrons avoir ce qu'il vous plaira d'y mettre et je pourrai vous le mettre sur la main avec des cérémonies appropriées de notre propre invention, et dont je voudrais avoir la direction !
Avec un coeur débordant d'amour
Le tien
Woodrow

Deux Jays plus tard, la première lettre d'Ellen est arrivée, expliquant pourquoi elle n'avait pas écrit plus tôt. Elle avait quitté Asheville pour retrouver son père très malade et son jeune frère, Edward, fiévreux. Ils avaient maintenant besoin de tout son temps et de son amour pour les guérir. Woodrow a écrit à la fois,

Balto., Maryland, 27 septembre 1883
Ma propre chérie,
… Je ne peux pas vous décrire ma joie à la réception de votre lettre. J'étais si souvent sorti de la poste le cœur lourd que le dégoût du sentiment était immense lorsque J a sorti votre lettre de l'enveloppe et j'ai été presque effrayé de la façon dont mon cœur battait. C'était la lettre la plus douce jamais écrite - et elle semble avoir été écrite avec une grande rhétorique et car elle observait les lois de l'apogée, commençant par « Mon cher ami » (comme si je n'étais rien de plus !) et se terminant par des confessions d'amour qui sont le plus doux, aussi bien que le plus modeste qu'une jeune fille ait jamais fait. …

La lettre suivante d'Ellen a été écrite avant qu'elle ne reçoive la sienne, et à nouveau « observait les lois de l'apogée ».

Rome, 25 septembre 1883
Mon cher ami:
Comme je me trouve aujourd'hui au stade le plus confortable de la convalescence, voué à ne rien faire du tout que m'amuser, il me vient à l'esprit qu'il n'y a aucune raison pour que je ne vous écrive pas quelques lignes, malgré mon long gribouillage d'hier. …
Je vous remercie beaucoup d'avoir envoyé le mot de votre chère maman et de tout mon cœur ! remerciez-la ainsi que votre père pour leurs aimables paroles. … en vérité, j'étais effrayé outre mesure – non, pas effrayé exactement pourtant ce mot doit répondre faute de mieux. Je peux généralement exercer une bonne dose de maîtrise de soi, à condition que je ne sois pas toujours pris au dépourvu… moi-même que j'étais franchement pâle de frayeur - ou quoi que ce soit - et je n'aurais pas pu dire alors pourquoi ni pourquoi.
… Je me suis à peine laissé la lumière ou l'espace pour dire encore une fois que je t'aime. Ah, ma chérie, je n'ai pas de mots - je ne les trouverai jamais - pour te dire combien ni combien cela me fait plaisir de t'entendre dire - et le répéter - que tu m'aimes. Chaque fois que je le lis dans vos lettres, fût-ce plusieurs fois sur une seule page, cela me procure un frisson de plaisir nouveau et distinct. Bonne nuit, cher amour.
A toi de tout mon coeur,
Ellie

Maintenant que Woodrow était installé et heureux de la certitude de l'amour d'Ellen, il pouvait se concentrer sur son travail. Chaque jour, sauf le dimanche, était occupé par des cours et de longues heures d'étude, mais il ne manquait jamais d'écrire à Ellen deux ou trois fois par semaine et de relire ses lettres encore et encore. Il lui était difficile, amené à se conduire avec une extrême réserve et modestie, d'écrire une lettre d'amour. Woodrow était également réservé, à tort, mais il n'avait aucune inhibition à l'égard de sa bien-aimée. Il lui ouvrit son esprit et son âme, ainsi que son cœur, et, suppliant, taquinant et louant tour à tour, tenta de la persuader de suivre son exemple.

Balto., Maryland, 29 septembre 1883
… Tes douces lettres… me remplissent d'un ravissement indescriptible : d'autant plus que je sais que de tels aveux vous coûtent un peu de lutte avec votre timidité naturelle en pareille matière. Je t'aime de tout mon cœur, ma chérie, et cela me rend indiciblement reconnaissant de savoir que j'ai gagné ton premier amour et l'ai gagné si complètement, par je ne sais quels attraits. Je suis vraiment, alors, le seul homme que vous ayez jamais rencontré que vous pensiez pouvoir aimer ? …

Penses-tu, mon amour, en lisant ceci, que tu n'as pas été le premier à gagner mon amour ? Et ai-je deviné juste quand j'ai deviné que ce que vous hésitiez à demander concernait une certaine dame sans nom dont je vous ai parlé une fois alors que nous marchions le long du chemin de fer ? Eh bien… pour rendre la demande facile (si vous voulez demander) je vais proposer une information, c'est que je n'ai jamais su ce qu'était l'amour jusqu'à ce que je vous connaisse, et que, si c'était de l'amour que je ressentais pour le personnage que je supposais que cette dame possédait, c'était un nain bien méprisable à côté de la forte passion qui s'étend maintenant dans mon cœur et qui bondit avec de si terribles élans de joie à la pensée de votre amour. Tu ne dois pas hésiter à m'entendre parler de ce que j'ai pris jusqu'ici pour de l'amour : car aucune femme, ma chérie, n'a jamais eu plus d'amour entier que je ne t'ai donné...

Lentement, et avec de fréquentes rechutes, le courage d'Ellen grandit. Elle n'a plus jamais appelé Woodrow son « cher ami ». Et, quand ses propres paroles l'embarrassaient, elle laissait les grands poètes qu'elle connaissait si bien parler pour elle.

Rome-Est, 2 octobre 1883
Ce matin m'a apporté à la fois vos deux lettres - du 27 et du 29 - et donc ce jour a été comme le jour où j'ai écrit pour la dernière fois, « grande fête ». "Tous ses instants légèrement secoués se sèment sur des sables dorés."
Je me demande si vous ririez, ou ce que vous diriez, si vous saviez à quel point vos lettres me rendent parfaitement stupides.
La bague est également arrivée cet après-midi. C'est une beauté parfaite à tous égards. … Je ne peux pas te dire, ma chérie, à quel point je l'apprécie. Vous êtes très, très, bon, mais n'êtes-vous pas aussi très extravagant ? Veuillez excuser mon impertinence, mais vraiment j'ai été surpris et étonné de l'apparition inattendue d'un diamant. Vous savez qu'il n'est pas absolument nécessaire de porter ce type de bague en particulier pour « se sentir fiancé ».
… J'écrivais à Beth [une amie d'école] l'autre soir – à propos de toi… Je pourrais honnêtement dire que j'avais trouvé mon – oui, je dois le dire – mon « idéal », même si je suis un peu hors d'humeur avec ça mot très abusé. Maintenant je sais que tu vas te moquer de moi, mais c'est ainsi ! Pourquoi même ces lignes que Beth et moi avons sélectionnées ensemble, il y a des années, comme exprimant le mieux notre idéal ont été écrites pour vous ? Je n'ai jamais vu une description aussi parfaite de qui que ce soit. Une veste en « jersey » ne pourrait pas être plus ajustée. Vous vous souvenez peut-être des mots, car avec une audace calme, je vous les ai moi-même cités un jour, sachant que vous ne pouviez pas lire mes pensées comme je le faisais.

Elle portait la bague à sa main droite car ils ont accepté de garder leurs fiançailles secrètes pour tout le monde, à l'exception de leur famille et de leurs amis intimes.

Woodrow n'avait jamais pu parler de lui à qui que ce soit, mais maintenant, parce qu'il craignait qu'Ellen ne soit déçue si elle ne savait pas à l'avance quel genre d'homme il était exactement, il écrivit la première de nombreuses lettres d'auto-révélation. .

Baltimore, 2 octobre 1883
… J'ai rêvé de toi toute la nuit dernière, ma chérie. … C'était un rêve joyeux… Je me suis réveillé en riant. J'avais fait dans le rêve ce que je n'avais jamais fait en réalité, c'était te montrer un côté de mon tempérament que tu n'avais jamais vu. J'ai rêvé des ébats les plus joyeux que nous ayons eus ensemble… et c'est ainsi que je me suis réveillé de joie. Vous ne savez pas quelle oie je peux faire de moi à l'occasion, quand je suis avec des gens dont je suis sûr de l'estime et qui ne penseront pas moins de moi pour mes bêtises. Pouvez-vous m'aimer dans tous mes humeurs? ou préférez-vous me considérer comme toujours digne ? J'ai peur que cela me tue d'être toujours réfléchi et raisonnable, digne et convenable.

La lettre d'Ellen du 2 octobre n'est pas arrivée, pour une raison quelconque, avant une semaine. Puis il écrivit,

Baltimore, 9 octobre 1883
Ma propre chérie,
J'ai bien ri à l'idée d'être votre « idéal » (parce que je suis une matière tellement grossière à partir de laquelle construire un idéal !) ton amour pour moi est assez grand pour oublier mes défauts et mes faiblesses et m'introniser dans ton cœur doux…
Sais-tu, ma chérie, que je suis parfois très embarrassée en t'écrivant ? Je ne veux pas dire que je suis toujours embarrassé au sens ordinaire du terme, mais que je suis incapable de savoir comment m'exprimer. Voici la difficulté : mon penchant est de « faire l'amour » dans chaque phrase… Aucun terme d'affection ne pourrait dépasser la réalité de mes sentiments : mais on ne peut pas transmettre des tons vocaux à la feuille écrite, et j'ai une aussi grande aversion de la « conversation douce » comme des expressions d'affection fixes et formelles. … Il n'y a pas de mots qui puissent exprimer le sentiment d'un baiser. Un baiser est l'un des gestes de ce langage non-dit qui est souvent tellement plus éloquent des sentiments les plus profonds et les plus subtils que ne le sont les mots prononcés. …

La lettre suivante d'Ellen contenait des questions ludiques mais inquisitrices sur la "dame sans nom" que Wilson avait mentionnée.

Rome-Est, 6 octobre 1883
… Votre charmante lettre du second pleine de rêves et d'autres bons présages a été reçue hier. Toi, mon cher, charmant garçon ! Je ne pense pas être terriblement choqué par l'un des
révélations qu'il contient et je vous promets fidèlement de vous aimer dans tous vos humeurs. …
Maintenant, … je vais jouer au jaloux et vous poser des questions. Alors vous m'informerez, Monsieur, s'il vous plaît, qui était cette fille et quand et où et comment et pourquoi et pourquoi — le début et la fin ! La plaie était-elle entièrement cicatrisée avant l'été dernier et a-t-elle laissé une cicatrice très profonde ? Êtes-vous sûr qu'il ne reste pas la moindre petite douleur insupportable? …

Un récit complet du premier amour de Woodrow lui parvint rapidement.

Baltimore, Maryland, 11 octobre/83
… Aucun jeune homme ne vit une vie complète qui n'est pas élevé hors de lui-même par l'amour pour une femme qui représente pour lui un type de ce qui est pur et beau. … c'est avec ce sentiment que j'ai rencontré, chez tante, la fille [une cousine germaine] que j'ai pensé avoir droit à cette réserve d'affection. … J'avais à peu près décidé à l'avance de tomber amoureux d'elle, et après, cela m'a semblé assez facile à faire. Au cours de l'hiver suivant (car elle était alors chez elle en Ohio) nous avons correspondu régulièrement et assez abondamment, et, à l'été 1881… je suis allé en Ohio lui faire une visite et c'est au cours de cette visite que j'ai complété le petit drame en lui proposant et en se faisant refuser. …
Avant l'été dernier, toutes les traces de la blessure qu'elle m'avait infligée avaient disparu. Aucune cicatrice ne subsistait ailleurs que sur mon orgueil, qui tressaillit un peu au souvenir de l'énorme erreur que j'avais commise avec un aveuglement si volontaire. …

Mais Ellen a été blessée par l'histoire de Woodrow sur son premier amour. Elle ne savait pas qu'il avait demandé à la jeune fille de l'épouser, et elle pensait qu'il avait dû être aveuglément amoureux pour proposer à un cousin germain. Elle a écrit ce qui devait être une lettre plutôt sévère, car, à en juger par sa réponse, elle a effrayé Woodrow.

Baltimore, le 18 octobre 1883
… Ma chère fille sensible semble avoir été très choquée par certaines des révélations que lui ont tirées ses questions. … Était-ce parce qu'elle n'était pas prête à recevoir des preuves concluantes que son « idéal » était, après tout, un homme très faible et stupide ?
Pensiez-vous que j'avais invité vos questions comme je l'ai fait parce qu'il serait agréable d'y répondre ? Très loin de là. Je les ai invités parce que je voulais n'avoir aucun secret à vous cacher. Cela me briserait le cœur, ma précieuse Ellie, de perdre ton amour - je ne pourrais plus vivre sans lui - mais cela me briserait tout aussi sûrement que tu m'imagines plus sage et meilleur que moi et découvre ensuite que tu t'étais trompé. . … C'était faible et stupide de ma part de faire une chose aussi « malheureuse ». … Mais, heureusement, tout cela est maintenant passé, et comme si cela ne s'était jamais produit. Je ne suis plus un garçon. Il vous restait à m'apprendre la différence immense, incommensurable entre la fantaisie d'un jeune et l'amour irrésistible d'un homme. Eh bien, ma chérie, je suis parfois absolument effrayée de l'intensité de mon amour pour toi.

Et ainsi la difficulté a été éclaircie. Woodrow s'est plongé plus profondément dans son travail, même si, comme il l'a dit à Ellen, il a trouvé très distrayant d'être si amoureux : « Comment un homme de Baltimore peut-il écrire une conférence sur Adam Smith alors qu'il pense toujours à une fille en Géorgie ?

Parfois, il y avait des alternatives plus agréables qu'Adam Smith :

Balto., Maryland, 13 novembre 1883
… Nous avons passé un très bon moment, et je crains de ne pas avoir été aussi digne que j'aurais pu l'être. La compagnie se composait de la demoiselle susmentionnée, de ses deux sœurs, d'une jeune demoiselle de Philadelphie, de Miss Woods et de deux de ses frères, et d'un ou deux autres hommes en plus de moi. Nous avons composé les caramels dans la salle à manger, les avons fait bouillir dans la cuisine et les avons mangés dans le salon mais avant que ces nombreuses étapes ne soient passées, j'avais eu de nombreuses ébats avec la demoiselle susmentionnée et j'avais été enfermé trois fois dans le garde-manger, à chaque fois gagner ma liberté en faisant des démonstrations pour démolir le garde-manger, et une fois en ayant une des demoiselles comme codétenue. Je ne me conduis pas toujours mal quand je sors en compagnie mais la fabrication de bonbons n'est guère une occupation exigeant beaucoup de dignité. …

Noël de 1883 trouva les amants encore séparés. Woodrow a dû rester à Baltimore pour étudier pour les examens, tandis qu'Ellen vivait maintenant à Savannah avec ses grands-parents. La seule indulgence que Woodrow se permettait pendant les vacances était de lui écrire tous les jours au lieu de tous les deux jours. Il s'épuisait de trop étudier :

Balto., 4 janvier 1884
… J'étais à la fois épuisé et extrêmement nerveux et je commence à peine à me sentir à nouveau comme mon ancien moi. Les deux derniers jours, j'ai erré sans relâche en essayant de surmonter une sorte d'oisiveté forcée, les résultats les plus intéressants de ma condition à moitié folle ayant été trois rêves successifs de toi toute la nuit. Les premières visions étaient délicieuses, mais dans la dernière dont je me suis réveillé il y a quelques heures seulement et qui me hante encore, j'ai rêvé que tu étais mort - toi, sans qui je ne voudrais pas vivre, bien plus, dont la perte me ferait envie de mourir. …
Interprété par les canons admis de la superstition, même ce terrible rêve de la nuit dernière apporte une délicieuse prophétie de mariage, qui devrait éliminer l'une de mes principales causes d'anxiété… à savoir l'incertitude de mes perspectives. … J'ai toujours ressenti une sorte d'assurance calme et incalculable de ma capacité à réussir ma transition pour subvenir à mes besoins, mais maintenant que le moment de la réalisation de mes plus beaux espoirs dépend de mon obtention d'une bonne position, je commence à ressentir très vivement l'incertitude de la perspective. Je sais ce que tu dirais, ma chérie j'ai une parfaite assurance de ton amour et de ta volonté de subir les aléas de ma fortune mais je n'en suis pas moins désireux de rendre nos fiançailles aussi brèves que possible. …

Woodrow était très demandé en tant qu'orateur et se livrait parfois à de légères vantardises sur ses succès dans ses lettres à Ellen. Elle a écrit:

Savannah, Géorgie
13 mars 1884
… Je suis très heureux que M. Wilson, le critique, ait été reçu avec tant d'enthousiasme. J'envie le Hopkins Debating Club – des gars chanceux qu'ils soient, je suis fou de vous entendre parler, parfaitement frénétique ! Tu ne me traiterais pas comme Mac le fait avec Rose, n'est-ce pas ? Elle ne l'a jamais entendu prêcher, contrairement à tout le monde à Sewanee. Il ne la laissera pas faire. …

Balto., Maryland, 18 mars 1884
… Alors vous enviez le Hopkins Debating Club et êtes « fou » de m'entendre parler ? … Je dois vous décevoir en vous disant que je sympathise entièrement avec « Mac » qui m'oppose violemment à ce que ma chérie m'entende parler en public. …
Bien sûr, je ne veux pas dire que j'ai l'intention de toujours éviter de vous laisser m'entendre. Je veux dire que je ne ferai rien pour te faire une occasion. … Il y a, dans de telles occasions, une usure terrible de l'orateur que j'attribue au fait qu'il a quelqu'un d'autre que lui pour mener à bien la course : qu'il y a un cœur qui bat aussi intensément que le sien pour son succès.

C'était la mode à l'époque pour les amoureux d'échanger des mèches de cheveux. Les filles les portaient dans des médaillons, les hommes les portaient dans leurs portefeuilles. Ellen et Woodrow ne méprisaient pas une telle sentimentalité, même s'ils en souriaient. Woodrow a écrit :

Balto., Maryland, 1er avril 1884
… A propos du tégument sombre enfermé, j'ai plusieurs remarques à faire. Il n'est pas assez long pour se pendre, mais il est assez visible pour servir de bel échantillon de la tête dont il est issu. Encore une fois, d'une part, c'est un produit étonnamment petit de deux mois de culture persistante, bien qu'il représente des mèches suffisamment longues pour entrer dans les oreilles de leur malheureux propriétaire et suffisamment abondantes pour lui donner un aspect désespérément poétique. … Mais, heureusement, la valeur de ce cadeau ne dépend pas de sa taille, ni de l'habileté mécanique avec laquelle il a été préparé. Il n'a aucune beauté ou valeur intrinsèque comme les belles mèches de soie que vous m'avez données.…

Le père d'Ellen Axson est décédé le 29 mai 1884. La triste occasion des funérailles a amené Woodrow en Géorgie pour une visite de deux semaines. Après son retour chez ses parents à Wilmington, en Caroline du Nord, Ellen était occupée à emballer les affaires de son père pour les retirer du presbytère de Rome. S'efforçant d'être joyeuse, elle a écrit :

Rome, Géorgie, 28 juin 1884
… J'en ai eu tellement une semaine qu'écrire pour vous semblait, comme tous les autres plaisirs de la vie, « une chose à rêver, à ne pas faire, quelque chose à jamais hors de portée » … Quelle tâche comme elle est ! Et les livres sont les pires de tous. Je ne pensais pas que quoi que ce soit puisse me rendre la vue des livres si odieuse. Je me sens plutôt rancunier en pensant aux auteurs ! Ils auraient peut-être été mieux employés. Je suis même enclin à penser que, disons, trois volumes contiendraient tout ce qui valait la peine d'être dit dans l'ensemble. …
J'étais très content de savoir que vous aviez fait un bon voyage et que vous n'aviez pas "le blues". C'est vrai, et je vais essayer de suivre votre bon exemple. En effet, je ne pense pas qu'une quelconque pensée de vous - même la pensée que vous n'êtes pas là - ait le pouvoir de me donner le blues. Je suis trop content que tu sois quelque part !

Woodrow avait demandé à Ellen de lui rendre visite à Wilmington, mais sa grand-mère à l'ancienne avait refusé la permission : ce ne serait pas, pensait-elle, convenable. Obéissante Ellen a donc décliné l'invitation, au grand désarroi de Woodrow :

Wilmington, 29 juin 1884
Ma propre chérie,
… Je ne pouvais même pas supplier un ami avec une réitération aussi persistante, mais je peux vous prier … de reconsidérer votre refus de visiter Wilmington. … Il n'y a rien ici, très cher, dont votre timidité n'ait besoin de reculer que l'amour et la considération de l'amour : et je pense que vous feriez face à bien plus qu'un embarras passager à cause de moi. … Nous avons mis tout notre cœur pour que vous veniez à nous. Pouvez-vous refuser ? …

La question a été heureusement réglée lorsque Mme Wilson a écrit à Mme Axson, et la vieille dame a cédé. La femme d'un ministre savait, apparemment, exactement quoi dire à la femme d'un ministre.

Wilmington, le 13 juillet 1884
Ma douce Eileen [c'était le nom privé de Woodrow pour Ellen],
Hourra! Je connaissais Mme Axson, après tout, mieux que toi, ma chérie. Vous pouvez imaginer la joie avec laquelle j'ai entendu ma chère mère lire la notice ci-jointe ! Je suis descendu au P.O. envoyer la lettre à ma bien-aimée que j'ai terminée il y a environ une demi-heure, et j'ai apporté du bureau cette note délicieuse de Mme Axson, dans laquelle la chère dame exprime en fait le souhait que vous nous rendiez visite ! Ma chérie, je ne peux pas te dire à quel point cela m'a fait plaisir car… cela nous assure de t'avoir avec nous en ce mois de septembre propice. Quels progrès je peux faire demain dans l'essai « Non. 4 ! » Comme il sera impossible que les maux de tête viennent ou que l'appétit s'en aille : Car septembre arrive !

Pendant ce temps, Woodrow travaillait dur mais il avait du mal à se concentrer car Ellen n'écrivait pas aussi souvent que lui.

Wilmington, le 13 juillet 1884
… Donc, vous « ne pouvez pas comprendre » que vos lettres pourraient « faire une telle différence pour qui que ce soit », ne pouvez pas réaliser que la vie de quelqu'un s'arrête faute d'une lettre de votre part et voulez savoir si vous êtes « vraiment à croire » que le fait de ne pas entendre a un tel effet sur mes esprits ? Eh bien, vous êtes une petite oie, une petite oie très désirable et d'une adorable gentillesse, avec qui on voudrait vivre toute sa vie, mais une oie pour autant, à propos de certaines choses. … La simple vérité, Mademoiselle, dans mon cas, c'est que si les intervalles entre vos lettres sont longs – et combien de jours semblent longs maintenant ! dans mes arrangements sort de ses gonds : je ne peux pas écrire une seule phrase sur le Sénat, je ne peux pas être décemment sûr d'un appétit — je suis une nuisance pour moi, et sans doute pour tout le monde autour de moi. …

Parfois, Woodrow s'étendait sur ses sujets préférés dans ses lettres à Ellen. L'un d'eux était oratoire :

Wilmington, 7 août 1884
… Ces gens qui disent que la presse a remplacé l'oratoire ont simplement fermé les yeux sur les preuves évidentes du contraire exposées dans toutes les parties du monde. … Je n'ai encore jamais lu un grand discours sans regretter de ne pas l'avoir entendu. … J'ai lu presque tous les discours publiés de John Bright … mais est-ce que cela me dédommage de n'avoir jamais été à la hauteur de la voix du plus grand des orateurs anglais vivants ? Mais attendez, mon cher Woodrow ! Tout cet argument dans lequel vous vous précipitez est peut-être très bon, mais il est tout à fait gratuit. Il n'y a personne de l'autre côté. … Ayons un peu de paix et de tranquillité dans une lettre ! …

Plus généralement, il a écrit page après page pour dire à Ellen combien il l'aimait. A la fin d'une longue lettre entièrement consacrée à ce sujet, il ajoutait :

Wilmington, 26 août 1884
… En parcourant cette lettre, je suis contraint de reconnaître qu'elle est vraiment scandaleuse. Vous avez assez d'amour qui vous a parlé pour gâter toutes les filles les moins gâtables d'un royaume ! Ma prochaine lettre portera sur les nouvelles les plus stupides de la ville, sur les fêtes et les incendies, les réunions politiques et les matchs de baseball, les prix du marché et les nouveautés dans le gréement des navires. Ou bien il sera imprégné de toutes les pensées les plus piquantes de certains (seraient) célèbres essais actuellement en cours. Cherchez-le avec crainte et tremblement ! …

Ellen a connu un grand succès auprès de la famille Wilson quand, en septembre, elle est venue à Wilmington. À la fin de ce mois, elle se rend à New York pour étudier l'art et trouve, après des jours de recherche, une chambre dans une pension de la West Eleventh Street qui lui convient. Le loyer était bas, la logeuse méridionale et les autres pensionnaires éminemment respectables. Elle est allée travailler avec bonheur à la Ligue des étudiants en art et a commencé à profiter de certains des divertissements culturels de la métropole. Woodrow était de retour à Johns Hopkins, et ils pouvaient maintenant passer des week-ends ensemble de temps en temps.

Balto., 22 octobre 1884
Ma propre chérie,
C'était terrible de devoir repartir ! Je ne savais pas à quel point c'était terrible jusqu'à la fin de la séparation. Je ne dirai pas que la douleur de la séparation était plus grande que la joie d'être ensemble, car ce n'était pas le cas. Cette joie est au-delà de toute mesure, vaut tout ce qu'on peut en payer. Mais la prise de congé est un gros prix. … Et j'ai été emmené avec une vigueur si implacable qu'on aurait pu imaginer que les autorités ferroviaires connaissaient la tentation que j'étais de faire demi-tour et étaient déterminées à ne me laisser aucune chance d'y faire. Nous ne nous sommes jamais arrêtés entre Jersey City et Philadelphie, faisant ces cent milles en deux heures !

À plusieurs reprises à l'automne 1884, Woodrow revient sur la question de sa carrière et de son ambition d'être plus qu'un érudit cloîtré :

Balto., Maryland, 8 novembre 1884
… Vous ne trouverez jamais dans un cloître le point d'appui d'un levier qui puisse faire bouger le monde !
Voici donc le problème : comment prendre l'air dans ce monde de recherche littéraire ? Comment apprendre à monter un cheval vivant sur un cheval de bataille ? Comment découvrir en lisant des livres lourds le moyen rapide, direct, sûr d'informer et d'influencer les hommes qui ne lisent que des livres divertissants, des livres qui touchent d'une main exercée leur propre vie ordinaire, des livres qui peuvent être compris sans effort conscient ? Je veux écrire des livres qui seront lus par le grand hôte qui ne porte pas de lunettes, dont les yeux sont jeunes et ignorants ! Peu m'importe le mépris que l'on peut avoir sur mes pages à travers les lunettes des professeurs ! …

Ellen était très satisfaite de sa vie à New York et du caractère de ses collègues pensionnaires, qui avaient formé un groupe de lecture.

New York, 11 novembre 1884
… M. Goodrich a lu les histoires de Bret Harte, tandis que Mlle M. et moi avons esquissé son cousin et Mme Jenkins. Mme J. est parfaitement adorable ! et Mme Weiler aussi ! ! et M. Goodrich aussi ! ! ! sa beauté consistant dans le fait qu'il va m'emmener voir Irving et Ellen Terry. Sortir avec une connaissance de pension n'est pas exactement ce que j'aurais dû prévoir, mais il n'a pas fallu un mois entier, en aucun cas, pour obtenir des preuves satisfaisantes quant au caractère et aux antécédents de M. Goodrich. C'est un gentleman consciencieux, né et élevé - de la bonne vieille messe, puritain « stock » qui a été le plus soigneusement formé dans la voie qu'il doit suivre. C'est un assez jeune homme – qui n'a terminé qu'à Andover l'année dernière – frais et intact, mais très intelligent, divertissant et cultivé. Vous auriez été amusé l'autre soir, quand il m'a demandé d'aller entendre Irving, il était très maladroit et embarrassé et, comme vous le comprendrez facilement, je l'aimais d'autant mieux. Je... ah !... j'aimerais tant demander... si seulement j'osais ! — pour le plaisir de vous emmener, etc.

Woodrow a essayé d'être généreux envers le charmant M. Goodrich.

Balto., Maryland, 13 novembre 1884
… Je suis ravi, mon animal de compagnie, que tu revois Irving et Ellen Terry. … Je suis sûr que vous penserez, comme moi, que Miss Terry est infiniment meilleure qu'Irving – du moins si vous les voyez dans des parties semblables à celles dans lesquelles je les ai vues – à savoir Hamlet et Ophélie. Son allure est presque aussi exécrable que sa prononciation. Elle est sans comparaison la meilleure actrice que j'aie jamais vue. Ah, que ne donnerais-je pas pour la voir avec toi ! J'envie M. Goodrich de tout mon cœur ! Tu ne préfèrerais pas aller avec moi qu'avec lui ? …

Certaines choses à New York ont ​​cependant choqué la jeune femme de Géorgie :
New York [non daté]
… Au fait, que savez-vous de la « Society for Ethical Culture » et de Felix Adler ? M. Brush [un artiste bien connu qui enseignait alors à son école d'art] en fait partie ainsi qu'une jolie jeune fille de notre classe. On dit qu'ils ne croient pas en Dieu ni même en l'immortalité de l'âme. Quelle foi terrible — ou pas de foi ! — et l'idée qu'une jeune femme l'adopte !

M. Goodrich, écrivit Ellen, lui avait donné un exemplaire d'un nouveau poème qui avait fait un grand succès : Rubáiyádt, d'Omar Khayyam, avec des illustrations d'Elihu Vedder.

New York, 18 novembre 1884
… J'étais fou de le voir, car je n'ai lu et entendu parler de rien d'autre, me semble-t-il, depuis des semaines. … M. Goodrich essaie d'en prendre possession depuis un certain temps, il l'a soulevé et me l'a lu. … Je crois vraiment que Vedder a plus de génie que tout autre artiste américain, il n'est pas seulement un grand ouvrier, comme tant d'artistes français, mais il est tout aussi grand du côté intellectuel et imaginatif. Il semble dommage, n'est-ce pas, qu'un si noble travail soit consacré à un poème si païen…

Quant au sévère jeune presbytérien, il n'approuvait ni le poème ni la manière dont Ellen en avait pris connaissance.

Le Bryn Mawr College, qui venait d'être fondé, s'intéressait à Woodrow Wilson en tant qu'enseignant, et il était enthousiasmé par la perspective d'un emploi qui lui permettrait d'épouser Ellen. Elle avait cependant des appréhensions :

New York, 28 novembre/84
Mon cher Woodrow,
… Pouvez-vous vous résoudre à vous sentir complètement en sympathie avec ce genre de chose – avec les tendances et les influences d'une telle institution ? Pouvez-vous, de tout votre cœur, coopérer avec la personne à l'esprit fort qui la dirige ? — Le « Doyen ! comme c'est ridicule ! … Sérieusement, mon cher, je crains que vous ne trouviez très désagréable de servir, pour ainsi dire, sous une femme ! Cela semble si contre nature, si choquant pour le sens de la justesse des choses – si absurde aussi.

Je suis peut-être très bête de le dire, mais il me semble qu'il est plutôt indigne de vous d'enseigner dans un « collège féminin ». …"

Woodrow a été déçu par cette « protestation sérieuse » et a écrit pour la persuader. Il ne serait pas, lui assura-t-il, « sous la direction d'une femme », il y avait un président masculin et plusieurs autres hommes faisaient partie de la faculté. Ellen a donc consenti, et après quelques négociations sur le salaire – finalement fixé à 1 500 $ par an – il a accepté la nomination de Bryn Mawr, qui devait commencer en septembre 1885.

Pendant ce temps, à New York, M. Goodrich devenait trop attentif à Ellen pour la tranquillité d'esprit de Woodrow. Il ajouta un post-scriptum assez sévère à une lettre datée du 18 décembre 1884 :
P.S. J'avais eu l'intention de dire quelque chose au sujet de M. Goodrich, en réponse à votre lettre de ce matin et bien qu'il soit très tard, je vais même maintenant ajouter quelques mots pendant que l'affaire est sur mon esprit. Vous aviez tout à fait raison dans votre prévision de mon opinion au sujet de ses attentions envers vous. Je ne crois pas du tout à la possibilité du « programme platonique ». Bien sûr j'ai une confiance parfaite en votre discrétion mais vous devez vous rappeler qu'il ignore vos fiançailles, et que pas les indices les plus larges imaginables ne peuvent lui faire « comprendre » tant que vous continuez à porter votre bague comme vous l'avez portée. . Ne pas le porter au doigt significatif, c'est en effet dissimuler nos fiançailles, mon chouchou, et personne ne peut s'attendre à comprendre des allusions face au témoignage de ses sens. Votre foi dans le pouvoir du climat de la Nouvelle-Angleterre de changer la nature humaine est peut-être bien fondée, mais je pense qu'il serait beaucoup plus juste pour moi si vous portiez votre bague comme bague de fiançailles. Je n'ai pas insisté là-dessus auparavant… mais maintenant j'espère que ma chérie jugera bon d'observer mes souhaits en la matière, si elle ne l'a pas déjà fait. …

Ainsi, M. Goodrich, à sa grande douleur, a été admis au secret qu'Ellen était fiancée. Mais il la supplia de le laisser continuer à la voir et promit de "l'acquitter à l'avance de toute conséquence douloureuse pour lui". Est-ce que ça dérangerait Woodrow si elle le voyait encore de temps en temps ? Cela le dérangeait tellement que le jour où il a entendu le conseil d'administration de Bryn Mawr, il a écrit cinq pages de protestation avant de lui annoncer la bonne nouvelle, cédant seulement jusqu'à dire qu'il ne s'opposerait pas à ce qu'elle accepte l'escorte de M. Goodrich. à l'église. "Bien que je le plaindrai et que je craigne qu'il ne tire pas grand profit des services religieux", a-t-il ajouté avec un sarcasme inhabituel.

Maintenant, leurs lettres étaient pleines de projets. Mais Ellen Axson, artiste et amoureuse de la poésie, était, en même temps, une femme extrêmement sensible et pratique. Elle avait donné son consentement à la nomination de Bryn Mawr, car elle ne pouvait supporter de décevoir Woodrow, mais quand elle s'est assise pour examiner les faits et les chiffres, elle était inquiète. Ne vaudrait-il pas mieux, demanda-t-elle, reporter leur mariage d'un an, afin que Woodrow puisse économiser pour le coût élevé de la vie à Bryn Mawr ? La lettre qu'il a écrite en réponse n'a peut-être pas diminué son anxiété, mais elle a mis fin à d'autres objections.

Balto., 22 janvier 1885
… Qu'en est-il alors de l'affaire pour moi ? Si je dois passer une autre année sans vous, ce sera par simple prudence de décliner l'offre de Bryn Mawr et de passer cette année ici. Je ne m'effondrerais qu'en entreprenant seul une telle situation. Les inquiétudes pécuniaires, si j'étais assez faible pour leur céder le pas, ne pourraient pas me tourmenter la moitié autant que le double fardeau des nouvelles responsabilités et de la solitude. …
Prends conseil de ton cœur, ma chérie, pas de tes peurs. Et surtout n'ayez pas peur pour moi ! … Avez-vous si peu de foi en l'amour que vous pensez que les inconvénients de l'économie impérative, qui ne peut avoir en elle aucun besoin réel, assez pour l'emporter avec moi ? …

Ellen a promis de l'épouser en juin, et il pouvait à peine le croire :

Balto., Sabbat après-midi
25 janvier 1885
… Le couronnement, la phrase la plus précieuse de cette douce note [est] « Donc, ça doit être comme vous le souhaitez. » Comme je le souhaite ! Serait-il vrai que je doive avoir, pour le trésor le plus inestimable de mon cœur, l'épouse aimante que ma vie a si longtemps attendue ? … Veux-tu vraiment être mon épouse, mon amour de toujours, la joie et la fierté de ma virilité et, si Dieu le veut, le réconfort et la force de ma vieillesse ? Oui, vous avez promis! Et moi? Que vais-je donner en retour ? Il y a très peu de choses que je puisse donner, à part l'amour. C'est beaucoup, et vous en serez riche. … Si l'amour peut faire un vrai mari, j'en serai un pour ma chérie…

Un jour vint où la sagesse mondaine de Woodrow fut confirmée. Le pauvre M. Goodrich, incapable de contrôler ses émotions, a proposé à Ellen. Elle lui a dit sévèrement qu'il ne pourrait plus jamais la revoir et a décrit sa réaction dans une lettre à Woodrow, dont la réponse indignée est arrivée par le courrier suivant.

Balto., Sabbat après-midi 8 février 1885
… Alors Monsieur G. cherchait son sort, n'est-ce pas ? Mon brave, vrai petit chéri! Vous avez agi comme je voudrais que vous agissiez. Mais que dirai-je pour lui ? S'il a plaidé et protesté, et s'est cru injustement traité, je ne m'étonne pas que vous ayez vu à quel point tout cela était faible et peu viril de sa part. Pourquoi, Eileen, je ne peux pas concevoir qu'un homme vous oblige à avoir une « scène » avec lui. … C'est soit un imbécile, soit un fripon, mais je n'ai aucune envie de l'abuser. Je ne peux que plaindre et mépriser un homme qui n'a pas la virilité de voir qu'il vous doit d'anticiper votre souhait de ne plus rien avoir à faire avec lui et je ne saurais assez me réjouir que vous soyez enfin débarrassée des attentions d'un homme dont le manque de véritable instinct de gentleman a dû vous exposer à des mortifications répétées. J'espère sincèrement qu'il quittera la maison. …

De la part de certaines de ses connaissances new-yorkaises, Ellen a entendu un discours troublant sur « le droit d'une femme de vivre sa propre vie », et Woodrow a été ému de faire un commentaire véhément :

Balto., 1er mars 1885
… Je ne m'étonne pas que vous ne puissiez avoir aucune sympathie pour ce faux discours … La relation familiale est au fondement de la société, … et les femmes qui pensent que le mariage détruit l'identité et n'est pas la condition essentielle de l'accomplissement de leurs devoirs. — si elles le pensent naturellement et non par déception — sont les seules femmes que Dieu ait destinées aux vieilles filles.… Les femmes ont le droit de vivre leur propre vie. Ils ont des dons mentaux et moraux d'une sorte et d'une perfection qui manquent aux hommes : mais ils n'ont pas les mêmes dons que les hommes. Leur vie doit compléter la vie de l'homme et elle ne peut pas compléter la vie de l'homme sans être en communion conjugale la plus étroite avec elle. Ce n'est pas mettre leur vie dans une position subordonnée à la position attribuée aux hommes. Les couleurs du spectre se complètent, mais sans elles, nous ne devrions pas avoir toute la splendeur du soleil.

Alors que juin approchait, les deux amants eurent des dernières lueurs d'inquiétude quant à leur adéquation.

New York, 3 avril 1885
… Je dois encore savoir si l'amour le plus parfait, le service le plus tendre, la loyauté la plus passionnée peuvent faire de moi, sans certaines qualités que l'amour ne peut donner, une épouse comme la vôtre devrait être. Mais je sais que, malgré la demande tellement plus grande, je serai pour vous une meilleure épouse que je n'aurais jamais pu l'être pour un petit homme, car personne d'autre que vous n'aurait pu autant émouvoir ma nature jusqu'à ses plus profondes profondeurs, n'aurait pu m'a inspiré un désir si passionné vers mon propre idéal de féminité…

Balto., 5 avril 1885
… Cela peut vous choquer – cela devrait… d'apprendre que j'ai la réputation (?) parmi la plupart de mes proches et certains de mes amis d'être irrépressible, dans des cercles choisis, en tant que faiseur d'adresses grotesques à partir de l'élévation précaire de la chaise sièges, en tant que porteur de toutes sortes de grimaces comiques, en tant que simulateur de divers styles de voix et de discours burlesques contre nature, en tant qu'amateur de farces, voire en tant que danseur du « can-can » ! … Mais vous découvrirez bien assez tôt quel garçon trop grand vous avez pris comme votre « seigneur et maître (?) »

New York, 5 avril 1885
… Mais question ! — si vous connaissez une femme si bien que vous êtes sûr d'avance de ce qu'elle va dire, ou de ce qu'elle voudrait dire sur tel sujet, quel intérêt particulier trouvez-vous à l'entendre le dire ? Pourquoi n'est-elle pas un ennui absolu? … Je suis enclin à penser qu'il serait difficile de trouver un moyen d'écarter ce danger d'un mariage purement intellectuel. … Si l'on épousait un Macaulay simplement pour l'entendre parler, on s'en lasserait au fil des années, si l'on n'épuisait pas ses ressources. La nouveauté s'estomperait et les éclairs de silence seraient comme un baume à la souffrance. Mais je sais maintenant qu'un vrai homme et une vraie femme ne se lassent jamais du véritable amour et de la sympathie. C'est une possession que le temps ne coûte pas. Je me souviens quand des questions comme celles que je vous ai posées plus haut me semblaient parmi les plus grandes difficultés dans la voie du mariage. De quoi parlent-ils! Je croirais qu'ils s'épuiseraient ou souffriraient d'un manque de remarques des plus embarrassants ! Quelle folle idée d'écolière cela me semble maintenant ! Comme si le mariage était comme un appel du soir où les longues pauses sont gênantes et doivent être évitées à tout prix. … Une soirée sans fin ! — horrible ! …

Ellen avait fixé le mois de leur mariage, mais pas, malgré l'insistance de Woodrow, la date. Maintenant, à la fin d'une longue lettre d'amour, elle a mentionné une date approximative, et il a écrit, avec joie,

Balto., 18 avril 1885
… D'une certaine manière, il me semble que le soleil brille plus fort aujourd'hui qu'il ne l'a jamais fait auparavant. Car cette précieuse lettre ne se termine-t-elle pas par un de ces « Par les voies » qui servent souvent à ma dame pour introduire les choses les plus importantes qu'elle dit ? … Pensez-vous, mademoiselle, échapper ainsi à l'embarras de fixer tel jour ? Dire "n'importe quel jour entre le 24 et l'essentiel du mois de juin" signifie que nous nous marierons le 24 car je prendrai certainement la date la plus proche que vous me proposez. …

Mais ce n'était pas aussi simple qu'il supposait de fixer une date pour le mariage. Une mariée doit avoir un trousseau, et celle d'Ellen prendrait plus de temps que d'habitude à se rassembler car elle était en deuil depuis la mort de son père et avait besoin d'une toute nouvelle garde-robe. Et, comme elle n'avait pas les moyens de l'acheter, elle prévoyait de faire toutes ses robes elle-même lorsqu'elle retournerait à Savannah. Mais elle avait payé ses frais de scolarité à l'Art Students' League à l'avance jusqu'en juin, et elle était consternée à l'idée de dépenser de l'argent sans rien obtenir pour cela.

New York, 19 avril 1885
… Étant un homme, il est probable que vous pensiez que trois semaines de plus que le temps suffisent pour n'importe quoi ! Peut-être devrais-je faire une concession à l'ignorance masculine et expliquer plus en détail. Il y a beaucoup de couture que je dois faire. Je ne peux pas me permettre de tout faire pour moi. Ici à New York, le matériel pour une robe bon marché coûte à peine la moitié du prix de la confection de ladite robe, et à Savannah, c'est presque aussi mauvais. C'est vraiment ruineux d'« éteindre » autre chose qu'une belle robe. Vous voyez donc ma situation difficile : il faut avoir du temps pour préparer même le plus modeste des trousseaux. …

À son grand amusement, Woodrow avait quelque chose à dire sur son trousseau.

Balto., 21 avril 1885
… Est-ce que cela ne prend pas moins de temps et de peine, ma chérie, pour faire des jupes droites avec des plis perpendiculaires, ou comme des dispositifs, et des corps du même style, que de faire des jupes à volants avec des surjupes en biais (tu dois me laisser utiliser mon propre termes, même peu techniques) et des corps au cou raide? Tu sais, comme je te l'ai confié quand nous n'étions que des amis que j'ai des goûts très décidés en tenues de dames (sinon je n'oserais pas m'aventurer dans ce département d'enquête dont je ne connais pas la langue.) … Je sais que pour une raison quelconque, le corps ajusté et à col haut de votre robe en soie noire ne vous convient pas du tout. … Est-ce parce que les empiècements carrés, les cols ouverts, les jupes plissées simples et — mais cher moi ! Je dois m'en sortir dès que possible. Quelle témérité ! …

Ellen a écrit, après avoir lu cette lettre :

New York, 22 avril 1885
… Vos sentiments seraient-ils profondément blessés, si vous saviez comme j'en ai ri ? Vous avez l'autorité biblique pour ne pas aimer les gens « au cou raide », mais qu'est-ce qu'un « corps » au cou raide ? … Tu ne m'as pas dit quel genre de chapeaux tu aimes ! Priez, écrivez des descriptions complètes d'eux! Tu le fais si bien ! Il me fera un plaisir si exquis de le lire. Vraiment, je trouve que c'est bien gentil de ta part, mon cher, de t'intéresser à de telles choses, et comme je trouve que tu as des opinions si tranchées là-dessus, je suis plus que désireux de les avoir. Toutes les suggestions heureusement reçues! Vous aimez les petits bonnets noués sous le menton ou les chapeaux à larges bords ou les « turbans » ou « pokes » ? Et peut-être que je ferais mieux de prendre votre avis sur la question de la couleur. …

Pendant qu'elle peignait et faisait ses courses, Ellen a commencé à s'inquiéter pour ces étranges femmes de Bryn Mawr qui avaient fait des « études supérieures ». Ils seraient probablement condescendants parce qu'elle n'en savait pas autant qu'eux. Lorsque Woodrow lui a envoyé le premier catalogue de Bryn Mawr, elle a écrit :

New York, 26 avril 1885
… Vraiment, ils ont un standard masculin « bien sûr ». Oh mon cher ! Quelle petite oie je suis ! Cela me ramène à nouveau à la maison. Je pense que je ferais mieux d'aller à l'école là-bas, mais je ne pouvais pas y entrer. …

Balto., 27 avril 1885
… Chérie, je suis d'accord avec toi que tu es un peu folle de déplorer le fait que tu n'en sais pas autant que les filles Bryn Mawr sont censées en savoir ! Que pensez-vous de mon cas ? Je dois être l'un de leurs instructeurs, et pourtant, non seulement je ne pourrais pas passer les examens d'entrée sans préparation spéciale, mais je ne pourrais même pas être un étudiant avancé, encore moins un boursier dans mon propre département, car je ne sais pas lire l'allemand. à vue! Mais cela ne signifie nullement que je ne sois pas infiniment plus instruit que ne le seront mes élèves. Vous et moi avons ce qui est infiniment mieux que les informations qui seraient tout ce qui serait nécessaire pour réussir Bryn Mawr, ou tout autre examen universitaire ! Nous avons le pouvoir de penser, d'utiliser l'information. Pour ma part je souhaite avoir le moins d'informations en tête possible. … Il suffit que je sache où le trouver pour corroborer, pour illustration, etc.

Le jour est venu où Ellen et Woodrow se sont écrits pour la dernière fois, du moins ils l'espéraient et le croyaient. Ils étaient sûrs qu'ils ne seraient plus jamais séparés après leur mariage, qu'ils n'auraient plus jamais à dépendre des mots pour exprimer leur amour. Chacun a essayé de capturer l'essence du moment. Depuis la maison de sa sœur à Columbia, en Caroline du Sud, Woodrow a écrit le 21 juin :

Ma propre chérie,
Il semble tout à fait trop beau pour être vrai que notre esclavage au stylo et au papier soit enfin terminé ! … Cette lettre vous parviendra lundi, et mardi j'irai chez ma chérie, porter les paroles d'amour dont mon cœur est si plein … lui consacrer ma vie, afin qu'elle se dépense à en parfaire l'accomplissement de toutes les douces promesses dont notre amour l'un pour l'autre est si riche. … J'ai l'impression que ce dernier message d'amour était en quelque sorte sacré. Mon désir le plus profond, le plus fort, en t'épousant, ma chérie, est de te rendre heureuse, et je mettrais dans cette lettre quelque mot d'amour qui semblerait à ton cœur une sorte de douce préface au livre d'amour que nous allons ouvrir ensemble, pour lire de nouveaux secrets de sympathie et de camaraderie. Je voudrais que vous ayez un aperçu de mon projet d'avenir et de la joie que cet avenir contient pour moi, de la gratitude que je ressens pour votre don inestimable d'amour, et de l'amour et de la tendresse infinis qui sont le don de tout mon coeur à toi. … Au revoir donc, ma chérie, à mardi. Dieu si mon côté pour me dire de l'amour qui est plus que la vie pour moi. Chérie, une fois de plus je te promets tout mon amour et mon honneur. Je vous aime. De tout mon cœur, dans toutes mes pensées, mes espoirs et mes objectifs, je suis
Le tien,
Woodrow

Savannah, 20/85 juin
Et est-il vraiment possible, ma chérie, que ce soit ma dernière lettre pour toi ? … Comme il semble étrange de penser que nous n'aurons plus besoin de lettres ! — comme c'est étrangement doux ! Et pourtant, les lettres m'ont été si chères, et seront toujours mon trésor soigneusement gardé même quand je vous ai aussi. Ils ont pris une si grande place dans ma vie depuis si longtemps que j'ose affirmer que je continuerai d'écouter et de surveiller le facteur bien des fois quand je serai même à vos côtés.
… Je voudrais pouvoir vous dire dans cette dernière lettre quelque chose de plus que je n'ai jamais dit ce que l'amour signifie pour moi. Mais il y a peu d'endroits dans mon cœur où j'ai
pas ouvert pour vous, très cher, je vous ai montré mon cœur de cœur. … Tu sais aussi bien que tu peux savoir, avant que les années aient apporté leur preuve, combien je suis absolument à toi, tu connais la profondeur, la tendresse et la ferveur de mon amour … Chérie, ma foi en toi fait partie de mon amour pour toi le l'une non moins que l'autre est devenue la passion dominante ainsi que le principe directeur de ma vie. Dieu merci, l'homme que j'aime est celui qui me permettra d'obéir à sa loi sur le mariage. Je dois promettre la semaine prochaine de vous révérer. Combien de jeunes hommes que j'ai connus pensez-vous qu'il serait possible de révérer ! Mais tu seras en vérité ma tête, mon être, non seulement parce qu'il le veut, mais parce que Dieu le veut, parce qu'il t'a fait ainsi.
… Et maintenant, au revoir, ma chère, jusqu'à mardi. Je t'aime, ma chérie, autant que tu voudrais que je t'aime. … Peut-être n'avez-vous pas encore sondé toutes les profondeurs de mon cœur, mais jusqu'au fond il est tout à vous et je suis pour la vie — et la mort,
Votre propre Eileen

Le 24 juin 1885, Ellen Louise Axson et Woodrow Wilson se marièrent. C'était un mariage en soirée dans le salon du presbytère, à côté de l'église presbytérienne indépendante de Savannah. Le Dr I. S. K. Axson, le grand-père de la mariée, et le Dr Joseph R. Wilson, le père du marié, se sont tenus côte à côte et ont partagé la lecture de la cérémonie de mariage. Le salon, avec son haut plafond et son mobilier digne, était grand mais à peine assez grand pour contenir tous les membres de la famille. Ellen portait le voile blanc traditionnel et une simple robe blanche qu'elle avait elle-même confectionnée. Le marié portait son costume. Ils avaient l'air si heureux que toutes les femmes pleuraient.

Leur lune de miel fut deux semaines idylliques à Arden Park, dans les montagnes de Caroline du Nord. En septembre, ils s'installèrent avec bonheur dans une maison en bordure du campus universitaire de Bryn Mawr, en Pennsylvanie - le début d'un mariage qui durera heureusement jusqu'à la mort d'Ellen à la Maison Blanche en 1914, et qui jouera un rôle essentiel dans projetant Woodrow Wilson sur la grande scène de l'histoire du monde. Au cours de toutes ces années de formation, son amour durable était en effet, pour lui, «un cadeau inestimable».


Gouverneur, puis Président

En 1910, les patrons du Parti démocrate du New Jersey ont invité Wilson à se présenter au poste de gouverneur, le considérant comme un universitaire naïf qu'ils pourraient facilement contrôler. Alors que Wilson accepta volontiers leur soutien, l'utilisant pour remporter facilement les élections dans un État traditionnellement républicain, il prouva rapidement son indépendance. Il a déjoué les patrons démocrates en poussant de nombreuses réformes progressistes à travers la législature de l'État, y compris l'institution de l'indemnisation des travailleurs et la réglementation des services publics et des grandes entreprises. Sa réputation de réformateur fait de lui l'un des principaux candidats à l'investiture démocrate à la présidentielle de 1912.

Wilson entra à la convention de Baltimore en juillet 1912, derrière le président de la Chambre des représentants des États-Unis, Champ Clark, du Missouri, mais aucun des deux n'avait les deux tiers nécessaires de tous les votes pour remporter la nomination. Au quarante-sixième tour de scrutin, Wilson a finalement obtenu l'investiture lorsque les réformateurs du parti, dont le triple candidat William Jennings Bryan, lui ont apporté leur soutien. Le biographe Brands décrit les élections générales de 1912 comme "l'un des grands concours de l'histoire politique américaine". Wilson s'est présenté contre le président républicain sortant, William Howard Taft, l'ancien président américain Theodore Roosevelt, le candidat du Parti progressiste et le socialiste Eugene Debs. . Wilson et Roosevelt ont vivement débattu de la question des fiducies commerciales ou des monopoles, et vers la fin de la campagne, Roosevelt a survécu à une tentative d'assassinat, prenant la parole même alors que sa chemise était tachée de son propre sang. En fin de compte, les républicains ont partagé le vote entre Taft et Roosevelt, et Wilson a facilement gagné avec 42% du vote populaire.

Wilson est entré en fonction le 4 mars 1913, avec un long programme de réformes et une majorité démocrate au Congrès. Sa principale préoccupation était de réformer le système monétaire de la nation. Wilson a fait adopter au Congrès le Federal Reserve Act, instituant un système de banques régionales supervisé par des personnes nommées par le président. Il a également créé l'Internal Revenue Service et la Federal Trade Commission, et a réduit les tarifs pour abaisser le coût de la vie pour les consommateurs. En outre, Wilson a entrepris la réforme sociale. On lui attribue la journée de travail de huit heures et une loi interdisant le travail des enfants. Il a nommé le premier membre juif de la Cour suprême des États-Unis, l'avocat progressiste Louis Brandeis. Et, au cours de son deuxième mandat, il a soutenu le dix-neuvième amendement de la Constitution américaine, accordant aux femmes le droit de vote. Il a été ratifié en 1920.

Bien que connu en grande partie comme un réformateur, Wilson était responsable de politiques notoirement régressives en matière de race. À Princeton, il avait présidé la seule grande université du Nord à ne pas admettre les étudiants noirs, décourageant même activement les candidats noirs, et en tant que président des États-Unis, il a rédigé une législation qui aurait restreint les droits civils des Afro-Américains. Lorsque le Congrès n'a pas réussi à l'adopter, il a utilisé son autorité exécutive pour séparer le gouvernement fédéral, poussant les Noirs hors des postes qui leur étaient traditionnellement réservés.

En 1915, Wilson a visionné le nouveau film Naissance d'une nation, réalisé par D. W. Griffith et tristement célèbre pour sa représentation négative des Afro-Américains et sa glorification du Ku Klux Klan. On dit que Wilson s'est exclamé : « C'est comme écrire l'histoire avec la foudre », bien que cela soit probablement apocryphe. En fait, Wilson possède Histoire du peuple américain (1902), écrit alors qu'il était à Princeton, était quelque peu sympathique aux Klansmen, qui, écrivait-il, ne faisaient que se protéger des « principaux fauteurs de troubles du régime de reconstruction, principalement les nordistes qui se sont déplacés vers le sud et & #8220a délibérément semé la discorde. Le livre de Wilson était plus critique envers le Klan que Naissance, cependant, comme il l'a noté, « la société était infiniment plus perturbée que défendue. Histoire du peuple américain était l'un des livres qui ont influencé la création du film de Griffith.

L'épouse de Wilson, Ellen Wilson, est décédée en août 1914 d'une maladie rénale. Wilson a sombré dans une profonde dépression qui a duré jusqu'au printemps suivant, lorsqu'il a rencontré une veuve locale, Edith Bolling Galt, originaire de Wytheville, en Virginie. Ils se sont mariés dans sa maison de Washington le 18 décembre 1915.


Transcription

Amis et concitoyens :

Je n'ai pas besoin de vous dire ce que signifiait la bataille de Gettysburg. Ces braves hommes en bleu et gris sont assis tout autour de nous ici. Beaucoup d'entre eux se sont rencontrés sur ce terrain dans une lutte acharnée et mortelle. Sur ces célèbres champs et coteaux, leurs camarades moururent à leur sujet. En leur présence, c'était une impertinence de parler de comment la bataille s'est déroulée, comment elle s'est terminée, ce qu'elle a signifié ! Mais cinquante ans se sont écoulés depuis lors, et j'aspire à avoir le privilège de vous parler quelques minutes de ce que ces cinquante années ont signifié.

Qu'ont-ils signifié ? Ils ont signifié la paix, l'union et la vigueur, ainsi que la maturité et la puissance d'une grande nation. Comme la paix a été saine et apaisante ! Nous nous sommes retrouvés frères et compagnons d'armes, non plus ennemis, généreux amis plutôt, nos combats depuis longtemps, la querelle oubliée ? un autre, maintenant se tenant la main et se souriant dans les yeux. Comme l'union est devenue complète et chère à nous tous, incontestée, bénigne et majestueuse, alors qu'État après État s'est ajouté à cette grande famille d'hommes libres ! Combien belle la vigueur, la maturité, la puissance de la grande Nation que nous aimons avec des cœurs indivis, combien pleine de promesses grandes et confiantes qu'une vie sera forgée qui couronnera sa force avec une justice gracieuse et avec un bien-être heureux qui touchera tous pareil avec un profond contentement ! Nous sommes débiteurs de ces cinquante années surpeuplées qui nous ont fait hériter d'un puissant héritage.

Mais considérons-nous la Nation complète et achevée ? Ces hommes vénérables qui se pressent ici dans ce champ célèbre nous ont donné un grand exemple de dévouement et de sacrifice total. Ils étaient prêts à mourir pour que le peuple vive. Mais leur tâche est accomplie. Leur journée se transforme en soirée. Ils comptent sur nous pour perfectionner ce qu'ils ont établi. Leur travail nous est transmis, à faire d'une autre manière, mais pas dans un autre esprit. Notre journée n'est pas finie, elle est sur nous en pleine marée.

Les affaires se sont-elles arrêtées ? La Nation est-elle immobile ? Ce que les cinquante années ont accompli depuis ces jours de bataille est-il terminé, complété et achevé ? Voici un grand peuple, grand avec toutes les forces qui ont jamais battu dans l'âme de l'humanité. Et c'est sécurisé. Il n'y a personne à l'intérieur de ses frontières, il n'y a aucun pouvoir parmi les nations de la terre, pour lui faire peur. Mais s'est-elle encore alignée sur ses propres grandes normes établies à sa naissance, lorsqu'elle a fait ce premier appel noble et naïf au jugement moral de l'humanité pour remarquer qu'un gouvernement avait enfin été établi qui devait servir les hommes, pas les maîtres ? Il est sûr de tout, sauf de la satisfaction que sa vie est juste, ajustée au maximum aux normes de droiture et d'humanité. Les jours de sacrifice et de purification ne sont pas clos. Nous avons des choses plus difficiles à faire qu'à l'époque héroïque de la guerre, parce que plus difficiles à voir clairement, nécessitant plus de vision, un équilibre de jugement plus calme, une recherche plus franche des ressorts mêmes du droit.

Regardez autour de vous sur le terrain de Gettysburg ! Imaginez le tableau, les chaleurs féroces et l'agonie de la bataille, colonne lancée contre colonne, batterie beuglant contre batterie ! Valeur? Oui! Plus grand, personne ne verra dans la guerre et l'abnégation, et la perte à l'extrême la haute imprudence d'une dévotion exaltée qui ne compte pas le prix. Nous sommes faits par ces choses tragiques et épiques pour savoir ce qu'il en coûte pour faire une nation ? le sang et le sacrifice de multitudes d'hommes inconnus élevés à une grande stature aux yeux de toutes les générations en ne connaissant aucune limite à leur volonté virile de servir. Dans des armées ainsi constituées des rangs d'hommes libres, vous verrez, pour ainsi dire, une nation assiégée, des chefs et des dirigés, et vous saurez peut-être, si vous voulez, combien son action, en dehors de la forme, diffère peu de ses jours de paix. action en temps de guerre.

Pouvons-nous lever le camp maintenant et être à l'aise ? Les forces qui se battent pour la Nation sont-elles dispersées, démantelées, rentrées chez elles en oubliant la cause commune ? Nos forces sont-elles désorganisées, sans chefs constitués et sans la puissance des hommes consciemment unis parce que nous luttons, non avec des armées, mais avec des principautés, des pouvoirs et la méchanceté dans les hauts lieux ? Sommes-nous contents de rester immobiles ? Notre union signifie-t-elle sympathie, notre contentement de paix, notre vigueur action juste, notre maturité auto-compréhension et une confiance claire dans le choix de ce que nous ferons ? La guerre nous a préparés à l'action, et l'action ne cesse jamais.

J'ai été choisi le chef de la Nation. Je ne peux justifier le choix par aucune de mes qualités, mais c'est ainsi qu'il s'est produit, et je me tiens ici. A qui dois-je commander ? Les hôtes fantomatiques qui ont combattu sur ces champs de bataille il y a longtemps et qui sont partis ? Ces galants messieurs frappés par des années dont les jours de combat, sont révolus, leur gloire conquise ? Quels sont les ordres pour eux, et qui les rallie ? J'ai dans mon esprit un autre hôte, que ceux-ci ont libéré de la guerre civile afin qu'ils puissent travailler dans des jours de paix et régler l'ordre de la vie d'une grande nation. Cet hôte, ce sont les gens eux-mêmes, les grands et les petits, sans classe ni différence de genre, de race ou d'origine et sans intérêt partagé, si nous n'avons que la vision pour les guider et les diriger et ordonner leur vie correctement dans ce que nous faisons. Nos constitutions sont leurs articles d'engagement. Les ordres du jour sont les lois inscrites dans nos livres de lois. Ce que nous recherchons, c'est leur liberté, leur droit de s'élever au jour le jour et de contempler les choses qu'ils ont espérées, et ainsi faire place à des jours encore meilleurs pour ceux qu'ils aiment et qui viendront après eux. Les recrues sont les petits enfants qui s'entassent. Les magasins du quartier-maître sont dans les mines et les forêts et les champs, dans les magasins et les usines. Chaque jour, quelque chose doit être fait pour faire avancer la campagne et cela doit être fait par plan et en vue d'un grand destin.

Comment allons-nous garder de telles pensées dans nos cœurs et ne pas être émus ? Je ne voudrais pas que vous viviez même aujourd'hui entièrement dans le passé, mais je souhaiterais être avec vous dans la lumière qui coule sur nous maintenant de ce grand jour passé. Voici la nation que Dieu a bâtie de nos mains. Qu'allons-nous en faire ? Qui se tient prêt à agir encore et toujours dans l'esprit de cette journée de retrouvailles et d'espérance et de ferveur patriotique ? Le jour de la vie de notre pays n'a fait que s'étendre jusqu'au matin. Ne mettez pas d'uniformes à côté. Mettez le harnais du présent. Levez les yeux sur les grandes étendues de la vie encore à conquérir dans l'intérêt d'une paix juste, de cette prospérité qui réside dans le cœur d'un peuple et survit à toutes les guerres et à toutes les erreurs des hommes. Venez, soyons des camarades et des soldats pour servir nos semblables dans un conseil tranquille, où le son des trompettes n'est ni entendu ni écouté et où se font les choses qui rendent bénies les nations du monde dans la paix, la justice et l'amour.


Voir la vidéo: Woodrow Wilson Rehabilitation Center - WWRC Tour (Décembre 2021).