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Que détient Lorenzo de' Medici dans ce tableau ?

Que détient Lorenzo de' Medici dans ce tableau ?

Récemment, quelqu'un que je connais a visité le Palazzo Pitti à Florence, en Italie. On m'a dit que cette peinture de Lorenzo de' Medici par Girolamo Macchietti est accrochée là. Nous n'avons pas pu comprendre ce qu'il tient dans sa main droite - qu'est-ce que c'est ?

Et en gros plan :


C'est un rectangle plutôt sans relief. En tant que tel, il est ouvert à certaines interprétations.

Si vous demandez aux historiens de l'art, alors ils pourraient dire que cette "chose" dans "Ritratto di Lorenzo il Magnifico - Portrait de Lorenzo le Magnifique", peint par Macchietti ca 1585 représente à titre posthume une lettre :

Le portrait le plus révélateur de Lorenzo est peut-être la représentation par Girolamo Macchietti du Portrait de Lorenzo de'Medici de 1540-1550 [… ] un collaborateur et disciple de Giorgio Vasari. Ici, Lorenzo est représenté devant un paysage, assis dans une véranda. À côté de lui se trouve un arbre rempli de branches de laurier, attribut de son nom, Lorenzo. [… ] La tenue florentine rouge de Lorenzo est l'investiture d'un homme de lettres. Il tient dans sa main droite une lettre ou un document, témoignage également de son rôle diplomatique et politique.
- Liana De Girolami Cheney (professeure d'histoire de l'art, présidente du département d'études culturelles, Université du Massachusetts Lowel) : "Giorgio Vasari's Portrait of Lorenzo The Magnificent: A Ciceronian Symbol of Virtue and a Machiavellian Princely Conceit", Potere delle immagini / Immagini del potere, Iconocrazia, 2012. (En ligne)

Cette peut Sois sincère.

Mais ce n'est certainement pas voir comme une lettre. Il n'a aucune trace d'écriture, est trop volumineux, trop épais, a des coins trop arrondis et une couleur étrange.

Certes, l'argument de la couleur à lui seul est faible, car la reproduction des couleurs d'une image vieille d'un demi-millénaire est assez gênante, et amplifiée une fois de plus si l'on y ajoute la toile/la photo. Il suffit de comparer cette version de l'image :

A titre de comparaison, des photos de Lorenzo où des écrits et des lettres sont visibles :

A titre de comparaison également, l'artiste Macchietti livrant un portrait avec une lettre et une anatomie naturelle de la main :


(Girolamo Macchietti : Portrait de Matteo Di Dinozzo Lippi)

C'est encore plus compliqué car presque des versions identiques de cette image ont été copiées par des artistes comme Luigi Fiammingo ou plus tard par des artistes non identifiés à la Scuola fiorentina. Malheureusement, le site Web d'histoire culturelle italienne n'a catalogué que cette version anonyme, mais pas la version Macchietti du "Ritratto di Lorenzo de' Medici detto il Magnifico".

Si vous me demandez, et je me fie uniquement au look et aux allusions et allégories présentes dans cette image, alors je dirais que cela ressemble beaucoup plus à un objet métallique, peut-être à un lingot.

Pourquoi un lingot ? Parce que les Médicis n'étaient pas tous au sujet du récit abrégé qui consiste à passer de médecins, marchands de textiles, banquiers, à papes et dirigeants complices :

Les banquiers étaient un choix évident pour occuper le poste de dépositaire, puisqu'ils avaient les moyens d'avancer des prêts au trésorier lorsque les dépôts ne couvraient pas les dépenses. En échange de cette « ligne de crédit de fonds de roulement », le banquier garantirait les prêts auprès des coutumes papales, le monopole du sel, et d'autres recettes fiscales à Rome et dans les États pontificaux. Les Médicis établiraient une relation de plusieurs décennies avec le Saint-Siège en tant que principaux banquiers d'une succession de papes.
- Harry Don Stephenson, Jr. : "'Malchanceux dans les affaires... ' Les tournants de la vie de Lorenzo de Medici", thèse de maîtrise, Duke University, 2015. (PDF)

Lorenzo possédait plusieurs domaines autour de Vico Pisano, Buti, Calci et Fucecchio, et il possédait une mine de fer, ainsi que des maisons substantielles, dans la région.
- F. W. Kent : « Lorenzo de' Medici and the Art of Magnificence », The Johns Hopkins University Press : Baltimore, Londres, 2004.

Après l'accord de 1466, les Médicis ont manœuvré pour consolider leur domination du trafic international. Dans les premiers mois de 1470, ils ont conclu un cartel pour contrôler les quantités, les prix et la distribution du produit des dépôts. C'est une tentative de monopole, constitué d'accord avec le pape, propriétaire des mines de Tolfa, et avec le roi de Naples, propriétaire de celles d'Ischia. […]
- Giulio Busi: "Lorenzo De' Medici. Una vita da Magnifico", Mondadori: Milano, 2016. (Ma traduction de l'italien, veuillez améliorer)

Une autre incursion dans l'exploitation minière a été celle de Lorenzo le Magnifique tentatives répétées pour prendre le contrôle de le monopole du minerai de fer d'Elbe. Il réussit finalement en 1489 à obtenir une participation majoritaire dans la société qui extrayait le minerai et le vendait à des maîtres forgerons, qui payaient en fonte ou en produits de fer ainsi qu'en espèces. L'entreprise était raisonnablement rentable, mais elle n'a pas apporté de contribution durable car elle a commencé quelques années seulement avant la faillite de l'entreprise en 1494.
- Edwin S. Hunt & James M. Murray : « A History of Business in Medieval Europe, 1200-1550 », A History of Business in Medieval Europe, 1200-1550, Cambridge University Press : Cambridge, New York, 1999, p196.

L'île d'Elbe étant la seule Majeur source de minerai de fer pour l'Italie.

Et je suppose que son bilan « diplomatique » ou politique était bien meilleur que ses propres relations d'affaires. De plus, les caractéristiques très étroites de cette main tenant ou saisissant la « chose » sont ne pas le résultat de l'inaptitude de l'artiste, mais une caractéristique recherchée. Ainsi, je dirais que cela symbolise les tentatives continues des Médicis pour obtenir des monopoles dans le commerce du métal ou d'autres matières premières.

Pour par exemple saisir l'alun, une matière première vitale pour une gamme d'industries du textile et du cuir, dont les prix ont fortement augmenté après la chute de Constantinople, mais ont été découverts dans de riches gisements italiens :
- Andrea Guenster & Stephen Martin : « A Holy Alliance : Collusion in the Renaissance Europe Alum Market », Review of Industrial Organization, 2015 DOI : 10.1007/s11151-015-9465-0)
- Harry A. Miskimin : "Economy of later Renaissance Europe 1460-1600", Cambridge University Press : Cambridge, New York, 1977.

Ceci termine alors l'affaire pour Lorenzo :

Ce que Lorenzo avait signé à Rome en 1466 était un contrat donnant aux Médicis le monopole total sur toutes les ventes d'alun dans toute la chrétienté. Rien dans ses écrits n'indique que Lorenzo en ait saisi l'importance.[… ]

Malgré cette rigueur exemplaire, le pape Paul II déclara en 1466 que l'Église, en alliance avec la banque Médicis, exercerait désormais le monopole de la vente de l'alun dans toute l'Europe. Après le sel et le fer, l'alun était le minéral le plus important de l'époque. Sans elle, le commerce du drap aurait à peine pu fonctionner.
- Tim Parks : "Medici Money. Banking, Metaphysics, and Art in Fifteenth-Century Florence", Profile Books : Londres, 2005.


C'est une lettre.

C'était une pratique courante à l'époque de représenter des hommes d'affaires tenant une lettre ou un grand livre dans leurs portraits.


Je pense que c'était un cahier ! Il était banquier, donc il avait probablement besoin de quelques notes, pour écrire, combien de personnes doivent à sa banque !


La collection d'art de Laurent de Médicis

1492 est une date emblématique dans l'histoire italienne, européenne et internationale. Elle commémore non seulement la fin d'un siècle et la fin du Moyen Âge, mais aussi la fin de l'âge d'or laurentien à Florence. En octobre, Christophe Colomb s'apprête à découvrir l'Amérique six mois avant, le 8 avril, c'est la mort de Laurent de Médicis, à laquelle succède le célèbre inventaire[1] du Palais Médicis et le dossier d'une des plus exceptionnelles collections.

Il semble que la passion de collectionner menait la vie des Médicis, jusqu'à ce que «la première fois où Lorenzo a pu se tailler un nouvel espace significatif, il l'a très vite rempli de tableaux de différents maîtres contemporains, créant ainsi […] une sorte de galerie miniature d'art moderne pour sa délectation privée"[2].

Une question peut être soulevée par cette passion de collectionner : l'étalage était-il une propagande publique, ou visait-il la délectation et la décoration privées ? L'étendue de sa collection est donc étonnante, quatre espaces d'exposition au sein du Palais Médicis seront envisagés, afin de révéler sa prédilection pour les beaux-arts, de comprendre l'influence de l'humanisme, et de considérer la « magnificence » de ce rassemblement inédit. .

Outre ses nombreuses villas à la campagne (Careggi, Poggio a Caiano et Fiesole, entre autres), la plus grande partie de la collection de Lorenzo était exposée dans sa "forteresse" florentine, Via Larga. Quatorze chambres étaient disposées sur les côtés de la place de la cour, au rez-de-chaussée. Attenante à la « loggia », une suite de quatre chambres, dont une « sala grande », une caméra, un « anticameretta », utilisé comme scrittoio, et un studio. Le rez-de-chaussée comprenait également une grande caméra pour Lorenzo, avec bain et antichambre adjacents. A l'entresol, se trouvaient au moins trois chambres, deux pour les domestiques et une autre scrittoio[3]. Par conséquent, il ne fait aucun doute que le palais des Médicis était une authentique «galerie d'art» habitée où de nombreux espaces étaient utilisés pour l'exposition. Depuis l'époque de Cosimo, la famille avait l'habitude de montrer aux visiteurs les pièces de marbre les plus lourdes, que l'on trouve à la fois dans la cour, dans le jardin de San Marco, et les plus petites « bonnes choses » dans le quartier de Lorenzo : la bibliothèque, la scrittoio, et sa chambre à coucher.

Étudier d'abord le rassemblement des livres de la Bibliothèque Médicis, est le meilleur moyen de comprendre à la fois le goût de Lorenzo pour les manuscrits enluminés, et sa culture humaniste et savante. Lorenzo agrandit largement la collection de livres apportés par ses ancêtres. Il a été établi que « l'énorme contribution de Lorenzo à l'expansion de la bibliothèque familiale, commencée par son grand-père Cosimo et étendue par son père Piero et son oncle Giovanni, est devenue de plus en plus évidente[4] ». En d'autres termes, La prédilection de Lorenzo pour la collection était un héritage : auparavant, Giovanni di Bicci, Cosimo de Medici et Piero de Cosimo avaient été des collectionneurs passionnés ainsi que des banquiers. Cependant, Lorenzo était beaucoup plus intéressé par l'humanisme, les arts et la collection, que par la direction de la banque.

Le rassemblement de tous ces manuscrits est avant tout le résultat de son éducation humaniste, donnée par « Gentile Becchi, un prêtre, un latiniste sain, un poète[5] ». À l'âge de douze ans, le jeune Médicis lisait le latin, étudiait Ovide et Dante à seize ans, il écrivait ses propres poèmes, dans sa toscane natale, en utilisant précisément les règles de la rhétorique et le style pétrarque. J. R. Hale va jusqu'à dire qu'il fut l'une des « figures littéraires majeures entre Pétrarque et l'Arioste et le seul à figurer dans les anthologies populaires qui fut aussi chef de banque et d'État[1][6] ». De plus, on disait qu'il était un bon musicien, pratiquant lui-même l'art populaire florentin du chant improvisé en public et finalement intéressé par la copie de livres coûteux.

En conséquence, presque immédiatement, il rassembla à sa cour les principaux artistes et intellectuels de son époque, et s'entoura d'humanistes et d'intellectuels ayant une connaissance savante des sources antiques : son professeur Marcilio Ficino, le philosophe Giovanni Pico della Mirandola, le philologue Angelo Poliziano, le poète Luigi Pulci. Lorenzo a assisté aux réunions de l'Académie néo-platonicienne, soutenant le développement de l'humanisme à travers son cercle d'amis instruits. Il était également proche de quelques artistes, artisans et ingénieurs célèbres et talentueux : Michel-Ange a vécu avec Lorenzo et sa famille pendant plusieurs années le sculpteur Bertolo était, aussi, un intime de Lorenzo, installé au Palais Médicis et pendant quelque temps, le jeune Léonard da Vinci. Cette camaraderie savante a élevé le goût de Lorenzo pour les beaux-arts et les idéaux des humanistes, la poésie italienne et l'ambition architecturale. En conséquence, il ne fait guère de doute que « Lorenzo de Medici était un véritable intellectuel doté d'une grande éducation et de goûts exigeants [7] ». La meilleure preuve est sans aucun doute la célèbre bibliothèque Médicis qu'il a agrandie.

Il contenait une grande collection de manuscrits, dans lesquels de nombreux textes religieux, révélant son appréciation de la tradition religieuse, de la musique et de l'histoire toscane. De plus, le vaste développement de la bibliothèque, qui a absorbé une grande partie de l'énergie et des finances de Lorenzo au cours de ses dernières années, a fourni du travail à un grand nombre de copistes et d'enlumineurs. La collection grecque comprenait quelque six cents volumes, la plupart du temps prêtés à Poliziano (qui joua un rôle majeur dans le rassemblement de la collection de Lorenzo). L'acquisition la plus précieuse de Polizinano serait la copie d'un très ancien manuscrit de sept ouvrages mathématiques d'Archimède. L'influence de Micilo Ficin et du « cercle » néo-platonicien a joué un rôle important dans son intérêt pour la philosophie grecque. D'après l'inventaire de 1492, la bibliothèque des Médicis contenait l'une des plus importantes collections de manuscrits grecs, après la collection papale. L'héritage des manuscrits latins et italiens hérités par Lorenzo en 1469 de son père, a mis en valeur la magnificence du collectionneur et son goût raffiné pour les manuscrits enluminés. La Bibliothèque Médicis contenait également une grande anthologie de poésie hellénistique, et une compilation homérique commençant par le Iliade, et y compris le Odyssée.

toutefois, « Les reliures précieuses des livres ajoutaient à leur valeur d'exquise objets d'art plutôt que comme instruments d'apprentissage. Les livres étaient reliés en soie ou en velours avec des cadres plaqués et des médaillons d'argent, parfois émaillés, les couvertures faisant allusion aux fabuleuses enluminures à découvrir à l'intérieur[8].

Si Lorenzo était un mécène important de la Florence de la Renaissance, exprimant une prédilection particulière pour la philosophie, la poésie et les voyages, il était aussi un collectionneur passionné d'objets antiques. Ses activités sont documentées dans une série de 173 lettres (pas seulement écrites par lui) où il explique que, bien que sa préférence soit pour les petits objets, il a acquis de nombreuses sculptures pour embellir son palais.

Caché du monde par de hauts murs, le jardin de San Marco était le meilleur endroit pour exposer des statues de bronze. La forme de ce « médiéval hortus conclusus » visait à reproduire l'atmosphère de l'Antiquité, et peut-être même à inspirer l'apparence d'une ancienne maison romaine. Selon des études antérieures, l'emplacement de la sculpture suivait un plan didactique et métaphorique : deux statues de Marsyas étaient situées à l'entrée, face à face, « comme exemple du destin qui attend ceux qui déplaisent à Apollon, dieu des arts et seigneur du jardin »[9]. Un buste d'Hadrien était placé dans le passage entre la cour et le palais ancestral des Médicis. L'inventaire mentionne également un buste de l'empereur Nerva, plus grand que nature deux bustes en marbre d'Agrippa et d'Auguste (reçus lors du couronnement du pape Sixte IV à Rome en 1471), une statue de Platon retrouvée à Pistoia et entre autres, des étrusques antiquités. Sa collection de bustes expose son goût pour l'Antiquité, et surtout pour les exemples d'empereurs romains.

Avec l'histoire, l'inspiration principale était la mythologie. Lorenzo a acquis un groupe de trois satyres (apportés par l'antiquaire Giovanni Ciampolini), qui ont également été exposés dans le Jardin. Il possédait un Eros « tirant à l'arc » en bronze, une réplique du même type réalisée par Jacopo Alari Bonacolsi, et un « Amour endormi » (don de Ferdinand Ier d'Aragon). Situé dans la loggia du jardin, le antiquaire abritait plusieurs reliefs entre autres « Adonis avec un très beau chien », un putto tenant le coup de foudre de Jupiter (fait par Praxitèle ou Poluclet). Toutes ces sculptures conservées et exposées dans le jardin étaient comme une exposition à ciel ouvert, et la valeur de cette collection pour les artistes contemporains était immense : elle leur fournissait un modèle classique à étudier. De plus, ses vases antiques et certaines sculptures étaient, pour la plupart, profondément gravés de son nom LAU.R.MED. Il désignait ainsi sa propriété.

Beaucoup de ces objets d'art ont été achetés à d'autres collectionneurs (en particulier à la propre collection du Pape Paul II) certains d'entre eux qu'il a reçus en cadeau, "parfois enveloppés dans une pétition"[10] mais sa source principale était le marchand romain Giovanni Ciampolini, connu pour son comportement scandaleux dans le jeu du marché de l'art contemporain. Par exemple, il a été dit qu'il extrayait des antiquités de Rome, pas toujours légalement. Cependant, toute la collection de Lorenzo n'était pas destinée à être publique, son bureau et sa chambre à coucher rassemblaient le plus petit et l'objet préféré de son trésor.

Si l'exposition actuelle du Victoria & Albert Museum (Londres) : « Chez soi dans l'Italie de la Renaissance » recrée le bureau de Lorenzo, c'est parce que ses ruines sont la meilleure preuve du rassemblement et du goût de Lorenzo. Connu sous le nom de Lorenzo scrittoio, cette minuscule salle située au premier étage du palais familial, était le cœur même de sa collection, et abritait les vases antiques et modernes, les camées, les pierres précieuses incisées et médailles, monnaies et plaques dont il y avait plus de deux mille au total, d'après l'inventaire des biens de Lorenzo au moment de sa mort. « Toute la famille a été saisie d'une telle passion pour la collection que sa collection contenait même des cornes de licorne, des défenses d'éléphant et des instruments fabriqués à partir de trophées d'animaux exotiques.[11] Le Magnifique a mandaté divers artistes pour décorer cette salle privée, et pour concevoir une atmosphère particulière consacrée à la contemplation et à la méditation.

Dans le scrittoio, dit un visiteur contemporain, « le sol comme le plafond étaient émaillés des figures les plus dignes, de sorte que quiconque y pénètre est rempli d'admiration. Le maître de cet émaillage était Luca della Robbia[1][12] ». Le plafond voûté était, en effet, décoré du célèbre cycle des Travaux des mois (Figure 2). Les douze carreaux de terre cuite émaillée, qui illustrent les œuvres de chaque mois, sont désormais considérés comme une prouesse artistique et technologique unique. Les bordures montrent l'influence des signes astrologiques du zodiaque et la quantité de lumière du jour qu'il y aurait chaque mois. L'emplacement de ces majoliques, dans une atmosphère privée et intime, et la dénotation temporelle qu'elles évoquent, sont significatifs de l'importance de cette pièce. D'après la reconstruction du plafond, avec des mesures compliquées, il a été démontré que la surface du studiolo était d'environ quatre mètres sur cinq et demi. Compte tenu de la petite taille de la salle, seuls les objets et tableaux considérés comme des pièces de collection rares, principalement les plus petits, y étaient conservés.

Le sol, aujourd'hui perdu, était en tuiles peintes, probablement par le même atelier. Les murs étaient tapissés d'armoires marquetées, avec des étagères conçues pour abriter des livres et des œuvres d'art. La passion de Lorenzo pour les antiquités est perceptible à travers le nombre de ses joyaux qui se sont retrouvés au Museo archeologico de Naples. Il s'agissait de pièces uniques, la vie la fameuse Coupe Farnèse, qui avait une scène d'apothéose à l'intérieur avec des allusions nilotiques précises, et une tête de Méduse à l'extérieur. Cette coupe, faite de sardonyx, de calcédoine et d'agate, était évaluée à dix mille florins au moment de la mort de Lorenzo. En raison de sa grande importance archéologique et mythologique, grâce à ses dimensions, sa forme, sa beauté et sa complexité figurative, il a été décrit comme le plus grand camée existant.

En outre, des œuvres de Fra Angelico, Squarcione, Piero et Antonio Pollaiuolo, Castagno, Pesellino, Filippo Lippi, Jan van Eyck, Petrus Cristus, Domenico Veneziano et Ucello ont été trouvées. Comme il ne commandait presque jamais de travaux pour son propre compte, l'essentiel de sa trésorerie était un héritage familial. Par ailleurs, un article écrit par Paula Nuttal[13] souligne la prédilection de Lorenzo pour les peintures néerlandaises. Sur les 142 tableaux inventoriés à sa mort, 42 étaient des Néerlandais (environ un tiers de l'ensemble de la collection de tableaux). Entre autres, il y avait le célèbre « Saint Jérôme dans son bureau », qui a probablement été peint par Jan Van Eyck, ainsi qu'un « Portrait de dame » de Petrus Christus. Ces deux tableaux ont eu la plus haute évaluation parmi toutes les œuvres italiennes, c'est pourquoi ils ont été évalués respectivement à trente et quarante florins. Le tableau de Van Eyck devait être un objet particulièrement apprécié d'après la description plutôt élaborée du dossier et le fait qu'il avait un étui de protection en cuir. L'Inventaire explique que le tableau montre un cabinet avec divers livres en perspective et un lion aux pieds saints qui plus est, il a été spécifiquement décrit comme une huile peinte, ce qui était encore quelque chose d'étrange à Florence à cette époque[14]. Le tableau de Petrus Christus doit être considéré en détail : l'anonymat du modèle indique qu'il a été acheté pour lui-même, comme objet de beauté et de curiosité, rehaussant le goût exotique de Lorenzo. En outre, il s'agissait d'autres peintures nordiques telles que "Vierge à l'Enfant", une "Tête du Christ", la "Résurrection de Lazare". Il ne fait aucun doute que la plupart de ces peintures ont pu être des cadeaux. Rassemblant ses objets les plus précieux, l'atelier de Lorenzo peut ainsi être considéré comme l'essence de sa collection privée, au même titre que sa chambre.

Il va sans dire que le soi-disant «chambre de Lorenzo» situé au rez-de-chaussée du Palais, était également un espace d'exposition privé. Il a été dit que « dans sa chambre à coucher, il avait une verrerie exquise couleur aubergine, ainsi que des peintures modernes[15] ». En fait, il a commandé la scène de bataille à Paolo Ucello et s'en est approprié les murs de sa chambre du palais Médicis. Le langage précis de l'Inventaire peut être révélateur dans le cas de ce tableau, il dit : trois de la bataille de San Romano et une de bataille de dragons et de lions, et une autre de l'histoire de Paris par la main de Paolo Ucello et une par la main de Pesellino, dans laquelle il y a une chasse, 300 Florins) »[16 ]. Il a été observé que ces peintures célèbres sont restées « sur un gilet élaboré de décorations en intarsia avec une corniche en noyer, dans lequel était découpé un grand placard avec sept étagères, deux portes et un long banc d'un côté du même banc ». 17]. Ainsi, ces tableaux faisaient partie de la décoration, du mobilier. Dans la même pièce, il y avait d'autres peintures, dont celle de Fra Angelico Adoration des mages, un petit autel de Squarcione et le portrait de Galeazzo de Pollaiuolo, parmi un grand lit avec des tiroirs et des armoires, qui regorgeaient d'objets divers. Sept lustres ont été trouvés autour de la pièce pour éclairer le tableau. Dans sa chambre de nombreux objets ou équipements de tournois ont également été découverts. Il y a donc un lien évident entre ces peintures et la dévotion de Médicis pour les tournois.

Si l'achat d'objets était le fruit d'une richesse économique et d'un talent social, les exposer est aussi un art, un véritable mise en scène. C'est pourquoi Patricia Rubin affirme que «la rhétorique et l'éthique de la dépense et de l'affichage peuvent être considérées comme un processus mutuel d'auto-façonnage et son miroir.”[18].

L'exposition de Lorenzo dans les quatre zones principales de la « citadelle » des Médicis est tout à fait significative : si le but de la bibliothèque qu'il a agrandie était de témoigner de son humanisme et de ses connaissances savantes, le jardin de San Marco a été conçu pour témoigner de sa conscience antique et pour recréer l'atmosphère d'une ancienne maison romaine. Le sien scrittoio, rassemblant les objets les plus précieux, était destiné à impressionner les visiteurs, tandis que l'affichage de sa chambre privée exprimait son goût pour le tournoi et la peinture néerlandaise.

Lorenzo de Medici est mort en laissant un extraordinaire trésor d'antiquités, de camées et une fortune de statues, gravant son nom dans presque toutes les sculptures et antiquités, mais aussi dans l'histoire italienne et la Renaissance européenne.

[ 1] Liste de tous les biens possédés par Lorenzo de Medici au moment de sa mort, conservés dans l'Archivio di stato à Florence.

[2] Kent, F.W. Laurent de Médicis et l'art de la magnificence, université P, Baltimore & Londres, 2004, p131

[3] Voir la description d'Isabelle Hyman, dans Études florentines du XVe siècle. Garland Publishing, New York et Londres, 1977.

[4] Article de Cristina Acidini Luchinat, dans Renaissance Florence, L'âge de Laurent de Médicis, 1449-1492. Édition Chart. Milan, Florence, 1993.

[5] J. R. Hale, dans Florence et les Médicis Le modèle de contrôle. Phoenix Press Broché. 2004. p49

[6] J. R. Hale, Florence et les Médicis Le modèle de contrôle. Phoenix Press Broché. 2004. p53

[8] Article « La bibliothèque » écrit par Cristina Acidini Luchinat, dans Renaissance Florence, L'âge de Laurent de Médicis, 1449-1492. Édition Chart. Milan, Florence, 1993.

[9] « Maison Médicis Collection des Trésors d'Antiquités » dans Renaissance Florence, L'âge de Laurent de Médicis, 1449-1492. Édition Chart. Milan, Florence, 1993. p115.

[10] Florence et les Médicis. J.R. Hale. Phoenix Press Broché. 2004, p59

[11] « La collection Médicis de la Maison des Trésors Antiques ». Direction du Museo degli Argenti, à Renaissance Florence, L'âge de Lorenzo de Médicis, 1449-1492. Édition Chart. Milan, Florence, 1993.

[12] Citation anonyme, voir l'exposition « At home in Renaissance Italy » Victoria and Albert Museum, Londres, du 5 octobre 2006 au 7 janvier 2007.

[13] « Les Médicis et la peinture néerlandaise », in Les premiers Médicis et leurs artistes. New Haven et Londres. 1995.

[14] Voir le commentaire écrit par James Beck, dans Laurent de Médicis, de nouvelles perspectives, éd Toscani, B Peter Lang, New York, 1993, pp131, 136.

[15] Kent, F. W. Lorenzo de Medici & L'art de la magnificence. Les Johns Hopkins, p31

[16] James Beck, dans Lorenzo de' Medici, Nouvelles perspectives, ed Toscani, New York, 1993, pp 337 138.

[17] James Beck, Lorenzo de' Medici, Nouvelles perspectives, ed Toscani, New York, 1993, p138.


Peintures de Florence : 1 Histoire

Frederic, Lord Leighton (1830-1896), Mort de Brunelleschi (1852), huile sur toile, 256,5 x 188 cm, Leighton House Museum, Londres. WikiArt.

La ville de Florence, au nord-ouest de Rome, en Toscane, a longtemps été un centre d'art. Même avant la Renaissance, ses peintres étaient parmi les plus éminents du sud de l'Europe, et on l'appelle souvent le berceau de la Renaissance ou l'Athènes de l'Italie. Par la suite, ses collections uniques d'art de la Renaissance ont attiré des artistes du monde entier et les ont encouragés à peindre des vues de la ville. Cet article et la suite de demain se penchent sur une petite sélection de peintures de Florence : elles se concentrent sur les reconstitutions historiques, et les années de demain sur les paysages contemporains.

Dante et son Comédie divine ont inspiré et influencé un grand nombre de tableaux, dont certains ont tenté de montrer le poète dans sa ville natale.

Henry Holiday (1839-1927), Dante rencontre Beatrice à Ponte Santa Trinita (1883), huile sur toile, 140 x 199 cm, Walker Art Gallery, Liverpool, Angleterre. Wikimedia Commons.

L'année après la mort de Dante Gabriel Rossetti en 1882, Henry Holiday a peint la deuxième fois où Dante a affirmé qu'il avait rencontré sa bien-aimée Béatrice, en Dante rencontre Béatrice au Ponte Santa Trinita (1883). Holiday a consacré de grands efforts pour rendre cette vue sur le Ponte Vecchio et le fleuve Arno dans le centre de Florence aussi authentique que possible. En 1881, il se rend à Florence pour faire des études, et fait des recherches sur les bâtiments de l'époque, qu'il transforme en modèles d'argile pour une référence 3D. Il a également demandé à John Trivett Nettleship, un peintre animalier de renom, de peindre les pigeons afin qu'eux aussi soient fidèlement représentés.

Dante Gabriel Rossetti (1828–1882), Le premier anniversaire de la mort de Béatrice (1853), aquarelle, 41,9 x 60,9 cm, Ashmolean Museum, Oxford, Royaume-Uni. Wikimedia Commons.

L'aquarelle plus romancée de Rossetti Le premier anniversaire de la mort de Béatrice (1853) montre Dante réconforté alors qu'il dessine un ange en ce jour du souvenir de sa bien-aimée. Ceci est situé dans le centre de Florence selon la vue à travers la fenêtre à droite, mais en regardant par la porte à gauche, il y a un jardin de campagne incongru.

Dante lui-même mourut en 1321, et le prochain événement majeur de l'histoire de Florence est lié à Boccace’s Décaméron, qui a été écrit par 1353.

Luigi Sabatelli (1772-1850), La peste de Florence en 1348 (date inconnue), gravure d'après l'œuvre originale de Sabatelli, illustration d'une édition de Boccace&# 8217s Decameron, The Wellcome Collection, Londres. Avec l'aimable autorisation de la Wellcome Foundation, Londres, via Wikimedia Commons.

Le doute a été émis que la description de Boccace de la peste noire qui a frappé Florence en 1348 était basée sur son expérience personnelle, mais peu de personnes vivantes à l'époque auraient pu échapper à ses conséquences mortelles. Beaucoup plus tard, au début du XIXe siècle, Luigi Sabatelli réalisa cette gravure pour illustrer une édition du Décaméron, dans son non daté Peste de Florence en 1348.

Le Décaméron s'ouvre sur une description des conditions et des événements horribles qui ont submergé Florence lorsque la peste noire a frappé, puis nous emmène à un groupe de sept jeunes femmes qui se réfugient dans l'une de ses grandes églises. Ils décident de quitter la ville, plutôt que d'attendre au milieu de son tas croissant de cadavres, pour passer du temps dans la campagne voisine. Pour les accompagner, ils prennent quelques serviteurs et trois jeunes gens.

Une fois installés dans un manoir abandonné, les dix décident que l'un des moyens par lequel ils passeront leur exil volontaire est de se raconter des histoires. Au cours des deux semaines suivantes, chacun raconte une histoire chaque jour de la semaine, fournissant un total de cent qui forment Le Décaméron.

Raffaello Sorbi (1844-1931), Le Decameron (1876), huile sur toile, 45,5 x 88,7 cm, Collection particulière. Wikimedia Commons.

Raffaello Sorbi montre le groupe de dix au cours d'une des séances de contes à Le Décaméron de 1876, avec Florence au loin.

Une absence notable de l'horizon de ces peintures de la ville avant 1420 est le dôme en briques distinctif conçu par Filippo Brunelleschi (1377-1446) qui couronne la cathédrale de Florence, le Duomo, ou plus exactement la Cattedrale di Santa Maria del Fiore. La toile de fond de Sorbi est anachronique dans la mesure où elle montre le dôme.

Brunelleschi était une figure centrale de la Renaissance du Sud, un architecte et ingénieur civil qui est généralement crédité du développement de la première projection en perspective géométriquement correcte pour une utilisation dans des dessins et des peintures 2D. C'est lui qui a conçu et supervisé la construction de ce monument important, et il est décédé dans la ville le 15 avril 1446.

Frederic, Lord Leighton (1830-1896), Mort de Brunelleschi (1852), huile sur toile, 256,5 x 188 cm, Leighton House Museum, Londres. WikiArt.

His death and achievements are commemorated by Frederic, Lord Leighton, who follows convention in locating the event in a building in Florence, the window opening to a view of the cathedral’s dome. Brunelleschi is shown half-recumbent in extremis in a chair, as if flattened onto a two dimensional plane. The complex array of buildings seen between the window and the dome appear to defy correct perspective projection, but have in fact been carefully projected, and contrast with the flatness of the dying man.

Frederic, Lord Leighton (1830–1896), Cimabue’s Celebrated Madonna is Carried in Procession through the Streets of Florence (1853-55), oil on canvas, 231.8 × 520.7 cm, The Royal Collection of the United Kingdom on loan to The National Gallery, London. Wikimedia Commons.

Leighton had earlier painted Cimabue’s Celebrated Madonna is Carried in Procession through the Streets of Florence (1853-55). Cimabue (c 1240-1302) was born and probably trained in Florence, and is claimed to have been the teacher of Giotto – both key figures in the development of the early Renaissance.

Domenico di Michelino (1417–1491), Dante and the Divine Comedy (1465), fresco, 230 x 290 cm, Cattedrale di Santa Maria del Fiore, Florence, Italy. Image by Jastrow, via Wikimedia Commons.

Inside the Duomo is Domenico di Michelino’s fresco of Dante and the Divine Comedy, the poet’s 1465 memorial. It shows Dante holding a copy of The Divine Comedy as he points out sinners descending to Hell. Behind him is the mountain of Purgatory, at the top of which is Paradise. To the right is the city of Florence, complete with the dome whose construction wasn’t started until a century after Dante’s death.

Among the many major artists of the Florentine Renaissance is Alessandro di Mariano di Vanni Filipepi, better-known as Sandro Botticelli, who was born in the city in about 1445 and spent almost his entire life in the same part of town, leaving it for just two brief periods when he painted in Pisa and Rome.

Eleanor Fortescue-Brickdale (1872–1945), Botticelli’s studio: The first visit of Simonetta presented by Giulio and Lorenzo de Medici (1922), oil on canvas, 74.9 × 126.4 cm, Private collection. Wikimedia Commons.

Eleanor Fortescue-Brickdale’s Botticelli’s studio: The first visit of Simonetta presented by Giulio and Lorenzo de Medici (1922) imagines an event which could only have taken place before Easter in 1478, when Botticelli could have been no older than 33. The artist stands at the left, in front of an exquisite tondo which he is working on. Bowing to him at the centre is Giuliano de’ Medici, who is accompanied by Simonetta Vespucci, wearing the green dress. Behind her is Lorenzo de’ Medici, often known as Lorenzo the Magnificent, and behind him are Giovanna Tornabuoni and her attendants. The view through the window shows the Palazzo Vecchio in the centre of Florence.

Girolamo Macchietti (1535–1592), Lorenzo the Magnificent (Lorenzo de’ Medici (1449-1492)) (date not known), oil, dimensions not known, location not known. Wikimedia Commons.

Lorenzo de’ Medici is the subject of Girolamo Macchietti’s undated portrait of Lorenzo the Magnificent. Lorenzo was born in 1449 into the banking family, the grandson of Cosimo de’ Medici, one of the wealthiest and most powerful people in Europe. Lorenzo was groomed for power, and became the de facto ruler of the Florentine Republic when his father died in 1469.

He survived a vicious attack by members of the Pazzi family, in the Duomo on Easter Sunday 1478, in which his brother Giuliano was stabbed to death. This led to his excommunication, and invasion by forces of the King of Naples. He resolved that, and died in 1492, when he was forty-three.

Odoardo Borrani (1833-1905), The Body of Jacopo de’ Pazzi (1864), oil on canvas, dimensions and location not known. Wikimedia Commons.

Odoardo Borrani was a nineteenth century Florentine painter whose painting of The Body of Jacopo de’ Pazzi from 1864 shows the more grisly side of Florence in 1478. Jacopo de’ Pazzi was the head of the noble banking family of the Pazzi who led that conspiracy against the ruling de’ Medici family, by attempting to assassinate Lorenzo and Giuliano de’ Medici and overthrow the government.

De’ Pazzi escaped from the city, but was hunted down, brought back, tortured and hung beside the corpse of another conspirator. His body was initially interred in the family chapel of Santa Croce, but it was then exhumed to be thrown in a ditch, as shown here. Eventually his head was used as a door knocker, and the rest of his family sent into exile.

Fabio Borbottoni (1820–1902), Ponte alle Grazie and the Loggia of the Uffizi (date not known), media and dimensions not known, Cassa di Risparmio di Firenze, Florence, Italy. Wikimedia Commons.

The Florentine painter Fabio Borbottoni (1820–1902) spent much of his career creating historical landscapes showing the city in Renaissance times. This undated view of the Ponte alle Grazie and the Loggia of the Uffizi is among the large collection of his work now in the Cassa di Risparmio di Firenze.


Italy On This Day

He was only 43 and is thought to have developed gangrene as a result of an inherited genetic condition. He had survived an assassination attempt 14 years earlier in what became known as the Pazzi Conspiracy, in which his brother, Giuliano, was killed.

The grandson of Cosimo de’ Medici, Lorenzo was a strict ruler but history has judged him as a benevolent despot, whose reign coincided with a period of stability and peace in relations between the Italian states.

He helped maintain the Peace of Lodi, a treaty agreed in 1454 between Milan, Naples and Florence which was signed by his grandfather.

However, he is most remembered as an enthusiastic patron of Renaissance culture, providing support for poets, scholars and artists, notably Michelangelo et Botticelli.

He contributed more than anyone to the flowering of Florentine genius during the second half of the 15th century. Respected himself for his poetry, he held lavish parties for his artistic friends at the Careggi villa and was the protector of artists such as Giuliano da Sangallo, Botticelli, Andrea del Verrocchio, and Verrocchio’s pupil Leonardo da Vinci.

A young Lorenzo as he appeared in
Botticelli's Adoration of the Magi
Lorenzo opened a school of sculpture, at which he noticed the great talent of a 15-year-old pupil called Michelangelo Buonarroti, whom he took under his wing and brought up like a son.

Sandro Botticelli repaid his patronage by using Medici family members as models in some of his most famous religious paintings. Dans son Madonna of the Magnificat, for example, one of the figures is Lorenzo, while the Madonna is his mother, Lucrezia Tornabuoni. Lorenzo also appears in Botticelli’s Adoration of the Magi, while Mars in his Mars and Venus is Lorenzo’s brother, Giuliano.

In addition to his patronage of artists, Lorenzo also expanded the collection of books begun by Cosimo, which became the Medici Library. He retrieved large numbers of classical works from the East, which he had copied and shared with other countries across Europe. He also supported philosophers such as Marsilio Ficino, Poliziano and Giovanni Pico della Mirandola.

Although the assets of the Medici bank were diminished during Lorenzo’s rule, partly through the family focussing more on power than the actual source of their power, i.e. money, they were still not short of jealous rivals and the Pazzi family fell into this category.

With the support of Pope Sixtus IV, Francesco Pazzi conspired with Girolamo Riario, the Lord of Imola, and Francesco Salviati, the archbishop of Pisa, to attack Lorenzo and Giuliano, who were joint rulers of Florence at the time, during High Mass at the Duomo.

The goal was to kill both and seize power, but while Giuliano was being stabbed to death Lorenzo escaped into the sacristy, where he hid from the assassins. The coup d’état therefore failed and it is estimated that around 80 people, either conspirators or their associates, were captured and executed in the months that followed.

Controversially, it was Lorenzo de’ Medici, taking advice from his friend, Giovanni Pico della Mirandola, who was responsible for the return to Florence of the firebrand priest Girolamo Savonarola, who had left his position at the Convent of San Marco some years earlier after proposing sweeping reforms to the Catholic Church. Savonarola’s preaching, in which he railed against despotic rulers and the exploitation of the poor, and persuaded people that works of art and literature were sinful and should be destroyed, would eventually provoke the overthrowing of the Medici family.

The Palazzo Pitti was acquired by the Medici family
from the Florentine banker Luca Pitti
Travel tip:

Florence has a wealth of preserved antiquity, but one of the finest examples of true Renaissance architecture is the Palazzo Pitti - the Pitti Palace - which was originally commissioned in 1458 as a house for the Florentine banker Luca Pitti, a friend and supporter of Cosimo de’ Medici. Designed by Luca Fancelli, a pupil of Filippo Brunelleschi, it is characterised by a strong, symmetrical structure, wide arches and rusticated stone pillars and walls. It was later sold to Eleonora di Toledo, wife of Cosimo I de Medici (not to be confused with Cosimo de’ Medici, who came from a different branch of the family) , and remained in the Medici family for centuries. Today it houses the biggest museum in Florence and a number of art galleries, and looks out across the Boboli Gardens, created on land Eleonora bought from the wealthy Boboli family.

The Villa Careggi, where Lorenzo died in 1492
Travel tip:

In common with his grandfather, Cosimo, Lorenzo died at the Villa Careggi, originally a working farm acquired in 1417 by Cosimo’s father to make his family self-sufficient. Cosimo employed the architect Michelozzo to remodel it around a central courtyard overlooked by loggias. Lorenzo extended the terraced garden and the shaded woodland area. Careggi, which is not far from Florence’s airport, is nowadays a suburb of the city, about 8km (5 miles) northwest of the centre.


How did the de Medici dominate Florence during the Renaissance

In the 15th century when the de Medici was at the height of their powers, they dominated Florence. [5] However, they were eager to appear as first among equals, they went to great lengths to allow the other noble and wealthy families to secure many of the offices in the City-Republic’s government. [6] This reconciled many of them to the domination of their Republic by one family. The de Medici were fabulously wealthy at least until the 1480s, and their wealth was able to smooth out any difficulties that they had experienced and the City of Florence experienced a period of peace and stability because of the de Medici's wealth.

This period of tranquility was unique in the city’s history that well-known for its political turbulence. The de Medici brought stability to the city and this allowed trade to flourish and also the arts. The stability that the de Medici provided allowed Florence to become a cultural center.

The city’s artists and writers took advantage of the peace and stability to develop new styles of art in security. Then the de Medici was quite tolerant for the times. [7] They were mostly secular in outlook and their power meant that the city’s artists and writers did not have to fear from the Inquisition or clerical interference. [8] The Medici, especially Lorenzo the Magnificent was broad-minded. Indeed, Lorenzo was himself a distinguished poet, and this led to an atmosphere where new ideas and practices were encouraged and even promoted in Florence. [9]

The de Medic had long been associated with the Humanists. Lorenzo the Magnificent was himself taught by a well-known Humanist and was sympathetic to the aims of the movement. For this reason, humanism and its ideas on human reason and capabilities flourished in the city. Indeed, many humanists such as De Valla were able to secure employment in the de Medici administration and added to the cultural life of the city. [dix]


Botticelli, Portrait of a Man with a Medal of Cosimo il Vecchio de’ Medici

When browsing a museum, I’m sure we’ve all experienced the strong desire to touch a work of art (we know we shouldn’t, but I think we can admit we’ve all wanted to). Well, Sandro Botticelli’s Portrait of a Man with a Medal of Cosimo il Vecchio de’ Medici était fabriqué to incite touch, or at least to make viewers think about touch and physical experience.

Seeing Botticelli’s Portrait of a Man reproduced online, in the pages of a book, or even when walking past it in Florence’s Galleria degli Uffizi, where it is protected by a layer of glass, modern viewers may miss a key aspect of the painting. However, the typical fifteenth-century viewer of this portrait likely would have been able to touch the object itself, and at the very least could easily draw from memory the experience of handling an object much like the medallion held by the portrait sitter, as portrait medallions were frequently dispersed and collected among the upper classes.

Sandro Botticelli, detail of Portrait of a Man with a Medal of Cosimo il Vecchio de’ Medici, c. 1474, tempera on panel, 57.5 x 44 cm (Gallerie degli Uffizi, Florence photo: dvdbramhall, CC BY-NC-ND 2.0 )

Upon closer inspection, you’ll notice that this isn’t a two-dimensional portrait painting, but a multimedia work. The sitter is indeed painted quite naturalistically, so he looks three-dimensional, as though he could potentially exist in our world. The medallion that he holds, however, actually is three-dimensional . This portrait, like many paintings in fifteenth-century Italy, is painted with tempera on a wood panel. In this case, a hole has been cut in the panel, where the sitter appears to be holding the medallion, and a copy of a real portrait medallion has been inserted into that space.

This pseudo-medallion is not actually made of metal, as a true medallion is, but it is instead built of pastiglia , a paste or plaster, made with gesso and built in low relief. In this portrait, the pastiglia medallion has also been gilded, or covered in a thin layer of gold leaf, to mimic the appearance of a gilded bronze medallion. Because the image and text on this pseudo-medallion exactly mimic the orientation of Cosimo’s portrait on real medallions from this period, it is possible that Botticelli used the impression of an existing medallion to make a mold, or had access to a mold used to create such medallions.

Cosimo de’ Medici, c. 1480–1500, bronze medal, made in Florence (© Victoria and Albert Museum, London)

Who is this man?

Well, we don’t know, despite much scholarly speculation over the years. We can discern that he is certainly intending to associate himself with one of the most powerful families in Italy at this time, the Medici. He does so by holding a large copie of a real, existing portrait medallion—an object that would have been made in multiples, circulated, traded, and collected by humanists and upper-class members of Renaissance society.

The young man in Botticelli’s portrait looks directly out at the viewer and appears proud of his connection to the object that he holds. He displays the large medallion right over his heart, an organ that was associated with the creation of lasting memories and the storage of sense impressions. The sitter is dressed as a humanist, a learned member of Florentine society.

Left: Cosimo de’ Medici, c. 1480–1500, bronze medal, made in Florence (© Victoria and Albert Museum, London) right: Trajan Denarius, Roman Dacia, 107 C.E. (Roman Numismatics Collection photo: courtesy of James Grout/Encyclopedia Romana)

The medallion, as a copy of a real object, shows the profile view of Cosimo il Vecchio (the Elder), with Latin text arching above his portrait. The text makes reference to Cosimo il Vecchio as pater patriae , or “Father of the Fatherland.” This phrase indicated the political power of the Medici, which began during Cosimo’s lifetime. The format of the pseudo-medallion is drawn from coins and medals of Greek and Roman antiquity, thereby effectively associating Cosimo with great rulers of a learned past, a past that Renaissance humanists hoped to emulate.

Who were the Medici?

Why would someone in Renaissance Italy want to be associated with the Medici family? And why Cosimo il Vecchio, in particular? The Medici were the most powerful family in Florence, and remained one of the most influential families in Italy—and Western Europe more broadly—throughout the Renaissance. Even though Cosimo il Vecchio was deceased by the time of this portrait, he was remembered as the de-facto “father” of the wealthy banking, mercantile, and political family. Beginning with Cosimo and his political rule, the Medici helped to make Florence the cradle and birthplace of the Italian Renaissance , as they were responsible for financially supporting many advances in the arts and humanities. By 1475, when this portrait was painted, the grandsons of Cosimo, Lorenzo and Giuliano, were co-rulers of Florence. Just a few years later, in 1478, Giuliano was killed in the Florentine Cathedral of Santa Maria del Fiore (the Duomo ) during the assassination plot known as the Pazzi Conspiracy. At this time, Lorenzo il Magnifico (the Magnificent) de’ Medici became head of the family and the Medici rule in Florence.

Lorenzo, in particular, surrounded himself and filled his court with artists, architects, writers, and other humanist scholars. Sandro Botticelli was one of these, looked upon quite favorably by Lorenzo and given numerous commissions during his time as a court painter for the Medici. This portrait was thus created during one of the great heights of Medici Renaissance power and influence. In just a few decades, in fact, two members of the family would become popes—Pope Leo X (Giovanni di Lorenzo de’ Medici) and Pope Clement VII (Giulio di Giuliano de’ Medici). In short, if one had the ability to claim even a tangential connection to the Medici family, it would only make sense to document that connection for eternity in a work of art, such as our Man with a Medal .

Sandro Botticelli, Adoration of the Magi, c. 1475–76, tempera on panel, 111 x 134 cm (Gallerie degli Uffizi, Florence). A self-portrait of Botticelli appears on the far-right side he is the man looking out at viewers and dressed in golden robes.

Botticelli, the Medici, and Renaissance portraiture

And, again, Botticelli was able to claim just such a connection himself. In fact, the artist famously includes his self-portrait in an image of the Adoration of the Magi , also painted around 1475. The Medici were known to frequently associate themselves with the three kings as a way of showing their loyalty to the Christian faith and their will to also gift expensive things to Christ (carried out in the Renaissance by way of commissioning religious works of art and architecture). As such, many recognizable portraits of Medici family members can be found in the Adoration of the Magi . Botticelli perpetually commemorates his connection to this powerful family by adding his own portrait to the group.

Sandro Botticelli, The Birth of Venus, 1483-85, tempera on panel, 68 x 109 5/8″ (172.5 x 278.5 cm) (Gallerie degli Uffizi, Florence photo: Steven Zucker, CC BY-NC-SA 2.0 )

The best-known works by Botticelli are religious and mythological scenes, such as his Birth of Venus , which can also be found in the Uffizi Gallery. However, Botticelli was also widely celebrated for his technical abilities in the genre of portraiture. In the last quarter of the fifteenth century, artists were continually working towards creating ever more communicative and naturalistic portraits.

Two examples of northern renaissance portraits. Left: Jan Van Eyck, The Arnolfini Portrait, 1434, tempera and oil on oak panel, 82.2 x 60 cm (National Gallery, London photo: Steven Zucker, CC BY-NC-SA 2.0 ) right: Petrus Christus, Portrait of a Carthusian, 1446 (Metropolitan Museum of Art, New York photo: Steven Zucker, CC BY-NC-SA 2.0 )

Moving away from the classically-inspired strict profile format and turning to a three-quarter twist of the body inspired by Flemish portraiture, artists like Botticelli, Leonardo da Vinci , and Antonello da Messina were revolutionizing the entire genre of portraiture.

Leonardo da Vinci, Portrait of Lisa Gherardini (Mona Lisa), c. 1503–05, oil on panel, 30-1/4″ x 21″ (Musée du Louvre)

Painters from regions north of the Alps created portrait likenesses that turned toward their viewers and appeared to make eye contact, ultimately inspiring Italian artists, already heavily invested in naturalism, to do the same. In addition, Leonardo da Vinci’s portraits, as well as many of Botticelli’s, also began to incorporate more of the body (consider, for example, how a viewer sees the entire turn of the Mona Lisa ‘ s upper body, even the placement of her hands), thereby adding an even greater sense of physical presence to the sitters.

Sandro Botticelli, Portrait of a Man with a Medal of Cosimo il Vecchio de’ Medici, c. 1474, tempera on panel, 57.5 x 44 cm (Gallerie degli Uffizi, Florence)

A truly unique portrait

Botticelli’s Portrait of a Man with a Medal of Cosimo il Vecchio de’ Medici is particularly special because it incorporates the “old” format of portraits in its medallion—those in strict profile, meant to reference similar objects from antiquity—along with the newly popularized approach that captured more lively and communicative sitters, sitters that make eye contact with their viewers. Here, Botticelli’s young man looks directly out at us, capturing our attention and thereby directing it to what he holds. We feel as though he is speaking to us, asking us to touch this three-dimensional medallion and to remember his status, amplified by his ties to this important family. The artwork combines old and new, painting and sculpture, to create one of the most unique and enthralling portraits of its time.

Read more about the presentation of self in the Italian renaissance via Italian renaissance learning resources

Francis Ames-Lewis, ed., The Early Medici and Their Artists (London: Birbeck College, 1995).

Allison M. Brown, “The Humanist Portrait of Cosimo de Medici, Pater Patriae,” Journal of the Warburg and the Courtauld Institutes, vol. 24, no. 3/4 (1961), pp. 186–221.

Rebecca M. Howard, “A Mnemonic Reading of Botticelli’s Portrait of a Man with a Medal ,” Source: Notes in the History of Art, vol. 38, no. 4 (2019), pp. 196–205.

Richard Stapleford, “Botticelli’s Portrait of a Young Man Holding a Trecento Medallion,” Burlington Magazine, vol. 129, no. 1012 (1987), pp. 428–436.


What does a day in your life look like?

I travel on at least 70 different international flights a year. I’m lucky to be able to travel so much. I enjoy traveling tremendously. And, being from the Medici family I often have access to many unusual and extraordinary locations and events. People want to share with me. It’s a beautiful gift that my family has given to me in being a Medici.

I spend a lot of time with my family. I have a beautiful 3-year old princess daughter, named Maddalena after the daughter of Lorenzo de’ Medici aka “Lorenzo The Magnificent.” I also perform a lot of charity organization work, both on boards and through financial support and charity functions for many international organizations. I spend at least 50% of my time regularly on philanthropy, working to inspire others and help change the world for the better.


What is Lorenzo de' Medici holding in this painting? - Histoire

Medici Chapel (Cappella Medicea) is the chapel housing monuments to members of the Medici family, in the New Sacristy of the Church of San Lorenzo in Florence. The funereal monuments were commissioned in 1520 by Pope Clement VII (formerly Cardinal Giulio de' Medici), executed largely by Michelangelo from 1520 to 1534, and completed by Michelangelo's pupils after his departure.

The two monumental groups (for the tombs of Lorenzo, duke di Urbino, and Giuliano, duke de Nemours) are each composed of a seated armed figure in a niche, with an allegorical figure reclining on either side of the sarcophagus below. The seated figures, representing the two dukes, are not treated as portraits but as types. Lorenzo, whose face is shaded by a helmet, personifies the reflective man Giuliano, who is holding the baton of an army commander, portrays the active man. At his feet recline the figures of "Night" and "Day." "Night," a giantess, is twisting in uneasy slumber "Day," a Herculean figure, looks wrathfully over his shoulder. Just as imposing, but far less violent, are the two companion figures reclining between sleep and waking on the sarcophagus of Lorenzo. The male figure is known as "Dusk," the female figure as "Dawn."


Lorenzo de&rsquo Medici

Lorenzo de&rsquo Medici also known as Lorenzo the Magnificent (1449-1492) is probably the most well-known member of the Medici family. He is the son of Piero de&rsquo Medici .

In 1469 Piero organized a joust to celebrate Lorenzo&rsquos marriage to Clarice Orsini, and in the same year the succession passed, without discord, to Lorenzo.

The Pazzi conspiracy (1478) and the following war challenged the Medici predominance, yet Lorenzo&rsquos leadership was consolidated by constitutional changes and by his securing peace with the papacy in 1480.

Lorenzo is viewed as one of the great patrons of the Renaissance, under whom the arts flourished in a golden age. This view has since been rejected by modern writers, on the grounds that to accept it would be to perpetuate a myth created by the Medici&rsquos themselves.

Instead, Lorenzo began to be portrayed as primarily a collector of antiquities, who, unable to afford to commission art on a grand scale, had to satisfy himself with offering amateur advice to others. This view is now, in its turn, being challenged as an oversimplification that underestimates and misunderstands Lorenzo&rsquos role as a patron: his patronage was more than a mere matter of political expediency, and his advice was sought by both rulers and civic bodies because he was considered an expert.

Lorenzo was both ruler and scholar. A distinguished vernacular poet, he was also passionately interested in Classical antiquity and became the center of a humanist circle of poets, artists and philosophers, which included Marsilio Ficino, Pico della Mirandola, Angelo Poliziano, Botticelli, Bertoldo di Giovanni and Michelangelo. His taste in architecture was formed by Leon Battista Alberti, with whom he had studied antiques in Rome in 1465 and whose treatise he read repeatedly. He showed great interest in the architectural projects of his day this has stimulated a debate on whether he may have been an amateur architect. Even if Lorenzo was not a practicing architect, there is no doubt that Giuliano da Sangallo, whom he saw as able to revive the glories of antiquity, worked in close collaboration with him.

Lorenzo continued the Medici patronage of ecclesiastical institutions. He enriched the family church of San Lorenzo, where the tomb of Piero and Giovanni de&rsquo Medici was completed by Verrocchio between 1469 and 1472, and had Sangallo build the Augustine Observant Monastery at San Gallo in 1488. Lorenzo&rsquos position as de facto ruler of Florence gave him an added importance as a patron, since little was done by public or semi-public authorities without his approval. He planned to build houses and roads to beautify his quarter of San Giovanni, although only four houses on the newly proposed Via Laura were erected.

His choice of Giuliano da Sangallo for the building of the sacristy of Santo Spirito was accepted in 1489, and he was involved in two decisions concerning the cathedral: to delay the selection of a design to complete the façade and to decorate with mosaic two vaults in the chapel of San Zenobius, a project later abandoned. Even the building boom of the late 1480s was in part due to Lorenzo, as he encouraged the legislation that promoted it. Other patrons were influenced by him, and in this period the Palazzo Strozzi and the house of Bartolommeo Scala were built.

Lorenzo&rsquos influence on the patronage of others extended outside Florence&rsquos borders. Pistoia&rsquos choice of Verrocchio for the cenotaph for Niccolò Forteguerri in Pistoia Cathedral in 1476 was the result of his intervention, as was Prato&rsquos decision, in 1485, to employ Giuliano da Sangallo to build the church of Santa Maria delle Carceri. He also gave artists introductions to foreign courts, both through letters of recommendation and gifts of work, recommending Filippino Lippi to Cardinal Oliviero Carafa in 1488, resulting in Lippi&rsquos decoration of the Carafa Chapel in Santa Maria sopra Minerva, Rome, and Giuliano da Maiano to the Duke of Calabria in 1484, which led to the building of the hugely influential villa of Poggio Reale.

Among Lorenzo&rsquos gifts was a palazzo design by Giuliano da Sangallo sent to the King of Naples and two marble reliefs of Darius and Alexander by Verrocchio sent to the King of Hungary.

Lorenzo&rsquos manoeuvring in the world of patronage must in part be understood in a political context.

At home the results it produced and the work it provided could increase his popularity and his network of clients, on both of which he depended to maintain political control. Outside Florence it could help in his dealings with foreign rulers.

His patronage increased in scale in the 1480s, after Florence had made peace with the papacy and the Kingdom of Naples.

Lorenzo&rsquos more private interests are best represented by his country retreats, where he indulged a taste for rural life modeled on Classical ideals, and in the collections that he built up at the Palazzo Medici in Florence. His major architectural commission was the Villa Medici at Poggio a Caiano, where Sangallo created a villa all&rsquoantica, deeply influenced by Lorenzo&rsquos ideals.

He also commissioned around 1487 an illustrious team of artists&mdashBotticelli, Perugino, Filippino Lippi and Domenico Ghirlandaio&mdashto decorate his villa of Spedaletto, near Volterra, and ordered two works from Verrocchio, thought to be the Putto with a Fish and the David for his villa at Careggi. Both Verrocchio and Botticelli were employed to make ceremonial decorations for jousts.

Lorenzo&rsquos interest in antiquity is further underlined by the keenness with which he built up an expensive collection of antiquities, including sculptures, gems, cameos, vases and large-scale marble sculpture among the most celebrated items were the Farnese Cup, the Apollo and Marsyas gem and a red jasper two-handled vase with cover.

It has been claimed that this collection was made at the expense of the patronage of contemporary artists, but Lorenzo&rsquos role as a collector cannot be wholly divorced from his activities as a patron. He encouraged the revival of the ancient arts of mosaic and gem-engraving, and he consciously used antiquities to inspire modern artists.

His collection was cared for by Bertoldo di Giovanni, from whom he commissioned a relief, The Battle, inspired by an ancient Roman relief in Pisa, and he possessed Antonio Pollaiuolo&rsquos antique-inspired bronze of Hercules and Antaeus. Moreover, he established a sculpture garden at San Marco, where he encouraged Michelangelo to study from the Antique, and before 1492 Michelangelo had carved his Virgin of the Steps and the Battle of the Centaurs.

Both Bertoldo and Michelangelo formed part of Lorenzo&rsquos household, and this treatment of artists as the equals of humanist scholars and poets was unprecedented in Republican Florence. It introduced a new type of patronage and was associated with an increasing emphasis on the production of collector&rsquos pieces.


Meet Lorenzo the Magnificent – 10 curious facts

1. Why was he called Il Magnifico?

Historians have been calling him this for centuries, but how did he get the nickname? Was it because he was so extraordinary? Pas vraiment. When a man entered the Florentine Republic as Gonfaloniere di Giustizia (the highest rank) he was called Magnifico Messere. As a rule, no man younger than 45 could take on the role of Gonfaloniere, but for Lorenzo an exception was made.

When his father died, his fellow citizens asked Lorenzo to take up leadership of the Florentine Republic. He was only 21 at the time. He went down in history as the youngest gonfaloniere, and, given all his outstanding accomplishments, the nickname “Il Magnifico” stuck.

2. He wasn’t magnificent to look at

He had a flat nose, a nasal high-pitched voice and didn’t look the part at all. “HIs long flattened nose looked broken and badly set, his jaw jutted forward and his eyebrows above his big, dark, penetrating eyes were irregular and bumpy. He was quite strikingly ugly“, writes Christopher Hibbert in his book (LINK). But he had a charming personality animated and enthusiastic with a joyful nature that made him enormously popular.

3. He escaped death by a hair’s breadth

During the Congiura dei Pazzi, there was a plot to assassinate him and his brother Giuliano. This Pazzi Conspiracy came to a head at Easter during Mass in Florence Cathedral, in 1478.

Lorenzo, an able swordsman, reacted promptly and managed to stop the would-be attacker who merely scratched him with a dagger. His younger brother wasn’t so fortunate, and died from 19 stab wounds, his blood staining the floor of Santa Maria del Fiore cathedral.

Florence Cathedral

4. He was a gifted poet

Lorenzo was more than just an astute diplomat and politician out to secure power for himself. He was also a talented poet, and today Italian students study his poems as part their literature curriculum. One of his most famous verses is a reflection on the brevity of life and his carpe diem philosophy.

” Youth is sweet and well / But doth speed away! / Let who will be gay, / To-morrow, none can tell.”

5. One of Lorenzo the Magnificent’s passions was jousting

As a young man he and his brother Giuliano entertained Florence by organising and taking part in spectacular games and jousting tournaments in Piazza Santa Croce. The poet Luigi Pulci dedicated one of his poems to him: “La Giostra di Lorenzo de’ Medici“.

6. He didn’t marry for love

Lorenzo married a beautiful young woman from Rome called Clarici Orsini. She was different from him in every way. Where he was extrovert and passionate, she was shy and reserved. Where he was versatile and curious, she was conservative and quite petulant.

The marriage was a political move, rather than a love match, and organised by his mother. Despite the nature of their alliance they stayed together in a peaceful marriage and had 10 children together. He is said to have been distressed when she died in 1488.

7. Lorenzo the Latin lover

He didn’t hide his restlessness or libido and often fell for married women. He’s described as “licentious and very amorous” (by Italian historian Guicciardini). He had a romantic attachment to Lucrezia Donati, a woman who he had known since they were very young, and with whom he had more in common than his wife. But it seems that their relationship remained platonic, and lived mainly in the sonnets that we wrote praising her beauty.

8. He wasn’t good at making money

He used to say quite proudly that he didn’t know much about the world of banking. With Lorenzo, not so Magnificent when it came to business, the Medici bank started a slow decline from which it would never recover. He was much better at spending it than making money, and put much of his finance towards entertainment and his great passion, art.

9. Lorenzo was the ultimate patron

He practically adopted Michelangelo when the artist was still a young boy. Lorenzo had opened a School of Sculpture near his house, in the San Marco garden, where he collected ancient statues to allow young artists to learn and improve in the art of sculpting. Michelangelo was one of those young men chiselling away in his garden. Lorenzo immediately recognised the impressive talent of this young artist and decided to take him into his home and treat him like his son.

Other artists that he financed or helped in many ways included Leonardo da Vinci and his teacher Verrocchio, Botticelli, Filippino Lippi and Ghirlandaio. He also lavished money on the patronage of writers and scholars, bought a vast number of manuscripts and with him the Medici library grew immensely.

10. He had an extravagant taste in pets

Apart from his love of horses, he fed his own horse Morello himself, he’s known to have kept exotic pets including a giraffe in his Villa in Poggio a Caiano, just outside Florence. A gift from a sultan, it was apparently was very tame and gentle. In his estate he also used to breed all sorts of animals including pigs, rabbits and peacocks.

Medicean Villa in Poggio a Caiano By Niccolo Rigacci – Photo shot by the Author, CC BY 2.5, Link

The death of Lorenzo the Magnificent

Lorenzo suffered from gout, like many of his predecessors. By the end of his life he couldn’t walk and had to be carried around in a litter. He wanted to die in his Villa at Careggi, and there spend his last months surrounded by friends.

He died on 8th April 1492, and his body was buried in the Old Sacristy of San Lorenzo Church in Florence, where many of the Medici family members took their final rest. In Florence the news of his death was received with desperation. In his final hours all sorts of dreadful portents are said to have happened around the city Florence’s lions killing one another, a marble ball from the Cathedral struck by lightning, and ghosts roaming the city.


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