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Le kit personnel d'un soldat britannique au début de la guerre en Asie-Pacifique

Le kit personnel d'un soldat britannique au début de la guerre en Asie-Pacifique

Lorsque les Japonais ont attaqué Singapour, l'armée britannique n'était pas préparée à un ennemi qui savait se battre dans la jungle et les troupes étaient toujours équipées des mêmes uniformes et équipements que ceux utilisés pendant l'entre-deux-guerres.

Cet uniforme avait évolué à partir des modèles utilisés pour le service sur la frontière nord-ouest de l'Inde, étant fait de coton de couleur kaki. Le kaki, le mot hindoustani désignant la poussière, était une nuance de sable clair et, bien qu'il camoufle les hommes dans le nord aride de l'Inde, il était très visible sur les jungles verdoyantes de la Malaisie.

L'uniforme

L'équipement typique d'un soldat britannique combattant en Extrême-Orient au début des hostilités à la fin de 1941.

La conception des uniformes eux-mêmes était également d'une utilité discutable. Les shorts étaient couramment utilisés, bien que les ‘Bombay bloomers’ étaient également monnaie courante. Les bloomers Bombay étaient des pantalons conçus pour permettre de retrousser ou de baisser les jambes pour les transformer rapidement en short et vice-versa. Ces pantalons étaient amples et impopulaires et de nombreux hommes les ont fait couper en shorts normaux. Qu'ils portent des shorts ou des « Bombay Bloomers », les jambes des hommes étaient vulnérables aux piqûres d'insectes et lacérées par la végétation.

Au début de la guerre, les chemises étaient généralement en tissu aertex, c'était un coton à armure lâche qui avait de petits trous partout et était donc beaucoup plus frais à porter sous les tropiques que le coton drill standard ; encore une fois, la couleur était une légère nuance de kaki.

Le couvre-chef était généralement un casque solaire, de type « polo » ou de type Wolseley. Ces couvre-chefs encombrants étaient universels sous les tropiques pendant l'entre-deux-guerres et étaient conçus pour protéger la tête de la chaleur du soleil. Ils étaient légers et raisonnablement confortables, mais pas très pratiques dans la jungle, où leur fragilité et leur taille les rendaient maladroits.

Les casques étaient souvent remplacés pour offrir aux hommes une certaine protection et le casque Mk II à bord distinctif utilisé, c'était essentiellement le même casque que celui utilisé pendant la Première Guerre mondiale, mais avec une doublure mise à jour.

Le casque d'acier illustré ici était essentiellement le même que celui que les Britanniques avaient utilisé plus de 20 ans plus tôt pendant la Première Guerre mondiale.

Les bottes étaient des bottes de munitions en cuir noir standard, comme cela avait été utilisé dans tout l'Empire pendant plus d'un siècle. Ces bottes étaient parsemées de clous et bien qu'efficaces dans les climats tempérés, elles avaient tendance à pourrir dans les jungles chaudes et humides de l'Asie du Sud-Est. Les coutures qui maintenaient les bottes ensemble se sont rapidement désintégrées et les bottes sont littéralement tombées des pieds du porteur après quelques semaines.

Ce devait être un problème permanent tout au long de la guerre et le réapprovisionnement en bottes fraîches allait devenir un problème logistique pendant la lutte contre les Japonais. Les bottes étaient portées soit avec des chaussettes longues, soit plus communément avec des chaussettes courtes et des hauts de bas.

Les hauts de tuyaux étaient une manche en matériau de chaussette qui était portée par-dessus la chaussette courte et augmentait efficacement sa hauteur sur la jambe. Les chaussettes avaient tendance à s'user au niveau des orteils et des talons, de sorte que le haut du tuyau permettait de gaspiller moins de matériau car c'était seulement la partie inférieure qui était jetée lorsque la chaussette s'usait.

Sangles

Un domaine où les hommes étaient équipés d'articles à jour était celui des vêtements en sangle. L'armée britannique avait introduit le nouvel équipement de sangle de modèle 1937 quelques années plus tôt et en 1941, il était largement utilisé. Cet équipement de toile était fait de toile de coton tissée pré-rétrécie et comportait deux grandes pochettes de base conçues pour permettre aux hommes de transporter des chargeurs Bren pour soutenir une mitrailleuse légère.

Un ensemble original d'équipements Web de fabrication britannique, constitués de sangles en coton tissé pré-rétréci.

Une charge typique pour un homme était une paire de chargeurs Bren remplis dans une poche et des grenades et une bandoulière en coton de munitions de fusil dans l'autre. L'ensemble comprenait également une grenouille à baïonnette pour l'épée baïonnette qui était encore utilisée avec le fusil Lee Enfield à magazine court, une bouteille d'eau et son support et un petit sac à dos qui était porté haut sur le dos.

Ce havresac contenait tout ce qu'un soldat portait en campagne ; gamelles, vêtements de rechange, kit de lavage, tapis de sol, etc. Il n'était jamais assez grand, mais avait une plus grande capacité de charge que ses prédécesseurs et les troupes ont vite appris à l'emballer pour une efficacité maximale.

La bouteille d'eau était une bouteille en métal émaillé en forme de rein qui pouvait contenir deux pintes d'eau. Il était bouché par un bouchon de liège sur un morceau de ficelle et le design pourrait retracer ses origines à la fin de l'ère victorienne. C'était peut-être la partie la plus faible de la conception car l'émail était facilement écaillé et la bouteille était si bien ajustée dans la sangle de nombreux hommes qu'un autre soldat devait aider à la retirer et à la remplacer aux points d'eau. Ce n'est qu'en 1944 que l'armée britannique a remplacé cette conception par une conception en aluminium de loin supérieure basée sur le modèle américain M1910.

Au cours de ses 106 ans, le docteur William Frankland a vécu plus que la plupart. Il a servi dans le Royal Medical Corps pendant la Seconde Guerre mondiale, passant plus de trois ans comme prisonnier de guerre des Japonais après la chute de Singapour. Après la guerre, sa carrière médicale s'est concentrée sur la compréhension et le traitement des allergies.

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Lacunes (initiales) abondantes

La conception de l'uniforme et de l'équipement utilisé par l'armée britannique en Extrême-Orient au début de la campagne avec le Japon n'était pas mauvaise et dans le contexte de l'époque était parfaitement adaptée aux troupes s'attendant à servir dans des climats chauds, mais sans expérience des réalités de la guerre dans la jungle.

Ces lacunes devaient cependant devenir très claires avec l'assaut japonais sur Singapour et les leçons furent rapidement tirées. La chute de Singapour et de la Malaisie ne peut pas être imputée aux uniformes des soldats - des facteurs bien plus importants étaient en jeu - mais leur conception met en évidence l'absence de toute sorte de conception de ce à quoi ressemblerait le combat contre cet ennemi.

Dans un court laps de temps, de simples expédients tels que des uniformes mourants verts auraient eu lieu et dans les trois ans, un tout nouvel ensemble d'uniformes et d'équipements a été conçu spécifiquement pour la guerre dans la jungle.

Edward Hallett est un collaborateur régulier du magazine Armourer. Il écrit également le blog militaria « Tales from the Supply Depot » qui est devenu le plus grand site en ligne du genre consacré à la collecte et à la recherche d'artefacts militaires britanniques et de l'Empire. Son livre, British Empire Uniforms 1919 to 1939, co-écrit avec Michael Skriletz, a été publié le 15 juillet 2019 par Amberley Publishing.


Identification britannique

Il n'y aurait aucune différence entre les troupes écossaises et les troupes britanniques du point de vue de l'identification - sauf information appliquée.

Voici une traduction anglaise d'un article que j'ai fait pour le "Magazine Militaria" français - c'est un peu haut niveau et j'ai beaucoup plus de détails.


Le soldat britannique de la Grande Guerre portait trois principaux types d'identification personnelle. Le premier était le ou les disques d'identification, le second étant son livre de paie et le troisième étant son Petit Livre. Chacun était destiné à répondre à un objectif spécifique d'identification des restes corporels, d'identification à des fins de solde et d'identification des états de service et de l'historique d'un soldat.

Jusqu'en 1906, chaque soldat britannique avait reçu une carte descriptive (Army Form B 2067) lors de la mobilisation. Une poche spéciale avait été incluse dans les modèles originaux de la veste Service Dress pour cette carte. Cependant, en 1906, cette carte était considérée comme inadéquate pour l'usage auquel elle était destinée.

Le disque en aluminium :
Un disque d'identité en aluminium suspendu par un cordon de 42 pouces (106,7 cm) et destiné à être porté autour du cou a été approuvé par le Royal Army Clothing Department en août et septembre 1906 et officiellement mis en service par un ordre de l'armée en janvier 1907. Ce disque devait contenir au moins 98% d'aluminium. Les disques devaient être marqués localement par l'unité et devaient être stockés jusqu'à la mobilisation. Au début, les émissions de disques n'étaient destinées qu'aux réguliers et aux réservistes.

De légères modifications dans les instructions de marquage et de stockage s'ensuivirent au cours des années suivantes. L'exigence de marquer le grade a été abandonnée et la délivrance du disque a été étendue aux réservistes spéciaux et aux soldats des forces territoriales. De plus, pour les unités et les hommes stationnés en Inde, chaque soldat conservait son propre disque d'identité.

Au début de la Grande Guerre, chaque soldat a reçu à la mobilisation un disque d'identité en aluminium équipé d'un cordon de 42 pouces (106,7 cm). Chaque disque portait le nom, le numéro, l'unité et la confession religieuse ou, dans le cas d'un soldat des forces territoriales, son nom, son numéro et son unité.

Disque rouge :
Immédiatement après le déclenchement de la guerre, le motif du disque a été modifié. Une nouvelle plaquette d'identification a été approuvée le 21 août 1914 et qui était en fibre d'amiante vulcanisée rouge. Les instructions d'émission et de marquage sont restées les mêmes que le disque en aluminium. Le disque en aluminium resterait en cause jusqu'à ce que les fournitures soient épuisées et servirait pendant un certain temps, en particulier parmi les troupes du Commonwealth. La délivrance d'une plaque d'identité unique est restée en vigueur jusqu'en septembre 1916

Les instructions contenues dans le « Field Service Regulations, 1909 » stipulaient que la plaque d'identité de tout soldat décédé serait récupérée et transmise par son officier commandant au bureau des archives de la base. À toutes fins utiles, ces instructions ont supprimé toute identification du soldat décédé. Cela a conduit à des problèmes d'identification des restes afin d'assurer l'identification d'un deuxième disque a été introduit.

Disque rouge et vert :
En septembre 1916, un ordre de l'armée introduisit un deuxième disque. Cet ordre stipulait simplement que chaque soldat et officier recevrait deux plaques d'identité. Le nouveau disque serait connu sous le nom de « Disque, identité, n° 1 vert » et le disque déjà publié sous le nom de « Disque d'identité, n° 2 rouge ». "Disque, identité, n°1 vert" serait délivré avec 6 pouces de cordon. Aucun enregistrement du numéro de modèle approuvé n'a été trouvé pour le disque vert, mais il était fait de la même fibre d'amiante vulcanisée que le disque rouge.

En octobre 1916, un autre ordre de l'armée a publié des instructions pour l'utilisation correcte des deux disques. Cet ordre stipulait que le « Disque, identité, n°1 vert » ne serait pas retiré mais serait enterré avec le corps. Dans les cas où un corps peut être atteint et identifié mais ne peut pas être ramené pour l'enterrement, le « Disque, identité, n° 2 rouge » sera retiré pour assurer une notification appropriée du décès.

L'émission du deuxième disque n'a été annoncée en France qu'après l'émission d'un ordre de routine par le BEF en novembre 1916. Le seul ajout à cette notification était des instructions pour l'usure des disques émises en septembre 1917, qui stipulaient que les disques n'étaient pas à porter à côté de la personne et doit être porté à l'extérieur de la chemise. Cependant, l'usure des disques pourrait être un peu arbitraire car de nombreuses photos montrent que les disques, ou des copies des disques, ont été usés de manière assez aléatoire. Il n'est pas rare de voir des disques attachés à des appareils orthodontiques et à divers autres endroits sur la personne d'un soldat.

L'émission d'un ordre de l'armée ne garantit pas que tout le monde suivra ou même lira les instructions. Le BEF a émis des ordres en avril 1917 qui contenaient des instructions rappelant aux commandants que l'ordre de l'armée émis en octobre 1916 devait être strictement respecté car dans de nombreux cas, les disques rouge et vert étaient transmis au bureau des adjudants généraux adjoints.

Disques d'identification non officiels :
Pendant la Grande Guerre, les soldats n'ont reçu qu'un seul jeu de disques d'identification. Cependant, il est devenu assez courant pour les soldats de compléter et d'ajouter des pièces d'identité. Cela peut être fait en acquérant des modèles « officiels » supplémentaires ou bien plus généralement en achetant des disques d'identité supplémentaires. Cela inclut invariablement l'ajout très populaire de bracelets d'identité. Il s'agissait d'achats privés et prenaient de nombreuses formes et qualités et allaient des bracelets simples aux bracelets très ornés et coûteux.

La documentation principale qu'un soldat posséderait une fois mobilisé ou envoyé en service actif était le Army Book 64 « Soldier's Pay Book for use on Active Service ». Les origines de ce document remontent à 1906. Son objectif principal était de permettre aux soldats de tirer un acompte en espèces sur le terrain. En tant que tel, c'était un moyen d'identifier à la fois le soldat et le salaire auquel un soldat avait droit.

Les livres de paie n'ont pas été émis en paix car il n'y avait aucun besoin réel de livre de paie. Son utilisation, comme celle du disque d'identité, était pour le service actif et la mobilisation. Pour les soldats en service, les livres de paie devaient être conservés en paquets, ce qui aurait pu être le plus pratique pour une distribution rapide lors de la mobilisation. Les officiers commandants devaient s'assurer que les inscriptions à la page deux étaient complètes. Les livres de paie seraient utilisés jusqu'à ce qu'ils soient complètement remplis, puis un nouveau serait émis.

Pendant la Grande Guerre, le format du livre de paie pouvait présenter des variations qui pouvaient être un facteur de l'impression, de l'auteur de l'impression et d'informations supplémentaires parfois mandatées par les ordres de l'armée. Le livre de paie typique faisait généralement environ 14 pages, plus ou moins, exigeait les mêmes informations et était recouvert d'une couverture en tissu raidi brun rougeâtre.

En service actif, le livret de paie devait être conservé par le soldat. La ramification d'un livre de paie perdu a été trouvée à la première page. L'endroit désigné pour transporter le livre de paie était la poche poitrine droite de la veste. Il y avait une pratique consistant à retirer le livre de paie des soldats entrant en action. Officiellement, cette pratique devait cesser par arrêté en octobre 1916. Cependant, la pratique du retrait des livrets de paie s'est apparemment poursuivie, dans une certaine mesure, au-delà de cette date dans certaines unités.

Coller des ajouts et d'autres documents étaient des ajouts courants au livre de paie. L'un des premiers documents à garder plié dans le livre de paie était « Instructions pour l'utilisation des respirateurs et des casques anti-fumée » publié en juin 1915. Cela a été remplacé par une série d'instructions de défense contre les gaz mis à jour jusqu'à la fin de la guerre (voir Militaria No 252 p.65.)

Le petit livre était un élément essentiel de la trousse d'un soldat avant la guerre. Son objectif déclaré était de fournir au soldat un historique de son service dans l'armée et de lui fournir certaines informations qui lui seront utiles pendant son service. Il lui servait de dossier personnel et de manuel et la couverture contenait une poche où un soldat pouvait garder des choses telles que des certificats d'études.

Le petit livre en cause à l'éclatement de la guerre était les versions 1908 ou 1909. Ces versions étaient destinées à être utilisées par les Forces régulières, les Réserves et les Réserves spéciales. Il n'y avait aucune disposition pour les petits livres utilisés par la Force territoriale.

En 1914, une version modifiée du petit livre a été publiée. Il différait par la réduction des pages. Toutes les versions ont été grossièrement divisées en trois sections enregistrement, manuel et testament. On trouve également couramment dans les petits livres la pâte supplémentaire dans les encarts. Un encart courant est l'avertissement de Kitchener de 1905 concernant les maladies vénériennes pour les hommes à destination de l'Inde.

Bien qu'apparemment, il s'agissait d'un livre important qu'un soldat soutenait, il semble avoir disparu pendant la guerre. Au début de la guerre, les soldats emportaient avec eux leurs « petits livres » en service actif, mais en janvier 1915, un ordre de l'armée a été émis ordonnant que « Quand un soldat part en service actif, son petit livre sera envoyé avec ses autres documents au officier i/c dossiers concernés." Que ce soit la mort de petits livres ou s'ils ont continué à être utilisés pour être détruits par l'officier en charge des dossiers à la fin de la guerre est inconnu, mais les exemples survivants ont tendance à se raréfier à mesure que les années de guerre progressent.


Le kit personnel d'un soldat britannique au début de la guerre en Asie-Pacifique - Histoire

[La source: Cartes de guerre civile Atlas Editions]

Pour être un soldat efficace pendant la guerre de Sécession, un homme avait besoin d'en savoir beaucoup plus que comment s'entraîner sur le terrain de parade et comment tirer avec son mousquet. C'est surtout la dure école de l'expérience qui a transformé une recrue verte fraîchement sortie de sa maison de campagne en un soldat maigre et fatigué qui était capable de marcher toute la nuit et de se battre toute la journée avec de maigres rations. De nombreux bénévoles n'ont pas survécu assez longtemps pour faire la transition. L'adaptation à la discipline et à l'enrégimentement de l'armée fut l'une des premières épreuves du nouveau soldat. L'idée de montrer du respect et d'obéir aux ordres d'un soldat de rang supérieur, indépendamment de son statut social d'avant-guerre, de sa famille ou de sa richesse, a nécessité un ajustement psychologique majeur pour de nombreux hommes.

Pourvoir aux besoins physiques a posé de graves difficultés dans les armées de la guerre civile. Les soldats devaient apprendre à bien cuisiner les rations qui leur étaient distribuées et à chercher de la nourriture supplémentaire. Ils ont appris ce qu'ils pouvaient faire pour aider à prévenir le scorbut, le typhus et d'autres maladies des camps.

La mauvaise eau et le manque d'assainissement ont causé la mort de nombreux soldats. Les survivants ont appris la valeur d'une évacuation appropriée des eaux usées et la nécessité d'avoir de l'eau potable. Ils ont appris à construire des abris pour se protéger des éléments et à faire des marches répétées toute la journée et ils ont également appris la nécessité d'entretenir leurs vêtements, chaussures et armes.

Les volontaires sont partis se battre au début de la guerre avec de nombreux bagages, à la fois de l'équipement de l'armée et des objets personnels. Au début de la guerre, un soldat portait dix livres de fusil : quatre-vingts cartouches par homme de balle, une livre de poudre et cinq livres de plomb. L'équipement lourd comprenait un sac à dos, un sac à dos, une gourde de trois pintes, le tout plein avec des rations de 3 jours, une couverture en caoutchouc, une couverture en laine, une tente-abri, des vêtements d'hiver complets, une tasse en fer blanc, une plaque en fer blanc, un couteau, une fourchette, une cuillère, des articles de papeterie, des photographies, un journal, Bible, tabac, pipes, peigne et brosse, outils de rasage, nécessaire de couture, brosse à dents, savon et tout autre équipement qui ne pendait pas aux crochets de leur ceinture. Les soldats devaient porter leur propre équipement et leurs propres armes et ils ont rapidement abandonné tout sauf l'essentiel. De nombreux soldats ont même cessé de porter des vêtements supplémentaires, ne portant que ce qu'ils portaient.

Le havresac, un sac en toile d'un pied carré avec une doublure imperméable, un rabat à boucle et une bandoulière qui passait sur l'épaule droite, est devenu le fourre-tout indispensable des soldats. Il était conçu pour contenir des rations de trois jours, mais les hommes les mangeaient généralement tous le premier jour plutôt que de porter le poids. Cela laissait le sac à dos libre pour transporter quelques objets personnels et le plus important, des pommes, des mûres et d'autres fourrages.

Lorsque les combats ont commencé en 1861, de nombreux inventeurs du Nord et du Sud ont commencé à produire des boucliers, des casques et des gilets en métal les présentant comme étant pare-balles. Les deux gouvernements ont testé et envisagé de fournir une armure à leurs hommes, mais tous deux ont rejeté l'idée, principalement en raison du coût, qui, selon la conception, varierait de 5 $ à 15 $ par homme. Une publicité pour une armure dans Harper's Weekly affirmait que son produit avait été « testé à plusieurs reprises et minutieusement avec des balles plaquées à 10 pas, des balles de fusil à 40 tiges, par de nombreux officiers de l'armée et qu'il était approuvé et porté par eux », mais lorsque les soldats les ont testés, les résultats ont été tragiques.

Au cours de la première année de la guerre, de nombreux hommes ont acheté leur armure en privé, certains régiments entiers en ont été équipés avant de partir au combat. Bientôt, cependant, les gilets pare-balles et les hommes qui les portaient furent méprisés par leurs camarades. L'armure était chaude, lourde et inconfortable et parce que les 10 livres supplémentaires de plaque d'acier étaient trop lourdes pour être transportées lors de longues marches, des milliers de gilets ont été jetés dans des fossés en bordure de route.

Les chapeaux fournissaient aux soldats de la chaleur en hiver et de l'ombre en été, offraient une certaine protection contre la pluie et servaient de sacs pratiques pour transporter des œufs et des mûres.

Les styles de chapeaux les plus couramment portés pendant la guerre civile étaient le bonnet de fourrage et son cousin le képi. La casquette de fourrage d'origine de 1858 avait une visière en cuir étroite et une couronne haute avec un sommet rond, généralement parfaitement plat, qui s'inclinait vers l'avant à un angle aigu. Le képi était un chapeau de fourrage de style français avec une couronne inférieure et un sommet qui s'inclinait à un angle plus petit. Lorsque le sommet d'un chapeau de fourrage était plat, un képi avait généralement un rouleau surélevé autour de l'extérieur du sommet rond, sinon plat.

Les règlements confédérés prévoyaient que la couleur d'un képi correspondait à la branche de service du porteur, rouge pour l'artillerie, jaune pour la cavalerie, bleu foncé pour le personnel et bleu clair pour l'infanterie. La plupart, cependant, avaient une certaine nuance de gris en raison des pénuries de colorant. Les officiers ont ajouté une tresse dorée, un brin désignant un lieutenant, deux un capitaine, trois un officier de terrain et quatre un général.

Le chapeau Hardee, un style rigide, à haute couronne et à larges bords qui était le chapeau officiel des officiers syndicaux et des hommes enrôlés, était universellement détesté. Les soldats de l'Union l'ont modifié ou l'ont jeté pour un couvre-chef plus à leur goût, choisissant généralement des képis ou des bonnets de fourrage.

Certaines unités sont devenues connues pour leur couvre-chef distinctif. La "Black Hat Brigade" du Wisconsin a été ainsi nommée pour la couleur du couvre-chef que tous ses membres portaient. Les unités de zouave portaient une grande variété de turbans à glands et d'autres chapeaux exotiques. Le 79th New York, appelé les Cameron Highlanders, portait le style de casquette appelé glengarry pour les occasions vestimentaires et au début de la guerre lorsqu'ils marchaient de New York à Washington. Au combat, cependant, ils portaient le képi de style chausser avec le petit bouton de sceau de l'État de New York sur le côté. Alors que leurs compatriotes écossais du 12e Illinois portaient des tam-o'-shanters.

Un élément supplémentaire donné aux soldats de la guerre civile des deux côtés était le havelock, un couvre-casquette rendu populaire par Sir Henry Havelock de l'armée britannique lors de la rébellion de Sepoy en Inde en 1857. Fabriqué en lin blanc ou en coton, le havelock devait être porté sur la casquette du soldat avec sa longue queue couvrant le cou de l'homme. Le havelock était censé protéger les hommes qui combattaient dans les climats chauds des insolations. Mais les soldats ont découvert que le havelock les rendait plus chauds en empêchant l'air de circuler autour de leur tête et de leur cou. De nombreux soldats de la guerre de Sécession utilisaient leurs cadenas non pas comme couvre-casquettes, mais comme passoires à café, torchons ou patchs pour armes à feu.

Si le soldat de l'Union ou confédéré n'était pas un cavalier ou un officier à cheval, il était un fantassin. Tout au long de la guerre, ces hommes ont marché longtemps et durement, parfois jusqu'à 30 ou 40 milles par jour. En conséquence, les chaussures sont devenues indispensables des deux côtés.

L'Union, soutenue par sa force industrielle et ses usines, bénéficiait de la machine à coudre, une invention nouvellement perfectionnée qui a permis à des milliers de cordonniers du Nord de quitter leurs bancs et de devenir des soldats. Mais la Confédération s'en sortait bien pire, elle était extrêmement pauvre en chaussures. Pire encore, la corruption existait dans certains commissaires confédérés, où les quartiers-maîtres raccourcissaient les soldats et les bénéfices étaient empochés.

Il existe de nombreux récits de rebelles marchant pieds nus sur des kilomètres pendant l'hiver. Les chaussures mal ajustées étaient également un problème, et des magasins de chaussures soigneusement gardés, situés à proximité du quartier général de la brigade, ont été créés pour réparer les chaussures. Souvent, les fantassins rebelles sans chaussures ou mal ajustés étaient organisés en commandements distincts pour marcher séparément du reste des troupes sur les bords des routes en herbe douce.

Les hommes préféraient les chaussures à fond large et à gros talons plats aux bottes, qui étaient lourdes, tordaient les chevilles et étaient difficiles à mettre et à enlever, surtout lorsqu'elles étaient mouillées. Les chaussures et les bottes étaient si précieuses que des missions spéciales ont été faites pour se les procurer. Ils ont même été arrachés des pieds d'hommes morts sur les champs de bataille ensanglantés et ont été utilisés par les prisonniers pour troquer des fournitures telles que de la nourriture ou du tabac.


Respirateurs et équipement de la Seconde Guerre mondiale

L'entre-deux-guerres avait fourni à la Grande-Bretagne l'occasion d'améliorer encore la conception de ses respirateurs et d'entraîner ses forces dans les disciplines des exercices anti-gaz. Bien que la guerre chimique ait été interdite par le traité de Versailles, en 1938, le gouvernement britannique avait commencé à se préparer au pire. La crise de Munich avait clairement démontré le mépris de l'Allemagne pour le traité, de sorte que la menace du gaz utilisé à nouveau sur le champ de bataille est devenue une possibilité très réelle. Ainsi, les travaux de développement à Porton Down ont été intensifiés et la production de respirateurs a été augmentée.

La même chose a commencé à se produire avec les autres pays de l'Empire britannique. Au cours des années précédentes, la Grande-Bretagne avait partagé sa technologie anti-gaz avec les pays du Commonwealth dans le but d'unifier leurs normes. En 1927, l'Australie et le Canada ont envoyé des équipes à Porton Down pour en savoir plus sur la fabrication de respirateurs et l'équipement anti-gaz. L'idée était que les pays du Commonwealth commencent à fabriquer leur propre équipement, mais selon les mêmes spécifications que les Britanniques. Beaucoup de temps a été consacré à l'apprentissage des mêmes méthodes de fabrication et de contrôle, afin que tous les nouveaux équipements soient identiques et, le cas échéant, interchangeables. Le Mk III GSR avait maintenant été remplacé par le Mk IV GSR et au début des années 1930, l'Australie et le Canada fabriquaient tous deux des copies identiques du britannique Mk IV GSR. Pour commencer, la Grande-Bretagne a fourni à l'Australie des composants qui seraient assemblés dans des respirateurs finis. En 1937, l'Australie était en mesure de produire tous les composants sauf deux, seuls le verre feuilleté sans éclats et le charbon actif étant fournis par la Grande-Bretagne.

Le Mk IV GSR était le respirateur standard porté par le BEF lorsque la guerre a été déclarée en 1939. Cet exemple particulier est daté de 1938 et le conteneur du filtre est peint dans une couleur marron/beige, assez typique des modèles d'avant-guerre.

Il était prédit que l'Allemagne utiliserait des armes similaires à celles utilisées lors de la dernière guerre. Cependant, à l'insu de la Grande-Bretagne, l'Allemagne était tombée sur une arme beaucoup plus meurtrière, à savoir des agents organophosphorés, également connus sous le nom de gaz neurotoxiques. En cas d'attaque, la Grande-Bretagne avait également développé ses propres armes chimiques, qui comprenaient le « gaz de moutarde à l'azote », ainsi que le perfectionnement du déploiement d'armes biologiques telles que l'anthrax. Heureusement, aucune des deux parties n'a utilisé d'armes chimiques sur le champ de bataille au cours des années de guerre suivantes.

Le respirateur de service général (GSR) Mk IV

Le Mk III GSR avait contribué à améliorer considérablement le processus de fabrication de pièces faciales en caoutchouc moulé. En 1926, il a été remplacé par le tout nouveau Mk IV GSR, qui allait d'abord être utilisé au combat en tant que respirateur standard du British Expeditionary Force (BEF) en 1939.

Ayant été conçu à l'origine uniquement pour un usage militaire, le Mk IV GSR a rapidement été distribué aux unités spécialisées de la défense civile et de la police, la menace d'une attaque au gaz étant de plus en plus probable au début de la Seconde Guerre mondiale. Bien que plus lourd que les autres types civils émis à l'époque, le Mk IV GSR offrirait aux porteurs de la police et de la défense civile une plus grande protection lorsque leurs fonctions les obligeraient à entreprendre des travaux pénibles ou épuisants dans des zones contenant une concentration de gaz plus élevée pendant de longues périodes de temps. Le poids du conteneur de filtre a encore une fois été allégé en le transportant dans un sac à dos d'une manière similaire à celle utilisée par le SBR de la Première Guerre mondiale.

Le respirateur fonctionnait de la même manière que le Mk III GSR, mais avec quelques améliorations significatives. Au fur et à mesure que l'utilisateur respirait à travers le Mk IV GSR, de l'air était aspiré à travers le conteneur, où toutes les traces de gaz de guerre étaient éliminées par le conteneur du filtre. Cet air purifié passait ensuite par une petite valve en métal dans le col du contenant du filtre, remontait le tube de reniflard, puis pénétrait dans le masque au bas de l'ensemble porte-valve. Au fur et à mesure que l'air pur entrait dans le masque, le flux d'air se divisait en deux et passait à travers des canaux moulés formés dans la paroi du masque de chaque côté du porte-valve. Les deux flux d'air respectifs ont ensuite été dirigés sur les oculaires, garantissant ainsi que l'air frais, sec et filtré entrant dans le masque était dirigé vers l'intérieur des oculaires en verre, aidant ainsi à éviter l'obscurcissement dû à la condensation. Lorsque le porteur a cessé de respirer, la petite valve d'admission en métal dans le col du récipient s'est fermée et a verrouillé une colonne d'air frais et propre dans le tube de reniflard. Au fur et à mesure que le soldat expirait, son souffle passait librement par la valve de sortie.

Le diaphragme vocal utilisé dans le Mk IV GSR était l'une des principales innovations qui le distinguait du Mk III GSR de l'entre-deux-guerres, permettant aux soldats de parler tout en portant le respirateur. La capacité de donner des commandes audibles sur le champ de bataille lors d'une attaque était essentielle si un soldat devait continuer à exercer ses fonctions. L'air est aspiré par le long tuyau de reniflard et expulsé par l'évent peint en vert.

On s'est rendu compte avec le Mk III GSR que certaines branches comme la Royal Navy, la Royal Air Force et la Royal Artillery trouvaient plus facile de porter le havresac monté sur la hanche plutôt que sur la poitrine. Le porter à la position normale d'alerte sur la poitrine entravait généralement l'exercice de leurs fonctions. Une proposition de produire un long tuyau Mk IV GSR, appelé Mk IVa, a été acceptée et le port du havresac sur la hanche gauche nécessitait donc le tube plus long. Le tube de reniflard en caoutchouc ondulé mesurait environ 11 pouces (230 mm) de longueur sur le Mk IV standard. Le Mk IVa était équipé d'un tuyau de 31 pouces (787 mm) et est plus communément connu sous le nom de Long-Hose Mk IV parmi les collectionneurs.

Les conceptions globales étaient incroyablement efficaces et garantissaient que les GSR Mk IV seraient en service tout au long de la Seconde Guerre mondiale et resteraient en service avec certaines branches jusqu'aux années 1950. La conception a également été copiée par des sociétés telles que J.E. Baxter et Siebe-Gorman, qui ont toutes deux produit des versions civiles et industrielles pour une utilisation en dehors de l'armée.

La pièce faciale Mk IV a été recouverte comme pour le Mk III à l'aide d'une housse en jersey de couleur beige pour offrir une protection en caoutchouc contre les coupures ou les dommages. Le masque a été fabriqué à l'aide de caoutchouc moulé pour fournir un joint hermétique autour du visage, certains des tout premiers masques étant fabriqués à partir de caoutchouc rouge au lieu du dernier noir. Les premières versions du Mk IV avaient des lentilles fixes en permanence, qui avaient des lunettes d'oculaires peintes en vert. Les modèles après 1930 comportaient des lunettes à vis, la lentille en verre triplex sans éclats étant maintenue entre deux minces joints en caoutchouc et fixée par une bague de retenue filetée. Cela signifiait que les lentilles endommagées pouvaient être remplacées facilement.

Le remplacement des lentilles endommagées a été facilité par l'utilisation d'oculaires à vis. Ici, nous pouvons juste voir le bord du joint en caoutchouc orange derrière la lentille, ce qui garantit le maintien d'un joint totalement étanche aux gaz.

Tous les respirateurs ont été estampillés par leurs fabricants respectifs une fois qu'ils ont été entièrement testés et prêts à être expédiés. Le faible contour de la flèche militaire &lsquoroad&rsquo est visible en haut à gauche. Le nom du fabricant, &lsquoL&BR Co.&rsquo, indique que ce respirateur a été produit par Leyland & Birmingham Rubber Company. Ce masque est de taille normale et son numéro de lot, ou Lot, est également affiché, ce qui signifie que si des défauts étaient détectés pendant le service, le lot défectueux pourrait être rapidement retiré du service pour subir des travaux de réparation.

L'avant du Mk IV comportait également un porte-valve en fonte d'aluminium, fixé à l'avant du masque en caoutchouc. Le porte-valve contenait la valve de sortie d'air qui avait été repensée pour réduire la résistance ressentie lors de l'expiration afin de rendre le masque plus confortable à porter et à utiliser. L'ensemble porte-valve incorporait également un dispositif intelligent appelé diaphragme vocal qui permettrait à l'utilisateur de parler assez clairement lorsqu'il porte le masque. Cette caractéristique a été jugée nécessaire par le Conseil de l'armée, ayant connu le chaos causé par les attaques au gaz de la Première Guerre mondiale et la nécessité de pouvoir communiquer clairement avec les troupes afin de maintenir le contrôle et l'ordre.

Les masques ont été produits en trois tailles : Small Normal et Large. Le nom de la taille a été moulé à l'intérieur du masque entre les yeux et également estampé sur l'extérieur du masque (sous le menton), ainsi que les numéros de série du lot de production.

Lors de sa première sortie, il y avait une difficulté commune avec le Mk IV, en ce sens qu'il ne pouvait pas être porté confortablement par toutes les troupes. Ceux avec des contours inhabituels de la tête près des tempes, les soldats qui portaient des lunettes ou les signaleurs qui avaient besoin d'utiliser des radios ou des téléphones avaient tous besoin d'un masque spécial. Pour cette raison, trois types de masques ont commencé à être produits : le Mk IV standard, le Mk IV Special T et le Mk IV Special T-Mi.c.

Le Mk IV Special T a été produit en deux tailles (Large et Small) et comportait des dépressions aux tempes, ce qui lui permettait d'être porté par des soldats qui portaient des lunettes ou ceux avec des formes de tête inhabituelles. En dehors de cela, il était identique au Mk IV standard.

Le nouveau harnais de tête à six points offrait une stabilité et un soutien bien supérieurs lorsqu'il était porté. Les élastiques étaient entièrement réglables via des clips individuels.

Cette vue montre l'intérieur du masque moulé. L'arrière des oculaires et le côté intérieur du reniflard sont visibles ici. Chaque pièce faciale a été ajustée et vérifiée sur chaque soldat pour s'assurer qu'une étanchéité au gaz suffisante était maintenue.

Le Mk IV Special T-Mic était similaire au Mk IV standard, mais était disponible en quatre tailles : Extra Small Small Large et Extra-Large. Le T-Mic a été spécialement développé pour accueillir un microphone radio grâce à l'ajout d'un bossage en caoutchouc positionné sur le côté gauche du masque. Lorsqu'il n'était pas utilisé avec un microphone, le trou de montage était bouché avec un capuchon en bakélite maintenu en place avec un clip en métal. Le T-Mic pouvait être utilisé à la fois par les signaleurs radio et les téléphonistes.

La production de trois types de masques différents n'étant pas très satisfaisante, Porton Down a commencé des essais en 1934 pour trouver un seul remplaçant, qui serait finalement commercialisé sous le nom de Mk V. Le Special T et le Special T-Mic ont été produits en beaucoup moins nombres, sont donc légèrement plus rares que la norme Mk IV GSR.

Ajustement et distribution de respirateurs

Pour commencer, tous les soldats ont reçu un respirateur de taille normale à essayer. Avant l'ajustement, ils desserraient le harnais de tête de manière à ce que les extrémités soient à environ 25 mm (1 po) des boucles. Le respirateur a ensuite été mis d'abord sur le menton, le harnais étant fixé à l'arrière de la tête. Les élastiques seraient alors resserrés.

Un instructeur qualifié vérifiait ensuite l'ajustement du masque à chaque individu, s'assurant que les yeux du porteur apparaissaient au centre de chaque oculaire, indiquant ainsi un ajustement correct. Si les yeux étaient plus bas que le centre des oculaires, la taille normale serait remplacée par une petite. Si les yeux étaient bien au-dessus, un Large serait émis.

Cette photographie, prise c.1934, montre deux soldats d'un équipage de mitrailleuses Vickers portant le Mk IV GSR. Une formation de cette manière a permis de garantir qu'un soldat (en cas de besoin) ne serait pas dérouté d'avoir à effectuer ses tâches normales tout en portant son respirateur. (Avec l'aimable autorisation du Mémorial australien de la guerre)

L'étape suivante consistait à tester l'étanchéité au gaz autour du visage. La première vérification de base consisterait pour l'instructeur à serrer le tube du reniflard pendant que le soldat porte le respirateur, puis à lui demander d'essayer d'inspirer. Si le masque est aspiré dans le visage, une étanchéité suffisante au gaz a été obtenue. Les hommes seraient ensuite envoyés pour tester leurs masques dans une chambre à gaz lacrymogène comme un dernier contrôle que le respirateur avait été dimensionné et ajusté correctement.

Après que chaque respirateur ait été ajusté individuellement au porteur, la vérification finale consistait à ce que le porteur le teste à l'intérieur d'une chambre à gaz lacrymogène. En plus de tester l'étanchéité du joint, le test prouve également au soldat que le respirateur fonctionne réellement. Cette pratique est encore pratiquée aujourd'hui par l'armée britannique dans le cadre de son entraînement à la guerre chimique. (Avec l'aimable autorisation du Mémorial australien de la guerre)

En service, les causes de dommages les plus graves étaient :

eau entrant dans le conteneur et affectant son efficacité

dommages à la soupape de sortie, ce qui pourrait permettre l'entrée directe de gaz dans le masque

dommages à la pièce faciale en caoutchouc ou au harnais de tête élastique

torsion du tuyau de reniflard causant des plis qui restreignaient le flux d'air. Parfois, les dépôts de service installaient les conteneurs à la hâte au mauvais angle, provoquant la torsion du tuyau.

Des inspections des respirateurs ont été effectuées à intervalles fréquents par des agents pour s'assurer que chaque kit de soldat restait en bon état de fonctionnement. Des harnais de tête étirés, des coupures ou des dommages à la pièce faciale signifieraient devoir émettre un nouveau respirateur. Les fissures dans les oculaires ne permettraient pas nécessairement au gaz de pénétrer dans le masque, mais pourraient obscurcir la vision et devraient donc être remplacées. De petites quantités de bulles (causées par l'air entrant entre les couches de verre triplex) étaient acceptées tant que la bulle d'air n'obscurcissait pas la vision du soldat pendant le port.

Le Mk IV Special T-Mic a été la première tentative de l'armée d'intégrer un microphone radio dans la conception d'un respirateur. La pièce faciale comportait un bossage moulé en caoutchouc du diamètre correct pour s'adapter à un microphone radio. La conception a été si réussie que le dernier masque de service Mk V incorporerait cette fonctionnalité dans sa conception standard. Cet exemplaire est daté de 1940, bien que des versions datant du début des années 1930 soient connues et soient très recherchées.

Lorsqu'il n'était pas utilisé, le bossage du microphone était scellé à l'aide d'un bouchon en bakélite, maintenu en place à l'aide d'un clip en acier.

Des dommages plus graves signifieraient que le respirateur devrait être envoyé au dépôt du Royal Army Ordnance Corps (RAOC) pour être réparé. Cependant, la plupart des réparations mineures pourraient être effectuées au niveau de l'unité. Ceux-ci comprenaient :

remplacement des harnais de tête

Recoller les couvre-maillots sur les pièces faciales

remplacement des soupapes d'admission

remplacement du whipcord sur les havresacs.

Les masques devaient être nettoyés régulièrement et correctement décontaminés deux fois par an, ou chaque fois que le respirateur était envoyé pour entretien ou changé de propriétaire.

De nombreux types de filtres ont été utilisés avec le Mk IV GSR, bien que tous fonctionnaient selon les mêmes principes de base. Chaque conteneur de filtre avait des tampons filtrants en amiante bleu et le charbon actif nécessaire pour éliminer le gaz toxique. Le charbon actif était fabriqué à partir de charbon carbonisé, de bois ou de coquille de noix et traité à la vapeur à haute température. Cela a ensuite été traité avec des produits chimiques spécifiquement pour cibler les gaz qui pourraient pénétrer plus loin dans le filtre. Le procédé d'activation améliorée du charbon de bois avait été breveté par MM. Sutcliffe Speakman, basé à Leigh, en Angleterre.

Comme pour les respirateurs antérieurs, le contenant était relié au masque en caoutchouc par un long tube reniflard en caoutchouc ondulé. La conception a garanti que le tube de reniflard resterait non seulement flexible, mais que le profil ondulé du tube empêcherait également la torsion et l'effondrement du tube, ce qui pourrait perturber le flux d'air lors de l'utilisation. Le tube en caoutchouc ondulé, qui reliait le contenant du filtre à la pièce faciale, était fixé à une extrémité au col du contenant du filtre et à l'autre au bas du porte-soupape à l'aide d'un fil de retenue et d'un ruban de toile étroitement lié, qui était puis scellé avec de l'adhésif. Le principal fabricant était Barringer, Wallis & Manners, une entreprise de fabrication de contenants de biscuits de Mansfield, Nottinghamshire, qui avait produit des conteneurs pour le SBR de la Première Guerre mondiale.

Ici encore on voit le tampon du fabricant sous le menton du masque. Cette taille est un grand T-Mic et affiche le numéro de lot 867.

Le Mk IVa Long Hose GSR a été développé pour être utilisé par la Royal Navy, la RAF et les artilleurs de la Royal Artillery, dont les tâches pouvaient être entravées en portant le sac à dos du respirateur haut sur la poitrine. Le tuyau de reniflard plus long permettait de porter le sac à dos sur la hanche.

La disposition du contenu variait entre chaque type et est indiquée par la lettre et la marque du conteneur. Voici une liste des types les plus couramment utilisés :

Type A Jusqu'en 1939, les troupes étaient formées aux respirateurs utilisant le conteneur de type A, doté d'une soupape d'admission circulaire sur la base. Ce conteneur était de style similaire au filtre SBR et conçu pour que les troupes puissent être entraînées dans des chambres à gaz lacrymogène.

Respirateur Mk IV équipé d'un filtre de type A ancien modèle. (Avec l'aimable autorisation du Musée de la technologie)

Schéma de formation de 1938 montrant les composants du respirateur Mk IV équipé d'un filtre de type A. Une compréhension de base du fonctionnement du respirateur a aidé non seulement à donner confiance aux soldats dans leur trousse, mais aussi à comprendre comment le respirateur devait être entretenu. (Avec l'aimable autorisation de David Morse)

Ce diagramme montre le contenu du conteneur de type A. L'air pénètre dans le filtre par une vanne d'entrée dans le fond du conteneur, de style très similaire aux premiers filtres SBR.

Ce diagramme montre le contenu du conteneur de type D. L'air pénètre cette fois dans le filtre par deux vannes d'admission situées en haut du conteneur. Cette conception était une tentative d'améliorer et de prolonger la durée de vie du filtre en exposant une plus grande partie du charbon actif aux gaz de guerre entrant dans le filtre.

Type D Le conteneur de type D avait deux soupapes d'admission en haut. Il était peint globalement en noir avec une bande distinctive de ruban adhésif gris qui scellait le haut du conteneur au corps. Les respirateurs Mk IV avec ce conteneur ont été initialement fournis avec le sac à dos Mk I de style Première Guerre mondiale. La plate-forme métallique dans le sac à dos a dû être retirée pour accueillir le conteneur en raison de sa longueur.

Type E Le conteneur de type E était essentiellement une boîte ovale avec un tube de sortie en haut, avec deux évents d'entrée coupés d'un côté près du fond du conteneur. Chaque soupape d'admission menait directement dans un diaphragme, contenant chacun deux coussinets en fibre d'amiante. L'air a ensuite voyagé à travers ceux-ci et dans un seul diaphragme à travers une couche de granulés de charbon de bois, puis à travers le dernier diaphragme unique et enfin jusqu'au tube de reniflard. Le conteneur a été attaché au tube de reniflard avec un fil attaché par une machine dans les premiers stades. En 1938, la conception a été améliorée en remplaçant le fil par un clip qui avait un anneau vissé, ce qui a facilité le remplacement du conteneur sur le terrain. Sur la base du conteneur était estampillé le fabricant, la date de fabrication et également « 4A », qui faisait référence au style du conteneur en métal plutôt qu'au contenu qu'il contenait.

Type E MK IV Le Type E a ensuite subi une série d'améliorations de conception subtiles signalées par un numéro de marque estampé sur chaque conteneur. La marque dépendait de la qualité du contenu du conteneur. Il existe quelques exemples de conteneurs de type E dont la date sur la partie supérieure est postérieure à la date sur la base, ce qui démontre que la date sur la cartouche ne signifie pas nécessairement qu'il s'agit de la date de remplissage. Il existe également des premiers conteneurs n ° 4 de couleur chamois datés de 1939, avec une date estampée à la peinture ou une ligne noire peinte près du haut de la cartouche.

Conteneur de type E Mk IV peint à la peinture beige du début de la guerre. La conception de type E était la plus couramment délivrée aux troupes pendant la Seconde Guerre mondiale. Le conteneur du filtre a été nervuré pour lui donner une plus grande résistance. Les fentes d'entrée d'air sont situées sur les côtés du conteneur pour permettre à l'air de passer uniformément sur les éléments filtrants.

Marquages ​​typiques d'un conteneur de filtre de type E. Cette variante est le Mk IV et est clairement estampillée de sa date de fabrication, 1938. La plupart des conteneurs ont été produits par Barringer, Wallis & Manners Ltd de Mansfield, qui a également produit les conteneurs filtrants pour le SBR pendant la Première Guerre mondiale. Les versions ultérieures étaient simplement estampillé des initiales de la société, BW&M Ltd.

Ce diagramme montre le contenu du conteneur de type E. L'air pénètre cette fois dans le filtre par des découpes latérales près de la base du récipient. Les gaz de guerre sont d'abord filtrés à travers des filtres à tampon d'amiante bleus, puis à travers un mélange dense de charbon actif. Ce style de filtre a eu beaucoup de succès et malgré sa modification, la disposition du filtre est restée la même dans toutes les variantes de type E.

Filtre d'extension de type EA En octobre 1939, Porton Down découvrit qu'un respirateur capturé par l'armée allemande offrait jusqu'à dix fois plus de protection contre les fumées d'arsine (hydrogène arsénié) que le conteneur de type E Mk IV. Porton Down n'avait pas prédit la nécessité d'un tel niveau de protection, car il n'avait jusqu'à présent pas été en mesure de concevoir une méthode de déploiement efficace du gaz d'arsine sur le champ de bataille, supposant donc que les Allemands ne pouvaient pas le faire non plus. Il a cependant découvert le problème à temps avant que le BEF ne se rende en France en 1939 et, pour atténuer tout risque, a donc conçu une pièce d'extension pour le respirateur, connue sous le nom de modèle 1939 Type EA. Le conteneur de filtre supplémentaire ressemblait à un segment supplémentaire du type E IV et a été conçu pour fonctionner en série avec le conteneur de base E IV. C'était une commande prioritaire pour démarrer la production le 9 octobre 1939. Les premiers lots allaient aux troupes déjà sur le terrain et devaient être appliqués comme une modification locale. Pour ce faire, le tube de reniflard a été coupé entre deux ondulations centrales, les extrémités étant poussées sur les cols du filtre EA et fixées en haut et en bas à l'aide de fil d'acier.

Cependant, il a été rapidement découvert que malgré toute la protection supplémentaire offerte, le filtre ajouté créait trop de problèmes pour continuer à être la norme pour les futurs modèles. D'une part, le sac à dos devait être porté plus bas pour s'adapter à la longueur supplémentaire du tuyau, ce qui rendait le porteur difficile lorsqu'il était allongé sur le ventre. La longueur supplémentaire du tube a également causé la chute de la pièce faciale du respirateur lors de la flexion et une augmentation considérable de la résistance à la respiration. Des essais en novembre 1939 ont montré que si le tuyau était coupé plus court, le havresac pouvait être mieux porté à la position Alert, mais dans l'ensemble, le respirateur ne s'asseyait toujours pas correctement dans le havresac. Le filtre de type EA a heureusement été de courte durée, car une cartouche de type E améliorée était déjà approuvée, prête à entrer en production.

Ce Mk IV GSR a été équipé d'un filtre à fumée supplémentaire de type EA. Ce filtre rétrofit n'aurait été délivré à certaines unités de la BEF qu'en 1939. Ces filtres sont extrêmement rares de nos jours, car beaucoup ont été abandonnés en France avec l'évacuation de Dunkerque. Les filtres EA supplémentaires n'ont pas considérablement amélioré les performances globales du respirateur et ont donc été abandonnés après seulement une courte période de production.

Gros plan sur le filtre à fumée supplémentaire EA. Le filtre contient du charbon actif supplémentaire et une couche supplémentaire d'ouate de cellulose afin de filtrer davantage les fumées d'arsine. La résistance accrue à la respiration ne les a pas rendus populaires auprès des quelques unités qui en sont sorties.

Ce filtre Type E Mk V est clairement identifiable par sa peinture bleu-gris clair. La conception a supprimé le besoin d'installer le filtre temporaire de type EA. Cet exemplaire est daté du 31 mars 1941 et est estampillé sur le côté &lsquoPOUR LA PROTECTION CONTRE LES GAZ DE GUERRE ET LES FUMEES ARSENICAL&rsquo.

Type E MK V Pour laisser de la place aux granules de charbon de bois supplémentaires nécessaires à une protection supplémentaire, la cartouche a été plus grande que le Mk IV, tout en pouvant toujours tenir dans le sac à dos existant. Le Mk V se distinguait par sa taille et sa nouvelle couleur bleu-gris clair. Pour indiquer la protection renforcée, la mention &lsquoFOR PROTECTION CONTRE LES GAZ DE GUERRE ET LES FUMEES ARSENICAL&rsquo a été estampée sur le conteneur. En janvier 1940, tous les conteneurs précédents ont été retirés du service et remplacés par le Type E Mk V. Bien que meilleur, le nouveau conteneur n'était toujours pas fiable contre les gaz d'arsine. Cela a été fourni par la version finale, le Mk VI.

Type E MK VI De forme identique au Type E Mk IV et ne se distinguant que par la nouvelle couleur, rouge brique, le nouveau Mk VI a été mis en service en mars 1940 et distribué à toutes les troupes sur la ligne de front. Afin d'éviter la fermeture des fentes d'entrée d'air inférieures à la suite d'un coup ou d'un coup, le conteneur de type E Mk VI avait une petite pièce de pont soudée sur la fente d'entrée à l'intérieur du conteneur pour l'empêcher de se déformer . Le Type E Mk VI est resté sur tous les théâtres sans aucun développement jusqu'à ce que le respirateur soit remplacé par le respirateur d'assaut léger en 1943.

Ici, nous voyons un filtre sectionné de type E Mk VI, peint en rouge brique et utilisé à des fins d'entraînement. Le niveau supérieur montre clairement le charbon actif utilisé pour filtrer les gaz de guerre. La couche de base montre les feuilles d'amiante bleues, les deux supérieures étant contenues dans un revêtement à diaphragme métallique, où l'air pénètre d'abord dans le conteneur. Une couche de gaze et de laine de cellulose sépare les deux compartiments.

On voit ici un filtre de type F d'aspect plus inhabituel, un filtre à motif expérimental à production limitée, conçu pour la protection contre les fumées toxiques. Tous sont datés d'avant-guerre, n'ayant été fabriqués qu'entre 1936 et 8. Non émis en masse par l'armée, beaucoup ont fait leur chemin dans les mains du service civil après l'introduction des filtres de type E améliorés. (Avec l'aimable autorisation de Haydn Gate)

Ce diagramme montre la conception expérimentale du filtre de type F. L'idée était d'augmenter le flux d'air à travers le filtre en incorporant un plus grand nombre de petits trous d'entrée autour du haut et du bas du conteneur du filtre. On sait peu de choses sur son contenu et le design n'a pas été adopté en masse par l'armée.

Sac à dos MK V

Le nouveau style de respirateur signifiait maintenant que le sac à dos Mk I commençait à montrer son âge et n'était plus adapté aux nouveaux respirateurs de service général. Divers modèles d'essai ont été créés, résultant en une conception finale qui serait connue sous le nom de sac à dos Mk V. Le Mk V était d'une présentation similaire au Mk I, mais avait été repensé pour lui permettre d'être porté dans un certain nombre d'applications différentes avec peu ou pas de modification de sa conception. Pour la majorité, le havresac serait toujours porté soit « lâché » sur l'épaule en dehors du service, soit monté haut sur la poitrine en position Alerte.

Le nouveau design a supprimé la languette en cuir du Mk I utilisé pour raccourcir la sangle pour la position Alert, optant plutôt pour une sangle avec deux boucles coulissantes et une petite languette en tissu avec un œillet en laiton au centre de la sangle. La sangle peut être étendue à la longueur souhaitée pour la position &lsquoslung&rsquo, puis laissée ainsi sans qu'il soit nécessaire d'ajuster à nouveau les boucles. Lors du passage à la position d'alerte, le sac à dos était monté haut sur la poitrine comme avec le Mk I, mais cette fois, la sangle conservait sa longueur d'origine et pouvait descendre sur le dos du soldat. La longueur du whipcord (une autre caractéristique conservée de la conception Mk I) a ensuite été passée à travers le petit cerceau en laiton sur le côté droit du havresac, à travers l'œillet au centre de l'élingue et attachée au cerceau en laiton similaire situé sur le côté gauche. Une fois tendu, la longue élingue descendant le dos du soldat était tendue, maintenant complètement le havresac en position.

Comme pour le SBR pendant la Première Guerre mondiale, les soldats du début de la Seconde Guerre mondiale portaient leur sac à dos haut sur la poitrine en position d'alerte. Dans ce cas, ce havresac Mk V a été nettoyé avec le nettoyant pour équipement Blanco, bien que seuls certains types de nettoyants aient été effectivement autorisés.

Ce soldat typique du BEF porte le kit et l'équipement émis en 1939. La position du sac à dos a permis de réduire les restrictions de mouvement et a permis de déployer rapidement le respirateur.

Le sac à dos Mk V était un remplacement indispensable au sac à dos vieillissant Mk I, qui n'était pas bien adapté au nouveau Mk IV GSR. Le havresac avait maintenant une troisième poche supplémentaire dans laquelle pouvait être rangé le kit anti-gaz personnel. Le bracelet présente les deux boucles coulissantes en laiton et la languette centrale à œillets en laiton pour un raccourcissement d'urgence. Ce serait attaché au petit crochet en laiton visible sur le côté du havresac. Voici le contenu typique transporté par un soldat BEF en 1939.

Que le sac à dos soit nettoyé ou non pour correspondre à la sangle du soldat dépendait généralement des officiers ou du sergent-major de compagnie en charge de chaque unité. Dans de nombreux cas, les havresacs ont été laissés seuls de peur d'enlever leur imperméabilisation. L'illustration montre une marque particulière de nettoyant pour équipement produit par Pickering&rsquos Ltd. Le conteneur indique que cette marque particulière a été autorisée pour une utilisation sur les sacs à dos de respirateur.

Ce respirateur et ce kit anti-gaz appartenaient à un major Williams qui s'est rendu en France avec le BEF en 1939 et a ensuite servi en Palestine. Le sac à dos était accompagné de protections oculaires anti-gaz datées de 1939, de la pommade n°2 et de la très rare pommade n°1. Une carte postale (dont le recto a une écriture hébraïque) indiquait également que Williams (en 1942, un lieutenant-colonel) avait réussi son test de chambre à gaz le 10 février 1942. Une collection intéressante et bien voyagée d'articles.

Bien sûr, cette méthode de montage était bonne pour se préparer à aller en service, mais que se passe-t-il si un soldat avait besoin de passer de la position &lsquoslung&rsquo à la position Alerte en quelques secondes ? Eh bien, dans ce cas, un petit crochet en laiton était fourni qui était attaché au point où la fronde était attachée au coin du sac à dos. Si une alarme de gaz était déclenchée, l'élingue était abaissée et le crochet engagerait l'œillet en laiton au centre de l'élingue, une manière soignée de parer aux deux éventualités. Compte tenu de la taille du filtre et du degré de protection extrêmement élevé que le respirateur a été conçu pour offrir, cette disposition de montage offrait au porteur la plus grande liberté de mouvement possible.

Dans l'ensemble, le havresac Mk V avait un plus grand volume interne afin d'accueillir non seulement le GSR, mais aussi le nouveau kit anti-gaz personnel en cours de développement, et il comportait donc une poche supplémentaire à l'intérieur. Un petit ruban en tissu cousu dans le compartiment principal permettait de conserver la tenue anti-obscurcissement nouvellement publiée. La plate-forme à ressort métallique du Mk I a été installée lors des essais de la nouvelle conception, mais a été retirée pour réduire le temps et les coûts de fabrication avec l'introduction des nouveaux conteneurs de type E.

Le Mk V a été fabriqué à partir d'une toile imperméable. Pour s'assurer qu'il resterait étanche, les havresacs seraient régulièrement inspectés pour détecter les trous et s'assurer qu'ils étaient correctement emballés. Seuls des selliers formés au dépôt du RAOC pouvaient procéder à la recouture des havresacs. Si le havresac était sale, le nettoyage n'était autorisé que sur instruction spéciale. Les havresacs peuvent être nettoyés à l'aide du Mill Equipment Cleaner No.700 ou du Pickering&rsquos Equipment Cleaner, vert kaki. Ces types de nettoyants (connus sous le nom de &lsquoBlanco&rsquo) ont été utilisés de la même manière que les nettoyants utilisés sur une sangle de soldat. Un traitement ultérieur du havresac offrirait non seulement à la toile un plus grand degré de protection contre les éléments, mais colorerait également le havresac de la même teinte que la sangle, améliorant ainsi l'uniformité du kit du soldat. Cela était généralement laissé à la discrétion des officiers de chaque unité et les photographies du BEF en 1939 montrent des exemples de havresacs enduits et non enduits. Il était interdit de frotter avec de l'eau ou des nettoyants autres que ceux mentionnés, car cela enlèverait l'imperméabilisation du havresac et rendrait également plus difficile la décontamination.

Le respirateur de service général Mk V

Les trois masques distincts du Mk IV GSR étaient loin d'être parfaits et un masque standard était nécessaire et pouvait être distribué en masse. Essentiellement, les trois masques ont été combinés afin de créer le Mk V GSR. Un patron de microphone a été incorporé dans la conception standard et la housse de jersey a été retirée. Le jersey a été retiré pour deux raisons : premièrement, il rendait le Mk V GSR plus facile et moins cher à fabriquer dans une économie de guerre et, deuxièmement, il rendait le respirateur plus facile à décontaminer. Malheureusement, cela signifie qu'il est plus difficile de trouver des exemples propres du respirateur Mk V, car les masques sont plus facilement endommagés avec le temps.

Parce que la taille du masque était plus accommodante, le Mk V GSR n'a été produit qu'en taille Normal. Cela semble étrange cependant, le Mk V ne remplacerait pas directement le Mk IV GSR, mais servirait plutôt en parallèle avec lui. Pour cette raison, il est tout à fait probable que tous les cas extrêmes pourraient continuer à être émis avec l'ancien Mk IV GSR comme mesure provisoire.

Le Mk V GSR, montré ici avec le filtre de Type E Mk VI peint en rouge. Contrairement au Mk IV, le Mk V n'avait pas de pièce faciale recouverte de jersey et était mieux conçu pour la production dans une économie de guerre.

Vue rapprochée de l'ensemble de sortie, de style similaire à celui du Mk IV GSR. La vis centrale peut être retirée pour nettoyer ou remplacer le diaphragme vocal.

Le côté gauche du Mk V GSR a incorporé de manière permanente le bossage de microphone du Mk IV T-Mic dans sa conception. Le bossage pourrait simplement être découpé pour faciliter le montage d'un microphone si nécessaire, sinon il resterait redondant.

Le côté du masque est gravé avec la date de production et le nom du fabricant. Cet exemple a été réalisé par Avon, janvier 1941.

Le porte-valve en aluminium était à nouveau connecté au conteneur de filtre via un tube reniflard en caoutchouc ondulé. Les premiers tubes de production avaient la même housse en jersey kaki que les Mk IV, mais à partir de 1941, ils ont été retirés et les masques ont été laissés en caoutchouc noir uni. Comme pour le Mk IV GSR, une variante à long tuyau du Mk V, connue sous le nom de Mk Va, a également été produite. Les deux sont entrés en service en 1940 et sont généralement équipés d'un conteneur de filtre de type E Mk VI peint en rouge brique.

Le conteneur de type E Mk VI peint en rouge brique. Ce type de filtre est l'un des plus couramment utilisés sur les GSR pendant la Seconde Guerre mondiale. De nombreux respirateurs Mk IV antérieurs ont ensuite été rééquipés de ce filtre.Les fentes d'entrée d'air sont juste visibles sur le côté du conteneur.

Cette photographie montre les tests en laboratoire des GSR dans le but d'améliorer la conception du filtre. (Avec l'aimable autorisation du Mémorial australien de la guerre)

Sac à dos MK VI

En 1939, alors qu'une autre guerre avec l'Allemagne semblait de plus en plus probable, davantage d'articles d'équipement anti-gaz avaient été développés. Le sac à dos Mk VI a été conçu uniquement pour accueillir tous les équipements anti-gaz personnels supplémentaires (décrits plus loin dans ce chapitre) qui devaient être rangés avec le respirateur. Encore une fois, des poches supplémentaires ont été envisagées, bien que le nombre exact et leur emplacement aient été la source de nombreux débats. Les documents des Archives nationales décrivent comment le fait que la Royal Navy, l'Armée et la Royal Air Force se mettent d'accord sur une conception finale a conduit à des mois de réunions et à des désaccords constants. Tous les trois ont cependant convenu que les poches supplémentaires étaient très certainement nécessaires afin de stocker tout l'équipement anti-gaz d'un soldat en un seul endroit, sans gêner l'accès au respirateur. Une grande partie du désaccord venait du fait que l'armée utilisait les GSR standard, alors que la marine et la RAF avaient tendance à opter pour les variantes à long tuyau, permettant de porter le havresac sur la hanche.

Ajustement des masques respiratoires avec les harnais de tête à six points. Le harnais était maintenu en place par de petits rivets en aluminium. (Avec l'aimable autorisation du Mémorial australien de la guerre)

Ces dames décontaminent des respirateurs usagés après un exercice d'entraînement. Ici, nous pouvons voir un mélange de Mk IV et de Mk V. Également visible (deuxième à partir de la gauche) est le masque du rare Mk III de l'entre-deux-guerres, qui peut être identifié par la valve flottante dépassant de l'ensemble de sortie d'air. (Avec l'aimable autorisation du Mémorial australien de la guerre)

Vue arrière du sac à dos Mk VI montrant les poches externes supplémentaires ajoutées à l'arrière. En dehors de cela, la construction était très similaire à celle du Mk V. La poche légèrement plus large était utilisée pour ranger l'écran anti-gaz et la poche la plus fine était pour la boîte de pommade anti-gaz. La profondeur des poches signifiait qu'il était difficile de récupérer l'étain, qui s'était généralement frayé un chemin jusqu'au fond de la poche.

La variante à long tuyau du respirateur Mk V, appelée Mk Va, a été produite et distribuée de la même manière que le respirateur Mk IVa. De nombreux GSR Mk Va ont été distribués à des batteries antiaériennes de retour en Grande-Bretagne, qui étaient exploitées par des femmes de l'Auxiliary Territorial Service (ATS).

La proposition initiale était simplement de remplacer la poche interne du sac à dos Mk V par deux poches externes. Cette idée a été rejetée par la Royal Navy et la RAF, qui nécessitaient la poche interne pour ranger le long tuyau du respirateur Mk Va. Finalement, une conception a été convenue selon laquelle la poche interne serait conservée et les deux poches supplémentaires seraient ajoutées à l'extérieur du sac à dos. Les deux poches couraient sur toute la longueur du havresac, bien qu'on découvrît plus tard qu'elles étaient trop profondes pour la boîte d'onguent anti-gaz, qui se perdrait au fond de la poche. Les poches avaient leur propre &lsquoflap&rsquo pour les fermer, ce qui signifie que le respirateur pouvait être utilisé sans déranger les autres équipements. Une idée a été proposée pour produire une série de poches qui pourraient être recousues pour convertir les précédents havresacs Mk V. Cependant, on a vite découvert qu'il était plus rentable de simplement fabriquer des havresacs à partir de neufs, aussi le projet a-t-il été abandonné. Le Mk V resterait en service dans la Royal Navy pendant un peu plus longtemps, car les compagnies de navires avaient tendance à avoir des magasins centraux d'équipement anti-gaz plutôt qu'un problème individuel. Une version modifiée du Mk V, appelée Mk Va, a été publiée plus tard, remplaçant le whipcord par une ceinture pour porter le havresac sur la hanche. La ceinture était fabriquée à partir de la même toile que le sac à dos et utilisait une boucle de ceinture du même design que celle utilisée sur la sangle des soldats de 1937. La ceinture s'accrochait simplement aux cerceaux en laiton employés à l'origine sur le whipcord. Un arrangement similaire a été conçu pour le Mk VI et, sans surprise, est devenu connu sous le nom de Mk VIa. Ces combinaisons de sac à dos et de ceinture n'étaient utilisées qu'avec le Long Hose Mk V GSR et donc principalement par la Marine et la RAF.

Sac à dos Mk VII

Le prochain développement de sac à dos est venu à la fin de 1940 sous la forme du Mk VII. La première année de la guerre avait mis en évidence les réalités de la production de masse dans une économie de guerre, une version simplifiée du havresac Mk VI était donc nécessaire. Le premier changement a été de réduire la quantité de métal utilisé dans sa construction, car l'acier et le laiton étaient nécessaires pour des utilisations beaucoup plus importantes. La fronde s'est attachée de façon permanente au havresac afin de retirer les crochets en laiton, qui ont été remplacés par des anneaux en acier allié de base. Bien que la bretelle soit restée à peu près la même que celle du Mk VI, la version Mk VII a supprimé l'œillet en laiton et les crochets utilisés pour raccourcir la bretelle. De même, les boucles en laiton utilisées pour attacher le whipcord autour du corps ont été remplacées par un petit alliage d'acier &lsquowheel&rsquo, autour duquel le whipcord pouvait être enroulé. Le whipcord était rangé dans une petite pochette sur le côté gauche à la base du havresac.

Ce sergent d'équipe au sol de la RAF porte un respirateur Long Hose Mk Va, montrant comment le sac à dos Mk VIa était porté sur la hanche. Pour certains postes, cet arrangement était considéré comme beaucoup moins restrictif que le port du havresac monté haut sur la poitrine comme l'armée.

Le tuyau long comportait un petit crochet en laiton à mi-chemin le long de son tube de reniflard. Ceci a été conçu pour s'accrocher à la boucle en laiton du sac à dos, comme illustré.

Le sac à dos Mk VIa a été fourni avec une ceinture de taille, conçue pour s'accrocher aux mêmes boucles que celles utilisées pour maintenir le sac à dos sur la poitrine lorsqu'il est porté en position d'alerte. La ceinture assurait que le havresac était maintenu du côté du soldat et ne battait pas pendant la course.

Ce respirateur Long Hose Mk Va a été rangé dans un sac à dos Mk VII. Le conteneur du filtre se trouve dans le compartiment gauche, la pièce faciale dans la droite et le tuyau extra-long est en partie rangé dans le compartiment avant. La &lsquowheel&rsquo en acier embouti utilisée pour enrouler le whipcord est visible sur le côté gauche. On peut voir que les poches extérieures qui se trouvaient sur le sac à dos Mk VI ont été déplacées à l'intérieur. Une poche supplémentaire plus petite est également visible, utilisée pour ranger la boîte ronde de la tenue anti-dimming Mk VI, qui était attachée en permanence au sac à dos via une ficelle.

En plus de réduire la quantité de ferronnerie, le Mk VII utilisait également moins de toile. Pour ce faire, il a opté pour un matériau plus résistant, plus épais et imputrescible. La conception était très efficace, d'autant plus que moins de toile avait été utilisée malgré l'augmentation de la largeur du sac à dos pour accueillir les respirateurs Mk IV T-Mic et Mk V équipés de microphones radio. La toile plus rigide a aidé le Mk VII à conserver une forme beaucoup plus rigide et a été rapidement privilégiée par de nombreux sous-officiers (sous-officiers) pour son apparence plus uniforme. La toile pré-colorée a également éliminé le besoin de nettoyage avec Blanco.

La disposition interne du havresac a été révisée, déplaçant désormais les poches utilisées pour l'équipement anti-gaz de l'extérieur vers l'intérieur, éliminant ainsi le besoin du rabat supplémentaire utilisé par le Mk VI. La poche interne du Mk VI a été conservée, car elle était utile pour ranger le brassard à gaz lorsqu'il n'était pas utilisé. Le problème des poches du kit anti-gaz trop profondes sur le Mk VI a également été résolu sur le Mk VII en ajoutant simplement une longueur de couture à mi-hauteur pour empêcher la boîte de pommade de tomber au fond de la poche. Enfin, l'arrangement de ceinture utilisé sur le Mk VIa pour les respirateurs à long tuyau Mk IVa et Mk Va a été retiré du service en raison du retrait des arceaux en laiton auxquels il se connectait. À partir de ce moment, le personnel de la Royal Navy et de la Royal Air Force utilisait plutôt le whipcord pour tenir le havresac contre la hanche.

Le respirateur Mk I, Mk II et Mk III, respirateur anti-gaz, léger (ou léger)

Officiellement appelé le &lsquoRespirator, Anti-Gas, Light&rsquo, le respirateur léger était destiné à remplacer le GSR et à devenir le nouveau standard des troupes. Le concept initial a été proposé en 1938 et, au cours des années suivantes, a été développé par l'équipe de Porton Down, initialement appelé « respirateur autonome » ou « respirateur de service spécial ». La conception était à l'origine destinée uniquement aux unités de commandos, aux parachutistes et aux équipages de chars, toutes les autres unités conservant le GSR. Au fur et à mesure que la guerre progressait, la demande d'un respirateur plus léger est devenue non seulement une exigence pour les unités spécialisées, mais également pour toutes les armes des forces. Ainsi, une fois finalement libéré, le respirateur a été distribué à toutes les troupes. Au fil des ans, cela a conduit certains revendeurs militaria à les appeler &lsquoAirborne Respirators&rsquo, bien que cela soit à proprement parler incorrect car ils ont été publiés en tant que nouvelle norme pour toutes les troupes de première ligne en même temps, bien que la priorité d'émission puisse bien avoir été aux unités aéroportées et commandos.

Comme son nom l'indique, la principale amélioration était que le respirateur était beaucoup plus léger, éliminant le lourd conteneur de filtre de type E des GSR. Le nouveau filtre était beaucoup plus petit, ce qui signifiait que sa durée de vie était réduite. Cependant, la conception facile à visser du filtre signifiait que les changements de filtre étaient plus rapides et plus faciles à faire sur le terrain (les respirateurs Mk IV et V devaient être renvoyés pour un remplacement périodique). Le conteneur du filtre était également plus étanche que ses prédécesseurs, bien qu'une immersion totale le détruirait toujours.

L'agencement de filtration utilisé dans le filtre léger était différent de son prédécesseur afin de rendre le conteneur plus compact. Le filtre contenait du charbon actif, selon les conteneurs GSR Type E, mais, au lieu de l'amiante, le nouveau filtre utilisait de la laine imprégnée de résine, qui, selon le manuel, " fonctionnait au moyen d'une charge électrique induite sur la résine ", afin pour filtrer les particules potentiellement dangereuses. La fabrication de ces filtres était plus compliquée que le filtre précédent, car le charbon de bois devait être à la fois plus fin et activé à une spécification plus élevée pour obtenir plus de performances avec son plus petit volume. La laine imprégnée de résine a également été soumise à de nombreux tests, car le nouveau matériau était au début trop dense pour respirer.

La position du filtre a également été modifiée, car le tuyau GSR était trop restrictif et encombrant pour les exigences de combat modernes. Par conséquent, la position du conteneur a été déplacée sur le côté gauche du respirateur, ce qui donne une plus grande liberté de mouvement et permet de tirer le fusil de l'épaule droite. L'air entrant entrerait donc directement dans la chambre unique plutôt qu'autour de la valve d'expiration et vers le haut entre les yeux, comme avec les respirateurs précédents. Certaines versions prototypes pour gauchers du Lightweight sont connues pour ceux qui ont trouvé plus facile de tirer avec le fusil de la main gauche. Ils ont le filtre positionné sur le côté droit, mais sont extrêmement rares car ils n'ont pas été distribués aux troupes, n'ayant pas dépassé les étapes de développement. Tirer avec le fusil de la main gauche n'était pas quelque chose que l'armée souhaitait préconiser ou encourager.

Le respirateur léger Mk II était une conception révolutionnaire pour l'armée britannique, ayant supprimé la longue et lourde boîte de filtre du GSR. Le filtre léger a été délibérément positionné sur le côté gauche pour permettre aux soldats de tirer avec le fusil de l'épaule droite. Des similitudes peuvent être observées entre le masque Lightweight&rsquos et celui du précédent Mk V GSR.

Ici, nous avons une vue plus rapprochée du boîtier du diaphragme vocal, également connu parmi les collectionneurs sous le nom de &lsquomuzzle&rsquo. Le Mk II comportait un &lsquomuzzle&rsquo encastré. Le Mk I avait un bossage au centre de cet évidement qui a été supprimé après essais afin de simplifier la conception. Le Mk I d'origine avait besoin du bossage central pour accueillir l'ancien diaphragme vocal Mk V GSR. Ce Mk II contenait le nouveau diaphragme L2 développé pour une parole beaucoup plus claire et nécessitant moins d'espace.

La plupart des poids légers Mk II ont leur date finale située sous le menton du masque, comme illustré. Cet exemplaire est daté du 16 août 1944. Une large flèche dans un cercle est visible au-dessus. Notez comment le couvre-museau est scellé à la pièce faciale à l'aide de rubans enduits d'une solution de caoutchouc.

Le masque était composé de deux moitiés, fusionnées avec les boucles du harnais de tête rivetées sur les bords. Le nouvel élastique utilisé dans les harnais de tête avait plus de rigidité et était beaucoup plus résistant que les types précédents. Les sangles du harnais de tête étaient maintenues ensemble avec un coussin en toile pour économiser le caoutchouc, qui était maintenant plus difficile à obtenir en raison de la reprise de nombreuses plantations de caoutchouc en Extrême-Orient par les Japonais. En plus des autres améliorations, une version modifiée de la valve de sortie utilisée sur le respirateur Mk V, cette fois avec une membrane plus fine, a été intégrée à la conception du respirateur et a contribué à améliorer la projection de la voix. La parole et la visibilité ont été testées en demandant aux soldats de lire des cartes de test dans un microphone et de mesurer les niveaux sonores. Encore une fois, les oculaires étaient les mêmes que pour le respirateur Mk V et étaient en verre feuilleté sans éclats. Des tests ont également été effectués pour voir si le respirateur pouvait être porté dans une variété de scénarios différents, y compris être porté la nuit en conduisant.

Le Mk I (également appelé First Pattern ou L1) a été testé en Afrique du Nord par des unités sélectionnées en 1942. Ces types de Mk I peuvent être identifiés par leur ensemble de sortie (museau), qui est le même que le Mk II (décrit plus loin) , mais avec un centre surélevé. Ces respirateurs sont très rares et n'apparaissent presque jamais à la vente. Certaines modifications finales ont été apportées au Mk I avant que le Mk II ne soit publié en masse. Ceux-ci ont été testés en effectuant 695 man-runs sur un parcours du combattant en présence d'un gaz lacrymogène pour tester les fuites. Les rapports d'essai suggèrent que 11 pour cent des fuites mineures se sont produites au cours du test, mais des fuites graves ont été trouvées dans moins de 1 pour cent du total des fuites. Le British Mk V GSR et un respirateur américain de type Light ont également été inclus dans les essais à des fins de comparaison. Le British Lightweight Respirator s'est avéré supérieur aux deux, bien que pour des raisons de confort, le British Mk V GSR ait été préféré et le type American Light ait été le deuxième choix.

Le côté du respirateur est gravé du nom du fabricant du masque, comme c'était le cas avec le Mk V GSR. Dans cet exemple, le masque est daté de juillet 1943 et fabriqué par Leyland & Birmingham Rubber Co., prouvant ainsi que la date des composants individuels ne correspond pas nécessairement à la date à laquelle le respirateur a été fini.

Vue à l'intérieur du masque Mk II. L'orifice d'entrée du filtre est visible sur le côté gauche. La sortie et l'arrière du diaphragme vocal peuvent être vus positionnés directement devant la bouche du porteur. A noter également le large timbre jaune en forme de flèche et les nervures de renforcement moulées entre les oculaires.

Comme pour le Mk V GSR, le respirateur léger utilisait un harnais de tête à six points, bien que la conception ait été à nouveau simplifiée pour la production de guerre. Le tampon en tissu à l'arrière était normalement estampillé de sa propre date de fabrication.

La percée majeure avec le Lightweight était son nouveau filtre compact. Ici, nous voyons deux filtres datés de 1944 montrant à la fois le haut (avec le petit trou d'entrée) et le bas (montrant le filetage qui se visse dans le masque). Des bouchons de stockage étaient fournis avec chaque filtre et devaient rester en place jusqu'à ce qu'on ordonne leur retrait. Ces bouchons font souvent défaut aujourd'hui. Notez que le ruban des bouchons est estampillé &lsquoJUN 44&rsquo et montre également une large flèche.

Ce filtre léger a été partiellement découpé pour montrer le contenu. La laine blanche imprégnée de résine du filtre constitue la première couche, suivie du charbon actif à grain plus fin de la deuxième couche. Les deux sont séparés à l'aide de gaze de métal déployé.

Des modifications mineures pour améliorer le confort ont été apportées, ce qui a conduit à l'annonce du Mk II (ou L2) le 27 mars 1943 par le Conseil de l'armée et peu après à toutes les troupes de combat. L'introduction a été lente au début, cependant, les chiffres de production signifiaient que ce modèle était transporté par toutes les troupes britanniques débarquant le jour J en juin 1944. À la fin de l'été 1944, chaque soldat avait reçu un respirateur léger. Dans de rares cas, des rapports étaient revenus du terrain suggérant que le nouveau masque moulé en caoutchouc pouvait provoquer une dermatite chez certaines personnes ayant la peau sensible. L'armée a approché les différents fabricants pour trouver une solution, avec pour résultat qu'un certain nombre de masques &lsquosafe&rsquo ont été créés en utilisant une composition de caoutchouc différente. Ces masques n'ont été produits qu'en nombre très limité et peuvent être identifiés par le mot &lsquoDERM&rsquo estampé à l'intérieur du masque.

Des filtres légers ont été testés au cours du développement afin d'établir quelles particules étaient capables de les pénétrer. Les rapports suggèrent que, pour des raisons inconnues, les particules ni plus petites ni plus grandes qu'un demi-micron (0,005 millimètre) ont le plus pénétré le filtre. Une fois cela établi, une gamme de gaz a été testée pour voir lequel avait le pouvoir de pénétration le plus élevé. Cette photographie originale de c.1943 montre un respirateur léger Mk II testé dans des conditions tropicales pour une utilisation dans le Pacifique. (Avec l'aimable autorisation du Mémorial australien de la guerre)

Les pays du Commonwealth ont également commencé à produire leurs propres versions du respirateur. L'armée australienne a même développé son propre masque, de style similaire au type britannique, mais camouflé pour une utilisation dans la jungle. C'était difficile à perfectionner au début, car la coloration du caoutchouc entraînait plus de problèmes d'irritation de la peau lorsqu'elle était portée.

Ici, nous voyons un soldat du 1er Batt Leicestershire Regiment en Hollande, 1944. Il porte l'uniforme et l'équipement typiques de l'unité à l'époque. La conception compacte du respirateur léger a permis une plus grande liberté de mouvement aux soldats plus tard dans la guerre que celle dont bénéficiaient auparavant les soldats utilisant le premier GSR.

Gros plan sur le respirateur Mk II porté. Une fois celui-ci délivré, chaque homme recevrait une plaque d'identité rouge supplémentaire qui resterait attachée en permanence au museau du respirateur, au cas où le porteur aurait la malchance d'être tué dans une attaque chimique. Les plaques d'identité étaient fabriquées à partir d'amiante caoutchoutée, conçues pour être ignifuges.

Contrairement aux havresacs précédents, le havresac léger a été conçu avec des clips de sangle, ce qui lui permet d'être fixé à la ceinture de la sangle du soldat. Le havresac était également muni d'une bandoulière afin qu'il puisse être porté comme les havresacs précédents.

Le Mk II a finalement été remplacé par le Mk IIA et finalement le Mk III. Le Mk IIA a résolu en permanence le problème de la dermatite en utilisant une composition de caoutchouc légèrement différente et le Mk III a vu l'introduction d'un nouveau design d'ensemble de sortie (ou museau). La muselière Mk III comportait un filetage à l'avant du reniflard et du diaphragme vocal, qui était destiné à être utilisé avec un microphone n°7 modifié.Cependant, il n'y a aucune preuve que les auteurs ont trouvée qui suggère que de tels microphones modifiés ont été utilisés sur ces respirateurs. La plupart des manuels suggèrent que les signaleurs en position statique ont conservé les respirateurs Mk IV T-Mic et Mk V (équipés en permanence d'un microphone) et parce que la menace d'utilisation de gaz par l'ennemi après juin 1944 semblait extrêmement improbable, le ministère de la Guerre n'a jamais développé de microphones spécifiquement. pour ce respirateur.

La conception du respirateur léger était très innovante par rapport aux conceptions précédentes du respirateur et, en tant que telle, a été conservée par l'armée britannique longtemps après la fin de la guerre. Au total, sept marques de respirateur léger ont été produites, chacune étant une légère amélioration par rapport à la précédente. Il est très difficile de distinguer les types individuels les uns des autres, car les différences sont extrêmement subtiles. En raison de son long service dans les forces britanniques, il devient également très difficile de trouver des respirateurs légers entièrement originaux datant de la guerre. La principale raison en est que les anciennes marques de respirateurs étaient généralement renvoyées pour être améliorées et équipées de pièces modernes. Les masques ont été conçus pour avoir une durée de vie utile de quinze ans, il n'est donc pas rare de trouver des masques datés de 1944 équipés de harnais de tête et d'ensembles de sortie datant des années 1950. Certains poids légers Mk II pendant la guerre ont également été équipés de supports de valve Mk III (généralement estampillés &lsquoL3&rsquo) avec la fixation du fil de micro.

Le respirateur Mk III était une version de la fin de la guerre introduite pour incorporer un certain nombre d'améliorations à la conception. La principale différence avec le Mk II est le nouveau museau, intégrant un pas de vis conçu pour accepter un microphone.

Vue rapprochée de la bouche du Mk III. Le pas de vis pour accepter un microphone est clairement visible, bien que la preuve de l'attache de microphone réelle conçue pour être utilisée sur ces respirateurs soit inconnue.

Vue à l'intérieur du masque Mk III. La seule différence notable que l'on peut voir est le nombre accru de trous de sortie de reniflard à l'arrière du support de diaphragme vocal, conçus pour réduire la résistance à l'expiration et améliorer l'audibilité de la parole du porteur.

Vue sur le côté droit du masque montrant les oculaires. Comme pour le Mk V GSR, la taille est gravée dans le masque, dans cet exemple, Normal.

Pour ajouter encore plus de confusion pour le collectionneur, de nombreux respirateurs originaux de la Seconde Guerre mondiale ont également été vendus dans les années 1950 au gouvernement danois pour ses unités de défense civile. Les Danois ont acheté une variété de respirateurs excédentaires dans de nombreux pays comme moyen rentable d'équiper leurs unités de défense civile. Les respirateurs et les havresacs vendus aux Danois peuvent généralement être identifiés, ayant été retamponnés avec une couronne danoise et les lettres &lsquoC.F.&rsquo marquées en dessous. Les initiales viennent du danois Forsvaret civil, qui se traduit littéralement par la protection civile. Beaucoup de ces masques retournent en Grande-Bretagne via des revendeurs militaria, qui les vendent comme respirateurs de la Seconde Guerre mondiale. Dans certains cas, ils sont même vendus avec des filtres danois installés ou sont accompagnés de manuels d'utilisation danois.

Au cours des années 1960, le gouvernement danois a cherché à équiper ses unités de défense civile en achetant des équipements excédentaires à un taux réduit à d'autres pays. De nombreux poids légers de la guerre ont été vendus aux Danois et retouchés avec une couronne rouge avec les initiales &lsquoC.F.&rsquo Beaucoup de ces respirateurs sont en train de revenir au Royaume-Uni via le marché des collectionneurs. Vous trouverez également ici un manuel d'utilisation danois, décrivant l'entretien et la maintenance du British Lightweight.

Techniquement parlant, le Lightweight Respirator était le dernier vrai masque à gaz, c'est-à-dire un respirateur uniquement développé pour l'élimination des gaz de guerre. À la fin des années 1960, le nouveau respirateur de service Mk 6, plus communément appelé SR6, a remplacé le respirateur léger, qui a ensuite été retiré du service. Les tensions d'après-guerre avec l'Union soviétique, ainsi que la menace accrue d'attaques nucléaires, ont nécessité le développement d'un nouveau type de respirateur pour répondre non seulement aux armes chimiques, mais également aux armes nucléaires et biologiques.

Sac à dos léger

La taille réduite du respirateur léger signifiait également qu'il y avait beaucoup d'opportunités pour éliminer les matériaux, les coûts et le temps de production de la conception du sac à dos. Le nouveau havresac (officiellement appelé Light Mk II) a été fabriqué à partir de la même toile de jauge que le havresac Mk VII et a été en outre traité pour s'assurer qu'il reste imputrescible. Le nouveau design était un simple sac à dos en forme de boîte avec deux poches extérieures, juste la bonne taille pour loger la boîte de pommade anti-gaz dans l'une et une poignée de déchets de coton (utilisés pour absorber le liquide de gaz blister) dans l'autre. À l'intérieur du sac à dos, une grande poche plate pour loger des protections oculaires anti-gaz et des brassards à gaz était incluse, tout comme une petite poche à la base du sac à dos utilisée pour sécuriser la petite tenue ronde Mk VI Anti-Dimming.

Une bandoulière plus fine était fournie avec le havresac, tout comme une paire de boucles en laiton auxquelles pouvaient être attachés des cordons pour attacher le havresac près du corps (ceux-ci étaient rarement utilisés). Un ensemble d'attaches de ceinture était fourni à l'arrière du sac à dos, permettant aux soldats de monter le sac à dos directement sur leurs ceintures en sangle. Lorsque cela était fait, la bandoulière pouvait être retirée, enroulée et rangée dans le fond du sac à dos à l'aide d'une petite bandoulière blanche munie d'un bouton-pression. Le couvercle du sac à dos était fixé à l'aide d'une tirette en sangle avec une extrémité en laiton à travers une boucle métallique attachée au corps principal. Les éditions ultérieures ont utilisé un alliage métallique à la place du laiton. L'ensemble de l'arrangement était très compact et efficace et resterait utilisé avec l'armée jusque dans les années d'après-guerre.

Ici, nous voyons le contenu typique d'un sac à dos de respirateur de soldat de 1944. En plus du respirateur et du filtre, chaque sac à dos contiendrait : un paquet de protections oculaires anti-gaz une tenue anti-dimming Mk VI une boîte bleue de pommade anti-gaz Non .5 et une poignée de déchets de coton. Des bouchons de stockage de filtre devaient être installés à tout moment pour éviter que le filtre ne soit endommagé par l'eau lorsqu'il n'est pas porté.

Vue à l'intérieur du couvercle/rabat du sac à dos montrant les cachets du fabricant. Cet exemplaire est estampillé de la marque du havresac et de la date de fabrication (janvier 1944).

Vue à l'intérieur du sac à dos, entièrement emballé mais avec le respirateur et le filtre retirés. On peut voir ici comment les visières anti-gaz étaient rangées à l'arrière du sac à dos dans leur poche dédiée. À la base du sac à dos, une petite poche était prévue dans laquelle était rangée la tenue anti-dimming Mk VI. Une sangle avec bouton-pression a également été fournie et utilisée pour ranger la bandoulière du sac à dos lorsqu'elle n'est pas montée.

Les côtés du sac à dos léger comportaient deux poches. Une poche contiendrait la première des boîtes de pommade délivrées par homme (l'autre boîte était stockée dans la poche de la cape à gaz). La deuxième poche servait à stocker une poignée de déchets de coton utilisés pour absorber les aérosols de gaz s'ils tombaient sur la peau, l'arme ou les vêtements du soldat.

Contenu typique d'un sac à dos léger utilisé en Birmanie en 1945. Une version vert foncé du sac à dos, fabriquée à partir d'une toile imputrescible, a été spécialement conçue pour les climats tropicaux. Notez également la boîte verte de l'onguent anti-gaz n°6 marqué &lsquoTropical Pack&rsquo, spécialement développé pour une utilisation dans les pays où les températures ambiantes et l'humidité sont plus élevées.

Autre équipement anti-gaz (1939&ndash45)

En octobre 1937, le Chemical Defense Establishment Porton Down a suggéré que la guerre future verrait une plus grande utilisation de gaz vésicants, pulvérisés à partir d'avions aériens. À l'époque, peu de progrès avaient été faits dans la manière de produire de meilleurs équipements anti-gaz personnels pour protéger les forces terrestres. Une attaque au gaz vésiculeux pourrait potentiellement laisser des milliers de soldats incapables de mener à bien leurs activités normales et ils ne seraient pas en état de se battre. Pour cette raison, chaque soldat d'ici 1939 a reçu non seulement un respirateur et un sac à dos, mais également les éléments suivants d'équipement anti-gaz : des protections oculaires anti-gaz cape anti-gaz manchon de gaz détecteurs anti-gaz pommade tenue anti-obscurcissement et coton déchets. De plus, les officiers et les sous-officiers emporteraient un bloc de détecteurs de gaz au sol (papiers de détecteur). Étant donné que les protections oculaires, les capes à gaz et les détecteurs de manchons à gaz étaient principalement destinés à protéger contre les agents vésicants libérés sous forme de pulvérisation d'avions, ils ont été encouragés à être portés habituellement sur le terrain au début de la guerre.

Au fil du temps, ces articles anti-gaz sont devenus à collectionner, ainsi que les respirateurs avec lesquels ils étaient utilisés. La section suivante décrit plus en détail cet équipement personnel anti-gaz de la Seconde Guerre mondiale.

Ayant appris des expériences du gaz moutarde pendant la Première Guerre mondiale, une série de pommades anti-gaz a été développée pour aider à protéger les soldats des gaz boursouflés. L'idée derrière la pommade anti-gaz était de fournir un composé qui pourrait être utilisé par un soldat de deux manières : soit comme préventif (appliqué en prévision d'une attaque pour offrir une protection) soit comme curatif (appliqué à une brûlure pour réduire brûlures et cloques). Comme la plupart des antidotes au gaz vésiculeux, il reposait sur une forte teneur alcaline pour neutraliser le gaz acide. Non seulement la pommade pouvait être utilisée pour protéger la peau humaine, mais elle pouvait également être appliquée sur des armes et des équipements afin de les décontaminer après une attaque. Pour cette raison, deux bidons de pommade anti-gaz ont été distribués par homme, l'un conservé avec le respirateur dans le havresac et l'autre dans la cape anti-gaz. Presque toutes les boîtes sont fabriquées par la Metal Box Co. (parfois estampillée &lsquoM.B.&rsquo, ou le code d'usine, No.12) et la pommade a été principalement fabriquée par le consortium British Drug Houses (parfois estampillée &lsquoB.D.H.&rsquo).

Voici une liste des types les plus courants issus de 1939 et 45 :

Pommade anti-gaz n°1 Il s'agissait du premier type de pommade, fourni dans une boîte ronde de 2 oz (57 g) avec une étiquette en papier sur le couvercle.

L'onguent anti-gaz n°1 a été le premier onguent anti-gaz à être distribué à l'armée. Fourni dans des boîtes de 2 oz (57 g), il a marqué une étape importante dans la protection individuelle contre les gaz. On pense qu'il n'a été fabriqué que quelques mois avant la Seconde Guerre mondiale, donc des boîtes comme celle-ci sont maintenant extrêmement rares et hautement collectionnables.

On pense qu'ils n'ont été émis que pour une durée limitée en 1939, les ingrédients de base de l'onguent anti-gaz n ° 1 ont commencé comme une gelée minérale blanche et une poudre de blanchiment. La plupart de ces boîtes ont été conservées et éliminées par l'armée, elles sont donc extrêmement rares.

Pommade anti-gaz n°2 Ce type de pommade était le plus couramment utilisé pendant la guerre et pouvait même être acheté en privé par des civils dans leur pharmacie locale. Initialement fourni dans des bocaux en verre (parfois en verre brun, parfois blanc), mais plus tard dans des boîtes rectangulaires plates contenant huit tubes de plomb. Ce format resterait la norme pour toutes les versions ultérieures. Chaque tube et chaque boîte ont été peints d'une couleur crème avec l'inscription &lsquoNo.2 Anti-Gas Ointment&rsquo. Les bocaux en verre remis à l'armée au cours des mois précédant le début de la guerre ont continué à être remis à la police et aux organisations civiles telles que l'ARP tandis que les boîtes de conserve étaient remises aux forces armées.

La pommade consistait en un mélange de chloramine-T et de crème disparaissante (une émulsion huile-dans-eau constituée d'un acide stéarique, d'un alcali, d'un polyol et d'eau). La date de remplissage est toujours estampillée à l'encre à l'intérieur du couvercle. Certains fabricants du mélange de composés comprenaient : Boots (Nottingham) les British Drug Houses (Londres) Co-operative Wholesale Society Drug Works (Manchester) Imperial Chemical Industries Ltd (Londres) et County Perfumery Co. Ltd (Londres), qui a d'ailleurs créé Brylcreem en 1928.

Pommade anti-gaz n°3 L'onguent anti-gaz No.3 est venu dans une boîte grise. Les tubes n'étaient plus peints ou étiquetés, mais étaient plutôt simples pour l'économie de guerre, étant simplement produits avec une bande de nom sur chaque tube indiquant qu'il contenait de la pommade n ° 3. De plus, l'efficacité de la pommade avait été améliorée.

Pommade anti-gaz n°3a La pommade No.3a est venue dans une boîte grise avec &lsquoTROPICAL PACK&rsquo écrit en diagonale sur le devant en rouge. Les tubes étaient simples et non marqués pour ce pack. Ce fut la première pommade spécifiquement développée pour une utilisation sous les tropiques. Le travail avec les laboratoires australiens de guerre chimique avait révélé que la pommade anti-gaz normale n'était pas bonne dans des conditions tropicales. En effet, le gaz moutarde s'est avéré au moins quatre fois plus efficace dans des climats supérieurs à 32 °C avec une humidité relative supérieure à 80 %. À ces températures, les brûlures de gaz moutarde pourraient se développer en quelques secondes plutôt qu'en quelques minutes. La composition chimique de la pâte semblait être basée sur une pommade japonaise capturée, bien que ni l'une ni l'autre n'ait bien fonctionné lors des tests.

Pommade anti-gaz n°5 Il y a peu de preuves montrant qu'il y avait une pommade anti-gaz n°4 à la place, le prochain numéro était n°5. Celui-ci a été délivré dans des boîtes bleues, encore une fois avec des tubes non étiquetés. Des demi-boîtes contenant quatre tubes plutôt que huit tubes apparaissent parfois, bien qu'elles soient rares. Les boîtes standard à huit tubes ont été émises avant le débarquement du jour J en 1944.

Pommade anti-gaz n°6 Cette pommade a été publiée dans une boîte verte avec des tubes simples. Il a été fabriqué du milieu à la fin de 1944. Les détails des améliorations sont inconnus.

Pommade anti-gaz n°6a Cela est venu dans une boîte verte et a été utilisé uniquement pour les climats tropicaux. Il a été fabriqué à partir de 1945. Le pack a été estampillé &lsquoFOR TEMPORATE AND TROPICAL USE&rsquo en lettres rouges imprimées sous le texte d'identification de l'étain. Les contenus tempérés et tropicaux étaient similaires à ceux des tubes normaux, avec l'ajout d'une autre gelée minérale blanche qui a fourni de longues périodes de stockage. Contrairement à la pommade anti-gaz No.3a, No.6a était beaucoup plus efficace pour traiter les brûlures dans les climats tropicaux. De nombreuses boîtes ont continué à être produites après la guerre pour être utilisées en Birmanie et en Malaisie.

Pendant les années de guerre, de nombreuses versions de pommade anti-gaz ont été développées. Cette image montre les principaux types. De gauche à droite : Onguent anti-gaz n°2 (pot en verre rond, couvercle jaune), onguent anti-gaz d'avant-guerre n°2 (boîte jaune), 1939 Onguent anti-gaz n°3 (boîte grise), 1941 Onguent Anti-Gaz No.3a (boîte grise avec &lsquoTropical Pack&rsquo estampillé en rouge), 1942 Onguent Anti-Gas No.5 (boîte bleue), 1944 Onguent Anti-Gas No.6 (boîte verte), 1945 Onguent Anti-Gas No. .6a Tropical (boîte verte avec &lsquoTropical Pack&rsquo estampillé en rouge), 1945.

Vue arrière de l'onguent anti-gaz n°2, montrant les instructions d'utilisation. Ce texte et ce schéma explicatif sont restés cohérents sur toutes les variantes suivantes.

Cette image montre comment une pommade anti-gaz serait appliquée sur une ampoule. Cette photographie particulière a été prise lors des tests en direct de la pommade n ° 2 au cours de ses étapes d'essai et est appliquée à une véritable brûlure de gaz moutarde. (Avec l'aimable autorisation du Mémorial australien de la guerre)

Bien que des tenues individuelles de pommade anti-gaz aient été remises à chaque fantassin, d'autres secteurs des forces armées ont reçu de grands pots en grès remplis. Ceux-ci avaient tendance à être délivrés aux compagnies de navires, aux équipes de véhicules ou aux équipages d'armes à feu. Cet exemple particulier contenait l'onguent anti-gaz n°5. (Avec l'aimable autorisation du Musée de la technologie)

Des déchets de coton ont été émis afin d'éponger le spray de gaz blister avant d'appliquer une pommade anti-gaz. Il s'agit littéralement de fil de coton, de bobines ou de chutes, et est un sous-produit des opérations de filature. Les déchets de coton ont été émis à raison de 28 g (1 oz) par homme pour être divisés en petits écouvillons. Une moitié des déchets de coton était transportée dans le sac à dos du respirateur et l'autre moitié dans la poche de la cape. Dans chaque cas, la moitié de l'écouvillon a été placée sous la boîte de pommade, le reste sur le dessus, prêt à être utilisé immédiatement.

Le problème de la gradation des lentilles des respirateurs pendant la Première Guerre mondiale avait conduit au développement de la pâte anti-dimming Glasso, une pâte d'huile appliquée sur les lentilles pour empêcher l'accumulation de condensation sur les oculaires. La base principale de la plupart des composés anti-obscurcissement était l'huile rouge de Turquie, une huile de ricin sulfonée. En 1938, deux nouveaux types d'échantillons anti-obscurcissement ont été testés par l'Amirauté : Liquide (G1) et Paste (P1). G1 était une solution brune d'alcool et d'eau qui, selon le rapport de l'Amirauté, consistait en une huile grasse sulfonée neutralisée à la soude dispersée dans un solvant. P1 consistait en une pâte brune molle et était la même huile sulfonée, mais transformée en une pâte avec de l'alcool.

Voici une variété de tenues anti-obscurcissement. L'équipement du bas est un Mk III produit par Barringer, Wallis and Manners Ltd, daté de 1940. Les deux du milieu sont tous deux des variantes de l'équipement Mk V (l'un daté de 1936 et l'autre de 1940), le type le plus courant émis pendant la guerre. La meilleure tenue est une Mk 7 datée de 1952, qui a continué à être produite jusque dans les années 1980. Le Mk 7 est inclus dans cette photo uniquement pour démontrer à quel point le design et le style ont peu changé au cours de cinquante ans de production.

L'efficacité anti-obscurcissement de chaque composé a été testée à l'aide d'une machine qui reproduisait la respiration humaine en soufflant un flux d'air saturé d'eau à 25 °C sur un côté d'un oculaire traité avec le composé, l'autre côté de la lentille en verre étant refroidi à 8&ndash10°C. Les résultats ont révélé que les deux ont donné une visibilité satisfaisante pour une période de plus d'une heure. La pâte a donné une performance légèrement meilleure, car elle n'a pas séché si rapidement. Divers tests se sont poursuivis tout au long de l'entre-deux-guerres, mais l'huile rouge de Turquie a toujours donné les meilleurs résultats et a donc été utilisée comme base pour les tenues anti-obscurcissement émises tout au long de la guerre. Le composé a été amélioré de sorte que l'huile rouge de dinde a été mélangée avec un &lsquowater glass&rsquo non dilué, un nom donné à un composé contenant de l'oxyde de sodium et de la silice (dioxyde de silicium). De l'acide sulfurique a également été ajouté pour la neutralisation afin d'empêcher le composé de corroder les bords métalliques des oculaires des respirateurs. De nombreuses entreprises ont soumis leurs propres composés à des fins de test et d'essai avec plus ou moins de succès, notamment Kleeneze Super Products Ltd.

Une extrémité du tube contiendrait un chiffon de nettoyage blanc uni et l'autre extrémité contiendrait le composé anti-obscurcissement, qui était normalement peint en rouge pour une identification facile. Les deux extrémités étaient munies de couvercles vissés, munis d'un joint en liège pour empêcher l'entrée d'humidité.

On voit ici la tenue anti-obscurcissement Mk VI, que l'on trouve le plus souvent à l'intérieur du sac à dos Mk VII via une longueur de cordon attachée au couvercle. Le havresac comprenait une poche supplémentaire spécialement pour contenir l'étain. Le tissu avait cette fois des instructions imprimées sur son visage ainsi que sur le couvercle de la tenue. Cet exemple particulier est daté de 1942. Ces tenues anti-obscurcissement étaient également utilisées avec le respirateur léger et étaient rangées dans une poche au bas du sac à dos.

Une fois le composé choisi, l'idée était de doter chaque respirateur d'une tenue anti-obscurcissement qui serait utilisée pour nettoyer les lentilles du respirateur chaque fois que le respirateur était utilisé ou retiré afin qu'il soit prêt à être porté la prochaine fois.La tenue anti-obscurcissement a traversé quatre marques (Mk III, Mk IV, Mk V et Mk VI) au cours de la période 1939&ndash45, bien que la raison principale en soit davantage liée au changement de fabricant de composés qu'à des changements dans le mélange chimique. . La différence entre chaque marque n'est pas totalement claire, car certaines tenues Mk III semblent être datées plus tard que certains des derniers exemples Mk V.

Les tenues Mk III, IV et V étaient toutes de petits tubes de couleur verte avec un couvercle à vis à chaque extrémité. Une extrémité du tube contenait le composé anti-obscurcissement, tandis que l'autre extrémité contenait un chiffon non pelucheux utilisé pour appliquer le composé sur l'oculaire du respirateur. Ces types de tubes cylindriques étaient généralement utilisés avec les GSR Mk IV et V. La tenue Mk VI, qui au lieu d'être cylindrique était une boîte plate et ronde, contenait un tissu qui avait été prétraité avec une solution d'alcool. L'oculaire devait être mouillé avant d'utiliser le chiffon. Lorsqu'il n'était pas utilisé, le couvercle de la boîte Mk VI devait être vissé à fond pour empêcher la solution de nettoyage de s'évaporer. La tenue Mk VI a été principalement utilisée avec le Mk V GSR et le dernier type Lightweight.

Les protections oculaires étaient une simple visière en plastique conçue pour protéger les yeux des projections de gaz. Bien que dans l'ensemble la conception soit restée très similaire au cours de la guerre, trois types ultérieurs ont été publiés : Mk I Mk II et Mk III. Le manuel Gas Training 1942 stipule que des écrans oculaires doivent être portés en tout temps avec des détecteurs de manche lorsqu'ils ne sont pas à l'abri et qu'un paquet a été remis à chaque homme. Chaque paquet contenait six écrans oculaires, dont trois transparents et trois teintés. Les boucliers Mk I sont venus dans un paquet en carton brun clair très basique affichant simplement le nom de l'article.

Le paquet Mk II a été modifié pour inclure des instructions de décontamination de base et a été imprimé de gauche à droite sur le devant, avec l'ouverture à droite du paquet. Le Mk III avait le même, mais imprimé dans l'orientation verticale. Les instructions de décontamination ont suivi une procédure commune connue sous le nom de &lsquoCOECDO&rsquo : déchets de coton, pommade, protections oculaires, vêtements, détecteurs et armes et enfin pommade à nouveau.

Démonstration du port des protections oculaires anti-gaz sur le terrain. Les premiers manuels de formation anti-gaz recommandaient que les troupes portent habituellement les écrans oculaires lorsqu'elles sont à l'air libre. Vers la fin de la guerre, de nombreuses troupes les avaient soit jetés, soit laissés dans leur havresac sans jamais les utiliser.

Visières anti-gaz Mk II et leur emballage en carton d'origine, daté 1942. Chaque paquet contenait six visières, chacune emballée dans du papier brun pour éviter qu'elles ne collent les unes aux autres, généralement causées par l'huile protectrice utilisée sur la visière en haut.

Les protections oculaires étaient en acétate et avaient un bord uni sur le dessus, sur lequel un tissu ciré était collé avec deux boutons-pression féminins et un bandeau élastique. Pour empêcher le tissu ciré de coller, chaque écran oculaire a été séparé du suivant par du papier brun. Les verres en acétate sur toutes les marques ont deux boutons-pression mâles dans le coin supérieur, pour se plier et se fixer à la femelle sur le tissu. Derrière la lentille en acétate se trouve un coussinet en feutre maintenu en place par trois agrafes. Le serre-tête était disponible en deux types, l'un composé de deux sections d'élastique réunies par un anneau et une boucle de réglage sur la droite, tandis que l'autre avait une fermeture à crochet et à œil. La plupart des bandeaux portaient les initiales du fabricant et un numéro puis une date imprimée en blanc sur la partie gauche de l'élastique. La plupart des écrans oculaires datent de 1941 à 1944 et beaucoup peuvent être trouvés avec des étiquettes d'inventaire en papier d'après-guerre indiquant qu'ils ont été conservés en service jusqu'au milieu des années 1950.

Paquet de protections oculaires anti-gaz Mk III daté de 1944. Les instructions de décontamination sont imprimées sur le devant de la pochette en carton. L'étiquette carrée en papier sur le devant du paquet est l'endroit où les protections oculaires ont été rééditées en 1953. Les protections oculaires n'avaient pas une durée de conservation spécifiée, elles ont donc simplement été inspectées périodiquement pour s'assurer qu'elles étaient toujours en état de fonctionnement.

Un hochet en bois a été remis à chaque peloton et à chaque QG de sous-unité équivalent pour avertir tout le monde si du gaz était détecté par une sentinelle à gaz. La sentinelle du gaz était un soldat spécialement affecté pour vérifier le gaz autour du camp du peloton ou du port. C'était un retour à la Première Guerre mondiale et la position est devenue assez insignifiante en 1944 car il était évident que le gaz n'allait pas être utilisé. Les camps plus grands seraient équipés de sirènes manuelles, dont un souffle continu serait utilisé pour avertir d'une attaque au gaz.

Cet exemple de hochet anti-gaz daté de 1939 est typique du style utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale. Contrairement aux versions précédentes, ces hochets étaient beaucoup plus larges et étaient équipés d'un panneau métallique pour augmenter les niveaux sonores. Des exemples propres comme celui-ci peuvent encore être trouvés, bien que beaucoup aient été peints et utilisés par des supporters de football d'après-guerre.

Capes, housses et bottes anti-gaz

Les capes anti-gaz ont été développées pour assurer une protection contre les gaz vésiculeux, une étant délivrée à chaque homme. Les premiers types de guerre étaient bruns, tandis que les plus récents étaient de couleur verte. Lors d'une attaque, la cape était capable de résister au gaz vésiculeux jusqu'à quarante-cinq minutes si elle restait contaminée. Le terme cape anti-gaz est plutôt trompeur, car la conception actuelle incorpore des manches, ce qui lui permet d'être porté comme un pardessus sur le kit du soldat. La cape était en toile cirée avec des boutons-pression sur le devant et au niveau du cou. Deux bandes blanches étaient attachées à la cape qui lui permettaient d'être enroulée pour être prête et, pendant les premières années de la guerre, elle était fixée sur le dessus de la sangle du soldat lorsqu'elle n'était pas portée.

C'est l'équipement typique porté par le BEF en 1939 lorsque le gaz était considéré comme une menace très probable. Au fur et à mesure que la guerre progressait, la menace du gaz semblait de moins en moins probable, de sorte que la quantité de kit anti-gaz transporté par chaque soldat a été réduite au strict nécessaire. Ce soldat porte son sac à dos avec respirateur Mk IV en position Alerte, cape à gaz portée enroulée sur le haut de sa sangle et son brassard anti-gaz. Notez les bandes blanches utilisées pour maintenir la cape de gaz en place derrière la tête. Cet arrangement signifiait que la cape de gaz pouvait être déployée en quelques secondes si nécessaire.

Gros plan sur la cape anti-gaz reposant sur la sangle du soldat.

Soldat portant la cape anti-gaz, montrant le grand panneau dans le dos, permettant de le porter par-dessus la sangle du soldat. Une poche à l'avant de la cape servait à ranger la deuxième boîte de pommade anti-gaz émise.

Photographie originale montrant l'ensemble complet anti-gaz porté, comprenant : la cape anti-gaz, les bottes anti-gaz et le couvre-casque. Notez que ce soldat porte un Long Hose Mk IVa GSR équipé du filtre supplémentaire de type EA.

Les bottes anti-gaz ont été conçues pour être portées dans le cadre de la combinaison anti-gaz, avec la cape à gaz. Ces surbottes étaient de conception très basique, en caoutchouc et portées par-dessus les bottes normales du soldat. Ils étaient très lourds à porter et limitaient les mouvements.

Protecteur Dubbin No.1, produit par Carr & Day & Martin, a été formulé pour offrir une protection aux munitions des soldats contre les aérosols de gaz vésicants.

Plus tard dans la guerre, la cape de gaz a été enroulée et simplement attachée à la ceinture en sangle du soldat. Une poche à l'avant de la cape a été conçue pour contenir la deuxième boîte de pommade anti-gaz émise et une poignée de déchets de coton utilisés pour absorber le liquide de gaz blister. Deux boutons-pression ont également été fixés sur le bord inférieur de la cape, permettant de l'épingler lors de la marche. L'utilisation de ciré pour protéger contre les gaz vésiculeux a été à l'origine testée au cours des dernières années de la Première Guerre mondiale. spécialement conçu pour aider à neutraliser le gaz blister.

En plus de la cape anti-gaz, des couvre-casques fabriqués à partir d'un matériau similaire ont également été émis, ainsi qu'une paire de sur-bottes en caoutchouc. Lorsqu'ils étaient portés ensemble, l'uniforme était connu sous le nom de « costume anti-gaz, léger » et était généralement porté par les sentinelles à gaz lorsqu'ils étaient en service.

Des sacs anti-gaz, également fabriqués à partir du même matériau que la cape à gaz, ont été distribués aux unités et aux équipages des véhicules afin que les vêtements contaminés puissent être emballés et envoyés pour nettoyage. Chaque sac était assez grand pour contenir six combinaisons anti-gaz complètes, légères.

Le port de lunettes avec le SBR de la Première Guerre mondiale n'était pas tellement un problème en raison de son masque ample, mais c'était beaucoup plus difficile avec le nouveau respirateur en raison de son masque en caoutchouc moulé. Le 28 février 1938, une réunion a eu lieu à Londres pour discuter de la proposition d'un nouveau design de lunettes conçues pour être portées sous un respirateur. Assistaient à cette réunion des représentants de toutes les branches des forces armées, y compris des spécialistes en ophtalmologie de chaque organisation. Il a été décidé que le travail sur les "lunettes respiratoires" devrait être effectué par le département de recherche sur la défense chimique à Porton Down afin de développer des membres latéraux de la monture suffisamment flexibles pour être portés sous le masque respiratoire. Les essais ont été réalisés en utilisant quelques montures de lunettes faites à la main jusqu'à ce qu'une conception finale soit décidée. L'essai des longerons de châssis impliquait d'examiner la dureté et la flexibilité de divers alliages métalliques qui seraient suffisamment résistants pour résister au service sur le terrain.

La conception finale de la monture était en métal blanc avec des oculaires circulaires et les longerons mesuraient environ 76 mm (3 pouces) de long. Les membres latéraux ont été aplatis sur la longueur pour s'adapter étroitement au côté de la tête et donner un joint étanche aux gaz où ils sortaient du côté du masque. Les oreillettes étaient tubulaires et flexibles pour s'agripper derrière les oreilles. Le pont de nez a été rendu étroit, les poignées de nez étant faites d'une seule pièce de métal blanc avec des extrémités allongées en forme de larme. Le pont de nez serait estampillé du nom du fabricant.

Tous les tests ont été effectués avec la nouvelle conception du cadre et des longerons, en utilisant des lentilles simples, sur des Mk IV GSR et il a été constaté que les soldats étaient capables de fonctionner efficacement dans un environnement gazeux. Une conception a finalement été choisie et une commande en gros passée, garantissant que la conception deviendrait la norme dans les forces armées.

Il a été décidé que quatre tailles de lunettes étaient nécessaires pour couvrir tous les extrêmes. Un concepteur de développement du nom de M. Newbold a mis au point un appareil de mesure spécial qui a permis aux médecins de choisir la bonne taille de cadre pour chaque soldat. On a estimé qu'environ 200 de ces appareils de mesure seraient nécessaires à tous les services. Les médecins-conseils ont été équipés de l'outillage nécessaire à la pose et au réglage final des montures. Celles-ci consistaient en deux modèles de pinces utilisées pour un ajustement mineur du cadre afin d'assurer le confort et un ajustement étanche au gaz sur l'individu.

À la fin de 1938, la plupart des soldats qui avaient besoin de lunettes avaient reçu deux paires, l'une était portée et l'autre transportée dans un étui solide. Un léger changement dans la conception des longerons en décembre 1938 signifiait qu'une paire des deux émises aurait besoin d'être échangée. En 1939, les nouvelles lunettes avaient été distribuées en masse à toutes les troupes qui en avaient besoin. Certains des principaux fabricants étaient : United Kingdom Optical Co. (Londres) Hadley Co. (Surrey) et M. Wiseman and Co. (Londres).

Ici, nous voyons le port de lunettes de protection respiratoire standard. Les lunettes étaient fabriquées avec des membres latéraux flexibles, permettant au respirateur d'être facilement porté par-dessus. Ce n'est qu'à la fin des années 1960 que les respirateurs ont été fabriqués à dessein avec des raccords, permettant à un ensemble de verres correcteurs de prescription de rester montés en permanence à l'intérieur du masque du respirateur.

Ici, nous voyons les lunettes de protection respiratoire dans leur étui d'origine. L'étiquette à l'intérieur du couvercle indique : &lsquoCette monture de lunettes est conçue pour un usage ordinaire et pour une utilisation avec le port d'un respirateur. Lorsque le respirateur est installé, les côtés des lunettes sont ajustés au réglage correct pour le visage du porteur. Des précautions doivent être prises pour maintenir les côtés au réglage correct, sinon du gaz peut s'infiltrer lorsque le respirateur est porté. En cas de doute quant à l'ajustement des lunettes, le problème doit être signalé au médecin-conseil.&rsquo

Méthodes de détection de gaz

Afin de donner aux soldats les meilleures chances de survie, une série de méthodes de détection de gaz ont été développées pour donner un avertissement précoce aux troupes. Les types suivants étaient les plus courants.

Officiellement connu sous le nom de &lsquoDetector, Gas, Individual, ou parfois appelé &lsquosleeve detects&rsquo, le brassard à gaz était porté sur le bras et était fabriqué à partir d'un papier brun rigide enduit d'un produit chimique qui deviendrait rouge si un spray de gaz blister atterrissait dessus. Pour commencer, deux paires étaient délivrées par homme, une paire portée et la deuxième paire à transporter dans le sac à dos du respirateur. Les sous-officiers portaient un seul détecteur sur le bras gauche, les insignes de grade sur le bras droit restant ainsi visibles. Le brassard à gaz a été utilisé tout au long de la guerre, mais a cessé d'être porté de manière habituelle après le jour J car il entravait les mouvements.

Des brassards à gaz (parfois appelés « détecteurs à manche ») étaient délivrés deux par homme et un par sous-officier. Ils étaient tenus autour du bras et en outre fixés en haut de la manche à l'aide d'une boucle de matériau qui se trouvait autour de l'épaulette de la veste de combat du soldat. Le papier brun montrerait des taches rouge vif si de la vapeur de gaz était présente dans l'air. Lorsqu'il n'était pas utilisé, le brassard était rangé soit dans la poche du sac à dos GSR&rsquos, soit au fond du sac à dos du respirateur léger.

Il s'agit d'un kit de détecteur de vapeur de poche, une boîte contenant un ensemble de papiers détecteurs utilisés pour vérifier les liquides suspectés d'être des agents cloquants. Ces kits ont été distribués au début de la guerre aux sentinelles du gaz, des hommes dont la principale responsabilité était de surveiller les attaques au gaz présumées. Le kit était également fourni avec une petite pompe, utilisée pour prélever des échantillons de vapeur dans l'air.

Toutes les unités de véhicules en 1939 ont été livrées avec une peinture de détecteur de véhicule, normalement de couleur jaune mais qui deviendrait rouge si du gaz était présent. Un carré a été peint mesurant environ 18 pouces carrés (11 600 mm²), généralement sur le capot ou à un endroit où le conducteur 60 pouvait le voir. Certains avions au début de la guerre ont également reçu un patch carré similaire sur les ailes. Après avoir été décontaminé, le carré peint a dû être nettoyé à la paraffine avant de pouvoir être repeint à nouveau. Chaque véhicule devait normalement transporter un grand conteneur de poudre de blanchiment (pommade antigaz) qui a été utilisée pour la décontamination.

Ces détecteurs de gaz de base étaient normalement transportés par le transport de l'unité et seraient situés autour des zones où l'unité s'était retranchée. De toute évidence, la logistique de cela et le mouvement rapide des lignes de front ont signifié qu'ils ont été abandonnés assez tôt dans la guerre, bien que beaucoup soient restés. en usage autour des grands camps permanents. Les détecteurs étaient essentiellement des cadres métalliques contenant des fentes dans lesquelles pouvaient être insérés des papiers détecteurs. Deux blocs de papiers détecteurs ont été distribués avec chaque image. Selon la taille du camp, les cadres seraient positionnés tous les 50&ndash80yd (46&ndash73m) et vérifiés par les sentinelles à gaz à intervalles réguliers.

Pour avertir des zones contaminées par des projections de gaz, des panneaux d'avertissement étaient portés par les unités de transport lorsque des attaques au gaz étaient suspectées. Les panneaux d'avertissement de gaz étaient fabriqués à partir d'acier découpé en morceaux triangulaires et peints en jaune vif. Le mot &lsquoGAS&rsquo était alors inscrit sur l'enseigne à la peinture rouge. Toute zone contaminée par les embruns serait bouclée à l'aide d'une corde et les panneaux seraient placés à 20 mètres (18 m) de la zone contaminée.

Des papiers de détecteur de gaz ont été délivrés aux sous-officiers et aux officiers en plus des brassards à gaz. Ces petits livrets contenaient des feuilles de papier traité qui deviendraient rouges si des vapeurs de gaz étaient détectées. Ces papiers détecteurs pourraient être utilisés par l'individu, ou insérés dans des cadres de détecteurs de gaz en métal et placés autour du périmètre du camp. Chaque cadre serait ensuite vérifié périodiquement par la sentinelle du gaz en service.

Dans le cas où une zone serait contaminée, il y a de fortes chances que les troupes aient encore besoin de traverser la zone pour atteindre leurs objectifs. Pour cette raison, l'armée a conçu une série de voies anti-gaz. Il s'agissait essentiellement de passerelles en tissu légèrement huilé qui pouvaient être posées sur un sol contaminé.

Certaines des meilleures sources d'informations sur les équipements anti-gaz sont les manuels de formation originaux de l'époque. Les deux principaux pamphlets publiés pendant la guerre ont été Livre de poche de service sur le terrain n ° 8 (1939) et Formation au gaz (1942). Certains manuels d'après-guerre du début des années 1950 sont également des références utiles, car ils contiennent généralement de nombreuses leçons apprises pendant la guerre.

Chaque soldat aurait suivi une formation anti-gaz avant de servir outre-mer. Pour rappel, chaque soldat a reçu le formulaire de l'armée &lsquoA2022&rsquo, qui a été dimensionné de manière à pouvoir être conservé à l'arrière du soldat&rsquos &lsquoAB64&rsquo (un livret de solde et de service du soldat). Un portefeuille spécial anti-gaz a également été conçu pour protéger le &lsquoAB64&rsquo, qui était une forme d'identification cruciale pour chaque soldat et était toujours transporté dans la poche poitrine gauche de la veste de combat. La première face détaille la procédure &lsquoCOECDO&rsquo utilisée pour la décontamination.

Ayant appris de nombreuses leçons difficiles pendant la Première Guerre mondiale, la Grande-Bretagne a tout mis en œuvre pour éviter que des situations similaires ne se reproduisent pendant la Seconde Guerre mondiale. Malgré les nombreux types d'équipements anti-gaz développés par la Grande-Bretagne, aucun n'a jamais été utilisé en colère sur le champ de bataille. Malgré l'absence d'armes chimiques, la préparation, l'entraînement et les équipements anti-gaz développés n'ont pas été totalement vains. Les rapports d'après-guerre ont prouvé que l'Allemagne disposait effectivement d'un stock d'armes chimiques qui auraient pu être déployées.

La raison exacte pour laquelle l'ennemi n'a pas utilisé d'armes chimiques pendant la Seconde Guerre mondiale est la source de nombreux débats parmi les historiens, d'autant plus que les nazis avaient montré un tel mépris pour l'humanité dans d'autres domaines de la guerre. Les armes chimiques avaient été interdites par le Traité de Versailles, bien que le Traité n'ait que peu d'importance puisqu'à cette époque toutes ses conditions avaient été brisées. Adolf Hitler, lui-même soldat de la Première Guerre mondiale, avait été blessé par le gaz, donc certains spéculent qu'il pourrait avoir été personnellement opposé à son utilisation en raison de sa propre expérience traumatisante. Cependant, la théorie la plus logique est que l'utilisation d'armes chimiques ne s'intégrerait pas bien avec la Guerre éclair (Guerre éclair) tactiques utilisées par l'armée allemande tout au long de la guerre. Les armes chimiques sont très imprévisibles une fois déployées et les fronts rapides de la Seconde Guerre mondiale étaient loin de l'impasse des tranchées de la Première Guerre mondiale. Tout sol contaminé par le gaz moutarde, par exemple, deviendrait infranchissable pour l'armée qui avance comme ainsi que pour les défenseurs.

Une autre théorie est que parce que les Alliés et l'Axe avaient fait des préparatifs pour l'utilisation de la guerre chimique, tout avantage de les utiliser a été contrecarré par la dissuasion d'une attaque de représailles du côté adverse. Le bombardement des villes britanniques pendant le Blitz, par exemple, avait été rapidement vengé et les villes allemandes auraient été bien à portée des bombardiers britanniques pour avoir largué des aérosols chimiques depuis les airs. Un autre point à noter est que la Grande-Bretagne et l'Allemagne étaient toutes deux prêtes à l'utilisation possible d'armes chimiques et avaient donc préparé leurs populations respectives à cela également. Le fait que chaque soldat et civil britannique (adulte ou enfant) ait reçu un respirateur et ait été parfaitement formé à son utilisation aurait également pu avoir un effet dissuasif. Après tout, il ne servait à rien de lancer une attaque au gaz alors que la majorité de la population ou des forces militaires y survivraient plus que probablement.

La deuxième face du formulaire Army &lsquoA2022&rsquo détaille les signaux d'alarme à donner en cas d'attaque au gaz.

Même après la proclamation de la victoire en 1945, la peur des armes chimiques s'est poursuivie pendant des années pendant les années de la guerre froide. Le largage de la bombe atomique et le développement de gaz neurotoxiques ont conduit à rebaptiser le terme ambigu "guerre au gaz" (NBC). Cela annonçait l'introduction d'une nouvelle série d'équipements, conçus pour faire face à de multiples menaces. L'armée britannique entreprend encore aujourd'hui une formation dans ce domaine, connue plus communément de nos jours sous le nom de formation chimique, biologique, radiologique et nucléaire (CBRN). Il est intéressant de noter que la diversité des kits NBC/CBRN d'après-guerre a également ses propres adeptes de collectionneurs et un domaine qui a déjà commencé à attirer de nombreux adeptes.


Histoire

La Seconde Guerre mondiale

Recruté par Captain America

Les soldats sont sauvés par Captain AmericaSteve Rogers

Les Howling Commandos ont été formés pendant la Seconde Guerre mondiale à partir de divers prisonniers de guerre après avoir été secourus par Captain America. La nouvelle unité, dirigée par Rogers et Bucky Barnes, a voyagé à travers l'Europe occidentale pour éliminer toutes les bases d'HYDRA qu'elle pouvait trouver. Leurs opérations ont été parmi les plus réussies de toute la guerre. Ώ]

Raids d'HYDRA

Les Commandos Hurlants étaient responsables de la capture d'Arnim Zola lors d'un raid sur un train dans les Alpes. C'est lors de cette mission que Bucky Barnes a été perdu et présumé mort.

Ils ont également participé à l'attaque de la dernière base de Johann Schmidt avec d'autres forces américaines dirigées par le colonel Chester Phillips. La bataille est finalement gagnée. Cependant, malgré la mort apparente de Schmidt et ses plans déjoués, Captain America était porté disparu après avoir écrasé l'avion de Schmidt pour sauver les États-Unis continentaux. Ώ]

Après la perte de Captain America au-dessus de l'océan Arctique, les Commandos Hurlants ont aidé la Septième Armée lors de l'Opération Undertone. ΐ]

Dum Dum Dugan et Jim Morita ont été envoyés en Autriche avec l'agent de la Réserve scientifique stratégique Peggy Carter pour prendre possession des artefacts de la dernière installation connue d'HYDRA qui s'y trouve. Ils capturèrent le général d'HYDRA Werner Reinhardt, ses troupes et un obélisque classé 0-8-4. Α]

Le jour de la victoire, les Commandos se sont réunis à Londres et ont pleuré la perte de Captain America. Ώ]

Après la guerre

Les Commandos font équipe avec Peggy Carter

Après la Seconde Guerre mondiale, les commandos ont servi d'équipe tactique pour le 107e régiment d'infanterie. Certains membres ont fini par abandonner l'unité mais de nouvelles recrues sont arrivées. En 1946, les Commandos Hurlants ont été appelés par Peggy Carter pour l'aider, l'agent SSR Jack Thompson et son équipe à infiltrer un camp de base Léviathan en Biélorussie. Ils ont rencontré Carter et l'équipe et les ont escortés en Biélorussie. En infiltrant l'installation, ils ont découvert diverses méthodes de diffusion de messages subliminaux. Ils ont rencontré une petite fille prétendument laissée pour compte, et Dum Dum Dugan est allé la réconforter, mais a été poignardé non mortellement par la fille, qui a rapidement tiré et tué Junior Juniper avant de s'échapper.

En pénétrant plus profondément dans l'installation, l'équipe a trouvé les scientifiques Nikola et Ivchenko. Les libérant, ils se sont heurtés à une embuscade où Nikola a essayé d'utiliser Happy Sam Sawyer comme otage. Ivchenko a tué Nikola, permettant aux Commandos et à l'équipe de Carter de s'échapper.

Les Commandos Hurlants ont dit au revoir à Carter et à son équipe, Dugan donnant à Ivchenko sa bouteille de bourbon. Γ]

Exposition

L'exposition des Commandos Hurlants

La Smithsonian Institution à Washington, D.C. a créé une exposition mettant en vedette Captain America avec les commandos hurlants d'origine. Après sa bataille avec Captain America et son sauvetage, Bucky Barnes est allé voir l'affichage, qui lui a rappelé son passé. Δ]


Compagnie Charlie Vietnam 1966-1972

Fantassins américains (grunts) portait soit un fusil (M-16), soit une mitrailleuse (M-60, alimentée par la ceinture), soit un lance-grenades M-79. Si le grunt était un opérateur radio (RTO-Radio Telephone Operator) il portait également une radio SUR SON DOS.

Médecins, (qui peut ou non avoir été autorisé à porter des armes, portait généralement un pistolet M-16 ou .45).

Infanterie à jambes droites (grunts) ont reçu des sacs à dos (sacs RUCK) avec des cadres en aluminium à bords arrondis. Les grognements aéromobiles et aéroportés pourraient également recevoir ces packs. Les fantassins mécanisés n'ont pas reçu de sacs RUCK ou de baïonnettes, s'ils l'étaient, ils ont été rendus plus tard dans la guerre.

Tous les grognements des jambes droites transportaient en moyenne environ 6 gourdes en plastique vert (1 pinte) attachées à leurs rucks et au moins 1 gobelet en métal qui servait à chauffer de la nourriture ou de l'eau. Jambières droites portait également 3 à 6 grenades à main ou plus et peut-être une baïonnette. Plus 100 ou 200 cartouches de mitrailleuses, et deux à quatre cartouchières de munitions M-16 (sept poches de chargeurs M-16 à la cartouchière, chaque chargeur normalement chargé avec seulement 18 cartouches d'une capacité de 5,56 mm était de 20 cartouches, mais pour préserver le le printemps du magazine, il a été compressé avec seulement 18 cartouches). Tous ces articles ont été transportés dans l'extrême humidité, dans la boue jusqu'aux genoux et au sommet des collines parsemées de jungle.

Jambe droite (appelée infanterie légère aujourd'hui) l'infanterie transportait tout ce qu'elle possédait dans son sac à dos.

La plupart des grognements des jambes droites transporté peut-être 5 à 10 bidons d'eau (bouteilles 1 pinte), 3 à 5 frags (grenades à main), 1 ou plusieurs grenades fumigènes, une cartouchière de munitions M60 pour le mitrailleur, 3 cartouchières M16 ou plus (7 pochettes de chargeur par cartouchière -20 chargeurs ronds), 2 ou 3 repas C-Ration, éventuellement une mine de claymore avec son clacker et son fil (50 pieds), éventuellement des fusées éclairantes pour les NDP (positions défensives de nuit), un poncho, une doublure de poncho, un matelas pneumatique , 10 à 20 sacs de sable vides & son pot en acier (casque M1) et une paire de chaussettes supplémentaires ou deux ne pesaient rien & des cigarettes étaient dans ses poches et le bandeau de son casque, tout comme son briquet ou ses allumettes & tout ce matériel # 8230c'était l'eau qui pesait le plus.

Dans le cas décrit ci-dessus, les pauvres mitrailleurs M-60 et les RTO avaient un poids supplémentaire à transporter (mitrailleuse et radio).

Le poids moyen transporté par les fantassins au Vietnam était de (+-) 85 livres. Chiffres ci-dessous.

De plus, une équipe de pompiers a partagé l'équipement pour inclure une pelle pleine grandeur, une pioche pleine grandeur (peut-être), une lunette starlight, des batteries LAW et radio, pour environ 7 lb supplémentaires.

Compagnie Charlie a bossé cette charge 7 jours par semaine lors d'un voyage d'un an dans un pays très accidenté. Nous n'avons pas porté de gilets pare-balles à cause de la chaleur et de la lourde charge. Je crois que la plupart, sinon toutes les unités d'infanterie légère de l'Armée de terre transportaient la même charge dans les mêmes conditions de chaleur et d'humidité élevées.

J'étais là.

Il n'y avait pas de nombre moyen que vous portiez tout ce que vous pouviez transporter. 15 chargeurs chargés étaient standard. Si nous étions tremblants, nous portions deux cartouchières. C'était d'ailleurs les 6 mags en pochettes. Si vous deviez faire un choix entre la nourriture et les munitions, vous preniez des munitions. Le mitrailleur portait deux ou trois ceintures et tous les autres membres de l'escouade portaient une ceinture supplémentaire. Il y avait une raison pour laquelle ils nous appelaient “Grunts”.


Répondre à l'appel : l'équipement personnel d'un soldat de la guerre civile

Soldat de l'Union en tenue de campagne complète. Image reproduite avec l'aimable autorisation du Centre d'histoire militaire.

L'armée de l'Union pendant la guerre de Sécession avait un net avantage sur la Confédération en matière d'équipement. Le Nord avait plus d'usines pour produire des fournitures, plus de personnes pour travailler dans les usines et plus de chemins de fer pour livrer les fournitures aux soldats. En fin de compte, la puissance industrielle du Nord a joué un rôle important dans la défaite confédérée.

Pour un soldat, l'équipement est une question de survie. Même quelque chose d'aussi simple qu'un bouton peut faire la différence entre la victoire et la défaite s'il ne fonctionne pas correctement au mauvais moment. Pour cette raison, les soldats ont une forte tendance à s'attacher à l'équipement qu'ils aiment et à modifier ou jeter l'équipement qu'ils trouvent peu fiable ou inutile. Chez les fantassins, qui doivent transporter leur équipement partout où ils vont, cette tendance est encore plus forte.

Les soldats doivent emporter avec eux tout ce dont ils ont besoin pour les opérations de combat. L'équipement de transport de charge individuel est conçu pour permettre au soldat de transporter une charge de base de munitions, de nourriture, d'eau et de matériel de premiers soins. La composition exacte de cette charge varie d'un conflit à l'autre. À une époque plus moderne, la charge a augmenté pour inclure des équipements supplémentaires tels que des masques à gaz, des cartes, des boussoles et des radios. Les soldats de la guerre civile transportaient suffisamment de munitions pour tirer environ 60 coups de feu au combat. Aujourd'hui, les soldats transportent des centaines de cartouches.

Au début de la guerre de Sécession, chaque régiment a été levé, entraîné et équipé par l'État d'origine, ce qui a entraîné une grande variété d'équipements et d'uniformes. Au fur et à mesure que la guerre progressait, les uniformes et l'équipement sont devenus plus standardisés afin de simplifier le processus de réapprovisionnement.

Chaque fantassin de l'Union portait une ceinture avec une boîte à cartouches et une élingue, une boîte à casquettes et un fourreau à baïonnette. La cartouchière en cuir contenait quarante cartouches, des tubes en papier remplis d'une boule Minie et de poudre noire délivrés par petits paquets de dix. La boîte à cartouches, avec une doublure amovible en étain qui maintenait les cartouches en ordre, était le moyen le plus sûr de protéger les cartouches des étincelles pouvant déclencher une explosion. Chaque boîte de cartouche avait également une petite pochette pour un kit de nettoyage. Les soldats de l'Union transportaient de 60 à 80 cartouches. Les cartouches supplémentaires qui ne rentraient pas dans la boîte à cartouches étaient transportées dans des poches ou un sac à dos. La boîte à bouchons, petite pochette en cuir portée sur le devant de la ceinture, contenait des bouchons à percussion, qu'il fallait manipuler avec précaution car ils étaient aussi très explosifs. Les soldats portaient une baïonnette dans un fourreau de cuir noir sur leur hanche gauche.

Les cavaliers de l'Union portaient un ensemble de ceinture conçu pour accueillir l'équipement utilisé par le soldat monté. La ceinture de cavalerie comprenait une boîte à cartouches pour cartouches de carabine, une boîte à capuchon, un étui à pistolet et des sangles et des crochets spéciaux qui se clipsaient sur le sabre de cavalerie. Les artilleurs ne portaient pas de ceintures sauf pour les cérémonies spéciales ou s'ils faisaient partie d'unités spéciales appelées régiments d'artillerie lourde. De nombreux régiments d'artillerie lourde ont servi comme fantassins dans la dernière partie de la guerre.

Sur la photo, les accessoires et l'équipement utilisés par l'armée américaine au cours des deux premières années de la guerre civile. Les articles présentés sont (de gauche à droite) : le sac à dos à deux sacs P1855 avec couverture d'époque d'origine la ceinture d'équipement d'infanterie Pattern 1851 avec ovale « U.S. » plaque de ceinture (voir détail), fourreau pour la baïonnette à douille M1855 (production du début de la guerre avec deux rivets) et pochette à capuchon pour la boîte à cartouches pour fusil à fusil de calibre .58 P1861, avec bandoulière en cuir tanné, ovale en laiton « U.S. » assiette en boîte et plastron rond en laiton d'aigle P1851 musette et modèle 1858 de gourde, avec coupe en fer étamé.

Les soldats de l'Union transportaient leurs effets personnels sur le dos dans un sac à dos en tissu de coton ou en toile peint en noir pour repousser l'eau. Appelé le coffre du « soldat » , il était assez grand pour contenir des vêtements supplémentaires, des objets personnels, une couverture en gomme et la moitié de l'abri (ou « tente pour chien ») avec une couverture enroulée ou un pardessus attaché en haut. Les soldats de l'Union ont également reçu un sac à dos en toile peinte et avec une doublure en coton amovible pour transporter de la nourriture. Portés sur l'épaule, les havresacs étaient pratiques pour transporter des rations de porc, de hardtack, du café, des objets personnels et des munitions supplémentaires. Après plusieurs semaines chargées de porc salé et d'autres aliments, les sacs à dos avaient tendance à devenir nauséabonds et saturés de graisse, mais la doublure était facilement retirée pour être lavée ou remplacée. Les havresacs de l'Union étaient supérieurs et prisés par les soldats confédérés.

Les cantines de l'Union étaient également supérieures à la plupart des cantines confédérées. Le corps de la cantine était composé de deux pièces d'étain avec un bec en étain et un bouchon en liège portés en bandoulière sur une lanière de cuir ou de tissu. Le corps de la cantine était recouvert d'un tissu de coton et de laine qui, une fois mouillé, aidait à garder l'eau fraîche. Les premières cantines étaient fragiles et facilement cabossées ou écrasées.

Chaque soldat portait une tasse ou une chaudière en fer-blanc pour son café, une assiette en métal, un couteau, une fourchette et une cuillère. Certains portaient de petites poêles à frire ou la moitié d'une vieille cantine pour cuire leur porc salé et leur pâte dure.

Comme pour tout le reste, une grande variété d'armes légères ont été utilisées par les soldats américains pendant la guerre civile, y compris un grand nombre d'armes obsolètes, à la fois dans leur configuration d'origine et dans leurs versions modernisées, et une variété d'armes importées d'Europe. La plupart des soldats portaient un fusil à fusil chargé par la bouche qui tirait une balle appelée balle Minie, qui avait un diamètre légèrement plus petit que l'alésage du canon du fusil pour permettre un chargement rapide. Lors du tir, la base creuse de la balle Minie s'est dilatée pour engager les rainures de rayure. En raison de cette innovation, le fusil-mousquet combinait la capacité de rechargement rapide du mousquet avec la précision supérieure du fusil.

La cavalerie utilisait des carabines. Les armes courtes et faciles à charger étaient plus pratiques pour les troupes montées que les fusils à fusil plus longs et plus lourds. Trois carabines en particulier étaient largement utilisées: les Sharps, qui tiraient une cartouche combustible en papier de calibre .54 ou pouvaient être chargées d'une balle et de poudre libre le Spencer, avec un magazine qui contenait sept cartouches métalliques de calibre .56 dans un tube dans la crosse stock et le Burnside, qui utilisait une cartouche métallique effilée unique de calibre .54 tirée avec une amorce à percussion standard.

Fusil-mousquet M1861

La cavalerie et l'artillerie légère utilisaient des revolvers à boulets. Le chargement d'un revolver cap-and-ball impliquait de placer une amorce à percussion à une extrémité de la chambre et de verser de la poudre libre à l'autre extrémité, suivie d'une balle. La plupart des revolvers étaient à six coups et pouvaient tirer rapidement jusqu'à ce qu'ils aient besoin d'être rechargés. Certains revolvers comme le Remington pouvaient être rechargés en remplaçant rapidement le cylindre vide par un cylindre de rechange.

Avec une boîte de cartouches pleine, trois jours de rations, un fusil à fusil et des vêtements supplémentaires, la charge typique d'un soldat pesait environ cinquante livres. Les soldats ont rapidement appris ce dont ils avaient besoin et ce dont ils n'avaient pas besoin et allègeraient leur fardeau avec le temps. Les soldats en marche ont quitté les routes jonchées de pardessus, de couvertures, de vêtements supplémentaires et de tentes. Des wagons de quartier-maître suivaient les troupes pour ramasser les objets mis au rebut qui seraient nettoyés et réédités en cas de besoin. Souvent, les troupes ont reçu l'ordre de se déplacer en ordre de marche léger. Laissant leurs sacs à dos dans des chariots, les hommes ont enveloppé leurs couvertures et leurs couvertures en gomme dans un rouleau avec des objets personnels et ont passé le rouleau sur leur épaule.

Ainsi équipé, le soldat de la guerre civile était préparé à tout ce que la journée lui apportait, qu'il s'agisse de marcher, de s'entraîner ou de livrer une bataille rangée.

Article et images adaptés de :
« Survey of U.S. Army Uniforms, Weapons and Accoutrements », avec l'aimable autorisation du U.S. Army Center of Military History : http://www.history.army.mil/html/museums/uniforms/survey_uwa.pdf
Stagiaire de recherche : José Feliciano

Adresse postale:
B.P. Boîte 839,
Carlisle, PA 17013

Adresse physique (colis) :
950 Soldiers Drive,
Carlisle, PA 17013


Le kit personnel d'un soldat britannique au début de la guerre en Asie-Pacifique - Histoire

William, Ernest et Horace Clark ont ​​tous combattu pendant la Grande Guerre, mais seul le grand-père de Neil, Horace, a survécu.

Horace vivait avec Neil et ses parents dans la maison familiale de Middlesbrough, mais il n'a jamais parlé de la guerre - les souvenirs étaient trop durs à supporter - et il est décédé en 1977.

Neil a donc dû reconstituer lui-même le rôle de sa famille dans la Grande Guerre - une tâche ardue compte tenu du fait que la plupart des dossiers de service militaire de la Première Guerre mondiale ont été détruits par les bombardements de la Seconde Guerre mondiale.

"Le rouleau de la mort pour William Clark est l'endroit où tout a commencé. Il y a quelques mois, c'était tout ce que je savais sur mon grand-oncle.

Dans les jours qui ont précédé la marche commémorative, il a passé au crible le site Web de la Commonwealth War Graves Commission, les registres du recensement et de vieilles photos de famille. Il a également visité la tombe de son grand-père, qui, à sa grande surprise, mentionne ses grands-oncles Ernest et William.

Le numéro de service de William indique qu'il s'est engagé avant 1914, en tant que soldat à temps partiel dans le 1er/5e bataillon de la Durham Light Infantry. Il était brancardier et fut tué le 17 septembre 1916, à l'âge de 27 ans. Son frère Ernest était décédé en janvier de la même année.

Neil a également préparé son uniforme et son kit de reproduction pour la marche de cinq jours, sans se laisser décourager par la perspective de vivre la vie d'un soldat de la Grande Guerre.

"C'est une chance dans une vie. Je pense que ce genre de choses vaut la peine d'être fait parce que le nombre de vétérans est de moins en moins important", a-t-il déclaré.

"Pour moi, il s'agit moins de la politique [de la guerre] que du sacrifice de ces personnes qui y ont été entraînées. Cela me fait réaliser à quel point j'ai eu de la chance d'être né. Mon grand-père a survécu, et je suis donc ici. "

L'itinéraire suit à peu près la ligne de front du 1er juillet 1916. À chaque halte, Neil participera à l'installation d'un camp d'histoire vivante de 1916 qui sera ouvert au public dans l'après-midi.


Le soldat canadien de la Grande Guerre

Soldats canadiens revenant de la crête de Vimy en France, mai 1917. Image reproduite avec l'aimable autorisation de W.I. Castle/ Ministère de la Défense nationale du Canada/Bibliothèque et Archives Canada/ PA-001332. Membres du 2e bataillon de construction pendant la Première Guerre mondiale. Photo vers 1916-1918, Amber Valley, Alberta. Un croquis au crayon du Major Georges Vanier, par Alfred Bastien. Vanier a servi avec le 22e Bataillon (Van Doos) pendant la Première Guerre mondiale. En 1959, il devient gouverneur général du Canada. Un soldat canadien marche sur le champ de bataille de Passchendaele dévasté et imbibé de boue pendant la Première Guerre mondiale en 1917. En septembre 1917, le général Arthur Currie et d'autres commandants du Corps canadien assistent à un service commémoratif en l'honneur des hommes tombés lors de la bataille de la cote 70, pendant la Première Guerre mondiale. Cimetière de Namps-au-Val en France, qui comprend la tombe du soldat canadien de la Première Guerre mondiale et récipiendaire de la Croix de Victoria Gordon Flowerdew. Le mur du souvenir pour les soldats tombés pendant la Grande Guerre, et les pierres tombales des tombes de Flanders Fields au cimetière de Tyne Cot près d'Ypres à Flanders Fields, Belgique. Photo prise le : 22 décembre 2013. 36182562 u00a9 Ivan Vander Biesen | Dreamstime.com

Le Canada, en tant que partie de l'Empire britannique, s'est retrouvé en guerre le 4 août 1914. Pourtant, les Canadiens décideraient de l'étendue de leur engagement dans la guerre . Sans force aérienne, une marine chétive et une armée professionnelle de seulement 3 100 hommes, le futur Corps expéditionnaire canadien (CEC) serait composé de soldats citoyens de tout le Dominion.

Des recrues impatientes

Au début de la guerre, il y avait un élan de patriotisme et un désir de se battre pour le roi et le pays. Les hommes se sont enrôlés par sens de l'aventure, à cause de la pression d'amis et de figures d'autorité, pour échapper à un travail peu gratifiant ou à une vie familiale malheureuse, et parce que l'on pensait généralement que la guerre serait terminée à Noël. En quelques mois, cependant, les mitrailleuses, l'artillerie et les fusils à cadence rapide firent des centaines de milliers de morts sur le front occidental, et les armées là-bas furent obligées de creuser le sol pour échapper à la puissance de feu flétrie. Pourtant, même si la guerre semblait sans fin, les Canadiens ont continué à s'enrôler par dizaines de milliers jusqu'à la fin de 1916, indiquant que beaucoup croyaient en la justesse de la guerre – comme moyen de défendre les idées libérales ou de soutenir l'Empire britannique. D'autres ont simplement succombé à la pression des recruteurs ou se sont enrôlés pour l'une des innombrables raisons de servir en uniforme et de percevoir le salaire régulier de 1,10 $ par jour pour les soldats.

Après que le ministre de la Milice Sam Hughes eut lancé un appel aux recrues en août 1914, des milliers de Canadiens convergent vers le camp d'entraînement de Valcartier, près de Québec. La nouvelle force de combat canadienne pouvait se permettre d'être difficile avec autant d'hommes désireux de servir, et la première force à aller outre-mer, forte d'environ 31 000 hommes, était composée d'un grand nombre d'anciens soldats de la guerre d'Afrique du Sud et d'hommes entraînés par la milice. Environ 70 pour cent étaient des sujets nés en Grande-Bretagne, même si certains vivaient au Canada depuis des années, voire des décennies. Leurs officiers étaient en grande partie nés au Canada. À la fin de la guerre, le nombre de Canadiens de naissance parmi les 630 000 Canadiens qui se sont enrôlés dans l'ensemble était d'environ 51 %.

Taille, santé et bonnes dents

Les soldats canadiens devaient initialement mesurer au moins 5 pieds 3 pouces et avoir une poitrine de 33 ½ pouces. Les artilleurs devaient être plus grands, à un minimum de 5 pieds 7 pouces de hauteur, pour tenir compte du lourd travail d'alimentation des pièces d'artillerie. Ces exigences ont régulièrement diminué tout au long de la guerre, car plus d'hommes étaient nécessaires pour le service outre-mer.

Au départ, il y avait des examens médicaux rigoureux des recrues potentielles. Les hommes souffrant de maladies infantiles, de blessures, de problèmes de santé, de maladies pulmonaires (en particulier de tuberculose), de pieds plats et d'une mauvaise vue se sont vu refuser le service. Les dents pourries pouvaient également conduire au déni, et beaucoup d'hommes frustrés se sont mis à dire qu'il voulait combattre les Allemands, pas les mordre. Les patriotes et les désespérés essayaient de dissimuler ou de mentir sur leurs maux, et ils n'hésitaient pas à soudoyer des médecins ou à recruter des sergents. Même alors, des dizaines de milliers de personnes ont été refusées.

La limite d'âge pour les recrues devait se situer entre 18 (plus tard 19) et 45, mais les soldats et les adolescents trop âgés ont menti sur leur âge. Avec 260 bataillons d'infanterie levés à travers le pays, bon nombre de ces nouvelles unités se sont affrontées pour recruter des recrues dans les grandes villes. Souvent, les unités fermaient les yeux sur ceux qui n'avaient pas l'âge requis. Sans liste nationale de recrues qui s'étaient vu refuser le service, les jeunes entreprenants ou les barbes grises pouvaient essayer de s'enrôler maintes et maintes fois ou avec différentes unités. La plupart ont trouvé un moyen d'entrer dans le service. On estime que 20 000 soldats mineurs se sont finalement enrôlés et environ 2 000 ont été tués à l'étranger. Au cours de la guerre, l'âge moyen des soldats canadiens était de 26 ans, même s'il était plus jeune dans les bataillons d'infanterie au front.

Pendant la première année de la guerre, les épouses d'hommes mariés pouvaient exiger que leurs maris soient libérés du service. (Environ 20 pour cent du CEF était marié avec des enfants.) Les soldats qui sont allés à l'étranger ont affecté une partie de leur argent à leurs épouses, bien que les personnes à charge des soldats aient également été soutenues par des allocations mensuelles fédérales. Ces fonds, sur lesquels les familles auraient eu du mal à survivre, ont été complétés par le Fonds patriotique canadien, qui a été rétabli au début de la guerre. Des Canadiens de partout au pays ont fait don de dizaines de millions de dollars au CPF, qui a administré l'argent aux familles des soldats canadiens.

Religion, régions et familles

À partir d'une analyse des formulaires d'attestation et des dossiers médicaux des soldats après la guerre, certaines données de base ont été compilées sur le soldat canadien. L'homme canadien moyen enrôlé avait un niveau d'éducation de la sixième année, bien que ce n'était pas une surprise pour une population canadienne globale qui restait plus rurale qu'urbaine, et dont les garçons et les filles devaient gagner leur vie et aider à soutenir la famille. L'éducation demeurait un luxe pour la plupart des Canadiens, même si les officiers étaient plus instruits que la base.

Le soldat canadien d'outre-mer provenait de toutes les classes et de toutes les régions, mais pas, bien sûr, avec une représentation égale. L'Ontario et l'Ouest, avec environ 60 pour cent de la population du pays, fournissaient 73 pour cent du FEC, tandis que le Québec, avec 27 pour cent de la population, n'en fournissait que 14 pour cent. (La plupart des recrues québécoises semblaient être anglophones.) Ce sont des statistiques générales et, comme tous les chiffres, elles varient selon la façon dont elles sont analysées, mais il est clair que le Québec a fourni beaucoup moins de soldats par habitant que les autres provinces. Ce n'est pas surprenant, puisqu'il s'agissait d'une armée anglophone combattant aux côtés de la Grande-Bretagne et que les curés locaux influents du Québec ont souvent mis en garde contre le service outre-mer dans cette guerre étrangère.

Cette armée anglaise était aussi très formée d'ouvriers canadiens, même si le Dominion était plus rural qu'urbain. Un échantillon de 263 111 hommes qui s'étaient enrôlés au 1er mars 1916 a révélé que 6,5 pour cent étaient des agriculteurs, 18,5 pour cent étaient des employés de bureau et 64,8 pour cent étaient des ouvriers et des ouvriers, le reste tombant dans diverses autres catégories.

Premières nations

Le Corps expéditionnaire canadien était initialement une force blanche, anglo-saxonne, avec peu de Canadiens français et presque aucune minorité visible. Les Premiers Peuples ne se sont pas vu refuser le droit de servir, mais il y avait beaucoup d'incertitude quant à savoir si les Allemands feraient preuve de pitié envers les soldats autochtones capturés. L'enrôlement était généralement laissé à la discrétion des unités individuelles et de leurs officiers. Environ 4 000 Autochtones desservis. Alors que beaucoup étaient catalogués dans le rôle de tireurs d'élite et d'éclaireurs — et certains se sont avérés extraordinairement bons dans ces postes, comme Henry Norwest et Francis Pegahmagabow — les Autochtones ont servi dans les diverses unités. Chose assez surprenante, surtout compte tenu de l'absence de statut des Premiers Peuples au Canada, au moins une poignée d'entre eux ont été commissionnés comme officiers pendant la guerre, servant généralement dans les forces aériennes britanniques.

L'ethnicité au CEF

Ce n'est qu'en 1916, lorsque le recrutement a ralenti dans tout le Dominion, que les Canadiens d'origine japonaise et noire, ainsi que d'autres groupes ethniques, ont été autorisés à s'enrôler. L'unité noire la plus identifiable était le 2e bataillon de construction, qui se composait de 600 soldats noirs enrôlés. Quelque 800 autres Canadiens noirs ont servi dans les forces armées. Venant en grande partie de la côte ouest, plus de 222 Canadiens d'origine japonaise se sont battus contre les préjugés racistes et les questions de déloyauté pour s'enrôler dans la CEC. Onze ont reçu des médailles pour bravoure et 54 ont été tués au combat.

Jusqu'à 4 000 Ukrainiens ont servi dans la CEC, ce qui est peut-être un chiffre plus élevé que prévu puisque les Canadiens d'origine ukrainienne étaient considérés par de nombreux Canadiens comme déloyaux. Environ 5 000 Ukrainiens (avec 3 000 autres Canadiens nés en Allemagne) ont également été internés au cours de la guerre. Pourtant, alors même que les Ukrainiens étaient internés, des milliers de personnes se sont enrôlées pour servir le roi et le pays. Vétéran de l'armée impériale russe, Filip Konowal était l'un de ces Ukrainiens. Il avait émigré au Canada en 1913 et s'était enrôlé dans le CEF deux ans plus tard. En tant que caporal du 47e bataillon, il reçut la Croix de Victoria lors de la bataille de la cote 70 en août 1917, où il mena plusieurs attaques contre des positions de mitrailleuses allemandes et, à un moment donné, attaqua à lui seul sept Allemands, les tuant tous. . En plus des Ukrainiens, des milliers de soldats polonais, russes et roumains ont servi. Tous ces chiffres sont imprécis car la tenue de dossiers n'avait pas pour but d'identifier une race ou une ethnie spécifique.

Les États-Unis sont restés neutres pendant la guerre jusqu'en avril 1917, et des milliers d'Américains sont donc venus au nord pour s'enrôler. On estime que près de 40 000 Américains se sont joints à la CEC (10 % de la Force), et bon nombre d'entre eux étaient des Canadiens ou des Britanniques d'origine qui vivaient aux États-Unis. L'enrôlement des Américains a fortement chuté après l'entrée en guerre des États-Unis.

Service militaire

À la fin de 1916, le nombre de recrues s'était tari à un filet. Les pertes sur le front occidental étaient cependant implacables et les unités là-bas avaient besoin d'un renforcement constant. Chez nous, l'industrie de guerre et l'agriculture avaient désespérément besoin de travailleurs et les salaires ont considérablement augmenté. La nouvelle des conditions au front, avec l'horreur des tranchées, des rats, des cadavres non enterrés et des tirs d'obus meurtriers, a dissuadé de nombreux hommes de s'enrôler.

La colère et la désunion montent à travers le pays alors que certains Canadiens estiment que le fardeau de la guerre n'est pas partagé également. En mai 1917, le gouvernement de sir Robert Borden s'est senti obligé d'annoncer la conscription par le biais de la Military Service Act, une décision que Borden a présentée comme un soutien aux soldats d'outre-mer qui avaient déjà tant sacrifié pour la nation.

L'élection fédérale de décembre 1917 a été l'une des plus conflictuelles de l'histoire du Canada, opposant région contre région, agriculteurs contre citadins, groupes ethniques et linguistiques les uns contre les autres, et même communauté et famille les uns contre les autres. L'élection a vu une grande partie du Canada se retourner contre le Québec, qui a été accusé de ne pas faire sa juste part dans le soutien de la guerre, en particulier en fournissant des soldats pour le service outre-mer. Ces tensions allaient laisser de profondes cicatrices pendant et après la guerre. Le gouvernement unioniste de Borden (une coalition de conservateurs et de libéraux) a remporté les élections et la conscription a été adoptée.

Destiné initialement aux hommes de 20 à 24 ans, puis appliqué à ceux de 20 à 35 ans, il les a forcés à porter l'uniforme contre leur gré, bien qu'il y ait eu un processus par lequel les hommes pouvaient demander des exemptions. Les tribunaux de tout le pays ont jugé le bien-fondé du cas de chaque homme – certains étaient durs, tandis que d'autres laissaient les hommes éviter le service avec un clin d'œil et un coup de coude. À la fin de la guerre, le département de la Milice a signalé que 99 651 jeunes hommes avaient été enrôlés, et parmi eux 24 132 ont servi au front. La conscription a laissé un sombre héritage, mais les conscrits ont joué un rôle essentiel dans le renforcement des forces combattantes ravagées lors des batailles finales de 1918.

Réputation canadienne

Les soldats canadiens en uniforme ressemblaient à leurs homologues britanniques, à l'exception de quelques différences mineures et de quelques symboles de la feuille d'érable et du Canada. Ils ont également servi dans le Corps expéditionnaire britannique et ont été, pendant une grande partie de la guerre, commandés par des généraux britanniques. Mais les Canadiens avaient la réputation d'être quelque chose de différent des soldats britanniques. Comme les Australiens, les Canadiens étaient issus des confins de l'Empire et considérés comme de rudes guerriers du Nord, même s'ils étaient indisciplinés.

Une grande partie de cela était de simples mythes ou de l'imagination forgée à travers des années de romans et de littérature de voyage fantaisiste pour alimenter l'idée répandue en Grande-Bretagne que les Canadiens étaient tous des voyageurs et des policiers à cheval. Les Canadiens ne sont pas nés avec une arme à la main, ils n'étaient pas des chasseurs et des pisteurs innés, et la majorité des membres du CEC provenaient des centres urbains où le recrutement était le plus féroce et où les milices d'avant-guerre étaient les plus répandues.

Les Canadiens ont cependant gagné leur féroce réputation de champ de bataille sur le front occidental. Depuis le premier engagement canadien à la bataille de Second Ypres, en avril 1915, où les soldats du Dominion ont fait un combat héroïque, quoique coûteux, jusqu'à la victoire sur la crête de Vimy, en avril 1917, à la série de batailles qui ont formé la campagne des Cent-Jours en les derniers mois de 1918, les Canadiens étaient considérés par leurs alliés et ennemis comme des troupes de choc à lancer dans les batailles les plus féroces pour remporter la victoire.

Numéros finaux

À la fin de la guerre, 619 636 hommes et femmes (infirmières) s'étaient enrôlés au Canada pendant la guerre. Un autre 8 826 Canadiens ont navigué avec la Royal Navy et la Marine royale canadienne. Plusieurs milliers d'autres se sont enrôlés directement en Angleterre dans le Corps expéditionnaire canadien. Pourtant, sur les quelque 630 000 Canadiens qui ont servi dans l'ensemble du CEC, seulement 425 000 sont allés outre-mer. Ils ont payé un prix élevé pour leur service, le nombre total de morts et de blessés s'élevant à 234 741 et plusieurs milliers d'autres mourant de leurs blessures au lendemain de la guerre.


ARMES BIOLOGIQUES :

Les armes organiques sont des armes qui sont assignées
au peloton sur lequel le chef de peloton a un contrôle direct. Tout chef
doit savoir utiliser efficacement ces armes dans toutes les situations tactiques
(Tableau 1). Le peloton d'infanterie utilise régulièrement des armes anti-blindés (tableau 2).

Tableau 1. Biologique Armes

Tableau 2. Armes anti-blindage

ARMES DE SOUTIEN :

Les armes d'appui fournissent au peloton et
chefs d'escouade puissance de feu supplémentaire. Ils doivent savoir intégrer efficacement
les feux de ces armes avec les feux de leurs armes organiques. Voir
Armes de soutien (tableau 3) et appui-feu (tableau 4).


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