Podcasts sur l'histoire

Une brève histoire des Sarrasins

Une brève histoire des Sarrasins

Une brève histoire des Sarrasins de Syed Ameer Ali couvre les principaux domaines de l'histoire islamique médiévale et est fortement recommandée à tous ceux qui cherchent à élargir leur base de connaissances en histoire islamique. Bien que le livre ait quelques problèmes et souffre en termes de neutralité globale, c'est un ajout intéressant à une liste de lecture d'histoire islamique.

Le récit de Syed Ameer Ali sur la montée des Arabes musulmans est une lecture alléchante, pour le moins, chaque page nous a donné envie de le lire plus loin, et bien que certaines phrases soient devenues un peu répétitives à la fin et que le récit soit parfois alambiqué, dans l'ensemble, le livre m'a beaucoup impressionné. Il donne un résumé de la plupart des événements majeurs qui ont façonné l'histoire de l'Empire arabe musulman après la mort du prophète islamique Mahomet en 632 de notre ère.

Le livre couvre les principaux domaines de l'histoire islamique médiévale tels que:

  • La géographie, la démographie et un léger soupçon de l'histoire préislamique de l'Arabie
  • La vie, la mission et la disparition du prophète islamique (discuté brièvement)
  • Trois grands califats islamiques : le califat de Rashidun, la dynastie des Omeyyades et la dynastie des Abbassides
  • D'autres acteurs clés de l'histoire de l'Islam, comme la vie et la lutte de Saladin
  • Autres califats tels que les Fatimides, le califat de Cordoue, Al-Mohads et Al-Moravids
  • Les systèmes de gouvernance, les modes de vie généraux du public, le cadre militaire et les changements apportés sous chaque série de dirigeants

Le livre termine son récit principal avec la chute de Bagdad en 1258 CE et ses brèves conséquences, mais continue une histoire parallèle de l'Espagne musulmane, qui se termine par la perte de leur dernier pied dans la péninsule ibérique en 1492 CE.

Tout au long du livre, l'auteur donne un aperçu des perspectives des historiens musulmans et pro-musulmans qui l'ont précédé, ce qui, bien que défavorable à la neutralité globale, est toujours utile pour contrebalancer le récit eurocentrique de plusieurs autres écrivains. Bien que l'auteur soit issu d'une famille chiite, il essaie de rester impartial à cet égard et le livre est donc fortement recommandé à tous ceux qui recherchent un récit presque neutre parmi le groupe d'historiens musulmans.

Bien que le livre soit essentiellement neutre d'un point de vue sunnite/chiite, il souffre en termes de neutralité globale.

Le livre livre parfaitement dans l'ensemble mais souffre dans certains domaines. Plus particulièrement, l'historien utilise des chiffres obsolètes lorsqu'il se réfère à la force des armées au combat, les exagérant souvent à des niveaux irréalistes, bien que pour sa défense, ce n'est que beaucoup plus tard que les historiens ont développé des estimations plus réalistes à ce sujet. Ainsi, lorsque vous lisez le nombre 100 000, vérifiez simplement une estimation modérée pour obtenir une meilleure image. Cela devient également très compliqué et difficile à suivre à certains moments, mais une relecture desdites sections peut aider à clarifier les faits.

De plus, bien qu'il soit majoritairement neutre d'un point de vue sunnite/chiite, il souffre en termes de neutralité globale. Cela se reflète parfaitement dans la section détaillant les événements des croisades au Moyen-Orient, en particulier lorsque l'historien fait référence aux actions des croisés latins pendant toute l'ère. Cependant, considérant que ces sentiments sont venus d'une personne vivant à l'époque du colonialisme européen, ce n'est pas surprenant.

Dans l'ensemble, je dirais que ce livre est un "must-read" si vous avez déjà lu d'autres livres sur l'histoire islamique. Je ne le recommanderais pas comme première lecture dans ce créneau, mais une fois que vous aurez une idée de l'histoire de l'Islam, ce sera un ajout intéressant à votre liste de lecture. Malgré ses limites, le livre livre son récit de manière excellente et inoubliable.


Une brève histoire des Sarrasins : être un récit concis de la montée et du déclin du pouvoir sarrasin et du développement économique, social et intellectuel de la nation arabe

Syed Ameer Ali Ordre de l'Étoile de l'Inde[3] (1849 - 1928) était un juriste indien/britannique originaire de l'État d'Oudh d'où son père a déménagé et s'est installé à Orissa. Il était un éminent leader politique et auteur d'un certain nombre de livres influents sur l'histoire musulmane et le développement moderne de l'islam, qui est crédité pour ses contributions à la loi indienne, en particulier le musulman Per Syed Ameer Ali Ordre de l'étoile de l'Inde. 3] (1849 - 1928) était un juriste indien/britannique originaire de l'État d'Oudh d'où son père a déménagé et s'est installé à Orissa. Il était un éminent leader politique et auteur d'un certain nombre de livres influents sur l'histoire musulmane et le développement moderne de l'islam, qui est crédité pour ses contributions au droit indien, en particulier au droit personnel musulman, ainsi qu'au développement de la philosophie politique. pour les musulmans, pendant le Raj britannique. Il était signataire de la pétition de 1906 adressée au vice-roi et était donc membre fondateur de la All India Muslim League.


Complétez votre avis

Dites aux lecteurs ce que vous avez pensé en notant et en examinant ce livre.

Vous l'avez noté *

Assurez-vous de choisir une note

Ajouter un commentaire

  • Dites ce que vous avez aimé le plus et le moins
  • Décrire le style de l'auteur
  • Expliquez la note que vous avez donnée
  • Utiliser un langage grossier et profane
  • Inclure toute information personnelle
  • Mentionnez les spoilers ou le prix du livre
  • Récapituler l'intrigue

L'avis doit comporter au moins 50 caractères.

Le titre doit comporter au moins 4 caractères.

Votre nom d'affichage doit comporter au moins 2 caractères.


UNE COURTE HISTOIRE DE LOWE ALPINE : 1934-2017

Ralph Lowe est emmené en voyage d'escalade dans les montagnes de Grand Teton par son oncle. Cela déclenche un amour du plein air qu'il finira par transmettre à ses huit enfants. Trois en particulier allaient construire une carrière et une marque à partir de celle-ci : Mike (né en 1946), Greg (né en 1949) et Jeff (né en 1950.)

Jeff et Greg accompagnent leur père à la crête d'Exum sur Grand Teton. Jeff, 7 ans, est le plus jeune à avoir escaladé l'itinéraire.

Travaillant dans le sous-sol de ses parents, Greg Lowe est le pionnier d'un pack comportant des barres internes en aluminium conçues pour transporter de lourdes charges sans encombrer les grimpeurs. Baptisé Expedition Pac, il allait révolutionner la conception des sacs à dos en tant que premier sac à dos à cadre interne.

L.U.R.P. prototype conçu. La première tente de style Port-a-Ledge jamais utilisée en montagne, la L.U.R.P. (qui signifiait Utilisation limitée de placements raisonnables) a été conçue pour être suspendue dans les airs à un seul piton, la tente visait à offrir aux grimpeurs une base sûre pour les ascensions de grandes parois sans endommager indûment le rocher. La tente est lancée commercialement en 1972.

Lowe Alpine Systems officiellement enregistré en tant qu'entreprise de fabrication. Mike Lowe emprunte 3000 $ pour officialiser la marque.

Greg Lowe est le pionnier du premier sac photo doté d'un rembourrage en mousse. La société de sacs photo à succès LowePro en serait finalement le résultat.

Le prototype du piolet Hummingbird, doté d'un manche incurvé et de marteaux et pics interchangeables, est testé par Greg Lowe dans la piscine gelée de ses parents dans l'Utah. La hache est ensuite mise en production par les fabricants de haches italiens CAMP. Avec le Bigbird, ce sont les premiers outils à glace modulaires.

Le premier dispositif de came à ressort est conçu et fabriqué par Latok Equipment, la société dérivée du matériel de Lowe Alpine. Le premier du genre, le Spring Cam a permis aux grimpeurs de sécuriser leur équipement sans endommager le rocher.

Jeff Lowe met à profit certains des enseignements de l'entreprise sur ce que l'on croyait être l'escalade sur glace la plus difficile jamais tentée : les chutes de Bridalveil à Yosemite avec Mike Weiss. En 1978, Lowe gravit la voie en solo.

Les premiers sacs à dos de voyage – une sorte de valise qui se transforme en sac à dos – sont lancés par Lowe Alpine avec la gamme Kinnikinnic.

Footfangs, le premier crampon à chaussage équipé des premières plaques anti-neige, fait ses débuts.

Le premier sac à dos militaire Lowe Alpine, le Vector, est déployé. Décrit comme idéal pour "sauter dans une zone d'atterrissage hostile"&x27, le sac comprend "Torso Trac" - un système de dos ajustable précoce - et une sangle de ceinture conçue pour transporter "pistolets, munitions et équipement Web".

Jeff, Greg et Ralph Lowe se joignent à une expédition au sommet de l'Himalaya Ama Dablam, au cours de laquelle le père et ses deux fils en sont à la deuxième ascension de leur histoire. Une fois n'est pas suffisant pour Jeff – qui s'attaque en solo à la face sud le lendemain. Son ascension ne s'est jamais renouvelée.

La gamme ND, faite pour les femmes, est lancée. Toujours présent sur les packs Lowe, « ND » signifie Nanda Devi – un sommet en Inde et une déesse. Certains ont pris les lettres pour signifier « Dimensions étroites », ce qui convenait aux packs pour les hommes plus petits. La vraie raison est en hommage au grimpeur Devi Unsoeld, qui avait été nommé d'après le sommet – et est décédé lors de l'ascension sponsorisée par Lowe en 1976.

Impensable sans eux aujourd'hui, les premières boucles en plastique sur les sacs à dos ne sont apparues qu'au tournant des années 1980 - et c'est sur les sacs Lowe Alpine qu'elles ont pris leur arc cliquable et à dégagement rapide. Cette innovation apparemment petite a fait une énorme différence dans la vitesse à laquelle les packs pouvaient être ouverts et sécurisés.

La carrière de Greg Lowe en tant que directeur de la photographie atteint de manière inattendue son apogée avec sa nomination aux Oscars pour le documentaire Fall Line, à la suite de la tentative de Steve Shea d'escalader et de skier Grand Teton.

Jeff Lowe crée Latok, une filiale de vêtements techniques et de quincaillerie de Lowe Alpine.

Le pull Diamond - publié sous la marque Latok - devient le premier vêtement softshell, conçu pour offrir aux grimpeurs une couche Schoeller extensible mais chaude avec une liberté de mouvement maximale.

Greg Lowe conçoit la première bandoulière ergonomique.

Latok Mountain Gear incorporé dans Lowe Alpine.

Jeff Lowe s'attaque à la route qui deviendrait Metanoia sur la face nord de l'Eiger. L'itinéraire transformerait la vision de la vie de Lowe - et établirait ce qui est considéré comme l'itinéraire le plus difficile sur le sommet le plus célèbre du monde. Elle ne sera pas renouvelée avant décembre 2016.

L'A.P.S. (Advanced Paralux System) est lancé comme un simple système de dos réglable pour les sacs de trekking. Le nouveau système a permis aux porteurs d'adapter leur sac pour trouver la longueur parfaite. Lowe Alpine est vendue à l'entreprise textile écossaise William Baird.

Polaire aléoutienne développée avec Polartec, initialement exclusive à Lowe Alpine.

Introduction des sous-vêtements actifs DryFlo, comportant des zones de densité plus légère pour le mouvement de l'humidité et la ventilation.

Dry Yarn fait ses débuts dans les vêtements Lowe Alpine Triplepoint Ceramic. Évitant le système de membrane d'autres marques, la technologie consiste à appliquer de la poudre de céramique sur des fils de nylon, créant un tissu hydrofuge avec des pores qui permettent à la vapeur de sueur de sortir des vêtements. Durable et sans entretien, il trouve une clientèle fidèle.

La firme italienne Asolo rachète la marque Lowe Alpine.

Les boucles Loadlocker sont introduites dans les sacs techniques Lowe Alpine, présentés comme des boucles métalliques incassables pour ceux qui battent leur kit. S'appuyant sur leur forme pour la sécurité, les boucles peuvent être facilement utilisées avec des mains gantées.

Lowe Alpine rejoint le groupe britannique d'outdoor Equip, également propriétaire de Rab. Les deux marques mettent en commun leur expertise dans la conception de vêtements et de sacs à dos, Lowe Alpine revenant exclusivement à l'innovation des sacs à dos.

Le système Axiom est introduit, qui utilise un système de cliquet intelligent pour assurer un ajustement précis pour les sacs à dos. Le système remporte le prix de l'innovation OutDoor 2014.

La gamme Ascent est lancée. Dotée de l'Ascent Superlight 30, la gamme de produits ouvre la voie à une nouvelle ère d'innovation en matière de sacs à dos pour les 50 ans de Lowe Alpine. La gamme Heritage est également lancée, un sac à dos de style vintage qui rappelle les racines traditionnelles de Lowe Alpine.

LOWE ALPINE - 50 ANS DE PREMIERS

"Les moments se combinent pour faire une vie. Produits conçus, itinéraires parcourus et sommets conquis, nous sommes la somme de nos expériences."

Trail présente l'histoire complète de la marque d'équipement la plus emblématique au monde.

LOWE ALPINE : LE FUTUR

Alors que la marque emblématique entre dans sa 50e année, elle repousse les limites. et revenir à ses racines.


Histoire de la Provence

La Provence était un district de France datant du nom de la Provincia Romana romaine. La frontière allait approximativement de la Rhône à l'Italie et de la Méditerranée aux Alpes centrales, et comprenait les départements des Bouches-du-Rhône, des Alpes-de-Haute-Provence et du Var, et des parties des Alpes-Maritimes et du Vaucluse.

La Provence antique est considérée comme contenant le Comtat Venaissin et le Comté de Nice, et comprend les régions suivantes.

Provence Rhodanienne : Comtat Venaissin, Crau, Camargue.

Provence Intérieure : les massifs montagneux Sainte-Victoire, Sainte-Baume, Maures, Esterel, les plaines centrales, le Plateau de Valensole et toutes les Alpes du Sud.

Provence Maritime : la zone côtière entre la Rhône et l'Italie (y compris Marseille à Nice).

Les premières colonies ont été fondées vers le 6ème siècle avant JC par des Grecs quittant Marseille. Au IIe siècle av. J.-C., les Romains « aidèrent » les Massaliotes à combattre les tribus celto-ligures et finirent par prendre le contrôle.

En 27 avant JC, la province sénatoriale romaine de la Narbonnaise est créée. En 250 après JC, la Narbonnaise est scindée, la partie ouest conservant le nom de Narbonnaise et la partie orientale devenant Viennoise.

En 49 avant JC, Marseille est prise par César. La Provence s'est christanisée très tôt, d'où elle s'est étendue au reste de la France.

A partir de 476, la région est envahie successivement par les Wisigoths, les Burgondes et les Ostrogoths.

Les Burgondes étaient un ancien peuple germanique d'origine scandinave établi en Gaule et en Germanie au Ve siècle. Battus d'abord par Aetius (436), ils conquirent la Saocircne et le bassin du Rhone, et furent finalement abattus par les Francs en 532. Leur nom est à l'origine de la Bourgogne.

En 536, la Provence est incorporée au royaume des Francs.

À l'époque des invasions sarrasines du VIIIe siècle, la Provence souffrit à la fois des souverains sarrasins et carolingiens de France [voir Rois]. La Provence a été intégrée à l'Empire franquiste par Pépin le Bref (Péacutepin le Bref) au VIIIe siècle [voir Rois].

En 843, le premier royaume de Provence est fondé. Au Xe siècle, le royaume de Bourgogne-Provence est fondé.

Du XIe au XIIIe siècle, la Provence est marquée par les divisions féodales. Les débuts enregistrés de nombreuses villes et villages provençaux datent du début de cette période. Pendant cette période également, les croisades ont entraîné le développement du commerce avec le Levant, entraînant une croissance économique importante.

En 1246, le Compte de Provence passe à la maison d'Anjou. Ce fut une période de prospérité, surtout sous le règne du roi René, roi de Naples (1434-1480).

En 1481, à la suite de la mort du roi René, les états d'Aix reconnaissent Louis XI comme comte de Provence, annexant effectivement la Provence à la France.

En 1790, la Provence était divisée en les départements des Bouches-du-Rhône, du Var et des Basses-Alpes (aujourd'hui les Alpes-de-Haute-Provence).


Enseignes de pub britanniques - une brève histoire

aime un pub &ldquoOlde Worlde&rdquo avec ses poutres en chêne, ses cuivres de cheval et ses feux de bois rugissants. Néanmoins, quel que soit l'âge du pub lui-même, le nom sur le panneau à l'extérieur est probablement la chose la plus historique de l'endroit.

L'idée de l'enseigne de pub est venue en Grande-Bretagne au moment de l'invasion romaine. Les bars à vin de la Rome antique accrochaient des grappes de feuilles de vigne à l'extérieur comme enseignes commerciales, mais lorsque les Romains sont arrivés ici, ils ont trouvé quelques précieuses vignes dans le climat inhospitalier. Au lieu de cela, ils ont accroché des buissons pour délimiter les auberges et les noms Bush ou Bull & Bush survivent toujours.

Qu'est-ce qu'un nom ?

Il faudra des siècles avant que les premiers pubs reconnaissables ne s'ouvrent. Les maisons religieuses ont dirigé les premières véritables auberges pour accueillir les pèlerins et les chevaliers en route pour les croisades en Terre Sainte. Ye Olde Trip to Jerusalem, dont les caves sont creusées dans les rochers sous le château de Nottingham, en est un exemple. Fondé en 1189, il revendique le titre de plus vieux pub d'Angleterre et était une escale pour les forces en route pour rencontrer Richard Cœur de Lion.

D'autres signes sur ce thème sont la Tête Turque, la Tête Sarrasine et l'Agneau & Drapeau &ndash l'agneau représentant le Christ et le drapeau le signe des croisés.

Même après la dissolution des monastères au 16ème siècle, certains des noms dénotant des liens religieux ont survécu, tels que la Mitre, le Navire (symbolisant l'Arche) et l'Ancre (la foi chrétienne).

Cependant, de nombreux propriétaires ont pensé qu'il était plus politique de faire allégeance au monarque et ont adopté à la hâte des titres comme la tête du roi ou la couronne. Henri VIII qui a ordonné la dissolution est, sans surprise, le monarque le plus représenté.

L'héraldique est un thème récurrent, les Lions Noir, Blanc, Rouge et Doré font partie des armoiries royales depuis l'époque de la conquête normande. La Licorne était dans les armes écossaises, le Dragon Rouge dans les Gallois et le Cheval Blanc dans les Hanovriens. Le Soleil Levant était l'insigne d'Edouard III. La noblesse locale avait souvent des pubs sur ses terres portant son nom ou des parties de sa connaissance étaient prises.

Toute personne qui a attiré l'imagination du public était susceptible d'être immortalisée, comme Lord Nelson ou Wellington, et même des coquins adorables comme Dick Turpin étaient mentionnés.

L'un des hommages les plus affectueux est réservé au marquis de Granby, commandant en chef de l'armée britannique. Après la bataille de Warburg, il a acheté des pubs pour tous ses sous-officiers. Sa générosité le ruina cependant et il mourut en 1770 laissant des dettes écrasantes de 37 000 livres.

À l'époque d'une population en grande partie analphabète, les panneaux illustrés étaient un moyen essentiel de faire la publicité de l'auberge ou du type de divertissement proposé à l'intérieur. N'importe quel pub appelé le Cock Inn ou le Cock Pit aurait été autrefois un lieu de combat de coqs. Ye Old Fighting Cocks à St Albans (qui prétend également être le plus vieux pub de Grande-Bretagne) était à l'origine le pigeonnier de l'abbaye de St Albans.

Après la dissolution, on s'est rendu compte que sa forme circulaire en faisait un lieu idéal pour les combats de coqs. Juste pour confondre les choses, n'importe quel pub appelé le Cock & Bottle n'a rien à voir avec le sport. Cela indique simplement que des bières en bouteille et à la pression étaient disponibles.

Quant aux autres divertissements, l'Ours désigne l'appâtage d'ours, le Chien & la chasse au Canard, le Bull & Dog l'appâtage du taureau et l'Oiseau à la main, la fauconnerie. De nos jours, les sports les plus modernes sont représentés par des noms comme les Cricketers&rsquo Arms, les Anglers&rsquo Rest ou le Huntsman.

Souvent, le commerce prédominant de la région donnait son nom au pub. La Toison d'Or est le reflet du commerce local de la laine. Les armoiries Coopers&rsquo, Bricklayers&rsquo, Saddlers&rsquo et Masons&rsquo sont des signes banals. La légende raconte que les Smiths Arms dans le Dorset étaient autrefois une forge de forgeron où Charles II s'arrêta pour faire ferrer son cheval. Pendant qu'il attendait, il a demandé une bière mais on lui a dit que la forge n'avait pas de licence. Exerçant sa prérogative royale, il en accorda une et fut dûment servi.

Au 18ème siècle, la population est devenue plus mobile et le besoin d'auberges de relais s'est accru avec des noms prévisibles tels que Coach & Horses ou Horse & Groom. Plus tard, l'avènement de la vapeur a donné à chaque ville son auberge de chemin de fer ou ses armes de gare.

D'où viennent les bonnes histoires

Il y a une histoire qui, à Stoney Stratford, l'entraîneur de Londres a changé de chevaux au Bull et l'entraîneur de Birmingham de l'autre côté de la route au Cock Inn. Les passagers des autocars respectifs échangeaient des nouvelles en attendant le changement et c'est de là que l'expression "histoire de coq et de taureau" serait née.

De nombreuses histoires de coqs et de taureaux et de légendes locales se sont retrouvées sur les enseignes des pubs. Prenez, par exemple, le Drunken Duck à Barngates. La propriétaire a trouvé un jour tous ses canards morts dans la cour. Peu habituée au gaspillage, elle les a cueillis prêts à être cuisinés. Alors qu'elle terminait, les canards ont commencé à revivre et une recherche dans la cour a révélé un tonneau de bière qui fuyait entouré d'empreintes palmées. Elle était apparemment si contrite qu'elle tricotait de petites vestes jusqu'à ce que leurs plumes repoussent.

Alternativement, il y avait le moine volant de Malmesbury qui prétendait que sa foi était si forte qu'elle lui permettrait de voler. Il a sauté du haut de l'abbaye locale pour démontrer sa foi et, eh bien, le pub était un joli mémorial !

Il est rare de prendre le temps de considérer le panneau à l'extérieur du pub dans la précipitation pour entrer à l'intérieur mais peu de pubs ont été nommés par accident. Presque chaque nom a une histoire derrière lui et, ensemble, ils illustrent l'histoire sociale de l'Angleterre. Avec des noms qui perdurent depuis des siècles, il est possible que le signe au-dessus de la porte soit aussi vieux que le plaisir de boire lui-même.

Si vous avez apprécié cet article et que vous souhaitez en savoir plus, pourquoi ne pas télécharger .

UN LIVRE SUR LES NOMS DE PUB

pour l'histoire fascinante derrière plus de 200 des enseignes de pub les plus populaires de Grande-Bretagne ? Avec plus de 160 pages A4, cet e-book regorge d'illustrations en couleur, de faits fascinants et de dizaines de liens vers des sites Web connexes pour plus d'informations. Une excellente ressource électronique pour quiconque s'intéresse à l'histoire britannique, au brassage ou aux pubs.

Suivez ce lien www.lulu.com/ pour acheter et je serai ravi de vous entendre avec vos commentaires sur cet article ou les enseignes de pub en général.

Davantage de ressources
Brewery Artists - Ce site Web fascinant couvre l'histoire de la peinture d'enseignes de pub par les studios du Whitbread Artists Department et Brewery Artists.


La mission intellectuelle des Sarrasins

Si l'histoire est l'étude des mouvements des hommes en relation avec les forces qui engendrent le mouvement, et les résultats qui en découlent, alors l'histoire sarrasine doit offrir à l'étudiant un problème vaste et varié.

À en juger par la quantité d'énergie déployée, la carrière des Arabes a été l'une des plus brillantes que le monde ait connues. Quand on considère le temps qu'il a duré et l'étendue du territoire qu'il a couvert, on ne peut échapper à la conviction que des forces puissantes l'ont engendré, et qu'en conséquence de grands résultats doivent lui être attribués. Seul un observateur superficiel pouvait observer ces courants de vie qui, du VIIe au XVe siècle, balayèrent l'Asie orientale et autour de la Méditerranée à travers l'Afrique du Nord et l'Espagne, baptisant les îles de la grande mer intérieure, et arrosant le rivages de l'Italie, sans s'interroger sur les sources et la mission de cette activité.

C'est une erreur d'attribuer tout cela à une seule cause. La religion a fourni les principaux motifs. Cette forme particulière de religion introduite par Mahomet consolidait et dirigeait les éléments qui prospéraient dans le désert avant l'époque du Prophète. L'Islam a élevé et a donné une nouvelle forme à la ou aux religions arabes plus anciennes. Mais l'Islam était, dans un sens important, le prolongement d'expériences religieuses antérieures. Dans le désert, il y avait le sentiment d'infini et l'émerveillement, la solitude. Ceux-ci ont été fusionnés dans l'Allah de Mahomet. La conception monothéiste était le souffle qui attise les feux déjà allumés. Au dos de l'Islam résidait le sarrasin : la vie du désert, son sentiment religieux, ses passions, sa fureur, son courage. Les forces vivantes, actives, sauvages et formidables des Bédouins se sont intensifiées et disciplinées sous Mahomet et ses disciples.

La force de ces forces est démontrée par l'ampleur et la durée des mouvements qu'elles ont déclenchés et maintenus.

Les quelques milliers relativement peu nombreux qui venaient du désert suffisaient à inspirer des millions appartenant à des nationalités différentes, et à les entraîner dans des courants, religieux, sociaux, intellectuels, qu'on appelle proprement arabes. Car, bien que le sang arabe ait coulé dans les veines de relativement peu de ceux qui ont accepté l'Islam, ou s'est dilué, la civilisation adoptée et favorisée par eux a été imprégnée du génie arabe. Quand, donc, nous parlons de la mission intellectuelle des Sarrasins, nous utilisons un certain degré d'exactitude. Ils ont fourni l'impulsion à la vie intellectuelle aussi bien que spirituelle et politique. C'est à eux qu'il faut attribuer, dans une large mesure, la mission que cette vie a remplie.

La nature et la valeur de la mission ont fait l'objet de nombreuses discussions. La détermination de l'une et la juste estimation de l'autre sont accompagnées de difficultés, parmi lesquelles on peut ranger cette brume illusoire qui se répand partout dans l'histoire arabe. Il y a une telle distance entre les profondeurs de l'ignorance d'où la nation s'est élevée et les sommets de la culture auxquels elle a atteint, l'avancée est si inattendue et impulsive, elle culmine si rapidement après que la direction ascendante a été prise, et elle forme une telle un contraste avec la quiétude intellectuelle des nations environnantes, que le lecteur de l'histoire dans les âges sombres se tourne vers ce domaine avec quelque chose de cette admiration avec laquelle, dans les derniers âges de la suprématie sarrasine, les étudiants du nord se sont détournés des climats plus froids et les civilisations plus grossières, dans lesquelles ils avaient été élevés, aux airs plus doux de l'Espagne mauresque.

La profusion du savoir arabe, la multiplicité des départements dans lesquels il entrait, son zèle, les proportions énormes de la littérature qui en résultait, les vastes bibliothèques, les écoles, les salles de cours avec leurs milliers d'étudiants, les universités, les institutions consacrées aux sciences spéciales, les observatoires et laboratoires si royalement équipés, les écoles de logique et de grammaire, toute la séduisante république des lettres, où les princes se mêlaient aux fils de commerçants ou de mécaniciens, tandis que les favoris de la cour rivalisaient avec les auteurs appauvris pour les honneurs de la littérature , toute l'ardeur d'un grand mouvement intellectuel passant sous nos yeux sous des apparences orientales, dispose l'esprit à des jugements enthousiastes.

A cette difficulté s'ajoute la nécessité d'un examen attentif du produit réel de cette activité, afin de déterminer sa nature, sa valeur et le rôle qu'elle a joué dans le progrès du monde.

Plus particulièrement, dans les sciences naturelles, la philosophie et les mathématiques, dans lesquelles les études les pouvoirs mentaux de tout peuple sont le plus sévèrement mis à l'épreuve, et ceux des Sarrasins étaient particulièrement engagés, un jugement indépendant ne peut être atteint qu'à la suite d'une étude impartiale de tout ce qui était connu dans ces départements avant la période de l'Islam, et une comparaison de ce qui était connu avec l'état des connaissances comme le déclin du pouvoir mahométan en Espagne. Les détails d'une telle toile ne peuvent être introduits ici. Il faut se contenter d'énoncés généraux, s'efforçant de glaner dans ces domaines, comme dans ceux de la poésie, la matière d'une juste estimation de la mission de la culture sarrasine dans le monde.

Les écrivains ont grandement différé dans leurs opinions à la fois sur la nature et la valeur de cette mission. Certains, séduits par sa brillante exécution, ont classé les acteurs parmi les initiateurs de la science et les contributeurs à la culture. D'autres ont porté un jugement plus critique sur les faits de l'histoire et ont tenu en bien moins compte le résultat de l'originalité arabe. Les différents résultats se réfèrent aux normes adoptées par les deux classes d'écrivains. Les juges les plus sévères ont mis les réalisations des Sarrasins à l'épreuve des progrès de la science théorique et systématique, tandis que les juges les plus indulgents ont fondé leurs décisions sur la mesure dans laquelle le peuple portait sa connaissance générale et plus superficielle des départements qu'il cultivait. Les points de vue sont si éloignés qu'il ne faut pas s'étonner de conclusions radicalement différentes. Il n'est pas juste de tester les Arabes strictement selon l'un ou l'autre de ces critères. Ils ont un droit à notre admiration qui ne résulte pas entièrement de l'un ou de l'autre et ne peut être mesuré exclusivement par l'un ou l'autre. Il ne serait pas non plus juste de se forger une opinion indépendamment des circonstances de la nation, des conditions d'où elle est sortie au rang de puissance dirigeante, de l'époque à laquelle elle a fait son apparition, des ressources dont elle dispose et de la durée du temps accordé pour développer ses résultats.

La nation a commencé sa carrière scientifique les mains vides. Par sa situation péninsulaire, elle avait été largement hors de portée de ces grands courants civils, religieux et intellectuels qui allaient et venaient des montagnes persanes à la Méditerranée, et coulaient autour des bords de cette mer. Elle entra dans ces mouvements comme un élément nouveau, n'apportant rien de ce qui leur avait appartenu que les idées religieuses qu'elle leur avait empruntées. Pourtant, en possession de la fraîcheur mentale, il apportait beaucoup, et beaucoup était à son avantage. Les Arabes n'étaient pas un peuple décadent, fatigué et usé de questionnements et de philosophes. Avec eux, la connaissance n'était pas une chose périmée. Ils entrèrent dans un empire en décomposition de la pensée aussi bien que des armes, apportant avec eux enthousiasme et espérance, vigueur physique et zèle religieux. Ils avaient la rosée de leur jeunesse.

Dans les conditions du monde alors existantes, et compte tenu de l'histoire antérieure de la philosophie et de la science, on peut considérer comme une question ouverte si l'isolement des Arabes ne leur avait pas préparé quelque avantage spécial dans la course qu'ils devaient courir. Certes, à d'autres égards, ils étaient heureusement placés pour une carrière rapide et honorable. Conquérants, ils devinrent aussitôt les héritiers des anciens sièges de civilisation dans tout l'Orient, l'Égypte, l'Afrique du Nord, l'Espagne et les îles de la Méditerranée. Ils contrôlaient toute la valeur que cette civilisation avait laissée au monde. Ils prirent possession des principaux sièges du savoir et furent mis en contact immédiat et dominant avec les représentants de ce savoir. Dans la marche de leurs armes, ils rencontrèrent les arts de l'Inde, ouvrirent des communications avec la Chine, contrôlèrent les écoles de l'Asie occidentale, devinrent les seigneurs d'Alexandrie et de ses traditions, tandis que, bien qu'ils ne purent conquérir Constantinople, ils purent exiger, et n'exact, ses trésors littéraires en hommage. En un mot, ils possédaient la terre. Quand leur attention était autrefois dirigée vers les secrets que la terre détenait, ils avaient le pouvoir, la volonté et l'énergie de commander leur révélation. Les Kalifs, mus par des notions exagérées de la valeur de l'astrologie et de l'alchimie, ainsi que par cet orgueil racial qui les caractérisait, devinrent les protecteurs enthousiastes des sciences.

Le temps imparti à l'accomplissement de la mission de la nation n'a pas non plus été court. De la mort de Mahomet à l'expulsion des Maures d'Espagne, il s'écoula huit cent soixante-neuf ans. Et si, pour tenir compte de l'essor de l'activité littéraire au début de cette période et du déclin à sa fin, on date de l'an 800 à l'an 1300, il nous reste cinq cents ans pendant lesquels l'esprit arabe a eu libre possibilité d'élaborer ses résultats.

Quels ont donc été les résultats ?

Les Sarrasins devinrent un peuple savant et, pour l'époque, un peuple raffiné, ayant acquis tout le luxe que les arts matériels offraient, et toute culture qui devait être dérivée des domaines de la connaissance qu'ils chérissaient, et dans lesquels on peut supposer qu'ils ont connu the most of what antiquity had to teach, because they had access to the works of the ancients. In natural science they were the inheritors of the physics of Aristotle and Plato with the more advanced physics of Archimedes, the medicine of Hippocrates and Galen, the botany of Dioscorides, the mathematics and optics of Euclid, the astronomy of Hipparchus and Ptolemy in a word, the sum of the knowledge of ancient Greece,—and Greece had condensed into her science that of the world. If alchemy were of later birth than other branches of the study of nature, it is yet certain that it did not take its rise among the Arabians. Their most celebrated alchemist, Geber, confesses that he received the larger share of his knowledge from the ancients, and the secrets of the science, if such it could be called, were known in Egypt three hundred years before Mohammed saw the light. In that country Diocletian is said to have broken up the colleges of the priests, and burned the books in which it was believed that they preserved their alchemistic secrets, because the revolts of the country were maintained by the silver which they were able to manufacture out of baser substances. Nor would the fact, that Diocletian attributed such mastery of the art to the Egyptian priests be any proof that it was not practiced elsewhere, but only that a suspicion existed to the effect that what was in other places eagerly sought had become a cherished possession of that mysterious fraternity. That the Egyptians were the teachers of the Arabians has, however, been inferred from the circumstance that the latter exhibit no writings on this subject and show no knowledge of it until after the conquest of the land of the Nile.

In like manner, beside the geometry of Euclid, the Arabians had their version of the Conic Sections of Apollonius of Perga, and we are not to doubt that they received the science of algebra, to which they gave its name, from Diophantus, who wrote at Alexandria before the year 400 of our era.

Since they were, thus, heirs to the science of Greece, and, indeed, of the world, we are not surprised to find the Arabians possessed of those principles of mathematics, astronomy, statics, hydraulics, optics, medicine, and alchemy which they had learned from the ancients through their Christian and Jewish teachers. They were eager pupils in sciences which they had had no part in developing, having received from their instructors the things which are sometimes set down to their credit by those who have advocated their intellectual superiority. The astronomy of Hisparchus and Ptolemy taught them the order, nature, and motions of the heavenly bodies, which it had arranged in systems of eccentrics and epicycles the inclination of the ecliptic, and the measure of that inclination the first two lunar irregularities the form of the earth, and the methods of arriving at its measure. The same astronomy had discovered the precession of the equinoxes, catalogued the stars and given their relative positions for future reference. It had published astronomical tables, and had developed plain and spherical trigonometry for astronomical uses. It is not necessary to say that the principles of statics and hydraulics, together with the connected subject of specific gravity, had been propounded by Archimedes. In optics, the Greeks understood the rectilinear course pursued by unobstructed rays of light, and the equality of the angles of incidence and reflection when a ray of light falls upon a mirror and they had deduced many of the consequences of these fundamental truths, including their application to concave and convex reflectors. Ptolemy had carefully investigated the refraction which light undergoes in passing through media of different densities, and had applied the principles thus discovered to astronomical refraction. We need not enumerate the features of medical science known to Hippocrates and Galen, nor have we occasion in alchemy to go further than the confession of Geber, that he had derived nearly all his knowledge from the ancients. The facts before us show that the Arabians possessed a valuable inheritance in the learning of the nations at whose feet they sat as pupils. Occupying the birthplaces of much of this learning, they were near the birthplaces of the rest of it, and were in condition to command their resources. As a consequence they became learned. In like manner, they eagerly seized whatever arts had been discovered by other nations, and became refined. They learned to make paper from those who had to receieved that art from the Chinese they found an explosive powder—whence our gunpowder—already at hand from China or from India and they did not disdain to send to Constantinople for their architects. The decimal system, which is popularly credited to them, and is one of the most valuable instruments of mathematical calculation, they are known to have introduced from India. On every hand they displayed wonderful readiness of appreciation and facility of adaptation, quickly discerning and making use of advantages. We may therefore, most freely accord to them the praise of enlightenment and culture.

Did they possess a genius for science? Was the Arabian mind scientific in the sense in which the Greek mind had proved itself so, or in the sense in which the mind of Christian Europe proved itself so when, at length, the latter fell heir to the knowledge of the ancients?

If we put the question in this form, we shall find that it cannot be answered by merely enumerating the multitude of things which the Arabians knew. We must consider the use they were able to make of their knowledge. It is an essential characteristic of the scientific spirit that it not only acquaints itself with a multitude of phenomena, but arranges such phenomena in harmonious systems which display pervading laws and point to originating forces. We may have vast accumulations of facts without science, and may go on adding to the store without directly advancing science. Some master mind must come and treat the accumulations scientifically. The discovery of a new fossil species or a new mineral, or, in the present state of chemistry and astronomy, of a new metal or a new asteroid, or, in mental science, the mere noting of a hitherto unnoticed form of action, may be an entirely insignificant event. The process of fact-accumulation often goes on for a long time without any result of importance to science as such. It is not a useless process, because facts are the une, b, c, or the bricks and mortar of science, but they are not science. What we so name is the architectural thought into which the bricks and mortar of facts are wrought, and by which we secure a harmonious unification of phenomena. Of this kind of work we find little or none among the Arabians. They took the systems which were handed over to them, along with a vast amount of material which had not yet been wrought into systems, and they left all substantially as they found it. In one department and another they increased the raw material, but they did not know how to work it up. They toiled perseveringly and with self-denial, travelling to the ends of the earth, examining, collecting, studying, and observing, but they had not constructive genius. In astronomy they made numerous observations with their improved instruments, and published astronomical tables, which, as the Saracens were able to observe more closely than their predecessors, were better than those that existed among the ancients. They measured over and over again the inclination of the ecliptic, and, in order to determine the earth's dimensions, they ascertained by careful toil the length of degrees of latitude in two different regions. But they made but one, or possibly two, new discoveries which might affect the condition of astronomical science: the motion of the sun's apogee, detected by El Batini, and the third irregularity of the moon, by Abul Wefa. The first of these observations reflects great credit upon its author. The propriety of giving to Abul Wefa the merit of the second has been questioned, and by some of the highest, authorities denied. In view of the dispute we must leave his desert undetermined. Whether or not he detected the motion, it is remarkable that the moon's variation, as the third irregularity is called, was lost sight of by the Arabians, if they ever knew of it. Abul Wefa did not pursue the subject, nor was the amount of the variation reduced to measure. The irregularity was so completely forgotten that when it was noticed by Tycho Brahe it was supposed to be an entirely new contribution to astronomical science. The one discovery in astronomy, therefore, which is fully conceded—that of the motion of the sun's apogee—stands as a marked exception in all the work of the Arabian astronomers, extended over a period of five hundred years. In contrast with this result, Christian Europe had not been in possession of Greek astronomy more than three or four hundred years before the whole Hipparchan theory was revolutionized by Copernicus, while Newton's great theory of universal gravitation was woven around the whole solar system only a century and a half later. The Saracens had complained of the unwieldiness of the Hipparchan system, but they lacked either the genius or the independence to break away from it.

Their career in other branches of science is of like character.

Into statics and hydraulics they introduced no new principle, nor were they able to move forward and establish a science of motion or dynamics. Their great physicist was El Hazen, to whose credit is to be placed the further prosecution of Ptolemy's observations on the refraction of light, or perhaps the independent discovery of the laws of refraction certainly the correction of one of Ptolemy's errors. The particulars of astronomical refraction he also definitely and clearly stated, and for this deserves much of the praise bestowed on him, though the ground had already been trodden by Ptolemy. Beyond this work of El Hazen the Arabians do not seem to have contributed to the science of optics, though there was great need of a further practical knowledge of the use of lenses. Before they were through with science, and as early as the thirteenth century, we have found an Englishman, Roger Bacon, busying himself with lenses, and insisting on the importance of optical improvements for the furtherance of astronomical observations.

It is in alchemy more than anywhere else that the Arabians have the credit of new discoveries. But it is universally conceded that in their hands it never attained to the dignity of a science. In their eager search for the elixir of life and the philosopher's stone, they were stimulated to the preparation of new compounds, some of which have proved of great utility in the arts and as instruments of science, but there was no approach to a scientific handling of facts. They are the reputed discoverers of nitric and sulphuric acid they prepared absolute alcohol and phosphorus they put sal-ammoniac, to nitric acid and dissolved gold but they did not know the composition of the acids which they discovered, nor was there any system which could connect the facts. They worked away with retort and furnace and reagent through five hundred years, but alchemy was still a chaos. It is hard to understand how so learned a writer as Dr. John William Draper can declare, on the ground of Geber's discovery of nitric acid, that his name marks an epoch in chemistry equal in importance to that of Priestley and Lavoisier. What scientific result, may be asked, followed the discovery of nitric acid, valuable as that reagent is? The discovery of oxygen by Priestley, and the decomposition of water by Cavendish, and the promulgation of the oxygen theory by Lavoisier, revolutionized chemistry. In like manner, when the same authority declares of Geber's theory—which makes all metals to be compounded of sulphur, mercury, and arsenic—that, though erroneous, "it is not without a scientific value," we can only accept the statement under narrow limitations.

The experience of the Arabians in philosophy repeats that which is illustrated in the natural sciences and in mathematics. In the school of logic and speculation they were learners, not originators. They devoted themselves to these studies with ardor and perseverance they became voluminous writers. But in the whole line of philosophers, from El Kendi down to Ibn Tofail, no one is looked back to by modern students as an authority. There was no Arabian Plato or Aristotle. The Mohammedan philosophers are chiefly celebrated for their commentaries on their Greek master, whom they blindly followed. Ibn Roschd, the greatest among them and the last who attained distinction, is quoted as saying that since Aristotle no one had added anything of consequence to logic, physics, or metaphysics thus denying any originality to the numerous speculative writers of his own faith. Mr. Renan, in his work on Averroes and Averroisin, after having, in one edition, denied any original merit to Semitic philosophy in general, characterizing it as an imitation of Greek philosophy, concedes, in another edition, ten years later, some real originality to the Arabian philosophical writers of the eleventh and twelfth centuries, and grants that, as a consequence of maturer study, Ibn Roschd has rather increased than diminished in his estimation. On the other hand, Munk, after saying, that the Arabian philosophy culminated in Ibn Roschd, and that his doctrines were long current in Christian and Jewish schools, where they were both admired and combated, speaks of their author in moderate terms, as capable of being consulted with profit by modern students who would make the study of Aristotle a specialty.

Notwithstanding M. Renan's careful concession, students will generally agree with him that the chief interest attaching to the Arabian philosophical movement rests upon that sympathy which we fed for all intellectual struggles, under whatever faith. The service of the Mohammedan scholars in this department consists not so much in the discovery of anything new as in the preservation and transmission of the old.

In the matter of poetry the case is different. The art and inspiration of verse seem to be indigenous to Arabian soil. Their poetical literature antedates Mohammed, and is a conspicuous feature of the previous times of ignorance. The development of song, among them had a national character. It was not influenced by Greek models. It was Oriental, not Western. Arabians could not have had much taste for the loftier productions of the Greek muses. Though Homer was translated, in part at least, into Syriac and Armenian, and the Arabians were aware of his rank, they did not care to possess an Arabic version. Perhaps his mythology was offensive to their strict monotheism more likely, his whole style was discordant with the national spirit. Homer was never translated and, as the Saracens did not read Greek, it was impossible they should understand or appreciate the beauties of the prince among Grecian poets.

In view of these facts, Arabian poetry is, in our present discussion, of peculiar interest. It gives us the working of the national mind uninfluenced by the ancient culture. Left relatively free to run its course, poetry was developed among the Saracens to such an extent that their songsters have been supposed to outnumber those of all other peoples put together. They delighted especially in lyric and didactic compositions, in the former of which their passions found luxuriant expression. To the Arabian adoration of woman, as well as to the Arabian form of verse, the student of literature traces the songs of Troubadours in the south of Europe, and of the German Minnesingers in the north. The mingling of Christians with Mohammedans, under the Moorish sway the constant intercourse between their courts in Spain the conquest of Toledo by the Christians, involving a still more intimate contact the union of the courts of Barcelona and Provence, under Raymond Berenger and the fixation of the beautiful Romance Provencal, in which the Troubadours sung, furnished the conditions under which European poetry drew its form and a portion, at least, of its chivalric spirit from Arabian sources. The poetic flame flashed from Provence throughout Europe. Sovereigns were proud to be numbered among the composers of songs, in which love and war, devotion and courage, vied for expression.

The genius of the Saracens was poetic. Our review of the question whether it was, in the higher sense of the word, scientific leads us to a negative answer. Poetry and science may be developed together. Probably the highest results of both will be found in their combination. But, strictly speaking, they were not combined among the Arabians.

We are forced to draw a distinction, too often lost sight of, between learning and science. An individual may be learned, and yet be devoid of that constructive and generalizing faculty which is central and controlling in science, and which the Greek mind possessed in large degree. This faculty has distinguished the nations of modern Europe since they came under the influence of Greek thought. A people enlightened by the accumulated knowledge of the ages preceding its existence may yet be so unproductive in the higher fields, where the power of generalization displays itself, as to compel future students of history to deny it a place among the nations conspicuous for their scientific genius. This is the case with the Saracens. They were, for their time, marvelously active and intelligent, enlightened, but not scientific.

One who reads upon this subject will meet the complaint, and nowhere more conspicuous than in the works of Dr. Draper,—to whom, more than to any one else, Americans owe their impressions of the Saracens,—that Arabian science and our obligations to it have been systematically ignored. That author distinctly attributes this to "injustice founded on religious rancor and national conceit." The charges seem ill-founded. If religious rancor and national conceit had at any time prevented the Saracens from receiving the just acknowledgement of their merits, these causes would have operated most powerfully in the eleventh, twelfth, and thirteenth centuries, when the antagonism between Mohammedanism and Christianity, Saracen and Latin, was perhaps as pronounced as at any time. But in those ages men who attained distinction as Christians and scholars not only studied among the Arabians of Spain, but afterwards, in their homes, made public acknowledgement of their indebtedness to them, and were loud in their praise of Mohammedan learning. The Arabian sciences, as they were termed by preëminence, were recognized by the best Christian minds of Europe and the Arabian philosophers were studied, respected, and allowed to influence Christian speculations. Except, possibly in the old Spanish territory, where Moors and Christians fought hand to hand, and where the race prejudice may have perpetuated itself, "religious rancor and national conceit" have probably had little to do with the matter. So far as estimates have been unfavorable, they are quite as likely to have resulted from the application of the stricter standards which some have felt themselves compelled to apply to what must, on every hand, be conceded to be the abundant Arabian learning.

But if it is true that this people gathered a rich harvest from other nations, what is their special merit? What useful part did they play in the history of learning, and what, in this regard, has been their value?

The Saracens appeared in history at a time when the world was undergoing great and painful intellectual transformations. In the East, the Greeks and their immediate pupils had run through their active scientific career. The productive period of Greek science, with the exception, perhaps, of medicine, terminated with Hipparchus. From that time forward little was added by the ancients to systematic knowledge. At the birth of Mohammed, the light of science in the East was struggling for existence in middle and western Europe it was extinguished among the tossing waves of political commotion. In such an intellectual crisis, the fresh Arabian mind, untutored and not to be fettered even by the restrictions of religion, was attracted by the struggling light. Eager, curious, aspiring, it discerned, or thought it discerned, the value of knowledge. The studies which science offered fell in with its fondness for nature, and that love of mystery which belongs to humanity rather than to any particular race. The passion for such studies went wherever Islam conquered. The Saracens became the custodians of the world's learning. They reached out in every direction, gathering from all sources the ancient treasures of knowledge, and, absorbing them into the body of Arabian science, distributed them with a lavish hand over all Mohammedan territory, and even offered them to the world. The light which was beginning to flicker flamed up and attracted the gaze of the Western nations, awakening them from that intellectual slumber which followed barbarian strife.

This, briefly stated, is the history and mission of Arabian science. It was Greek science rescued from extinction, held in trust, protected, nourished, lifted aloft, delivered over to modern Europe in the breaking up of the Saracen power.

Those who assert an order in human history as determinate, though not as clearly traced, as that which pervades our material environment, and who take pleasure in searching out that order, will derive satisfaction from contemplating, at this distance of time, the appointed mission of the Saracens, as mediators between the thought of the Old World and the New. Christian students discern in other religions a not unguided searching after higher ideals. They will acknowledge that when the awe of the desert found embodiment in the worship of one God, a great step was taken in advance of the former Arabian idolatries, and the way was prepared for a beneficent service to humanity, by the establishment, on the broad basis of monotheism, of a political empire which furthered an intellectual mission. That empire, starting from China, sweeping over the plains where lie the centres of the oldest known civilizations, covering in a broad belt the north coast of Africa, and embracing rich Spanish peninsula, touched, at last, the heart of the life that was forming out of the chaotic elements of early mediæval Europe. Whatever have been the remoter results of Islam as a religion, such an empire, including many peoples, did for ancient science and letters what the earlier Roman Empire had done for Christianity. It paved the way for their preservation and diffusion. When Arabian political unity was ruptured, the republic of letters had been founded. Its unity remained unbroken. Under one language and many bonds of sympathy, those who owed allegiance to different political rulers swore fealty to the expanding culture. The pulses of literary enthusiasm throbbed and gained force as they sped along the channels so opened.

The influence of all this upon European life needs to be appreciated in order that the intellectual mission of the Saracens may be understood. Christian Europe lay between the barbarian of the north and the Saracen civilization of the south. On one side it touched the extreme of rudeness on the other, the extreme of existing culture. It was moving toward the development of a new civilization peculiarly its own. In that development it was powerfully influenced by the forces on either side of it. The effort of Charlemagne to establish Christian schools was contemporaneous with that of Haroun El Raschid in a like direction. The Two emperors lived in friendly relations and intercourse. We have seen what advantages for such an enterprise the Saracen possessed over the Christian. Haroun was surrounded by a learning to which he had only to open the doors of his mosques. Charlemagne was struggling against an ignorance such as only long ages could dispel. When, finally, the schools of Christian Europe multiplied and took on large proportions, the more advanced scholars, dissatisfied with the meagre instruction afforded at home, attracted by the brilliant light which shone from the Saracen schools, turned their footsteps toward Spain. These men became the advocates, in Christian Europe, of a not only higher but different kind of learning from that which prevailed in the ecclesiastical establishments. They were the pioneer spirits of a broader culture.

On a still larger scale the Christian mind was brought in contact with Saracen learning through the adherents of Christianity who resided in Spain, as well as through court interchanges and protracted conflicts of arms. All along the line from Spain to Palestine, the great currents set in motion by the Crusades brought northern ignorance and enterprise into contact with Saracenic learning and refinement. Christian Europe was now emerging into its most vigorous life. The forces of Islam were beginning to wane. In the period of their decline, the service which the Old World civilization had once rendered to the awakening Arabic intellect was repaid to the awakening mind of Europe.

There is, perhaps, no better illustration of this influence of Saracen culture than that found in the Emperor Frederic II in the first half of the thirteenth century. In his Sicilian court, in the midst of a luxury and splendor which dazzled the world, Christian and Mohammedan stood on easy footing, and held unrestrained intercourse with each other. Influenced largely, no doubt, by the freedom in religious thought that had been developed among the Arabian philosophers, and of which Averroes is, to us, the traditional representative, Frederic, whose birth in 1194 dates four years before the death of Averroes, emancipated himself from the prejudices as well as some of the healthful restraints of his time, and, in the intervals of stirring wars, strove to be the introducer and representative of a new civilization, in which science, philosophy, and poetry, along with the refinements of art, should have a scope known only in Mohammedan society. His court became the wonder and scandal of Europe. His Mohammedan tendencies, exaggerated, we may not doubt, by his enemies, were a reproach. He cultivated the new sciences, was himself versed in them, and largely in their interest, we may presume, he founded the University of Naples. If it is impossible precisely to determine his influence on the intellectual life of Europe, it must be remembered how early and conspicuous was the part taken by Italy in the literary and scientific awakening which followed. The century in which Frederic flourished gave birth, soon after his death, to a Dante the next century produced a Petrarch the next, a Columbus the next, a Galileo. It is worthy of note that Columbus quotes Averroes as one of the authors to whom he is indebted for suggestions which led him to faith in the existence of a new world.

The service which the Saracens rendered in science and poetry was supplemented by a similar service in the arts which they brought from the East, and of which Spain became, in a peculiar sense, the home and the centre of distribution. Her civilization, as presented in cities and cultivated farms, made her seem little less than a paradise to the northern peoples. We need not wonder that, out of the raw life of Christian Europe, men loved to wander into the fair surroundings of tile Spanish university towns nor that, charmed alike with the sweetness of nature, the beauty of art, and the marvels of science, they went back to their coarser homes in the north wishing, and ready to suffer in securing, for their kindred the advantages of learning. In their self-denials, ostracisins, and persecutions might be found material for a chapter which would redeem them, in some measure, from the slight estimation in which they have been held, in common with all Latin Europe, where the condition of things was bad enough, but where were to be found those who pleaded for and strove after something better.

We might here close our review. But it is difficult to forego one or two suggestions, which, though they arise as after-thoughts out of this history, do, nevertheless, give to it a more than scholarly interest. In the departments of natural science and philosophy we find that the Arabian movement owed to Greece pretty much all that it ever attained. In view of present discussions over great educational problems, it is incumbent on us to note that, while the Arabian coveted Greek science, he could not be induced to acquire the language in which the science was preserved. He knew Greek thought only at second and third hand, which is nearly equivalent to saying that he did not know it at all as Greek thought. Everything was approached through a translation. The Greek genius, the spirit, which could no more express itself in a foreign tongue that could Athens be Athens if set down in the plains of the Nile, had to be clothed in Arabic forms before it could be received by the conquering Saracen. Aspiring to the utilities, the sublimities, of science, but despising the language in which these were embodied, he never caught the excursive, constructive Greek genius. Dependent from first to last on Jews and Christians for interpretations of the ancient masters, he did not breathe the air of freedom he never climbed Olympus. So we have the remarkable spectacle of a people toiling through centuries to become by means of translations masters of a foreign learning, that might build thereon a science of their own. It is probably the only instance of such an attempt, and we must pronounce this instance a failure.

In this respect, the course of the Saracens stands in contrast with that pursued by the scholars of Christian Europe. We have seen that Italy, France, Germany, England, were stimulated to the cultivation of' the natural sciences by the Mohamedans of Spain. But early in its history Christian learning detected the error which had been committed by the Saracens. Roger Bacon was the pioneer who, in the thirteenth century, some three hundred years before Melanethon, devoted his life to the prosecution and advocacy of a new education, of which the study of the Greek masters in their original tongue should form the basics, and in which the natural sciences should be a conspicuous feature. The Opus Majus of Bacon was scarcely more a treatise on philosophy than on pedagogy. Sound in its arguments, exalted in its enthusiasm, pleading in his tone, it was a bold push for a new intellectual order. It cost him persecution and imprisonment. But the science which finally prevailed in Europe was that for which he uttered his plea. It was founded on Greek culture. Such today is the science of the civilized world. What that of the Saracens might have become under a more thorough baptism in the Greek spirit it is impossible to say. We only know what it failed to accomplish. Possibly the Semitic mind was incapable of a larger sweep. Perhaps the Aryan mind alone has the scientific genius, as the Semitic has the religious.

A second point at which our review bears upon modern discussion is that of the relation of religion to scientific progress.

It is apparent to one conversant with the history of science and philosophy among the Mohammedans that the heights of culture actually attained were reached in spite of the restraints of Islam rather than through encouragement given by it. The religion of Mohammed, founded in opposition to liberal learning, never ceased to oppose that learning. From the time of Haroun El Raschid to that of Ibn Roschd science made headway against a religious fanaticism which manifested itself in the destruction of libraries, the burning of condemned books, the persecution of philosophers. Imprisonment, banishment, popular violence, threats of house-burning, fears of death,—to these were men exposed who cultivated the ancient learning under the rule of princes, who, actuated either by their own prejudices or by the desire of popular favor, used their influence in the interest of religious intolerance.

The zeal for science exhibited by great rulers, like El Mamson, Abd El Rhaman, and El Hakem, must not be allowed to blind our eyes to these facts. Religion, as popularly apprehended, has never been free from the fear of science. Ecclesiasticism, whether in the guise of Islam or of Christianity, trembles before the revelation of its falsehoods.

In the history of Mohammedanism we meet with an early assertion of the right of free inquiry. The impulse given to the Arab mind by conquest carried it out of the fetters of that religion in the name of which the conquests were made. The utilities of science, we might say its superstitions, conquered the superstitions of religion. But the conquest was not final. Learning succumbed at last to the demands of religious belief. The great intellectual movement ended in the downfall of science and philosophy, the supremacy of fanaticism.

On the other hand, the rise of science in Christian Europe was part of a general movement in the direction of freedom from ecclesiastical control. Men learned to distinguish between religion and the church. Then, the shackles being loosed, all truths became sacred. Nature and revelation, parts of one system, must agree in their final outcome. At first faintly visioning its goal, but apprehending it more and more clearly, this faith, firmly held by the finest Christian minds, has kept them calm among the clash of philosophies, the boasts of skeptical assault, and the fears of timorous believers. It has held the way open for the advance of science securing for scientific investigation the support of Christians, even at the moments when they disputed doubtful conclusions. The deep conviction enunciated by Roger Bacon six hundred years ago, and held by believing scholars since, that science is the handmaid of religion, has given to the study of nature its eminent position. Such men have known that among all oscillations of opinion the ultimate truth is secure. They have been willing to wait until the combined verdict of science and religion should be declared. Whatever might become of systems, or creeds, or ecclesiasticisms, the truth of Nature would be the truth of God. Faith is not hostile to science. Want of faith expresses itself in fears and clamors. A large faith lifts inquiry into those heights where all things are seen in the light of divine unity. Without such a fundamental principle as this the two departments of study cannot go on together. Where such a basis of harmony is wanting, religion, degenerating into superstition, will, as among the Mohammedans, smother the life of science or science, breaking loose from faith, will pursue its way to the ignoring of spiritual being.


David Olusoga rolling out a map.

David Olusoga at Markfield Beam Engine Museum.

Steven Johnson looking at a W.E.B Dubois plaque.

David Olusoga with Dr. Christoph Tang in front of a projector.

Dr. David Ho with colleagues in Ho Lab at the Diamond AIDS Research Center.

Members of Makkah congregation.

Steven Johnson holding up a mask.


The golden age of Arab and Islamic culture
by Gaston Wiet. From "Baghdad: Metropolis of the Abbasid Caliphate", University of Oklahoma Press

Baghdad under the Abbasids
(c.1000 CE)
A contemporary description of the city in its heyday

Civil war and the Umayyads
From the death of the Prophet to the end of the Ummayad Dynasty (661-750 CE). By Richard Hooker

The Abbasid Dynasty (750 to 1258 CE)
by Richard Hooker

Law and justice
by J. Schact, Cambridge Encyclopaedia of Islam

Tales of the Caliphs
(c.940 CE)
Anecdotes from the Book of Golden Meadows by the early historian, Abul Hasan Ali Al-Masu'di.

The Experiences of the Nations
(c. 980 CE)
A question of succession in the Abbasid court. By Ibn-Miskawaih

Towards a history of Aleppo and Damascus in the early Middle Ages (635-1260 CE)
by Professor R. Stephen Humphreys, University of California at Santa Barbara. (Lecture at the University of Kyoto, 29 October 1997)


A Short History of Beard Styles

Beards have had many uses during the history of humans. Early humans used beards for warmth and intimidation. In current times, they have been used to show masculinity, royalty, fashion, and status.

Prehistoric men grew beards for warmth, intimidation and protection. Facial hair kept prehistoric men warm and it also protected their mouths from sand, dirt, the sun and many other different elements. A beard on a man’s face creates the look of a stronger looking jaw line this exaggeration helped them appear more intimidating.

Recommended Articles

The History of Hollywood: The Film Industry Exposed
Christmas Trees, A History
The First Movie Ever Made: Why and when films were invented

In 3000 BCE to 1580 BCE, Egyptians royalty used a false beard that was made of metal. This false beard was held onto the face by a ribbon that was tied over their heads. This practice was down by both kings and queens. Ancient Egyptians were also known to die their chin beads with reddish brown to strong brown dyes.

Mesopotamian civilizations took great care of their beards. They would use products like beard oil to keep their beards looking healthy. They would also fashion their beards using ancient curling irons and make ringlets, frizzles, and tiered effects. The Assyrians dyed their beards black, and the Persians died theirs a orange-red color. During ancient times, in Turkey and India, when someone had a long beard it was considered a symbol of wisdom and dignity.

During ancient times, in Greece, beards were a sign of honor. Ancient Greeks commonly curled their beards with tongs in order to create hanging curls. Their beards were cut only as a punishment. Around 345 BCE Alexander the Great decreed that soldiers couldn’t have beards. He was afraid that opposing soldiers would grab on to the Grecians’ beards and use it against them while in battle.

Ancient Romans preferred their beads to be trimmed and well-groomed. A Roman by the name of, Lucius Tarquinius Pricus, encouraged the use of razors in order to guide the city to hygienic reform in 616-578 BCE. Although Pricus tried to encourage shaving, it still was not generally accepted until 454 BCE.

In 454 BCE, a group of Greek Sicilian barbers travelled from Sicily unto mainland Italy. They set up barbershops that were situated on the mains streets of Rome. These barbershops were typically only used by people who didn’t own slaves because if you owned a slave they would shave you instead. Eventually, shaving started to become the trend in ancient Rome, philosophers kept their beards regardless of the trend.

Latest Articles

Lucius Sulla
Jovian
Gaius Gracchus

Anglo-Saxons wore beards until the advent of Christianity in the 7 th century. Once Christianity came around the clergy were required by law to shave. English princes sported mustaches until 1066-1087 CE when a law by William the First created a law that required them to shave in order to fit in with Norman fashions.

Once the Crusades began the return of beards also began. For four centuries all sorts of facial hair was allowed. It was much like current times, where men could choose from beards, mustaches and clean shaven faces. In 1535 beards became fashionable again and with it came all sorts of sorts of styles and lengths. Anglo-Saxon men began to starch their beards in the 1560s.

In the early 1600s, a painter named Sir Anthony Vandyke began to paint many aristocrats with pointed beards. This style of beard was called the Vandyke. The men used pomade or wax to shape their beards, and they applied with tiny brushes and combs. The people of this time invented different gadgets in order to keep mustaches and beards in shape while they slept.

There have been many beard styles throughout the ages. A style made popular by Abraham Lincoln, is called the chin curtain. This is when there is facial hair along the jawline which is long enough to hang from the chin. American essayist, Henry David Thoreau, had a style called the chinstrap beard. This style is achieved when sideburns are connected to each other by a narrow hair line along the jaw.

English heavy metal musician, Lemmy Kilmister wore his facial hair in a style called, friendly muttonchops. Friendly muttonchops are formed when muttonchops are connected by a mustache and there is no chin hair. Another facial hair style is the goatee. The goatee is when only the hair around the chin and mustache are left on the face. American professional wrestler, Hulk Hogan, was famous for the style horseshoe mustache. This is a full mustache with ends that extend down in parallel strait lines all the way down to the chin line.

Currently, about 33% of American males have facial hair of some kind, while 55% of males worldwide have facial hair. Women found full bearded men to be only 2/3 rd as attractive as clean-shaven men.

Contemporary Beard Products

Beard products have come a long way from their humble beginnings. In ancient Egypt they used false beards, you can still purchase false beards. Unlike in ancient Egypt these false beards are not made of gold.

Also, just like men from Mesopotamia used beard oil, you can purchase beard oil.


Voir la vidéo: Nos ancêtres Sarrasins - Prologue (Janvier 2022).