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Claire Tomalin

Claire Tomalin

Claire Delavenay est née le 20 juin 1933. Selon Emma Higginbotham : « Tomalin a eu une enfance difficile ; sa mère et son père français étaient souvent en désaccord, et se sont séparés quand elle avait 7 ans. Elle cherchait du réconfort dans les livres, et avait dévoré les œuvres complètes. de Shakespeare à l'âge de 12 ans."

Claire a fréquenté le Newnham College. Elle se souvint plus tard de son séjour à l'Université de Cambridge : « À Cambridge, nous avions généralement apprécié notre liberté sexuelle avant le mariage, autant les filles que les garçons, mais je pense que nous voyions le sexe comme quelque chose de totalement différent du style sans effusion de sang et facile à vivre de Bloomsbury, et nous avons imaginé nous en avions découvert l'importance d'une manière inconnue de la génération de nos parents... Ce furent des années de tumulte", avoue-t-elle. "Il y avait 10 hommes pour chaque femme à l'époque, donc on se livrait à des histoires d'amour, et la difficulté de combiner les amours avec le travail était considérable! Mais bien sûr, c'était une expérience bouleversante. Cela a formé ma vie. "

Après avoir obtenu son diplôme universitaire en 1954, elle s'installe à Londres où elle loue une chambre à l'artiste Roger Hilton. Claire se souviendra plus tard : « Mon père déclara que la sténographie et la dactylographie étaient toujours utiles aux femmes, et proposa de me faire suivre une formation en secrétariat. , et un premier, mais la réponse était une courte lettre m'informant" que le "concours pour les stagiaires généraux est limité aux hommes".

Claire est ensuite partie chercher un emploi chez les éditeurs Heinemann où elle a été interviewée par James Michie. "Plus tard, il m'a dit qu'il m'avait attribué des notes pour mon apparence. Sept sur dix, il m'en a donné, juste assez pour le travail de secrétaire/assistante de rédaction, à 5,10 shillings par semaine. C'est ainsi que les choses se sont déroulées dans 1954."

Claire Delavenay a épousé Nicholas Tomalin , un journaliste travaillant pour le Express quotidien, en septembre 1955. « Nous avons trouvé un appartement de deux pièces sur Primrose Hill et avons passé une semaine de lune de miel dans le cottage de sa tante dans le Suffolk. Bientôt, je suis tombée enceinte ; nous avions prévu d'avoir six enfants. un livre le soir pour améliorer nos finances... Il n'y avait pas de congé maternité. Mais j'ai été invitée à retourner chez Heinemann... Ma deuxième fille est née moins de dix-huit mois après ma première, et alors je travaillais à la maison en tant que lectrice... C'était un choc pour les jeunes femmes je pense, quand vous semblez avoir été sur un pied d'égalité, et puis vous avez un bébé, puis un autre bébé... Vous ne réalisez pas vraiment dans quoi vous êtes car, et il faut le dire, vous êtes pour la vie !... Les enfants ne cessent de vous serrer le cœur, sinon à votre secours.

Après avoir passé quelques années à New York où son mari travaillait pour Lord Beaverbrook, la famille est revenue à Londres en 1959. Peu de temps après, Katharine Whitehorn, qui avait également été au Newnham College, lui a donné des livres à critiquer. L'observateur. Un autre ami d'université, Ronald Bryden, s'est arrangé pour qu'elle critique des livres pour enfants pour Le spectateur.

Claire Tomalin commente plus tard : « À vingt-huit ans, j'avais quatre enfants. Le travail que je faisais m'était précieux car il me donnait de quoi exercer mon esprit tout en me permettant de rester à la maison. Vous pouvez allaiter et lire. en même temps, et écrire des rapports et des critiques lorsque les enfants dorment... Nick - mon mari charmant et prospère - est devenu un bolter. Il est tombé amoureux du vampire du bureau, et cela l'a lancé dans une série d'affaires. J'ai appris non s'étonner s'il ne rentrait pas le soir. Un jour, il insisterait sur le fait que notre mariage avait été une erreur, et qu'un divorce serait la meilleure solution. Quelques semaines plus tard, il changerait d'avis, me bombarderait de fleurs, des bagues et des lettres insistant sur le fait qu'il était vraiment heureux dans le mariage et qu'il voulait plus d'enfants. Pendant un certain temps, tout irait bien, jusqu'à ce qu'une autre fille irrésistible apparaisse. Et ainsi de suite. Regarder un vieux journal me rappelle à quel point j'ai été abattu me laisser réduire à."

En 1967, Tomalin est nommé par Charles Wintour comme journaliste sur le Soirée Standard. Elle a également revu des romans pour Ian Hamilton à Le supplément littéraire du Times et Terence Kilmartin à L'observateur. Un autre ami de l'université, Julian Jebb, qui travaillait pour la BBC, l'a invitée à participer à un quiz sur les livres à la télévision. Peu de temps après, elle fut nommée sous la direction d'Anthony Thwaite, l'éditeur littéraire du Nouvel homme d'État magazine.

Nicholas Tomalin, qui travaillait maintenant au Horaires du dimanche, est finalement retourné à la maison familiale : « C'était une période chargée et compliquée. En 1969, Nick a de nouveau décidé qu'il voulait vivre avec moi et les enfants, et, même si j'étais sceptique quant à la perspective, j'ai accepté. J'avais gardé un rêve de la vie de famille. Nous avons recommencé. Il y avait encore des moments où nous nous réjouissions l'un de l'autre. Nous avons décidé que nous aurions un autre enfant. Nick était maintenant sur le Horaires du dimanche, et de nombreuses missions à l'étranger. En effet, je dirigeais la maison et la famille, tandis qu'il poursuivait sa courageuse et fulgurante carrière ; c'était un journaliste talentueux et brillant, primé et admiré par ses pairs."

Anthony Howard a succédé à Richard Crossman en tant que rédacteur en chef deNouvel homme d'Étaten 1972. Peu de temps après, elle a été nommée rédactrice littéraire du journal. "J'étais heureux d'hériter des contributeurs les mieux établis, mais je voulais faire quelque chose de nouveau et j'ai cherché des écrivains plus jeunes." Cela comprenait Neal Ascherson, Paul Theroux, Clive James, Alan Ryan, Shiva Naipaul, Jonathan Raban, Alison Lurie, Julian Mitchell, Hilary Spurling, Marina Warner, Timothy Mo et Victoria Glendinning.

Claire Tomalin a été particulièrement impressionnée par Martin Amiss. "Amis était un contributeur puis mon assistant. Son premier roman m'a fait rire avec plaisir de sa bonne humeur, et parce qu'il avait cette chose rare, une voix à lui, qui n'était empruntée à personne d'autre. Son discours était aussi indubitable, le voix profonde de fumeur venant comme une surprise de son corps léger. Il avait déjà la présence d'une star. Sûr de lui et sûr de son goût, il était impoli de ce qu'il n'admirait pas, aussi assuré que le plus arrogant jeune Oxbridge don ."

Nicholas Tomalin a été tué dans la guerre israélo-arabe du Yom Kippour en 1973. « Nick a été tué par un missile syrien guidé par la chaleur sur le plateau du Golan, où il faisait un reportage sur la guerre du Yom Kippour. Il n'avait pas tout à fait quarante-deux ans. ses enfants et ses parents, la perte était irréparable. Pour ses nombreux amis et contemporains, ce fut un moment noir, aggravé lorsque notre collègue journaliste Francis Hope est décédé très peu de temps après dans un accident d'avion. Deux des lumières les plus brillantes de notre génération avaient été mises dehors, nous rappelant à tous notre mortalité. J'ai pleuré Nick et pleure toujours sa mort terrible. Je souhaite qu'il soit vivant maintenant, remplissant sa promesse, éclairant la vie de tant de ceux qui l'aimaient. Je devrais l'aimer comme un ami, même si notre mariage, commencé avec de telles attentes, avait si mal tourné. Mais si cela n'avait pas été le cas, je n'aurais peut-être pas été poussé à trouver le travail que j'aimais ; et sans ses encouragements, je n'aurais peut-être pas écrit mon premier livre.

Claire Tomalin a commencé à travailler sur une biographie de Mary Wollstonecraft. « Je suis vraiment un historien ; ce que je voulais vraiment lire à Cambridge, c'était l'histoire, mais pour diverses raisons je ne l'ai pas fait... Mais c'est pourquoi je me suis tourné vers la biographie, qui est l'histoire, bien sûr. C'est la recherche historique qui m'intéressait, et j'ai commencé à m'intéresser particulièrement à l'histoire des femmes... J'ai senti quand j'ai commencé que les femmes n'apparaissaient pas tellement dans l'histoire... Et j'ai vraiment, vraiment apprécié ça. C'est comme un puzzle, écrire une biographie - vous découvrez des choses et assemblez les morceaux. Je pensais que c'était génial. Le livre, La vie et la mort de Mary Wollstonecraft a été publié en 1974.

Tomalin est partiNouvel homme d'Étatdevenir écrivain à temps plein, mais en 1979, Harold Evans l'a persuadée de devenir éditrice littéraire de Horaires du dimanche. Elle a nommé Julian Barnes comme son assistant et a employé Peter Ackroyd, John Carey, Raymond Mortimer, Anita Brookner, David Lodge, Anthony Storr, Christopher Ricks, Jonathan Raban, Marina Warner et Victoria Glendinning, comme réviseurs. Elle s'est heurtée au rédacteur en chef, Andrew Neil, et a quitté le journal en 1986 lorsque Rupert Murdoch a tenté de détruire les syndicats de la presse écrite. "Je me fichais de la façon dont les choses étaient faites. Il fallait sans aucun doute contrôler les syndicats de la presse écrite, mais l'humiliation des journalistes par le propriétaire et le rédacteur en chef m'a empêché de continuer à servir de tels maîtres."

Tomalin se concentre maintenant sur la rédaction de biographies. Cela comprenait Nelly Ternan (La femme invisible : l'histoire de Nelly Ternan et Charles Dickens, 1991), Percy Bysshe Shelley (Shelley et son monde, 1992), Katherine Mansfield (Katherine Mansfield : une vie secrète, 1987), Dora Jordan (La profession de Mme Jordan, 1994), Jane Austen (Jane Austen : une vie, 2000), Samuel Pepys (Samuel Pepys : Le Soi Inégalé, 2002), Thomas Hardy (Thomas Hardy : l'homme déchiré par le temps, 2007) et Charles Dickens (Charles Dickens : une vie, 2011).

Claire Tomalin est considérée comme l'une des meilleures biographes du pays et a remporté plusieurs prix littéraires dont le James Tait Black Memorial Prize (1990), le Hawthornden Prize (1991), le Whitbread Book Award (2002), le Rose Mary Crawshay Prize (2003 ), et le Prix Latham du Samuel Pepys Club (2003). Elle a admis qu'elle était « solitaire et obsessionnelle comme le sont la plupart des écrivains ».

Claire Tomalin, mariée au dramaturge Michael Frayn, est vice-présidente de la Royal Society of Literature et du PEN anglais. Elle est également administratrice de la National Portrait Gallery et du Wordsworth Trust.

D'autres livres de Tomalin incluent une collection de critiques de livres et de journalisme, Plusieurs étrangers : écriture de trois décennies (1999) et Les poèmes de Thomas Hardy (2007) et Les poèmes de John Milton (2008).

A vingt-huit ans, j'avais quatre enfants. Regarder un vieux journal me rappelle à quel amas d'abattement je me suis laissé réduire.

Le livre de Janet Malcolm ne s'intéresse pas vraiment à Sylvia Plath, et pas du tout à sa poésie. Il est profondément préoccupé par la méchanceté de la biographie, des entretiens et de l'impossibilité de l'objectivité. Il y a beaucoup de trucs à faire, comme l'affirmation selon laquelle la biographie est "le moyen par lequel les secrets restants des morts célèbres leur sont retirés et jetés à la vue du monde". Le biographe est un cambrioleur, fouillant dans les tiroirs, poussé par le voyeurisme et le voyouisme, et à la recherche de biens volés. Biographe et lecteur, tous aussi méprisables l'un que l'autre, sillonnent ensemble les couloirs sur la pointe des pieds, "pour se placer devant la porte de la chambre et essayer de regarder par le trou de la serrure". Parfois ils le font ; mais encore une fois, pas toujours. La biographie peut s'intéresser à la forme d'une vie, à son contexte humain, historique et culturel. Il peut souhaiter rendre justice à celui qui ne l'a pas encore reçu. Il peut révéler des aspects de l'histoire qui ont été négligés ou examiner l'interaction entre les événements d'une vie et l'œuvre produite. Et les secrets sexuels peuvent légitimement être discutés : comment la superbe vie d'Andrew Hodge d'Alan Turing aurait-elle pu être écrite sans tenir compte de l'homosexualité de Turing ? Vous n'avez pas besoin d'être le voyeur baveux que Malcolm aime évoquer pour penser qu'un portrait plus complet d'un être humain vaut mieux qu'un portrait moins complet.

La langue de Pepys est étonnamment proche de la nôtre et présente peu de réelles difficultés ; et à qui il pensait s'adresser, il s'avère qu'il a quelque chose à nous dire à tous, même pendant trois cents ans. Que font les meilleurs écrivains ? Ils imprègnent le monde de leur énergie, le rendant plus réel, plus immédiat, plus troublant que la plupart d'entre nous peuvent être dérangés pour le remarquer la plupart du temps. Cette infusion d'énergie, tout autant que le record historique, est le grand cadeau de Pepys pour nous.

Dickens soutenait qu'il n'avait jamais ressenti de jalousie pour ce qui était fait pour elle, qu'il ne pouvait s'empêcher d'être conscient du contraste entre sa position et la sienne, et de la disposition de leurs parents à payer de beaux frais pour son éducation, et rien pour la sienne. C'est un tel renversement de la situation familiale habituelle, où seule l'éducation des garçons est prise au sérieux, que les parents Dickens ont au moins le mérite d'avoir assuré à Fanny une formation professionnelle, mais aucune pour leur négligence envers son frère.

Tomalin s'est remis au travail, devenant rédacteur en chef littéraire du Nouvel homme d'État, puis occupant le même poste au Sunday Times. Elle est partie au milieu des années 80 pour écrire à temps plein, avec ses biographies retraçant les goûts de Shelley, Katherine Mansfield et Thomas Hardy.

Alors pourquoi Dickens maintenant ? "Eh bien quand j'écrivais La femme invisible, un de mes amis m'a dit « Claire, pourquoi écrivez-vous sur Ternan et pas sur Dickens ? » Et j'ai dit « Parce que j'ai une très bonne histoire à raconter, elle a besoin d'être racontée. » Elle a été sa compagne pendant les 12 derniers années de sa vie, et c'était précisément l'une de ces femmes que je pensais avoir été rayées de l'histoire.

« Mais je m'en suis souvenu. Et j'ai toujours aimé Dickens ; J'ai toujours pensé qu'il était un personnage extraordinaire, alors il m'a semblé que c'était une façon très absorbante de passer quatre ou cinq ans.

C'est long de se concentrer sur une personne - n'en a-t-elle jamais marre de ses sujets ? « C'est fatiguant, admet Tomalin. « J’ai parfois l’impression de me promener avec une grosse pierre sur la tête. Mais bien sûr, vous vous sentez triste quand vous avez terminé.

Ecrira-t-elle un jour son autobiographie ? "Non", répond-elle sans ambages. Pourquoi pas? "Je ne pense pas être une personne suffisamment intéressante." Même si vous avez eu une vie si dynamique? "J'ai eu une vie assez triste, en fait."

C'est un euphémisme. La tragédie semble avoir suivi Tomalin à chaque tournant ; il y a eu la mort de son bébé ; puis son premier mari a été tué par un missile alors qu'il était en mission en Israël en 1973 ; elle a également perdu sa fille, qui s'est suicidée à l'âge de 22 ans. N'a-t-elle jamais voulu écrire sur ces événements importants ? "Non. Je n'aime pas beaucoup les mémoires de la misère.

A-t-elle un favori parmi ses sujets? "Pas vraiment. Ce que je ressens, c'est que j'ai une famille qui ne s'en va jamais. Mary Wollstonecraft est, pour ainsi dire, mon aînée, et je l'aime donc particulièrement. Et bien sûr, je continue à m'intéresser à eux, et les gens continuent de me poser des questions à leur sujet.


Claire Tomalin - Histoire

Avant que l'administrateur naval du XVIIe siècle, Samuel Pepys, n'obtienne le traitement de Claire Tomalin à un effet primé, Tomalin avait écrit des biographies acclamées de personnalités littéraires telles que Wollstonecraft, Shelley et Austen.

Ses fans doivent maintenant espérer qu'une autobiographie se situe en haut de sa liste de priorités après une vie de succès et de tragédie, dont le prix Whitbread est le dernier chapitre.

Au début, elle a utilisé la poésie pour l'aider à traverser la guerre, la rupture de ses parents et les années passées à déménager entre les maisons et les écoles.

"Je suis tombée amoureuse de Shakespeare quand j'avais 12 ans et j'ai lu toutes les œuvres. Oui, j'ai été précoce", a-t-elle récemment déclaré.

Acceptée à Cambridge un an plus tôt, elle était dans l'année au dessus de Sylvia Plath et en ressortait avec une première.

Malgré ses prouesses académiques, un profil a déclaré qu'elle avait été rejetée par la BBC, qui lui a dit que "le concours pour les stagiaires généraux est limité aux hommes".

Elle a finalement trouvé un emploi ailleurs en tant qu'assistante de rédaction, apparemment parce que ses patrons aimaient son apparence.

Dans un étrange coup du sort, son futur mari, Michael Frayn, l'a envoyée en travail pour la cinquième fois.

'' Au cours de l'été 1970, mon mari était parti à New York et j'étais allé au théâtre avec ma mère et ma fille, pour voir une pièce extrêmement drôle de Michael Frayn. Cela m'a fait tellement rire que j'ai commencé le travail", a-t-elle déclaré.

Ses premiers travaux d'écriture professionnels sont venus sous la forme de critiques de livres dans les journaux, et elle a accepté d'écrire une biographie de l'écrivain radical Mary Wollstonecraft, après avoir publié un article sur elle.

La famille Tomalin a même inspiré une bande dessinée dans The Listener, The Stringalongs of NW1, une parodie de la vie littéraire à la mode.

Mais en 1973, l'année où elle a terminé le livre, son mari a été tué par un missile alors qu'il faisait un reportage pour le Sunday Times depuis les hauteurs du Golan pendant la guerre de Yom Kippour.

Le succès professionnel a suivi une tragédie personnelle lorsque sa biographie de Wollstonecraft a remporté le premier prix du livre Whitbread et qu'on lui a offert le poste de rédactrice en chef littéraire du New Statesman.

"J'étais veuve, il était célibataire. Je pense que c'est tout à fait normal que les gens aient des histoires d'amour", a-t-elle déclaré.

Elle a déménagé pour devenir la rédactrice littéraire de l'ancien journal de son mari, le Sunday Times, en 1979, peu de temps avant que sa fille, Susanna, ne se suicide à Oxford.

Mais elle n'est devenue biographe à temps plein qu'après avoir quitté le Sunday Times en 1986.

Son départ est intervenu après qu'une partie de la main-d'œuvre ait été engagée dans une bataille acharnée avec le propriétaire Rupert Murdoch, et Tomalin a farouchement défendu ses subordonnés.

"C'était plus qu'un simple travail pour elle - c'était le journal pour lequel son mari avait travaillé et pour lequel il est mort", a déclaré un ancien collègue.

« Problèmes et plaisirs »

Elle a épousé Frayn en 1993 et ​​a ajouté des biographies de Percy Bysshe Shelley, l'amante secrète de Charles Dickens, Nelly Ternan, et la maîtresse du roi Guillaume IV, Dora Jordan.

"Je m'intéresse à l'histoire, à essayer de relier le passé au présent et de comprendre comment les gens pensaient à leurs problèmes et leurs plaisirs", a-t-elle déclaré.

À l'approche des 70 ans, le projecteur Whitbread a illuminé son mariage apparemment confortable avec Frayn, et le couple a même été surnommé le "Posh et Becks des livres".


L'art pas si doux de la persuasion

Lorsque le frère de Jane Austen, Henry, écrivit la première « Notice biographique » sur l'auteur pour la publication posthume de Northanger Abbey and Persuasion en 1818, il pensa clairement que ce serait le dernier mot sur le sujet. « La tâche du simple biographe sera courte et facile », a-t-il écrit. « Une vie d'utilité, de littérature et de religion n'était en aucun cas une vie d'événement. Cent quatre-vingts ans et peut-être un nombre aussi important de livres sur Austen plus tard, sa renommée et son lectorat dans le monde continuent de croître et aussi «sans incident» et mal documenté sa vie, il y a toujours beaucoup de biographes faisant la queue pour l'écrire. Sans qu'aucun nouveau manuscrit n'ait été mis au jour, ni aucune découverte miraculeuse (d'un journal intime, par exemple, ou d'une cachette cachée de lettres non censurées), il semble plus que jamais à dire sur Jane Austen.

Austen était une correspondante prolifique, mais la plupart de ses lettres ont été détruites après sa mort par sa sœur, Cassandra.Les Victoriens ont utilisé les lettres pour corroborer le culte populaire de la "gentilité inoffensive de Divine Jane", et maintenant le même matériel est appelé comme preuve pour prouver qu'elle était " bruyante et sauvage ", " prodigieuse et choquante " et une " bête sauvage " régulière. , pour citer trois titres de chapitre du livre de David Nokes.

Nous sommes habitués au révisionnisme dans la biographie et avons tendance à l'assimiler à un progrès vers la vérité. Ce qui est fascinant dans les deux dernières biographies de Jane Austen, par Claire Tomalin et David Nokes, c'est qu'elles semblent réviser de concert, en utilisant exactement le même matériel, et arrivent à peu près aux mêmes conclusions générales, mais leurs accents et plus subtils les interprétations sont remarquablement dissemblables. Austen détestait Bath, ou aimait Bath, a eu une enfance heureuse ou malheureuse, a ou n'a pas ressenti la bonne fortune de son riche frère Edward ou a négligé son frère fou George, selon le livre que vous avez lu.

De mystérieuses contradictions émergent. Selon Nokes, la relation d'Austen avec son amie Mme Lefroy " a été marquée autant par la suspicion que par l'affection ", tandis que dans la version de Tomalin, elle est la " chère amie " et le modèle d'Austen, " le parent idéal ". Les deux conclusions sont étayées par des preuves, mais évidemment pas toutes les preuves. Le résultat n'est peut-être pas très éclairant sur Jane Austen, mais en dit long sur l'art de la biographie. Nokes, universitaire bien connu et biographe de Swift et John Gay, s'efforce vigoureusement de « défier l'image familière de (Jane Austen) en tant que jeune tante littéraire ».

Il s'attaque au problème de notre trop grande familiarité avec les œuvres et la vie de Jane Austen en consacrant une grande partie de son livre à certains des personnages secondaires hauts en couleur de son cercle familial, comme la cousine de Jane Eliza Hancock, sa tante kleptomane, sa fringante frères marins et cet autre frère « perdu », George. La recherche de Nokes est splendide, mais gâchée pour moi par sa méthode de dramatisation. Aussi amusant que cela puisse être d'ouvrir une vie d'Austen de la manière suivante : « C'est la saison des pluies dans les Sunderbunds. À l'intérieur de sa hutte de fortune solitaire, le Chirurgien-Extraordinaire est assis en train d'écrire une lettre à la maison. ', ce genre de reconstruction semi-fictive ne fera tout simplement pas l'affaire.

Dans son introduction, Nokes tente de justifier « un certain degré d'invention » au motif qu'il peut produire des idées intéressantes, mais semble confus au sujet de sa propre méthodologie, déclarant dans le même paragraphe à la fois que sa biographie est « écrite en avant » sans le « conventionnel » une confiance objective" sur le recul et qu'il a "tiré des citations des travaux publiés plus tard comme indications de préoccupations antérieures non publiées" (quelles qu'elles soient).

Ce n'est pas du tout la monumentale biographie savante qu'on aurait pu attendre d'un tel écrivain (et qui s'impose). Nokes sympathise avec l'énergie anarchique de la jeunesse d'Austen, mais son traitement des romans est sommaire, et sur une longueur de 500 pages, son goût pour le cynisme dans les lettres d'Austen commence à ressembler à un plaidoyer spécial dans la cause du meurtre de la jeune fille. tante. Je pense qu'il a raison d'attirer l'attention sur le vers satirique sur St Swithin qu'Austen a écrit sur son lit de mort (et auquel Tomalin ne fait que jeter un coup d'œil), mais pourquoi doit-il répéter son point trois fois et dans presque exactement les mêmes mots ? Et pourquoi est-il si convaincu que « le seul but » du choix du pseudonyme d'Austen, « Mme Ashton Dennis », était de lui permettre de signer des lettres à un éditeur qui ne répond pas avec les initiales MAD ? L'approche de Claire Tomalin est beaucoup moins dogmatique ou sensationnelle.

Mais ce qui manque à Tomalin en pyrotechnie est plus que compensé par la confiance en son jugement qu'inspire son approche réfléchie et honnête. Sa lecture d'Austen est très intelligente mais jamais voyante, et je considère sa suggestion très raisonnable que la datation précise des compositions de Jane par Cassandra peut indiquer l'existence (et la destruction) d'un journal comme un coup vraiment magistral. Les lacunes dans les articles d'Austen ont toujours tenté des spéculations sur sa vie intérieure : romance, méchanceté, inceste, dépression et lesbianisme sont quelques-unes des suggestions traitées par les deux biographes ici, mais personne avant Tomalin n'a, à ma connaissance, exercé leur ingéniosité et l'imagination si bien sur la vie du corps "l'histoire perdue et non enregistrée" de l'inconfort physique, des menstruations, des voyages, de la nourriture et de l'apparence.

Les deux auteurs s'efforcent de souligner que bien que la vie d'Austen ait été apparemment sans incident, elle était entourée de drames, voire de scandales. Nokes couvre le procès de la tante de Jane, Leigh-Perrot, dans des détails fascinants, et s'intéresse beaucoup, comme Jane elle-même, à la carrière navale de ses frères. Tomalin a une longue section sur le comte de Feuillide, le beau-cousin qui a été guillotiné pendant la Révolution française, et les deux écrivains apprécient le glamour qui entoure Eliza Hancock, la « (dieu) fille » de Warren Hastings, comme Nokes l'appelle de manière taquine. Les biographies précédentes ne faisaient que faire allusion à certaines de ces histoires, mais personne ne pourra à nouveau écrire sur Austen sans tenir compte du contexte qu'elles fournissent et de l'aperçu de ses romans mondains, qui, comme le dit Tomalin, sont des «façons de regarder l'Angleterre».

« Qu'est devenue toute la timidité du monde ? Austen a écrit dans une lettre à Cassandra, notant les manières curieuses d'un jeune visiteur qui voulait examiner les trésors de son tiroir de bureau. Les mœurs et les modes morales changent, et alors que le monde d'Austen s'éloigne de plus en plus de notre compréhension, Tomalin et Nokes ont rendu un grand service entre eux en gardant les lignes de communication ouvertes.

Le fait d'avoir lu les deux livres successivement, avec leur utilisation approfondie des mêmes citations bien connues et bien-aimées des romans et des lettres, ne fait que rappeler au lecteur à quel point Austen est inépuisable. On pense qu'on continue de la réinventer quand, comme tout grand artiste, elle nous réinvente.


Toute la vie est ici

L e prix Whitbread du livre de l'année doit être annoncé mardi et, alors que les paris s'intensifient, William Hill a fait de Claire Tomalin la favorite 5-4. Si Tomalin remporte le prix de 25 000 £ pour sa biographie de Samuel Pepys, elle ne sera que la troisième femme gagnante depuis l'introduction du Whitbread – une récompense appropriée pour quelqu'un qui a passé sa vie à écrire à sauver des femmes de l'obscurité.

Samuel Pepys : The Unequaled Self a déjà remporté le Whitbread Prize pour la biographie, et ce n'est pas la première fois que les juges Whitbread saluent le travail de Tomalin. Elle n'a écrit son premier livre qu'à l'âge de 40 ans, mais lorsque sa biographie de Mary Wollstonecraft a été publiée en 1974, le Whitbread First Book Award a été inventé pour cela.

Cela, dit-elle, était «absolument incroyable». Et je me sentais, juste. parce que ma vie était si émouvante à cette époque - je venais d'être veuve et j'avais de jeunes enfants. Cela m'a semblé une chance incroyable. Bien qu'elle ne le dirait jamais (Tomalin est à la fois modeste et résolument sans pitié), l'histoire de Wollstonecraft, qui, selon la description de Tomalin, « mélangeait tragédie personnelle et haute performance », n'était pas sans rappeler l'histoire qui allait devenir celle de Tomalin. C'est peut-être en partie cela qui a rendu le livre - et ceux qui ont suivi - si impressionnants.

L'éminente universitaire Elaine Showalter pense que le livre de Tomalin sur Wollstonecraft est « le plus grand. Elle était à la fois si exacte et si sympathique. Wollstonecraft a commencé une carrière de femme littéraire à Londres, et comment toute femme écrivant à son sujet, qui a pris certaines de ces mêmes mesures, doit s'identifier très puissamment à cela et se rendre compte que, dans un sens, une grande partie n'a pas modifié.'

Claire Tomalin est née Claire Delavenay en 1933, d'un père français qui travaillait pour l'Unesco et d'une mère anglaise qui était musicienne. Claire est entrée au lycée français de Londres dès l'âge de quatre ans. Quand elle avait sept ans, ses parents se sont séparés. Elle commence à écrire de la poésie et se réfugie dans les livres. Au cours des années à venir, au cours d'une âpre bataille pour la garde et de changements entre de nombreuses écoles, la lecture, a-t-elle déclaré, est devenue son «consolation». Quand elle avait 15 ans, sa mère l'envoya à Dartington Hall pour soigner la rébellion des adolescents, et c'est là qu'un enseignant lui suggéra de postuler à Cambridge un an plus tôt. Elle a été acceptée et est allée au Newnham College, où elle avait un an d'avance sur Sylvia Plath, et a appris l'anglais par le même professeur. Elle écrivit plus tard qu'elle gardait « quelque part sous ma peau une sympathie fraternelle pour cette jeune femme vaincue par la misère de la vie conjugale, ainsi que la crainte pour la créature qui est sortie de sa propre mort, triomphalement, en tant que poète de sa génération. '

Lorsque Claire quitte Cambridge, en 1954, elle trouve une chambre dans la maison de l'artiste Roger Hilton. Son petit ami Nick Tomalin habitait au coin de la rue, chez Patrick Heron. Nick est devenu journaliste pour l'Express, et elle ne savait pas quoi faire. Le journalisme, a-t-elle dit, semblait très masculin à l'époque, et bien qu'elle ait des compétences en secrétariat, un français courant et une première en anglais, elle a été rejetée par la BBC au motif que "le concours pour les stagiaires généraux est limité aux hommes". Finalement, elle a obtenu un emploi d'assistante de rédaction chez Heinemann parce que les patrons lui ont donné sept sur 10 pour sa beauté.

Elle et Nick se sont mariés en 1955 et ont eu deux filles, Joséphine et Susanna, en succession rapide. " L'un de mes souvenirs les plus vifs du milieu des années 1950 ", écrit-elle dans son recueil d'essais, Plusieurs étrangers, " est de pleurer dans un lavabo plein de vêtements de bébé gris savonneux - il n'y avait pas de machines à laver - alors que mon beau et adoré mari était parti jouer au football dans le parc dimanche matin avec tous les charmants jeunes hommes qui avaient été amis pour nous deux à Cambridge trois ans plus tôt. J'avais voulu faire quelque chose de ma vie - je pensais que j'avais CERTAINES capacités, et là, elles étaient en train de s'effondrer avec la mousse de savon.'

Les choses ne sont pas devenues plus faciles. Tomalin a donné naissance à un troisième enfant, un fils, qui n'est jamais rentré de l'hôpital - il est décédé à l'âge d'un mois. Son quatrième enfant, Emily, est né le jour de ce qui aurait été le premier anniversaire de son frère disparu. Nick Tomalin a eu une série de liaisons et a été absent pendant de longues périodes. Un cinquième bébé, Tom, est né avec un spina bifida. Agée de 28 ans, Claire Tomalin pleurait un fils, perdait sporadiquement un mari et gardait quatre enfants dont l'un était paralysé de la poitrine aux pieds.

Elle a commencé à critiquer des livres - pour le TLS et The Observer - s'est vu offrir un emploi sur l'Evening Standard, puis est devenue rédactrice littéraire adjointe du New Statesman. Elle a été approchée par des agents et des éditeurs après avoir écrit un article sur Mary Wollstonecraft et a accepté d'écrire sa biographie, qu'elle a terminée en août 1973. Tom a eu un an. Ils sont partis en vacances. Un mois plus tard, Nick Tomalin a été tué par un missile syrien sur le plateau du Golan alors qu'il faisait un reportage pour le Sunday Times.

Peu de temps après, elle est devenue rédactrice en chef littéraire du New Statesman, un travail qu'elle a laissé entendre qu'on lui avait offert en partie pour échapper au chagrin. Elle s'est lancée dans le travail et ses adjoints comprenaient Julian Barnes, Timothy Mo et Martin Amis (avec qui elle a eu une liaison).

En 1979, Tomalin est devenu le rédacteur littéraire du Sunday Times. Sean French, son adjoint à l'époque, se souvient de cette période comme « une expérience très intense. Je ne pouvais pas imaginer travailler pour quelqu'un d'autre où ce serait si gratifiant et exigeant. Tout était en jeu - il y avait cette idée que la littérature impliquait tout, ce n'était pas seulement quelque chose que vous faites et ensuite aller jouer au tennis.

Quand elle avait commencé au Sunday Times, la fille de Tomalin, Susanna, s'est suicidée, et Tomalin a cherché refuge, a-t-elle dit, dans son travail. Mais le travail n'était pas seulement une façon de balayer les choses sous un tapis. "Je pense que certaines personnes doivent penser qu'elle s'entend bien en oubliant des choses", dit Sean French, "mais c'est absolument le contraire de ce qui est vrai. Elle embrasse tout. Elle est incroyablement ouverte, et elle a aussi un vrai don pour les gens qui sont terriblement ouverts à elle, car toutes les contraintes normales sont baissées. C'est l'une des qualités qui l'aident en tant que biographe.

En 1986, lorsque le Sunday Times a déménagé à Wapping, Tomalin et tout son département sont partis. "Elle était si protectrice envers tout le monde en dessous d'elle", dit French, "même si c'était très douloureux pour elle." Une autre collègue, également refusnik, se souvient qu'elle a affronté le membre de la direction de News International qui a posé les déplorables nouvelles conditions au personnel : "Elle a dit : "Je n'ai jamais rien entendu de plus honteux de toute ma vie", et est sortie. C'était extraordinaire, parce que c'était plus qu'un simple travail pour elle - c'était le journal pour lequel son mari avait travaillé et pour lequel il est mort.

Après avoir quitté le Sunday Times, Tomalin a écrit plusieurs livres très acclamés - sur Shelley, Katherine Mansfield et Jane Austen. Ses meilleurs et les plus influents étaient deux livres sur des femmes qui n'avaient jamais été vues auparavant : The Invisible Woman, à propos de l'amante secrète de Dickens, Nelly Ternan, et Mrs Jordan's Profession, à propos d'une actrice qui était la maîtresse du roi Guillaume IV, et l'a porté 10 enfants. Tomalin a énormément contribué à la redécouverte des femmes cachées.

"Le livre de Nelly Ternan faisait partie d'un groupe de livres parus à la même époque sur les femmes qui menaient des vies invisibles, les femmes dans les coulisses", explique Showalter. « Le mouvement des femmes avait pris conscience de l'importance de [de telles] vies, et pourtant nous avions besoin d'exemples. Je pense que le livre sur Nelly Ternan en particulier était extraordinairement opportun à cet égard.

Tomalin a rencontré son mari Michael Frayn en 1980, et il a emménagé dans sa maison à Camden Town. Ils mènent une vie « d'égalité intense », comme elle le dit. Les deux sont candidats au Whitbread Prize cette semaine (Frayn est le deuxième favori), et ils sont sur le point de quitter la maison dans laquelle Tomalin vit depuis 40 ans pour une à Petersham, où ils travailleront tous les deux à domicile pour la première fois. temps.

Tomalin reste modeste sur son travail. «Je suis généralement convaincue que ce sur quoi je travaille est un désastre total», dit-elle. « J'étais certainement avec Pepys. Je pensais que personne ne le lirait jamais et ce fut un échec total absolu. Je dois dire que je me sens un peu en décalage avec la réalité maintenant - je suis incroyablement heureux que les gens aiment ça, mais j'ai tendance à me réveiller le matin et à penser : il y a eu une erreur.

Lorsqu'on lui a récemment demandé comment, en tant que féministe, elle pouvait faire face à la tristement célèbre féminisation de Pepys, Tomalin a fait la remarque ironique : « Chaque homme n'est pas comme Pepys. Mais beaucoup d'hommes le sont.

Quand ils le sont, ils affectent généralement la vie des femmes et Tomalin a extrêmement bien documenté ces vies. Son commentaire allie la rigueur intellectuelle et la chaleur de compréhension qui font d'elle une biographe hors pair et, enfin, une femme à juste titre visible.


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Dickens & #8217 affaire secrète

En 1953, alors que la future biographe Claire Tomalin étudiait la littérature anglaise à Cambridge, elle tomba sur des références intrigantes à une figure nommée Ellen “Nelly” Ternan, une actrice de théâtre de petite réputation. L'essai d'Edmund Wilson sur Charles Dickens, "The Two Scrooges", et la biographie distinguée en deux volumes d'Edgar Johnson, Charles Dickens : sa tragédie et son triomphe, "tous deux ont mentionné cette fille qui traînait avec [l'auteur], et ils étaient tous les deux cinglants à son sujet", se souvient Tomalin, en sirotant du thé dans un café près de chez elle à Petersham, dans le Surrey. « Elle était [décrite comme] cette mercenaire, qui rendait les enfants de Dickens malheureux, mais à laquelle il semblait très attaché. J'ai senti qu'il y avait une histoire là-bas.”

De cette histoire

Ellen "Nelly" Ternan, en 1870, était une figure perdue pour l'histoire. (Musée Charles Dickens)

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Trois décennies plus tard, Tomalin, alors rédacteur en chef littéraire du Horaires du dimanche, a mentionné son intérêt pour Ternan à David Parker, conservateur du Dickens Museum à Londres. Il l'a encouragée à écrire la biographie de Ternan, ajoutant : "Je vous donnerai toute l'aide possible".

Tomalin passa les années suivantes à rassembler des indices dans des lettres, des carnets d'adresses, des journaux intimes et des photographies (certains conservés au Dickens Museum) alors qu'elle retraçait l'arc de la liaison secrète de 13 ans entre le grand auteur et l'actrice. Le résultat fut son célèbre livre de 1991, La femme invisible : l'histoire de Nelly Ternan et Charles Dickens, la seule biographie de la silhouette sombre, qui, a écrit Tomalin, semblait s'être évanouie dans les airs, bien qu'elle ait joué un rôle central dans la vie de Dickens.

Ternan a rencontré Dickens en 1857, alors qu'elle, sa mère et ses sœurs étaient actrices dans une pièce qu'il produisait. Dickens avait 45 ans Ternan avait 18 ans. Soucieux de préserver son image de pilier de la morale victorienne, Dickens lui acheta une maison près de Londres, où il lui rendit visite en secret. Dickens semblait à la fois se réjouir et regretter l'affaire.

Dickens et Ternan ont apparemment détruit toute correspondance entre eux. Le "manque de lettres était déchirant", dit Tomalin, mais "il y avait beaucoup de matériel, y compris des détails sur Ternan dans les missives des enfants de Dickens" : à la fois son fils Henry et sa fille Katey, par exemple , “a confirmé que [le couple] avait eu un enfant, et il est décédé.” Tomalin pense que Nelly et l'enfant, qui serait un garçon qui n'a pas survécu à la petite enfance, avaient été séquestrés en France.

En 1876, six ans après la mort de Dickens, Ternan, alors âgée de 37 ans, épousa un ecclésiastique de 12 ans son cadet, ils eurent deux enfants, dont aucun n'apprit la relation avec Dickens que longtemps après la mort de leur mère.

Sorti de l'obscurité par Tomalin, Ternan est sur le point d'occuper le devant de la scène une deuxième fois Ralph Fiennes réalisera et jouera dans une adaptation cinématographique de La femme invisible, avec Felicity Jones dans le rôle-titre, le tournage commencera peut-être ce printemps.


Claire Tomalin se déplace «entre le trivial et le tragique» dans «une vie à moi»

Écoutez l'interview originale

C'est de l'AIR FRAIS. Je suis Dave Davies, je remplace Terry Gross. En racontant l'histoire de sa propre vie, notre invitée, Claire Tomalin, a tenté de raconter une histoire plus large des femmes britanniques de sa génération. Elle est née en 1933. Dans ses mémoires, "A Life Of My Own" - maintenant en livre de poche - elle se décrit comme ayant été emportée par des désirs contradictoires d'avoir des enfants et une vie professionnelle qui en vaille la peine. Elle a finalement eu les deux. Elle a donné naissance à cinq enfants, a travaillé pour des publications britanniques en tant que critique littéraire et éditrice et, plus tard dans sa vie, a trouvé sa véritable vocation de biographe, écrivant des livres sur Jane Austen et Charles Dickens et la première féministe Mary Wollstonecraft.

En écrivant sur sa vie, Tomalin écrit aussi sur le deuil. Elle a perdu un fils à cause d'une maladie congénitale et une fille au suicide. Son premier mari, le journaliste britannique Nick Tomalin, a été tué en Israël par un missile syrien alors qu'il couvrait la guerre du Kippour. Et parce qu'elle pense qu'il est important que les gens sachent ce que c'est que d'être parent d'un enfant handicapé, elle écrit sur l'éducation de son fils Tom, qui est né avec le spina bifida, le laissant incapable de se tenir debout ou de marcher.

Tomalin s'est remarié à 60 ans avec le dramaturge britannique Michael Frayn. Elle a parlé à Terry l'année dernière lorsque ses mémoires ont été publiées en format cartonné.

(EXTRAIT SONORE D'UNE DIFFUSION ARCHIVÉE)

TERRY GROSS, BYLINE : Claire Tomalin, bienvenue à FRESH AIR. J'aime beaucoup vos mémoires. Et je vais vous demander de lire les premières lignes de votre note d'introduction.

CLAIRE TOMALIN : (lisant) Écrire sur moi-même n'a pas été facile. J'ai essayé d'être aussi véridique que possible, ce qui impliquait de passer du trivial au tragique d'une manière qui pouvait sembler insensible. Mais c'est ainsi que va la vie. Même lorsque vous êtes dans les pires moments et que vous souhaitez consacrer toute votre attention au deuil, vous devez quand même nettoyer la maison et payer les factures. Vous pouvez même profiter de votre déjeuner.

GROSS : Je pense que cela donnera à nos auditeurs une idée de la direction que vous prendrez dans ce livre et de la qualité de votre écriture. La rédaction de biographies vous a-t-elle aidé à comprendre l'histoire de votre propre vie et à trouver les parties qui, selon vous, pourraient être intéressantes et utiles pour les autres ?

TOMALIN : Je suppose que cela m'a encouragé à essayer d'écrire sur ma propre vie. Je pense particulièrement travailler sur Samuel Pepys, le diariste - le diariste du 17ème siècle - parce que ce qui est tellement extraordinaire chez lui, c'est qu'il montre que la vie est toute une dès la première page lorsqu'il parle de la situation politique et mentionne que sa femme a ses règles . Et à ce moment-là, vous savez que cet homme est vraiment impliqué à fond dans ce avec quoi nous sommes tous impliqués - un mélange de choses qui est notre vie. Et donc j'ai en quelque sorte pensé que j'allais essayer d'aborder ma propre vie un peu de cette façon, voyant à quel point les choses sont un mélange.

BRUT : Dans votre note d'introduction, vous écrivez comment vous avez été emporté par des désirs contradictoires d'avoir des enfants et une vie professionnelle intéressante et combien de temps il vous a fallu pour commencer votre travail. Vous êtes allé à l'université de Cambridge quand il y avait peu de femmes là-bas. Ensuite, lorsque vous avez commencé à postuler pour des emplois, vous avez postulé à la BBC. Dites-nous ce qu'on vous a dit à propos de postuler en tant que femme à la BBC.

TOMALIN : Oh, oui, oui. Ils avaient un programme de formation en gestion qui me semblait plutôt bien, alors j'ai écrit en postulant. Et j'avais très bien réussi à Cambridge. Et j'ai simplement reçu une lettre disant, chère, Mme Delavenay, ce n'est pas la politique de la BBC de considérer les femmes pour le cours de formation générale. Et j'avais ajouté dans ma lettre, enfin, peut-être du travail de secrétariat. Et ils ont dit que vous pouviez postuler pour un poste de secrétariat, mais je ne pense pas que vous l'obtiendriez (rires). C'était donc une critique assez intelligente de la part de la BBC.

GROSS : Pourquoi ne pensaient-ils pas que vous l'obtiendriez ?

TOMALIN : Je ne leur ai jamais demandé (rires). Je ne sais vraiment pas. Peut-être qu'ils pensaient simplement que je ne convenais pas d'une manière ou d'une autre.

GROSS : Et vous avez également été jugé sur votre apparence. N'avez-vous pas obtenu une note de 7 sur 10 ?

TOMALIN : Eh bien, c'était très drôle, oui. J'ai ensuite postulé pour un emploi dans l'édition. Et je devais être interviewé par l'homme qui serait mon patron si j'obtenais le poste. Et je devais passer par un bureau extérieur pour mon entretien, et il y avait un homme plus jeune qui y travaillait. Alors je suis allé m'asseoir devant et j'ai parlé à l'homme qui était - qui pourrait être mon patron.

Et pendant que nous parlions, le jeune homme est entré avec un morceau de papier en silence et l'a posé devant son patron et - l'homme qui serait mon patron - et est sorti de la pièce. Je n'avais aucune idée de ce que c'était. Je n'y ai même plus pensé que plusieurs mois plus tard, alors que je travaillais avec eux et que nous étions tous amis. Ils m'ont expliqué qu'ils avaient convenu qu'il me donnerait des notes sur 10 pour mon apparence. Et c'était 7 sur 10 (rires). C'était très drôle.

GROSS : Et c'était assez bon pour obtenir le travail.

TOMALIN : (Rires) À peu près, oui.

GROSS : Donc tu t'es marié quand tu étais jeune. Vous aviez 21 ans et votre mari Nick Tomalin, qui était journaliste, en avait 23. Vous aviez deux filles. Et puis vous avez eu un bébé qui est né avec des plaies ou des excroissances sur tout son corps. Pourquoi c'est arrivé - personne n'a jamais expliqué quelle en était la cause. Personne n'a jamais été en mesure d'expliquer. Ce bébé est mort très vite. Pouvez-vous nous parler un peu de la qualité du deuil d'un bébé qui a vécu si brièvement ?

TOMALIN: C'était extrêmement douloureux parce qu'il m'a été amené enveloppé. Alors j'ai vu sa tête et je l'ai tenu. Et il avait les cheveux noirs et les yeux noirs, et bien sûr je l'aimais. C'était mon bébé. Et je savais qu'il y avait quelque chose qui n'allait pas. Et puis après quelques jours, l'une des infirmières - je pense que c'était une infirmière australienne - a fait quelque chose qu'elle n'était pas censée faire. Elle a déballé le bébé. Elle a dit, je pense que vous devez voir votre bébé correctement. Et donc j'ai vu toutes ces excroissances terribles autour de ses épaules et de sa poitrine.

Et bien sûr, les médecins étaient - je pense qu'elle a eu des ennuis, mais je l'ai défendue parce que je pensais qu'elle avait fait ce qu'il fallait. Et puis il est mort. Et oui, je n'aime même pas m'en souvenir. Et alors j'ai pensé que c'était comme tomber de cheval. Je ferais mieux d'avoir un autre bébé tout de suite, ou je perdrai mon courage. Et, en fait, je l'ai fait. Et ma fille Emily est née le jour de l'anniversaire de Daniel un an plus tard, donc c'était plutôt bien.

GROSS : Alors en même temps que vous aviez tous ces enfants, votre mariage ne fonctionnait pas. Votre mari Nick est devenu un journaliste célèbre en Angleterre. Il était parti la plupart du temps. Il a commencé à avoir des aventures. Et vous écrivez, mon rôle était maintenant celui de la femme de banlieue ennuyeuse avec trop d'enfants qui le retenait. Donc, si vous pensiez qu'il vous voyait de cette façon, avez-vous commencé à vous voir de cette façon aussi ?

TOMALIN : Eh bien, j'ai du mal à m'en souvenir. J'étais terriblement bouleversée quand j'ai réalisé qu'il avait des aventures. Il était très charmant, intelligent, beau. Il éditait le London Star à Londres, entouré de brillants jeunes hommes et femmes qui l'adoraient. Et le contraste, je suppose, entre cela et le plaisir qu'il s'amusait et ce qui se passait à la maison, même si pour moi les bébés étaient intéressants et délicieux, était très grand.

GROSS : Alors, avez-vous commencé à vous considérer comme une femme de banlieue ennuyeuse ?

TOMALIN : Je ne pense pas que je l'ai fait (rires). Je commençais à faire des critiques de livres - des critiques de livres pour enfants, la première offre que vous recevez habituellement à l'époque si vous êtes une femme. Des collègues de Cambridge qui devenaient éditeurs littéraires m'ont envoyé des livres à réviser. Et oui, je ne pensais pas que j'étais sans valeur. Et j'avais aussi beaucoup d'amis, de très bons voisins. Nous vivions à Greenwich à ce moment-là - beaucoup de jeunes familles.

GROSS : Vous écrivez, l'effondrement de notre mariage n'était pas entièrement de sa faute. Nous étions trop jeunes pour nous marier. Tu avais 21 ans. Il avait 23 ans quand tu t'es mariée. Et je n'étais pas la bonne femme pour lui. J'étais trop sérieux, trop critique. J'étais charmé par lui, mais je ne l'adorais pas, et il tombait amoureux des filles qui l'adoraient ou qui savaient exprimer l'adoration. Je l'ai vu se transformer en une personne presque méconnaissable, et je ne savais pas comment réagir.

Que diriez-vous de répondre aux femmes avec qui il avait des aventures ? Étiez-vous en colère contre eux et vous demandiez-vous comment ils pouvaient avoir des aventures avec un homme marié ?

TOMALIN : Oui, je ne me sentais pas amical avec eux. (Rires) Je me souviens que l'un d'eux venait dîner en jupe blanche, et j'ai renversé du café dessus (rires).

BRUT : accidentellement ou volontairement ?

TOMALIN : Exprès (rires).

TOMALIN : Ce n'est pas dans le livre. Tu me fais me souvenir de choses qui ne sont pas dedans - mais c'est vrai. Je ne l'ai pas adoré. Je vois qu'il y a une différence. Il y a une grande différence entre s'entendre très bien - on s'entend très bien. Nous étions - nous nous sommes amusés ensemble. Nous avons apprécié les choses ensemble. Et il aimait les enfants, mais il avait tendance à oublier cela, bien sûr, une fois qu'il s'était enfui avec une autre jeune femme et qu'il avait soudainement dit qu'il voulait divorcer et que tout le mariage avait été une erreur.

GROSS : Eh bien, vous dites qu'il a continué à quitter la maison puis à revenir.

TOMALIN : Eh bien, il l'a fait assez souvent, oui, oui.

GROSS : Vos parents avaient divorcé quand vous étiez jeune. Comment cela a-t-il affecté votre décision d'essayer de garder la famille unie malgré le fait qu'il n'avait pas seulement des aventures, il vous quittait pour d'autres femmes et revenait ensuite ?

TOMALIN : Eh bien, je suppose que j'ai résisté à l'idée du divorce. D'un autre côté, quand il a dit qu'il voulait le divorce, j'ai finalement dit d'accord. Je veux dire, il l'a dit à toute sa famille, à toute ma famille. Mais il a toujours changé d'avis, voyez-vous. Il disait soudain qu'il avait fait une erreur, et il commençait à me bombarder de lettres d'amour et à m'envoyer des fleurs et des bagues. Et c'était beaucoup de comportement de haut en bas. C'était difficile à gérer.

Mais ce que j'ai ressenti au final sur ces périodes d'années, c'est qu'à chaque fois qu'il y avait une crise, ça me faisait réfléchir, il fallait que je devienne indépendant. Je dois obtenir un très bon travail par moi-même. Et je l'ai fait - il y a une sorte de passion là-bas que plus il partait et, vous savez, décidait qu'il voulait une vie séparée, plus j'étais encouragé à penser à construire ma propre carrière. Et c'était très bien pour moi.

GROSS : Faisons une courte pause ici, puis nous parlerons un peu plus. Si vous venez de nous rejoindre, mon invitée est l'écrivain Claire Tomalin. Elle est surtout connue pour ses biographies de personnes comme Dickens et la première féministe Mary Wollstonecraft. Mais maintenant, elle a écrit ses propres mémoires, et ça s'appelle "Une vie à moi". Nous reviendrons après une courte pause. C'est de l'AIR FRAIS.

(EXTRAIT DU "LOLA" DU WEE TRIO)

BRUT : C'est de l'AIR FRAIS. Et si vous venez de nous rejoindre, mon invitée est l'écrivain Claire Tomalin. Après des années passées en tant que critique littéraire et éditrice en Angleterre, elle est devenue biographe avec des biographies acclamées de personnes comme les premières féministes Mary Wollstonecraft et Charles Dickens. Maintenant, elle a écrit sur sa propre vie dans un mémoire intitulé "A Life Of My Own".

À un moment donné, votre mari Nick est devenu plus violent avec vous. Il vous a frappé. Vous avez eu besoin de points de suture sur votre lèvre une fois. Après que vous ayez eu une brève liaison - et cela a suivi après qu'il ait eu plusieurs liaisons - il vous a encore frappé et il a essayé d'écraser l'homme avec qui vous aviez eu la liaison.

GROSS : Je suis curieux de savoir quelle décision de rester avec un homme qui pourrait être violent parce que vous écrivez que vous avez dû vous adapter au fait qu'il pourrait être violent, et vous vous êtes préparé à plus de possibilités de cela.

TOMALIN : Eh bien, je ne dois pas exagérer. Il l'a fait, oui. La première fois qu'il m'a frappé, c'était quand quelqu'un lui avait dit que j'avais une liaison. J'avais une liaison très, très douce avec un autre journaliste. Et il rentra dans la maison. Je me tenais sous la porte de la cuisine avec un rouleau pour une serviette en rouleau. Je ne sais pas si vous en avez en Amérique dans la cuisine.

Et je - et il est venu avec son poignet levé pour me frapper, et il a cogné son poing vers le bas, et j'ai esquivé, alors il a frappé la serviette roulante et l'a cassée. Et j'ai gardé cette serviette en rouleau (rires) depuis comme mémorial. Je l'ai sur la porte de ma cuisine maintenant. En fait, j'ai réalisé quelque chose - que je vivais avec un homme qui pensait que c'était bien pour lui d'avoir des aventures mais que ce n'était pas bien pour moi.

GROSS : Après vous être réunis à nouveau en 1970, vous avez décidé d'avoir un autre bébé. Pourquoi avez-vous décidé d'avoir un autre bébé alors que vous saviez qu'il y avait quelque chose de fragile dans la fondation de votre mariage ?

TOMALIN : Eh bien, je suppose que je voulais juste avoir un autre bébé. Et je suppose que j'avais un sens très fort de la famille. Je - la raison pour laquelle j'ai toujours ramené Nick était que je pensais que la famille était si importante. Et quand Tom est né, cela a si bien fonctionné même s'il était handicapé. Et à ce moment-là, nous avions une merveilleuse jeune nounou qui est venue nous aider. Et c'était un groupe très heureux. C'était une bonne famille.

GROSS : Votre bébé Tom est né avec un spina bifida. Pouvez-vous expliquer ce que c'est ?

TOMALIN : Le spina bifida se produit lorsque la moelle épinière ne se ferme pas correctement. Et dans le cas de Tom, c'était assez grave. Et après sa naissance, on m'a dit presque immédiatement que je devais décider si je voulais qu'ils opèrent pour fermer l'espace ouvert sur le dos. Et j'ai dit, eh bien, si nous décidons de ne pas nous faire opérer, que se passera-t-il ? Et ils ont dit, eh bien, il est peut-être plus gravement handicapé. Alors j'ai dit, eh bien, tu ne me laisses pas le choix alors, n'est-ce pas ? De toute évidence, vous devez opérer. Vous devez lui fermer le dos.

Et je pense que ce n'était pas vraiment la vérité qu'ils m'ont dit parce que je pense - parce que j'ai un ami qui a eu un bébé similaire environ un an plus tard, et on leur a dit, ne pas subir l'opération. Le bébé vivra quelques mois. Vous aimerez le bébé, puis le bébé mourra et vous pourrez alors avoir d'autres enfants. C'était leur premier bébé. Nous avons donc été opérés. Nous avons eu deux opérations pour Tom. Et puis il fallait surveiller diverses autres choses comme l'hydrocéphalie dans la tête.

GROSS : C'est comme un gonflement du cerveau.

TOMALINE : Oui. Et je me souviens que j'avais l'habitude d'aller voir régulièrement le neurochirurgien avec Tom. Et ce chirurgien du cerveau était un homme très gentil et voyait beaucoup Tom. Et il m'a dit, tu es tellement chanceux d'avoir Tom. J'aimerais avoir des enfants et je n'ai pas d'enfants. Et j'ai toujours pensé à cet homme (rires) et à quel point il m'enviait, ma situation, vous savez ? Il ne pensait pas que c'était un terrible désastre d'avoir un fils handicapé. Il pensait que j'étais vraiment enviable d'avoir ce beau bébé. C'était aussi un très beau bébé.

GROSS : Donc, vous avez mentionné que votre ami qui a eu un bébé avec un problème similaire a dit, ne pas subir l'opération, votre bébé vivra quelques mois puis mourra.

GROSS : Et vous écrivez que vous vous êtes demandé si votre fils Tom pourrait avoir une vie digne d'être vécue. Pensez-vous que le médecin aurait dû vous offrir la chance d'avoir ce qui est parfois décrit comme une mort miséricordieuse pour votre fils ?

TOMALIN : Eh bien, non. Je ne vais pas dire ça parce que Tom a maintenant 48 ans, et il a un caractère extraordinaire. Il a le courage d'un lion. Et il s'est battu avec une telle bravoure tout au long de sa vie qu'il est un exemple pour beaucoup de gens. Donc je ne vais pas dire ça.

GROSS : Tom n'a jamais été capable de marcher ou de se tenir debout. Et vous avez écrit à un moment donné que vous avez arrêté de l'emmener au terrain de jeu parce que c'était douloureux pour lui.

BRUT: . Et pour que vous regardiez les autres enfants être capables de faire des choses qu'il ne pourrait jamais faire.

TOMALINE : Oui. Je me souviens qu'il regardait les autres enfants. Et tout récemment, il m'a dit - je lui en parlais, et il a dit, eh bien, je croyais alors que quand je serais grand, je serais capable de marcher. Et ça m'a littéralement brisé le cœur quand il a dit ça. Cela ne m'avait pas en quelque sorte traversé l'esprit. Mais bien sûr, les enfants n'ont aucune idée de ce qui les attend ou de ce qu'il y a dans le monde. C'était tout à fait naturel qu'il pense cela. Il a eu une vie dure, une vie très dure et une vie assez solitaire à l'exception de sa famille.

GROSS : Votre mari Nick, qui était, vous savez, devenu dans les années 70 un journaliste assez célèbre en Angleterre - il est parti en voyage de reportage en Israël juste après le début de la guerre de Yom Kippour lorsque la Syrie et l'Egypte ont lancé une attaque surprise contre Israël à Yom Kippour, qui est le jour le plus saint de l'année dans le calendrier juif. Et il vous a dit qu'il pensait qu'il serait en sécurité. Il vous a dit, je n'irais plus nulle part dangereuse maintenant avec quatre enfants mais les Israéliens savent comment s'occuper des journalistes, et je serai parfaitement en sécurité avec eux.

Alors qu'il se dirigeait vers les lignes de front, il a été tué par un missile à guidage thermique syrien. Et l'une des choses qui vous a vraiment horrifié à propos de sa mort était l'idée qu'il meure seul. Pourriez-vous expliquer un peu pourquoi c'était une pensée si horrible pour vous ?

TOMALIN : Je pense que personne ne devrait mourir seul. Je pense que quand tu meurs, tu as vraiment besoin de quelqu'un avec toi. Et c'est - le journaliste allemand qui était là-bas a sonné - m'a téléphoné après son retour et m'a dit qu'il avait entendu Nick crier, disant, ich sterbe. Bien sûr, il n'a pas appelé ich sterbe. Il ne parlait pas allemand. Alors ce qu'il a appelé, c'est que je suis en train de mourir. Et - terrible, terrible qu'il meure seul, terrible. Je n'aime pas y penser à ce jour - chose terrible.

J'ai donc absolument insisté pour que son corps soit ramené en Angleterre. Ils voulaient l'enterrer là-bas. Et j'ai dit non, il faut qu'il revienne, sinon pour les enfants. S'ils ne voyaient pas - ne pouvaient pas voir son corps mais ils pouvaient voir le cercueil et ses parents aussi - sinon, ce serait comme s'il était reparti et n'était tout simplement pas revenu. Il devait y avoir des funérailles. Il devait y avoir un endroit où il était enterré. Cela m'a semblé très important. Je veux dire, ce genre de formalités est important dans la vie, je pense.

GROSS : Vous l'écrivez a changé votre vie lorsque vous avez réalisé que vous en étiez maintenant responsable. Comment cela a-t-il changé votre vie ?

TOMALIN: Eh bien, oui parce que j'étais maintenant en charge. Je pouvais maintenant décider de beaucoup de choses, comme le type de voiture à acheter. J'ai acheté ma première voiture qui était ma voiture, (rires) ce qui était absolument merveilleux. Et j'étais - alors John Gross, qui était au New Statesman, a dit, je dois venir. Il voulait aller au Times Literary Supplement, et il pensait que je devrais venir et être éditeur littéraire pour le New Statesman. Et je devais décider si je devais le faire, si je devais prendre un travail ou si je resterais à la maison avec les enfants. Et j'en ai parlé avec tout le monde, et nous en avons tous débattu. Et j'ai décidé - et je pense que les enfants étaient d'accord - qu'il valait mieux que j'aie un travail.

GROSS : Pourquoi pensiez-vous qu'il serait préférable de prendre le travail ?

TOMALIN : Parce que je pense que les mères qui restent à la maison et vivent entièrement de leurs enfants - je veux dire, certaines personnes sont très heureuses de faire cela, mais je ne pense pas que ce soit une très bonne idée. À ce moment-là, ma fille - ma fille aînée, Jo, était en fait prête à aller à Cambridge. Donc elles étaient - vous savez, c'étaient de grandes filles.

DAVIES : Claire Tomalin parlant avec Terry Gross, enregistré l'année dernière. Les mémoires de Tomalin, "A Life Of My Own", sont maintenant disponibles en format de poche. Après une pause, elle parlera d'autres difficultés auxquelles elle a été confrontée dans la vie et de la façon dont le fait de survivre à ses amis a affecté son attitude envers la mort. On se souvient aussi de la soprano d'opéra Jessye Norman, décédée lundi. Je suis Dave Davies, et voici FRESH AIR.

DAVIES : C'est de l'AIR FRAIS. Je suis Dave Davies, je remplace Terry Gross. Nous écoutons l'interview que Terry a enregistrée l'année dernière avec Claire Tomalin. Après avoir écrit des biographies de Charles Dickens, Jane Austen et de la première féministe Mary Wollstonecraft, Tomalin a écrit un mémoire intitulé "A Life Of My Own", qui est maintenant publié en livre de poche. À travers son histoire, elle essaie de raconter une histoire plus large des femmes britanniques de sa génération. Elle est née en 1933. Elle écrit sur ses désirs contradictoires d'avoir des enfants et une vie professionnelle satisfaisante. Cela a pris du temps, mais elle a finalement eu les deux, bien qu'il y ait eu de nombreuses tragédies familiales qu'elle a endurées.

(EXTRAIT SONORE DE LA DIFFUSION ARCHIVÉE DE LA NPR)

GROSS : Votre première biographie était donc une biographie de Mary Wollstonecraft, la première féministe qui a écrit " A Vindication Of The Rights Of Women ", qui a été publiée en 1792, et qui soutenait que les femmes étaient les égales des hommes. Comment ce regard historique sur le féminisme et la vie de Wollstonecraft a-t-il affecté votre compréhension de votre propre vie ? L'a fait?

TOMALIN : Eh bien, c'était plutôt intéressant. Je l'ai écrit parce que quand je prenais un congé de maternité pour avoir Tom, le rédacteur en chef du New Statesman - je travaillais déjà comme rédacteur littéraire adjoint. Et il a dit, s'il vous plaît, continuez à écrire des articles pour le New Statesman pendant que vous prenez votre congé de maternité. Et c'est ainsi que j'ai écrit une page sur Mary Wollstonecraft pour le New Statesman. Et quand il a été publié, j'ai reçu des lettres d'agents, d'éditeurs disant, vous devez écrire une biographie d'elle. Et donc je ne savais pas quoi faire.

Et Nick et moi nous sommes assis avec un morceau de papier et un crayon chacun. Avantages et inconvénients - devrais-je retourner au New Statesman, ou devrais-je essayer d'écrire ce livre ? Et nous avons tous les deux conclu que je devais essayer d'écrire le livre. Et c'est pourquoi j'ai décidé de le faire. Le livre est en quelque sorte associé à Nick de cette façon. J'étais - ça m'a été utile, ça - son conseil. Et en fait, quand il a été tué, je finissais juste d'écrire le livre. C'était donc - le livre était en quelque sorte lié à cette période de la fin de sa vie, et c'était assez émouvant.

GROSS : Alors, les écrits de Mary Wollstonecraft et la façon dont elle a vécu sa vie ont-ils affecté la façon dont vous avez vécu votre vie après le meurtre de votre mari ?

TOMALIN : Eh bien, l'étudier était pour moi incroyable parce que j'ai découvert cette femme au 18ème siècle qui semblait vivre une vie très, très semblable à la mienne. Elle vivait dans le nord de Londres. Elle travaillait sur un magazine. Elle avait des histoires d'amour difficiles, pour ainsi dire, ou - et une fois qu'elle a eu un bébé, elle a dû faire face à essayer de travailler et d'avoir un bébé. Et cette marche dans les mêmes rues de Londres qu'elle avait parcourues, cela m'a semblé absolument incroyable. Et elle était si vive dans ses lettres et ses écrits. Et elle est allée - allait à Paris pour voir la Révolution française, et moi, bien sûr, je suis allé à Paris, j'ai appris pas mal de choses sur la famille française.

Et donc je – cela a en quelque sorte renforcé mon intérêt pour l'histoire des femmes, et cela m'a fait réfléchir beaucoup plus profondément sur le peu d'informations vraiment utiles que nous avons eues sur la vie des femmes dans le passé, comment – ​​vous savez, nous avions des biographies de reines, et nous avait des sortes de livres sur les actrices. Mais regarder de très près à quoi ressemblait la vie des femmes dans le passé était plutôt rare. Et j'ai pensé que c'était quelque chose dans lequel j'aimerais vraiment me mettre les dents.

GROSS : Sa biographie vous a-t-elle également donné un sentiment de force ou de courage pour poursuivre une vie indépendante ?

TOMALIN : Oui, c'est vrai. Et elle était si intéressante parce que c'était une sorte de jeune femme plutôt sévère et travailleuse qui se lançait dans toutes sortes de travaux. Elle travaillait comme gouvernante. Elle a essayé de diriger une école. Elle a même aidé une de ses amies dont la famille était très pauvre à faire des travaux de couture. Et elle allaitait les gens. Elle a accepté pratiquement tous les emplois qu'une femme de sa génération pouvait assumer. Elle s'est donc qualifiée pour commenter la situation des femmes.

Et puis elle a eu cette histoire d'amour extraordinaire. Elle est allée à Paris pendant la révolution. Et elle ne croyait pas au mariage, alors elle a eu un bébé avec ça - son amant américain. Et elle a passé un mauvais moment avec lui. Il était (rires) infidèle envers elle. Et c'est ce qu'elle a fait - elle s'est en quelque sorte légèrement transformée en héroïne romantique. Elle est une figure complètement fascinante pour moi encore.

GROSS : Je veux vous interroger sur une autre tragédie dans votre vie. Votre deuxième fille aînée, Susanna, est devenue profondément déprimée en 1979 alors qu'elle étudiait à l'université de Cambridge.

TOMALIN : Non, elle était à Oxford.

GROSS : À Oxford, je suis désolé. Merci. Et puis elle s'est suicidée en 1980.

GROSS : Et vous avez trouvé sa dépression - il semble que tous ceux qui la connaissaient ont trouvé sa dépression insondable parce que c'était un changement si soudain et inexplicable par rapport à ce qu'elle avait été dans le passé. Avez-vous déjà trouvé une explication ?

TOMALIN : Je viens de regarder à nouveau "The Bell Jar" de Sylvia Plath et j'ai soudainement remarqué - c'est juste la semaine dernière - que ce qu'elle décrit dans ce livre, la dépression dans laquelle elle tombe, ressemble beaucoup à Susanna, dans quoi Susanna est tombée, inexplicable pour la famille, pour les amis. Mais ils avaient quelque chose en commun, je pense. Et cela m'a étonné soudain de voir ce que Sylvia Plath a décrit si brillamment. Comment elle a décrit sa propre descente dans la dépression, je ne sais pas, mais elle était merveilleuse. Et je pensais que Susanna était comme ça.

Dans tous mes efforts pour l'aider, la réconforter, la réconforter, elle dirait, eh bien, cela peut vous faire vous sentir mieux, mais cela ne me fait pas sentir mieux. Et la première fois qu'elle a pris une overdose, je la décris dans le livre. Je l'ai trouvée. Nous l'avons emmenée à l'hôpital. Elle était aux soins intensifs. Et j'ai regardé toutes ces lignes, vous savez, vous montrer comment la respiration et le cœur et tout - et je l'ai vue revivre. Et quand elle a semblé aller mieux, je suis sorti dans le couloir de l'hôpital. Et l'infirmier est sorti et a dit, ne vous réjouissez pas, elle recommencera. C'était assez sinistre, n'est-ce pas ?

GROSS: Il s'est avéré être vrai, cependant.

TOMALIN : C'était vrai, oui. C'était vrai.

GROSS: Vous savez, et dans sa note de suicide, elle a écrit qu'elle était désolée, mais, je cite, "ça pourrait empirer".

TOMALIN: Oui, c'est vrai, mais je suppose que.

GROSS: Donc je suppose qu'elle avait vraiment peur de ça.

TOMALIN: Eh bien, je pense que c'est vrai. Et un autre de mes amis qui souffrait de dépression m'a dit, si vous n'avez pas souffert de dépression, vous n'avez aucune idée de ce que c'est. C'était un de mes amis catholiques romains. Elle a dit, c'est pire, j'en suis sûr, que d'être en enfer.

Et je pense que si vous pensez à Virginia Woolf, qui a eu cette dépression récurrente puis s'est suicidée - je pensais que si nous avions sauvé Susanna, que si nous avions réussi à la sauver, je pense qu'elle aurait peut-être vécu 10 autres ou 15 ans et a fait un peu plus du - elle était - elle aurait pu être un très bon écrivain. Elle a écrit de très bons poèmes. Et même si elle, comme Virginia Woolf, se suiciderait plus tard - si seulement elle avait eu un peu plus de sa vie parce qu'elle l'était - bien sûr, toutes les mères pensent que leurs enfants sont merveilleux.

Mais c'était une personne exceptionnelle. Et c'était récemment son 60e anniversaire. Et son merveilleux petit ami qu'elle avait eu, qui est marié et heureux avec sa famille dans la soixantaine, m'a envoyé un e-mail le matin du 60e anniversaire de Susanna et m'a dit que, partout dans le monde, les gens se souviennent à quel point Susanna était intelligente, vivante et merveilleuse. N'est-ce pas une chose extraordinaire ?

GROSS : Ouais. Vous écrivez, le chagrin doit être mis de côté, mais il ne disparaît pas. Il arrive chaque matin au réveil, guette les routines familières de la journée, vous surprend. Est-ce encore?

TOMALIN : Je pense que l'écriture du livre a aidé. Beaucoup de gens m'ont écrit à propos de ce passage, des gens qui ont perdu quelqu'un qu'ils aimaient, et ont dit, oui, c'est comme ça et en quelque sorte de partager l'expérience avec les gens. Je ne pleure pas de la même manière que j'avais l'habitude de pleurer année après année. Je suis plutôt tranquille. Mais ça continue - bien sûr, ça frappe un à - vous entendez un morceau de musique, vous voyez quelque chose qui vous rappelle - juste - que je vois son visage. Je vois ses beaux yeux bleus. Alors, bien sûr - bien sûr, la douleur est moindre, mais elle n'est certainement pas oubliée. Elle n'est pas oubliée par ses amis.

GROSS : Pourquoi ne ferions-nous pas une courte pause ici ? Et puis on en reparlera. Si vous venez de nous rejoindre, mon invitée est Claire Tomalin. C'est une biographe qui a écrit des livres sur Mary Wollstonecraft, la première féministe, et Charles Dickens. Son nouveau mémoire s'intitule "Une vie à moi". Nous allons faire une petite pause. Ensuite, nous reviendrons. C'est de l'AIR FRAIS.

BRUT : C'est de l'AIR FRAIS. Et si vous venez de nous rejoindre, mon invitée est Claire Tomalin. Elle a longtemps été critique littéraire et éditrice de publications en Angleterre, puis elle est devenue biographe à plein temps. Ses biographies comprennent des livres sur Charles Dickens et la première féministe Mary Wollstonecraft. Maintenant, elle a un mémoire intitulé "Une vie à moi".

Donc, vous savez, nous avons beaucoup parlé d'élever votre famille et de votre premier mariage, qui a eu beaucoup de périodes difficiles. Et puis votre mari a été tué alors qu'il couvrait la guerre de Yom Kippour. Il a été tué par un missile à tête chercheuse, un missile syrien. À l'âge de 60 ans, vous vous êtes remarié avec le dramaturge Michael Frayn, qui est surtout connu pour - en Amérique, en tout cas, je pense qu'il est surtout connu pour "Noises Off".

Il était marié quand vous avez commencé à vous voir, et vous écrivez que vous avez essayé d'y mettre fin à plusieurs reprises. Mais finalement, sa femme était compréhensive et ils se séparèrent. Et tu as épousé Michael Frayn. Depuis que votre mari a eu tant d'aventures et que vous êtes ensuite revenu vers vous, qu'est-ce que cela vous a fait d'être la femme qui avait une liaison avec un homme marié ?

TOMALIN : Eh bien, c'est une très bonne question. Bien sûr, c'était très difficile et douloureux. Et ça a duré assez longtemps. Et comme je l'ai dit, nous avons essayé d'arrêter de nous voir. Nous avons traversé toutes sortes de processus pour nous mettre d'accord sur le fait que nous ne nous verrions pas, et d'une manière ou d'une autre, nous ne pouvions tout simplement pas supporter de ne pas nous voir. Et d'autant plus que Michael et Jill, sa femme, ont eu trois filles - exactement comme j'ai eu trois filles. Merveilleuses, merveilleuses filles.

C'était donc très angoissant. Et je ne peux pas dire que je sens que je me suis comporté très merveilleusement. Mais à la fin, Jill a décidé qu'elle pensait qu'il valait mieux qu'ils se séparent. Et je suis heureux de dire que nous sommes maintenant tous sur un - je suis très proche de ses filles. Je les aime tendrement - et ses petits-enfants. Et Jill et moi sommes en bons termes. Et la douleur de tout ce processus, je pense, a été surmontée. Ce n'est pas à moi de dire que c'est entièrement travaillé, mais je ne pense pas pouvoir en dire beaucoup plus que cela.

GROSS : Je ne sais pas si c'est quelque chose que vous pouvez cristalliser, mais je me demandais si vous pouviez parler de la qualité de l'amour en tant que femme plus âgée, par rapport à la qualité de l'amour dans la vingtaine lorsque vous avez épousé votre premier mari. Et je pose la question en partie parce que, par exemple, le désir sexuel n'est pas - tu vois ce que je veux dire ? - ne fait pas partie de l'équation de la même manière lorsqu'on se marie à 60 ans que lorsqu'on se marie.

TOMALIN : Eh bien, je ne suis pas sûr que je le ferais.

TOMALINE : . D'accord avec ça (rires).

TOMALIN : Je pense que l'amour sexuel est très fondamental - est une partie très importante de la vie. Et pour moi, j'étais certainement - à certains égards, plus important à 60 ans qu'à 20 ans.

GROSS : C'est une réponse très intéressante (rires). Vous avez donc 85 ans maintenant.

GROSS : Votre livre me semble être un livre très honnête. Je ne te connais pas vraiment, donc je ne suis pas le meilleur juge. Mais en tant que lecteur (rires) - en tant que lecteur, cela me semble être un livre honnête.

TOMALIN : C'est certainement censé être un livre honnête, oui.

GROSS : Ouais. Et je me demande si ce niveau d'honnêteté est quelque chose que vous vous sentez plus libre d'avoir au milieu des années 80 maintenant. Comme, vous savez qui vous êtes maintenant. Vous savez quelle a été votre vie. Vous n'avez à impressionner personne. Vous n'avez pas à vous soucier de votre réputation. C'est déjà fait.

TOMALIN : Je le ressens. Et aussi, pour être brutalement honnête, bien sûr, un grand nombre des personnes sur lesquelles j'écris sont toutes mortes, donc elles ne peuvent pas répondre. Ils ne peuvent pas dire, oh, tu te trompes, Claire. Et je me rends compte que c'est plutôt injuste, n'est-ce pas ? Mais c'est comme ça. Parce que j'ai vécu une longue vie, je peux voir que c'est facile pour moi, n'est-ce pas ? Je veux dire, dans certains cas, j'ai demandé aux gens. J'ai envoyé aux gens ce que j'ai écrit et dit, est-ce que ça va ?

A part Susanna, sur qui je suis content d'avoir écrit parce que je pense qu'elle était merveilleuse, j'ai dit à ma fille, je ne vais pas beaucoup écrire sur toi. Mais alors à propos de Tom, j'ai écrit. Et ma plus jeune fille Emily a dit, Tom n'aimera pas ce que vous avez écrit, vous devez le lui lire.

Alors quand le livre était en preuve et pouvait encore être modifié, j'ai dit, j'ai écrit sur vous, voudriez-vous entendre ? Et il était à l'hôpital à ce moment-là. Et je suis entré, j'ai annoté la preuve, et je la lui ai lue. Et il a vraiment aimé ça. Il était vraiment content. Et je pense qu'il a vu que j'avais écrit sur lui avec l'amour que je ressens pour lui et l'admiration que je ressens pour lui. Et je pense qu'il sentait, en fait, que c'était quelque chose de bien, qu'on le décrivait là.

GROSS : Je veux vous citer à nouveau : « lorsque vous avez vu beaucoup de vos amis et de votre famille mourir, il n'est pas si difficile de penser calmement à votre propre mort à venir. Vous suivrez le chemin qu'ils ont déjà pris. croyance en une vie après la mort pour se sentir réconforté par cette pensée." Pourquoi trouvez-vous cette pensée réconfortante ?

TOMALIN : Que je suivrais ceux qui sont morts avant moi ?

TOMALIN : Eh bien, ce n'est pas logique parce que je pense que lorsque vous mourez, vous cessez d'exister. Mais tout de même, tu ne peux pas t'empêcher de penser qu'à mon âge, 85 ans, tant de gens que tu aimes sont morts, tu ne peux pas t'empêcher de voir qu'ils sont en quelque sorte sortis par une porte . Et l'idée que toi aussi tu vas bientôt passer par cette même porte, ce n'est pas une croyance littérale, mais c'est une façon de le voir qui a du sens pour moi.

Et puis je pense à des mots avec l'écriture à ce sujet - (inintelligible) avec de la terre et des pierres et des arbres, l'idée que ce qui reste de vous fait toujours partie de cette terre merveilleuse dans laquelle nous vivons. Même si vous êtes réduit en cendres ou quoi que ce soit, vous en avez fait partie. Et dans un certain sens, vous en ferez toujours partie.

GROSS : Eh bien, Claire Tomalin, ce fut vraiment un plaisir de parler avec vous. Merci beaucoup. Et je suis content que tu aies décidé d'écrire ta propre histoire.

TOMALINE : Merci. Ce fut un plaisir de vous parler.

DAVIES : Claire Tomalin parlant avec Terry Gross, enregistré l'année dernière. Les mémoires de Tomalin, "A Life Of My Own", sont maintenant disponibles en format de poche. À venir, nous nous souvenons de la célèbre soprano Jessye Norman, décédée lundi. C'est de l'AIR FRAIS.

(EXTRAIT DE "IMPROMPTUS D.899: NO. 3 IN G FLAT MAJOR: ANDANTE" DE DAVID FRAY)

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À la maison dans ses chaussettes

Il y a environ 30 ans, Claire Tomalin a passé en revue la biographie historique de Robert Gittings sur Thomas Hardy. Cela a établi le contour sombre et familier du grand écrivain du Wessex que nous connaissons toujours et, avec quelques réserves anxieuses, aimons toujours. C'était le romancier sensible qui s'est avéré être un mari négligent le tendre poète confessionnel qui a habilement « falsifié » sa propre biographie l'homme public scintillant qui croyait notoirement en un univers malin. "Le problème du biographe avec Hardy", a écrit Tomalin, "est de savoir comment relier cet homme sec et défensif à la présence timide mais super réactive ressentie dans les poèmes et les romans." Il y a eu beaucoup de travaux universitaires depuis Gittings, notamment la belle édition des Lettres de Michael Millgate, les études récentes de Paul Turner (1998) et The Guarded Life de Ralph Pite (2006).

Mais il y a un sens dans lequel le problème, le mystère profondément divisé de Hardy, demeure. On est fasciné de voir si Tomalin, qui a merveilleusement "sauvé" la réputation de racket de Samuel Pepys dans sa récente biographie primée, peut opérer la même magie pour Hardy. Il est intriguant que son sous-titre - L'homme déchiré par le temps - provienne d'un poème d'amour de Hardy, où la ligne complète se lit comme suit: "Une fois, vous, une femme, êtes venue apaiser un homme déchiré par le temps."

Le maniement habile du temps narratif par Tomalin annonce à la fois son originalité et son immense expérience de biographe. Il est subtilement façonné à l'écart de la chronologie conventionnelle de « plodding » (comme Virginia Woolf s'en est moquée un jour). Elle s'ouvre non pas sur la naissance d'Hardy en 1840, mais sur la mort d'Emma Hardy, pauvre et négligée en 1912, et la déclaration surprenante : « C'est le moment où Thomas Hardy est devenu un grand poète.

La scène intensément bouleversante qui suit - le corps descendu du grenier, le cercueil placé au pied du lit d'Hardy pendant trois jours - est utilisée pour montrer la libération soudaine et étonnante des grandes élégies d'Hardy pour Emma dans les poèmes de 1912-13, qui sont comparés aux Lycidas de Milton. Dès lors, il est clair que la poésie de Hardy et son mariage seront utilisés pour transformer l'histoire familière.

La nature exacte de ce mariage est l'un des problèmes les plus notoires de la biographie du XIXe siècle, plus lourde que celle de Carlyle, plus angoissée que celle de Dickens. Il ne reste aucune lettre d'amour entre Emma et Hardy, à l'exception de deux fragments copiés par Hardy dans ses cahiers.Dans l'un, elle a écrit prophétiquement "Votre roman ressemble parfois à un enfant, le vôtre et aucun de moi." Sinon, il n'y a aucune lettre d'Emma avant 1890, alors qu'elle avait 50 ans et que le mariage était déjà profondément en difficulté. Il n'y en a pas parce qu'elle les a tous brûlés dans le jardin de Max Gate.

La plupart des biographes antérieurs souffrent ici de prolepsie - d'anticipation : le mariage était voué à l'échec dès le départ. Pourtant, Tomalin produit un chapitre inoubliablement frais et vivant sur leurs premières rencontres en Cornouailles, intitulé "Lyonnesse" (d'après son célèbre poème chantant). Sa présentation exubérante d'Emma, ​​avec sa masse de cheveux dorés, ses promenades à cheval le long du bord dangereux de Beeny Cliff, les tendres promenades et les pique-niques séduisants, établit avec brio la puissance durable de la romance pour Hardy qui illumine toute la biographie.

Elle décrit hardiment le dessin érotique de Hardy d'Emma à quatre pattes cherchant leur verre de vin de pique-nique perdu dans la cascade. "Elle est délicieusement vêtue, chapeautée et frisée, les fesses relevées, les manches retroussées et les seins bien dessinés."

Elle donne un soin barométrique à tracer les rythmes émotionnels fluctuants entre l'écrivain et sa femme. "Les sentiments changeants dans un mariage... sont aussi complexes et imprévisibles que les formations nuageuses." Aucun autre biographe n'a fait cela aussi bien. Tomalin entre profondément dans la météo conjugale, ne prend pas parti, mais ressent de l'intérieur. Lorsque la célébrité arrive après 1880 et que le mariage commence lentement à s'effondrer, Tomalin reconnaît la douleur des deux côtés. Vous pouvez presque la sentir lutter pour les garder ensemble. « Il préférait le silence aux querelles, qui auraient pu éclaircir l'air et les envoyer dans les bras l'un de l'autre.

Pourtant, il y a encore de nombreuses tournées continentales, des visites à Paris, des fêtes à Londres et les célèbres expéditions épiques à vélo - lui sur son "Red Cob", elle sur sa "Grasshopper" avec le costume de velours vert assorti que les habitants de Dorchester ont trouvé si ridicule. Tomalin savoure ces excentricités plutôt que de se moquer de lui.

Parfois, cela semble une ombre trop gentille, trop vive. Tomalin est très bref sur la tragédie de leur stérilité, bien qu'elle reconnaisse son importance, en particulier pour les relations tendues d'Emma avec la famille de Hardy. Pite donne un chapitre entier sur les causes possibles, les difficultés sexuelles et la vie imaginaire de Hardy. Tomalin préfère laisser de telles spéculations et se concentre sur l'éloignement croissant d'Emma. Sa formidable dénonciation des maris en 1899 est mémorable : attendez-vous à « ni gratitude, ni attentions, amour, ni justice ». Jordan.

Le portrait parallèle de Hardy est tout aussi affectueux et attachant, mais encore plus original à sa manière. L'évocation de la musique par Tomalin dans sa petite enfance - le jeu de violon, les "jigs sans fin, cornemuses, reels, valses", le chant de chansons et d'hymnes folkloriques du Dorset - correspond magnifiquement au don instinctif de Hardy pour la poésie. Plus tard, il y a de brillantes digressions sur ses mentors intellectuels - Horace Moule, qui lui a enseigné la tragédie grecque et l'a ensuite démontrée en se suicidant dans ses chambres d'université de Cambridge et le sévère et triste Leslie Stephen, qui a transformé Hardy en "un mélioriste évolutionniste".

Encore une fois, il y a des ajustements de temps subtils ici pour la narration. Presque inaperçue, la grande période d'écriture de romans professionnels de 1880-1895 est compressée en à peine plus de 50 pages. Cela permet l'expansion donnée à la poésie aussi bien au début qu'à la fin du livre. Si vous regardez attentivement, vous voyez que la biographie a la structure d'un sablier, avec sa courbe et son élégance aussi.

Il y a aussi des déviations du temps. Tomalin refuse de spéculer sur la romance avec sa vive cousine Tryphena Sparks, à laquelle Gittings a donné un chapitre entier. De même, elle néglige les autres prétendus flirts avec la succession de muses d'Hardy : Helen Patterson, Rosamond Thomson, Agnes Grove. Pourtant, il y a sûrement une qualité obsessionnelle dans le désir de Hardy de posséder - ou plutôt de reprendre possession - de jeunes femmes. C'est en partie ce qui fait de ses héroïnes de fiction des créations physiques si vives, comparables à leurs grandes contemporaines continentales - Emma Bovary, Effi Briest ou encore la Boule de Suif de Maupassant.

Tomalin n'apparaît qu'une seule fois vraiment en colère contre Hardy : pas contre Tess, comme on pourrait le supposer, mais contre Jude. Ici, elle croit que Hardy bat délibérément ses personnages, « forçant ses complots » pour les torturer tous. Le lire, c'est "comme être frappé au visage encore et encore". Elle cite Gosse, l'un des plus grands admirateurs de Hardy : « Qu'est-ce que la Providence a fait à M. Hardy pour qu'il se lève sur les terres arables du Wessex et serre le poing vers son Créateur ?

Pourtant, c'est le triomphe de Tomalin de fournir une réponse narrative sympathique à cette question. Elle n'essaie jamais d'expliquer Hardy de manière discursive, que ce soit psychologiquement ou sociologiquement. Dans un passage central, elle médite simplement sur le mystère persistant du « moi intérieur déchaîné et blessé qui a châtié les valeurs du monde qu'il habitait ». C'est sûrement là le vrai pouvoir de la biographie, sur la critique littéraire ou l'histoire sociale.

Le traitement fin et frais de Tomalin de la poésie de Hardy respire tout le livre. Elle fait référence à plus de 100 poèmes individuels et cite des strophes de près de 60. Ses petits coups de coude sont merveilleux. Elle met en lumière des phrases clés : "la robe bleu-air originale [de "The Voice"] soulève et illumine tout le poème".

Elle n'est jamais piégée dans une recherche d'identité fastidieuse - qui était cette fille ? - le fléau de la plupart des bourses Hardy précédentes. Elle voit comment les conclusions amères ou sombres de tant de poèmes ont une musicalité qui les élève vers quelque chose de transcendant. Le lecteur peut revenir au début, et "rappeler le délice".

L'une des raisons pour lesquelles elle accepte la deuxième Mme Hardy, la Florence aux yeux de biche et manipulatrice, est la tranquillité qu'elle (avec le chien Wessex) a évidemment apportée à Hardy à la fin des années 70 et 80, lui permettant toujours d'écrire de grands poèmes tels que " Fiers chanteurs". Ces dernières pages sont un autre tour de force. Ils offrent un reportage brillant, comme si Tomalin venait tout droit de Max Gate. Qui peut oublier Hardy en train d'écrire de la poésie dans ses chaussettes ? La qualité exceptionnelle de la biographie est le flux facile et confiant du style narratif de Tomalin. Je ne connais aucun autre biographe écrivant actuellement tout à fait comme ça. Elle est profondément à l'aise dans l'époque, généreuse, méticuleuse, affectueuse, pleine de bon sens, parfois acidulée, mais toujours réfléchie. On pense sans cesse : oui, c'est ainsi que la vie - comme la vie d'un écrivain - est. C'est une réalisation rare.

· Shelley: The Pursuit de Richard Holmes est publié par HarperPerennial


Claire Tomalin : éditrice littéraire et biographe

Claire Tomalin dit que sa mère lui a inculqué l'amour de la poésie lorsqu'elle était enfant.

La vie de Claire Tomalin a été aussi productive que mouvementée. Elle a perdu deux de ses sept enfants ainsi que son premier mari. Après une carrière remarquable en tant que rédactrice littéraire du New Statesman et du Sunday Times, elle a commencé à écrire des biographies primées. A bientôt 80 ans, l'auteur vit à Londres avec son second mari, le dramaturge Michael Frayn.

LIVRES: Tu es devenu un lecteur sérieux quand tu étais gosse ?

TOMALINE : Ma mère, qui était compositrice, lisait de la poésie avec moi. Ensuite, j'ai pu lire tout seul quand j'avais 5 ou 6 ans. Ma mère m'a dit : « Quoi qu'il arrive, tu peux toujours t'évader dans un livre. » C'est vrai.

LIVRES: Est-ce toujours vrai ?

TOMALINE : Je me sens très mal si je n'ai pas quelques livres avec moi. Ces cinq dernières années, j'ai relu les romans de Dickens, mais j'ai continué à lire Anthony Trollope pour le contraste. J'ai beaucoup aimé "Phineas Finn". J'aime les politiques, comme "The Duke's Children".

LIVRES: Avez-vous lu une fiction récente en écrivant votre livre ?

TOMALINE : Je n'ai pas lu beaucoup de fiction moderne depuis un moment, mais j'ai lu "The Glass Room" de Simon Mawer. C'est un roman très intéressant. J'ai lu le livre le plus récent de Julian Barnes, "The Sense of an Ending". C'est un vieil ami. C'est tout à fait un départ, une histoire très pointue et sinistre.

J'adore lire l'histoire et j'ai aimé "Woodlands" d'Oliver Rackham. C'est un livre incroyable entièrement sur les arbres et les bois.

LIVRES: Que lisez-vous actuellement ?

TOMALINE : Je lis toujours de la poésie. Je devais faire un événement en Irlande, alors j'ai pris mon Yeats dans l'avion et j'ai confirmé mon sentiment qu'il était le plus merveilleux des poètes quand il était jeune, mais quand il était plus âgé, il était un peu trop orné. J'ai aussi lu la poétesse anglaise Wendy Cope. Son dernier livre est « Les valeurs de la famille ». Je lis tout ce qu'elle écrit. Un autre poète que j'ai lu est Christopher Reid, qui a écrit un beau livre intitulé "A Scattering" sur les dernières heures de la vie de sa femme.

Et je relis beaucoup Shakespeare. Mon sonnet préféré, 143, commence par « Vo, une femme au foyer prudente court pour attraper une poule. Il décrit une femme qui court après la poule pendant que son tout-petit court après elle. C'est absolument écrit de la vie. J'ai mémorisé autant de sonnets que j'ai pu quand j'étais jeune. Je suis content de l'avoir fait parce qu'il est difficile de mémoriser quoi que ce soit quand on est vieux et maintenant ils sont une grande ressource dans la vie. Si vous êtes seul, vous pouvez vous dire un sonnet de Shakespeare.

LIVRES: Quand avez-vous découvert ce sonnet préféré pour la première fois ?

TOMALINE : Ma mère m'a offert un Shakespeare complet pour mon 11e anniversaire. Je pensais que c'était le plus beau cadeau que j'aie jamais eu. Je viens de lire, lire et lire Shakespeare. J'ai écrit de longs poèmes imitant son "Vénus et Adonis", croyez-le ou non.

J'ai découvert que Dickens connaissait bien Shakespeare. Il pouvait le réciter quand il était jeune. Quand il est allé en Amérique pour la première fois, un ami lui a donné un volume de poche de Shakespeare, qu'il lisait tout le temps.

LIVRES: Dickens était-il un grand lecteur ?

TOMALINE : Oui il l'était. Il n'était pas considéré comme un intellectuel mais il aimait la poésie d'Alfred Tennyson. C'était un grand ami de Robert Browning, mais je dois dire que je n'ai trouvé aucune référence au travail de Browning dans ses lettres.

LIVRES: Quand lis-tu ?

TOMALINE : Si je travaille, je dois me limiter, bien sûr, ne pas le faire pendant les heures de travail. Je ne sors jamais sans un livre, même si je prends le bus ou le métro pour faire du shopping.

LIVRES: Vous avez eu une vie si bien remplie, y a-t-il déjà eu un moment où vous n'avez pas eu le temps de lire ?

TOMALINE : Non. Vous pouvez même lire pendant que vous allaitez un bébé si vous en avez envie.

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Avis dans Histoire Université de Londres

Critiqueur : Daniel Bonhomme de neige
Citation : Daniel Snowman, critique de INTERVIEW : Noble Endeavours : Stories from England Stories from Germany, (revue n° 1534)
http://www.history.ac.uk/reviews/review/1534
Date de consultation : 24 avril 2017

Dans un nouveau développement pour Reviews in History, Daniel Snowman parle à Miranda Seymour de son nouveau livre, Noble Endeavours: Stories from England Stories from Germany, de sa carrière d'historienne, de romancière historique et de biographe, et des enjeux entourant la biographie collective et la prosopographie.

Miranda Jane Seymour est une critique littéraire, romancière et biographe anglaise, et Noble Endeavors est une histoire culturelle des relations anglo-allemandes de 1613 à nos jours.

Daniel Snowman est écrivain, conférencier et animateur sur l'histoire sociale et culturelle.

Conversation d'une heure complète

INTERVIEW : Noble Endeavours : Histoires d'Angleterre Histoires d'Allemagne - EXTRAIT

Institut de recherche historique

Livre : Noble Endeavours : Histoires d'Angleterre Histoires d'Allemagne
Miranda Seymour
Londres, Simon & Schuster, 2013, ISBN : 9781847378255 512pp.
Prix ​​: 20,00 £

Critiqueur : Daniel Bonhomme de neige
Citation : Daniel Snowman, critique de INTERVIEW : Noble Endeavours : Stories from England Stories from Germany, (revue n° 1534)
http://www.history.ac.uk/reviews/review/1534
Date de consultation : 24 avril 2017

Dans un nouveau développement pour Reviews in History, Daniel Snowman parle à Miranda Seymour de son nouveau livre, Noble Endeavours: Stories from England Stories from Germany, de sa carrière d'historienne, de romancière historique et de biographe, et des enjeux entourant la biographie collective et la prosopographie.

Miranda Jane Seymour est une critique littéraire, romancière et biographe anglaise, et Noble Endeavors est une histoire culturelle des relations anglo-allemandes de 1613 à nos jours.

Daniel Snowman est écrivain, conférencier et animateur sur l'histoire sociale et culturelle.

Extrait de l'entretien

INTERVIEW : Claire Tomalin s'entretient avec Daniel Snowman - COURT

Institut de recherche historique

Livre : Charles Dickens : Une vie
Claire Tomalin
Londres, Pingouin, 2011,
ISBN : 9780141036939 576 pages. Prix ​​: 9,99 £

Critiqueur : Daniel Bonhomme de neige
Citation : Daniel Snowman, critique d'INTERVIEW : Claire Tomalin s'entretient avec Daniel Snowman, (revue n°1602)
DOI : 10.14296/RiH/2014/1602
Date de consultation : 24 avril 2017

Dans le dernier de nos podcasts occasionnels Reviews in History, Daniel Snowman parle à Claire Tomalin de son travail en tant que biographe historique.

Claire Tomalin (née Claire Delavenay le 20 juin 1933) est une auteure et journaliste anglaise, connue pour ses biographies sur Charles Dickens, Thomas Hardy, Samuel Pepys, Jane Austen et Mary Wollstonecraft.

Daniel Snowman est écrivain, conférencier et animateur sur l'histoire sociale et culturelle.

Version courte de l'interview.

INTERVIEW : Claire Tomalin s'entretient avec Daniel Snowman - COMPLET

Institut de recherche historique

Livre : Charles Dickens : Une vie
Claire Tomalin
Londres, Pingouin, 2011,
ISBN : 9780141036939 576 pages. Prix ​​: 9,99 £

Critiqueur : Daniel Bonhomme de neige
Citation : Daniel Snowman, critique d'INTERVIEW : Claire Tomalin s'entretient avec Daniel Snowman, (revue n°1602)
DOI : 10.14296/RiH/2014/1602
Date de consultation : 24 avril 2017

Dans le dernier de nos podcasts occasionnels Reviews in History, Daniel Snowman parle à Claire Tomalin de son travail en tant que biographe historique.

Claire Tomalin (née Claire Delavenay le 20 juin 1933) est une auteure et journaliste anglaise, connue pour ses biographies sur Charles Dickens, Thomas Hardy, Samuel Pepys, Jane Austen et Mary Wollstonecraft.

Daniel Snowman est écrivain, conférencier et animateur sur l'histoire sociale et culturelle.

Version complète de l'entretien.

INTERVIEW : Anthony McFarlane s'entretient avec Felipe Fernandez-Armesto - COURT

Institut de recherche historique

Livre : Notre Amérique : une histoire hispanique des États-Unis
Felipe Fernández-Armesto
New York, NY, W. W. Norton, 2014,
ISBN : 9780393239539 416 pages. Prix ​​: 17,99 £

Réviseur : Professeur Anthony McFarlane
Université de Warwick

Citation : Professeur Anthony McFarlane, revue d'INTERVIEW : Anthony McFarlane parle à Felipe Fernandez-Armesto, (revue n° 1606)
DOI : DOI : 10.14296/RiH/2014/1606
Date de consultation : 24 avril 2017

Dans le dernier de nos podcasts occasionnels Reviews in History, Anthony McFarlane parle à Felipe Fernandez-Armesto de son nouveau livre, Our America: A Hispanic History of the United States.

Felipe Fernández-Armesto (né en 1950) est un historien britannique et auteur de plusieurs ouvrages populaires d'histoire révisionniste.

Anthony McFarlane est professeur émérite à la School of Comparative American Studies de l'Université de Warwick.


Voir la vidéo: Biographer Claire Tomalin On A Life Of My Own. Fresh Air (Décembre 2021).