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Siège de Gergovie, mai 52 av.

Siège de Gergovie, mai 52 av.

Siège de Gergovie, mai 52 av.

Le siège infructueux de Gergovie (mai 52 av. J.-C.) fut le seul revers majeur subi par une armée dirigée en personne par Jules César pendant toute la guerre des Gaules.

Au début de la Grande Révolte gauloise, les Gaulois avaient espéré empêcher César de rejoindre ses légions dans le nord de la Gaule. Lorsque cela a échoué, Vercingétorix a attaqué Gorgobina, un mouvement qui a forcé César à retirer ses légions de leurs quartiers d'hiver pour tenter de lever le siège. Au fur et à mesure que les Romains se déplaçaient vers le sud, ils capturèrent une série de villes (Vellaunodunum, Cenabum et Noviodunum). Vercingétorix a été contraint d'abandonner le siège de Gorgobina, et après un affrontement mineur de cavalerie à Noviodunum a été contraint, un peu contre sa volonté, d'aider à la défense d'Avaricum. Malgré ses meilleurs efforts, cette ville tomba bientôt aux mains des Romains, et fut soumise à un sac et un massacre impitoyables de la population.

La chute d'Avaricum survint à la fin de l'hiver 53-52 av. et l'amélioration du temps convainquit César qu'il pouvait risquer une campagne plus large. Il a divisé son armée de dix légions en deux. Quatre, sous son plus habile lieutenant Labienus, ont été envoyés au nord dans les terres des Sénones et des Parisii, qui à ce moment-là étaient les tribus les plus septentrionales à s'être rebellées. César lui-même mena les six légions restantes au sud pour attaquer Gergovia, sur les terres des Arvernes, la propre tribu de Vercingétorix.

Le plan de César fut perturbé par les premiers signes de troubles au sein des Éduens, son plus fidèle allié gaulois. Cette tribu était dirigée par un magistrat élu chaque année, mais cette année deux hommes, Convictolitanis et Cotus, avaient été élus par différentes factions et il y avait un danger de guerre civile. César s'est rendu à Decatie (aujourd'hui Decize), en territoire aéduen, où il a trouvé en faveur de Convictolitanis. César demande alors plus de cavalerie et 10 000 fantassins aux Éduens avant de retourner auprès de ses légions.

Le problème suivant de César était un obstacle naturel - la rivière Allier - qui était alors trop pleine pour passer à gué. Vercingétorix gardait la rive ouest du fleuve, que César devrait traverser s'il voulait atteindre Gergovie. Finalement, César a trompé les Gaulois en envoyant quatre de ses six légions dans une marche bruyante le long de la rivière, alors qu'il restait caché avec deux légions. Une fois que les Gaulois se sont déplacés après la force principale, les hommes de César ont reconstruit l'un des ponts sur la rivière et ont traversé la rive ouest. Plutôt que de risquer une bataille aux conditions de César, Vercingétorix se retira au sud de Gergovie, où il campa sur une série de collines proches de la ville.

Gergovia elle-même a été construite dans une position forte sur une colline escarpée. À son arrivée, César réalisa qu'il ne serait pas en mesure de prendre d'assaut la ville et décida de se préparer à un siège régulier. Initialement, les six légions campaient ensemble, mais après quelques jours, César décida de capturer une petite colline qui, espérait-il, limiterait l'accès du défenseur à l'eau douce. Deux légions ont été postées dans un petit camp sur cette colline, les quatre légions restantes dans le camp principal sur les plaines. Les deux camps étaient reliés par une double tranchée de douze pieds de large qui permettait aux Romains de passer en toute sécurité entre eux.

Les Romains n'ont pas eu la chance de mener leur siège régulier. Convictolanis, le choix de César comme premier magistrat des Éduens, décide rapidement de rejoindre la révolte de Vercingétorix. Il nomma Litavicus, l'un de ses alliés, pour commander les 10 000 fantassins qui allaient rejoindre César. Lorsque cette force était à quelques jours de marche du camp romain, Litavicus a affirmé que les Romains avaient massacré tous les Éduens dans leur camp et a produit des témoins qui prétendaient avoir été témoins des événements. Les Éduens ont réagi de manière prévisible, tuant les envoyés romains avec l'armée et se préparant à marcher pour rejoindre Vercingétorix à Gergovie.

Cette première crise a été rapidement désamorcée. Eporedirix, un commandant de cavalerie de haut rang qui était l'un des hommes que Litavicus prétendait avoir été tués, a découvert ce qui se passait et a informé César. César a réagi en menant quatre de ses six légions pour intercepter les 10 000 fantassins aeduens. Lorsque les deux forces se retrouvèrent face à face, César envoya Eporedirix dans le camp Aeduan, et le plan de Litavicus s'effondra rapidement. Il a été contraint de fuir à Vercingétorix, et ses hommes se sont soumis à César, qui les a utilisés plus tard dans le siège.

Avant sa chute, Litavicus avait renvoyé des messagers sur le territoire d'Edui pour répandre l'histoire. Convictolanis a utilisé ces histoires pour attiser une révolte générale, qui s'est rapidement propagée dans toute la tribu.

Lorsque cette nouvelle parvint à César, il réalisa qu'il devrait abandonner le siège de Gergovie et se déplacer vers le nord pour réunir ses dix légions. Son problème était de trouver comment battre en retraite sans que cela ressemble vraiment à ce qu'il avait fait.

Une chance pour un succès mineur s'est bientôt présentée. Pendant la majeure partie du siège, la colline qui contenait le camp gaulois avait été fortement défendue, mais un matin, les Romains se rendirent compte que la plupart de la garnison avait disparu. Les prisonniers capturés ont révélé que les Gaulois construisaient des fortifications sur une autre partie des collines pour empêcher les Romains de les couper. César décide d'attaquer le camp gaulois, un succès qui lui permettra de se retirer de Gergovie sans perdre la face. Selon le récit de César, c'était aussi loin que l'attaque était censée aller – une fois le camp capturé, ils devaient tenir leur position et ne plus avancer.

Les légions impliquées dans l'attaque ont rapidement capturé le camp gaulois, faisant presque prisonnier un roi gaulois. César donna alors le signal de s'arrêter, mais seule la dixième légion obéit à l'ordre. Mené par un certain nombre de centurions qui, selon César, étaient motivés par la cupidité, le reste de la force attaquante a tenté de prendre d'assaut les murs. Une petite force dirigée par le centurion Lucius Fabius a même atteint le sommet des murs, mais l'attaque romaine s'est terminée dans le chaos. Les renforts gaulois atteignirent bientôt le point de crise et les Romains en infériorité numérique sur les murs furent coupés et tués. César avait envoyé ses alliés aéduens sur une attaque de diversion vers la droite, mais lorsqu'ils sont revenus de cette attaque, ils ont été pris pour des renforts gaulois hostiles, provoquant une panique. Seules la dixième légion et quelques cohortes de la treizième légion ont empêché le chaos de se transformer en déroute et les Romains ont finalement pu retourner dans leurs camps. L'attaque ratée des murs leur a coûté 46 centurions et près de 700 hommes.

Le lendemain, César blâma ses hommes pour leur témérité et pour avoir désobéi à ses ordres. Il cherchait toujours un moyen d'abandonner le siège avec un certain crédit, et donc après avoir harangué ses hommes, il les fit sortir de leur camp et l'armée se mit en ordre de bataille. Vercingétorix a refusé de mordre à l'hameçon. César a décrit cela comme son refus de risquer une bataille contre l'armée romaine supérieure et, le lendemain, a conduit ses hommes à remonter l'Allier. Quelques jours plus tard, ils réussissent à passer à gué la Loire et toute l'armée est réunie sur les terres des Sénones.


Vercingétorix

Vercingétorix (82-46 avant notre ère) était un chef gaulois qui a rallié les tribus de la Gaule (France moderne) pour repousser l'invasion romaine de Jules César en 52 avant notre ère. Son nom signifie « Victor des cent batailles » et n'était pas son nom de naissance mais un titre et le seul nom sous lequel il est connu. Les Gaulois gardaient secret leur nom de naissance, connu seulement d'eux-mêmes et de leur famille proche, car ils croyaient que la connaissance du vrai nom d'une personne donnait aux autres un pouvoir sur eux. Vercingétorix est décrit comme un grand et beau leader charismatique, un orateur inspirant et un général exigeant. Il est considéré comme le premier héros national de la France pour sa défense de la terre et était très admiré à son époque même par ses ennemis.

L'Incursion Germanique & César

On sait peu de choses de Vercingétorix avant sa rébellion de 52 avant notre ère, sauf qu'il était le fils d'un chef aristocratique gaulois et un membre respecté de sa tribu. Le père de Vercingétorix, Celtillus, était un aristocrate et chef de l'une des tribus les plus puissantes de la Gaule, les Avernes, qui commandaient l'allégeance de certaines tribus inférieures. Les Avernes entretenaient une querelle de longue date avec une autre tribu gauloise, les Aedui, qui avaient leurs propres alliés pour aider à maintenir l'équilibre du pouvoir. Bien que les tribus se soient unies pour attaquer et piller Rome au 4ème siècle avant notre ère, elles ne se préoccupaient pas beaucoup de questions en dehors de leur région.

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Cependant, le mode de vie traditionnel des tribus gauloises a été contraint de changer lorsque les tribus germaniques ont commencé à traverser le Rhin pour entrer sur leur territoire. La tribu germanique Helvetii s'est retrouvée déracinée par d'autres en mouvement et a traversé la région de la Gaule connue sous le nom de Province (la Provence actuelle, France). À cette époque, Jules César était gouverneur de l'Hispanie voisine (Espagne moderne) mais s'était installé dans la province et y avait étendu son contrôle. Lorsque les Helvètes ont demandé à César de leur permettre d'entrer dans la région, il a refusé et a ensuite attaqué. Les Helvetii ont été facilement vaincus, mais leur incursion dans les terres sous le contrôle de César l'a amené à considérer les nombreuses autres tribus germaniques et les problèmes possibles qu'elles pourraient soulever à l'avenir. Il a enrôlé l'aide des Gaulois en tant que mercenaires pour compléter ses forces et repousser le peuple germanique de l'autre côté du Rhin vers leurs propres terres. Vercingétorix faisait partie de ces Gaulois que César employait et dirigeait des unités de cavalerie pour les Romains contre les Germains dans ces batailles. Il acquit alors une précieuse expérience de la guerre et de la tactique romaines, qu'il utilisera plus tard.

Les révoltes de Vercingétorix

Après que le problème de l'incursion allemande ait été réglé et qu'ils aient été chassés de la Gaule, César a étendu son contrôle sur la région et a commencé à instituer la loi et la culture romaines. Les Gaulois refusèrent d'accepter ce nouveau statut de nation conquise, notamment parce qu'ils avaient tant contribué à chasser les Allemands. Un chef gaulois nommé Ambiorix de la tribu Eburones a soulevé son peuple à la révolte, revendiquant leur droit à la liberté dans leur propre pays. César prit lui-même le commandement des forces romaines, au lieu de confier la mission à l'un de ses généraux, et attaqua les Gaulois sans hésitation ni pitié. La tribu Eburone a été massacrée en exemple pour tous ceux qui oseraient lever une force contre Rome et, pour souligner son message, tous les survivants ont été vendus en esclavage et les terres de la tribu brûlées.

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Vercingétorix ne pouvait pas supporter cela et conseillait de faire la guerre à Rome pour venger les Éburons, mais les autres membres du conseil tribal des anciens n'étaient pas prêts à prendre le risque. Le père de Vercingétorix était décédé et il était maintenant à la tête de sa tribu. Il ignora le conseil des anciens et prit sur lui de chasser les Romains de la Gaule. Il attaqua Cenabum en 52 avant notre ère et y massacra la colonie romaine pour venger le massacre des Eburons. Il a ensuite distribué les provisions de nourriture que les Romains avaient stockées à son peuple et les a armés d'armes que les Romains avaient stockées. Il a envoyé des messagers à travers la Gaule pour répandre la parole de sa victoire, invitant tous à se joindre à sa cause et à sauver leur patrie de la conquête, presque toutes les tribus ont répondu.

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César était hors du pays à ce moment-là et avait laissé son commandant en second, Labienus, en charge. Labienus n'avait jamais eu à faire à une guérilla comme celle que Vercingétorix menait maintenant : frappant rapidement les Romains et leurs lignes de ravitaillement, puis disparaissant dans le paysage environnant. Il ne pouvait y avoir de victoire pour les Romains parce qu'il n'y avait pas d'ennemi à affronter. Les Gaulois frappèrent et disparurent comme des esprits et, d'ailleurs, c'était maintenant l'hiver en Gaule et Labienus avait déjà peu de nourriture avant même que ses approvisionnements ne soient coupés. Si César avait compté sur Labienus pour lui gagner la Gaule, toute l'histoire du pays aurait été différente. César n'était pas ce genre de chef, cependant, et quand il a entendu parler de la révolte et des troubles de Labienus, il a mobilisé son armée. Rien n'empêcherait César d'atteindre la Gaule et de détruire les forces rebelles, et il a fait marcher ses hommes à travers les blizzards et les montagnes, à travers la neige jusqu'à six pieds de profondeur parfois, pour atteindre son objectif.

La Terre Brûlée & Avaricum

Entendant parler de la marche de César sur la Gaule, Vercingétorix étendit la portée de sa politique de la terre brûlée, tout ce qui pouvait aider les Romains de quelque manière que ce soit fut détruit. Des villes entières, des villages, même des fermes et des maisons personnelles ont été incendiés pour les empêcher de tomber entre les mains de César et de fournir de la nourriture ou un abri à son armée. Les Gaulois comprirent la nécessité de cette politique et les ordres de Vercingétorix furent obéis jusqu'à son arrivée dans la ville d'Avaricum. Là, les Gaulois le supplièrent de le défendre et non de le détruire, car il était si beau et un point de fierté pour le peuple. Vercingétorix était contre le plan et a fait valoir que Rome pourrait facilement détruire la ville, massacrer les habitants et transformer tout ce qu'ils pillaient à leur avantage. Les Gaulois persistèrent cependant et il céda à contrecœur à leur demande mais refusa d'être piégé dans la ville avec eux. Il partit à cheval et campa à moins de trente kilomètres, assez près pour être utile, s'ils en avaient besoin, mais assez loin pour s'échapper si la bataille allait aux Romains.

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César, à la tête de son armée, arriva à Avaricum pour le trouver lourdement défendu et fortifié. Il l'assiégea aussitôt, l'entourant de tranchées et de tours, mais les Gaulois ripostèrent avec acharnement. César, dans ses mémoires de l'époque, écrit :

Les Gaulois sont vraiment ingénieux pour adapter les idées et les mettre à profit. Ils ont piégé nos échelles de siège avec des lassos, puis ont utilisé des treuils pour les tirer à l'intérieur des murs. Ils ont fait s'effondrer nos murs de siège en les minant. Ils sont experts dans ce genre de travaux en raison des nombreuses mines de fer sur leur territoire. Et toute leur muraille était fortifiée de tours (7,22).

Les défenseurs se sont battus vaillamment mais n'ont pas été à la hauteur de la persévérance déterminée de César. Lorsqu'ils détruisirent un engin de siège, il en fit construire un autre, et peu importe le nombre d'échelles de siège attachées et tirées par-dessus les murs, d'autres prirent leur place. Nuit et jour, les soldats de César travaillaient à transporter de la terre et à construire un énorme monticule incliné contre le mur extérieur d'Avaricum. Le siège continua, jour après jour, jusqu'à ce qu'une violente tempête éclate et que les défenseurs se réfugient à l'intérieur. Voyant les murs déserts, César fit rouler l'un des engins de siège sur le monticule et contre les murs de la ville. Les Romains ont alors laissé tomber les portes et sont entrés dans la ville au milieu de la tempête sans résistance. Aucun quartier n'a été donné aux 40 000 personnes, seuls 800 se sont échappés pour raconter le massacre.

Les récits de la chute d'Avaricum rallièrent le pays contre Rome. L'armée de Verceingetorix a presque doublé en nombre dans les semaines suivantes. Il a poursuivi ses tactiques de guérilla, brûlant des ponts, coupant les lignes d'approvisionnement et menant des frappes efficaces contre les fourrageurs romains. Au siège de Gergovie, Vercingétorix a réussi à manipuler la situation pour que les Gaulois qui avaient été enrôlés par César pour garder ses lignes de ravitaillement se retournent contre eux. César a été vaincu dans un assaut direct mené sur la ville et a été contraint de continuer sans la prendre.

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Le principal avantage que Vercingétorix avait sur César dans chaque rencontre était sa cavalerie qui pouvait combattre, courir et manœuvrer les forces romaines. César a reconnu qu'il avait besoin de cavaliers qui pouvaient égaler les Gaulois et a donc enrôlé ses anciens ennemis, les Allemands, qui étaient bien connus pour leur équitation habile.

Le siège d'Alésia

Vercingétorix poursuit ses attaques surprises contre les forces romaines mais est lui-même surpris lorsque sa cavalerie est mise en déroute par les mercenaires allemands. Il a été chassé du terrain après une telle escarmouche et poursuivi. N'ayant pas le temps de trouver un endroit sûr dans la campagne pour se cacher, Vercingétorix a conduit ses hommes à la ville d'Alésia, qu'il a ensuite fortifiée aussi fortement qu'il le pouvait dans le temps dont il disposait.

César arriva peu après lui et, après avoir arpenté la ville et les terres environnantes, il mit en place des ouvrages de siège, tout comme il l'avait fait à Avaricum, mais érigea également des défenses autour de son armée pour empêcher l'attaque de renforts qui pourraient tenter de soulager les défenseurs et lever le siège. Vercingétorix et ses forces gauloises, ainsi que les citoyens de la ville, qui avaient été surpris par son arrivée, ont été piégés à l'intérieur des murs de la ville, et la nourriture a commencé à manquer régulièrement. Vercingétorix a d'abord relâché tous ses chevaux et autant de ses hommes qu'il pouvait en épargner pour aller porter secours, certains d'entre eux ont réussi à percer les lignes romaines et à s'échapper. Il a ensuite envoyé les citoyens d'Alésia à travers les portes, espérant que les Romains laisseraient passer les non-combattants car il s'agissait principalement de personnes âgées, de femmes et d'enfants que les lignes romaines tenaient fermement, et ces personnes sont mortes lentement de faim et des éléments. dans le noman's land entre les deux adversaires.

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Le cousin de Vercingétorix, Vercassivellaunus, avait été envoyé avec sa cavalerie pour apporter des renforts lorsque Vercingétorix était arrivé pour la première fois à Alésia. Il revint maintenant avec une force considérable et frappa les lignes de César au nord-ouest à une petite brèche dans les travaux de siège. Voyant les secours arriver, Vercingétorix ordonna à ses hommes de sortir de la ville pour frapper au même endroit, et les deux forces gauloises attrapèrent les Romains entre eux. La ligne romaine commence à s'effondrer et la victoire semble proche pour les Gaulois. César, observant depuis une tour, revêtit son célèbre manteau rouge, immédiatement reconnaissable par ses hommes et par l'ennemi, et entra lui-même dans la bataille, encourageant ses hommes alors qu'il frappait l'ennemi avec sa propre épée. Les Romains se rallièrent et repoussèrent les Gaulois, remportant la bataille.

La mort et l'héritage de Vercingétorix

Tout espoir était désormais perdu derrière les murs d'Alésia. L'aide espérée avait été vaincue et repoussée, et le siège allait continuer. Vercingétorix a compris qu'il n'y avait pas d'échappatoire pour lui et ses hommes. À ce stade, deux versions différentes des événements émergent : selon César, les chefs gaulois de l'armée de Vercingétorix ont décidé de le livrer pour mettre fin au siège tandis que, selon l'historien Cassius Dio, Vercingétorix se rendit, prenant César et son état-major par surprise en leur campement. Selon Cassius Dio, Vercingétorix « est venu à l'improviste, apparaissant soudainement devant un tribunal où César était assis en jugement » (40.41). Vêtu de sa plus belle armure, Vercingétorix était une figure imposante, même dans la défaite, et Dio affirme que beaucoup dans le camp de César ont été surpris mais pas, semble-t-il, César lui-même. Sans dire un mot, Vercingétorix ôta lentement son armure puis tomba à genoux aux pieds de César. Dio écrit, "beaucoup de ceux qui regardaient étaient remplis de pitié lorsqu'ils comparaient son état actuel avec sa bonne fortune précédente" (40.41). César n'a pas été rempli de pitié, cependant, et l'a fait enlever dans les chaînes et envoyé en prison à Rome. Les défenseurs d'Alésia furent massacrés, vendus comme esclaves ou donnés comme esclaves aux soldats pour leur service pendant le siège. Lorsque César eut achevé les derniers détails de sa conquête des Gaules, Vercingétorix fut traîné hors de sa prison pour apparaître dans le défilé triomphal de César dans les rues romaines puis il fut exécuté.

Bien que vaincu, la renommée de Vercingétorix a grandi et il est devenu une figure de culte populaire et une légende peu de temps après sa mort. Le savant Philip Matyszak note que « les Gaulois n'ont jamais oublié l'époque où ils s'étaient unis en tant que nation » et comment « il est aujourd'hui largement reconnu comme le premier héros national de la France » (127). Le courage et la détermination de Vercingétorix alors qu'il risquait sa vie et la vie de son peuple pour résister à la conquête étrangère et à l'esclavage inspire toujours les gens de nos jours, et son nom continue d'être honoré parmi les grands héros du monde antique.


BC-Aujourd'hui dans l'histoire, VEN 28 MAI, HFR

Aujourd'hui, nous sommes le vendredi 28 mai, le 148e jour de 2021. Il reste 217 jours dans l'année.

Le 28 mai 1977, 165 personnes ont été tuées lorsque le feu a traversé le Beverly Hills Supper Club à Southgate, Kentucky.

En 1863, le 54th Massachusetts Volunteer Infantry Regiment, composé de Noirs libérés, quitte Boston pour se battre pour l'Union pendant la guerre de Sécession.

En 1912, la commission sénatoriale du commerce a publié son rapport sur la catastrophe du Titanic qui citait un « état d'impréparation absolue », des équipements de sécurité mal testés et une « indifférence au danger » comme certaines des causes d'une « tragédie inutile ».

En 1918, les troupes américaines ont mené leur première grande bataille pendant la Première Guerre mondiale en lançant une offensive contre le village français de Cantigny (kahn-tee-NYEE') détenu par les Allemands. Les Américains ont réussi à capturer le village.

En 1929, le premier film parlant tout en couleurs, « On with the Show ! produit par Warner Bros., ouvert à New York.

En 1934, les quintuplées Dionne - Annette, Cécile, Emilie, Marie et Yvonne - sont nées à Elzire Dionne à la ferme familiale en Ontario, Canada.

En 1937, le président Franklin D. Roosevelt a appuyé sur un bouton à Washington signalant que la circulation automobile pourrait commencer à traverser le Golden Gate Bridge, qui venait d'ouvrir en Californie. Neville Chamberlain est devenu premier ministre de Grande-Bretagne.

En 1940, pendant la Seconde Guerre mondiale, l'armée belge se rendit aux forces d'invasion allemandes.

En 1959, l'armée américaine a lancé Able, un singe rhésus, et Baker, un singe écureuil, à bord d'un missile Jupiter pour un vol suborbital auquel les deux primates ont survécu.

En 1964, la charte de l'Organisation de libération de la Palestine a été publiée au début d'une réunion du Congrès national palestinien à Jérusalem.

En 1972, Edward, le duc de Windsor, qui avait abdiqué le trône d'Angleterre pour épouser Wallis Warfield Simpson, décède à Paris à l'âge de 77 ans.

En 1987, au grand dam des responsables soviétiques, Mathias Rust (mah-TEE'-uhs rust), un jeune pilote ouest-allemand, a fait atterrir un avion privé sur la Place Rouge à Moscou sans autorisation. (La rouille a été libérée par les Soviétiques l'année suivante.)

En 2003, le président George W. Bush a signé un programme de réductions d'impôts de 350 milliards de dollars sur 10 ans, affirmant qu'elles « ajoutaient déjà du carburant à une reprise économique ».

Le président Barack Obama a salué la transition de la Pologne vers la démocratie à la suite d'une rencontre à Varsovie avec le président Bronislaw Komorowski (kah-mah-RAWF'-skee). Après un blocus de quatre ans, l'Égypte a ouvert définitivement la principale porte d'entrée de la bande de Gaza vers le monde extérieur. La Corée du Nord a libéré Eddie Jun, un Américain qu'elle détenait depuis six mois pour avoir fait du prosélytisme.

Un garçon de 3 ans est tombé dans un enclos de gorilles au zoo de Cincinnati, il a été sauvé par une équipe qui a abattu un gorille de 400 livres nommé Harambe après que les sauveteurs ont conclu que la vie du garçon était en jeu, une décision qui a conduit à deuil et critique dans le monde entier. Le gardien des pélicans de la Nouvelle-Orléans, Bryce Dejean-Jones, a été abattu par un habitant de l'appartement après avoir défoncé la porte de ce qu'il pensait à tort être l'appartement de sa petite amie à Dallas.

L'acteur Carroll Baker a 90 ans. Le producteur-réalisateur Irwin Winkler a 90 ans. Le Basketball Hall of Famer Jerry West a 83 ans. L'ancien maire de New York Rudolph Giuliani a 77 ans. La chanteuse Gladys Knight a 77 ans. Le chanteur Billy Vera a 77 ans. Le chanteur John Fogerty (Creedance Clearwater Revival) a 76 ans. Le musicien country Jerry Douglas a 65 ans. L'acteur Louis Mustillo a 63 ans. L'ancien gouverneur et représentant américain Mark Sanford, RS.C., a 61 ans. L'acteur Brandon Cruz (TV : "The Courtship of Eddie's Father") a 59 ans. Le chanteur country Phil Vassar a 57 ans. L'actrice Christa Miller a 57 ans. Le chanteur-musicien Chris Ballew (Présidents des États-Unis) a 56 ans.

Le rappeur Chubb Rock a 53 ans. La chanteuse Kylie Minogue (KY'-lee mihn-OHG') a 53 ans L'acteur Justin Kirk a 52 ans. Le sénateur Marco Rubio, R-Fla., a 50 ans. La patineuse artistique médaillée d'or olympique Ekaterina Gordeeva a 50 ans. La personnalité de la télévision Elisabeth Hasselbeck a 44 ans. Le chanteur de R&B Jaheim a 44 ans. L'acteur Jake Johnson a 43 ans. L'acteur Jesse Bradford a 42 ans. L'acteur Monica Keena a 42 ans. L'acteur Alexa Davalos a 39 ans. L'acteur Megalyn Echikunwoke (eh-cheek-uh-WALK'- ay) a 39 ans. Le chanteur pop Colbie Caillat (kal-LAY') a 36 ans. L'acteur Carey Mulligan a 36 ans. L'acteur Joseph Cross a 35 ans. Le lanceur des Cubs de Chicago Craig Kimbrel a 33 ans.


Preuve moderne

Les squelettes masculins récupérés étaient tous des soldats morts lors des célèbres batailles d'Himera en 480 av. Les chercheurs ont découvert "un biais potentiel dans les écrits anciens" qui, selon eux, signifie que les historiens de la Grèce antique ont intentionnellement minimisé le rôle des mercenaires étrangers dans les batailles d'Himera.

Dans ces batailles en 480 avant JC, l'ancienne ville grecque d'Himera a défendu avec succès une série d'attaques d'une armée carthaginoise. Selon Mot hellénique on sait que cette armée, dirigée par Hamilcar, comprenait des troupes de « Carthage, Libye, Ibérie, Ligurie, Helisycia, Sardaigne et Corse contre les Siciliens ». Cependant, une ventilation précise des soldats de cette armée multinationale a toujours été insaisissable à partir des preuves disponibles.

Maintenant, les auteurs de l'étude comparent les nouvelles preuves géochimiques aux récits historiques de la bataille. Le Dr Reinberger a comparé l'analyse des isotopes aux affirmations des historiens de la Grèce antique et a découvert que les deux ensembles de données ne correspondaient pas. Quelque chose n'allait pas, car les isotopes ont révélé que la force d'Hamilcar comprenait des quantités importantes de «mercenaires et de soldats étrangers». Mais les récits grecs en parlent peu.

Fosse commune fouillée à Himera (Davide Mauro / CC BY-SA 4.0 )


4. 4 novembre 1958 : base aérienne de Dyess, Texas

Lorsqu'un B-47 transportant une ogive nucléaire prend feu au décollage, c'est un problème. C'est ce qui s'est passé lorsqu'un B-47 a quitté le Texas&# x2019 Dyess Air Force Base en novembre 1958 pour transporter un dispositif thermonucléaire vers un autre endroit. À 1 500 pieds, il a commencé à avoir des problèmes. Trois des membres d'équipage de l'avion&# x2019s se sont éjectés en toute sécurité, mais un a été tué lorsque l'avion s'est par la suite écrasé, déclenchant la bombe&# x2019s explosifs conventionnels et faisant sauter un cratère de 35 pieds de diamètre et 6 pieds de profondeur. Tous les composants nucléaires ont été récupérés sur place.


Le déclin des Mayas

Malgré les remarquables réalisations scientifiques des Mayas, leur culture a commencé à décliner vers le début du XIe siècle. La cause et l'ampleur du déclin font aujourd'hui l'objet d'un certain débat. Certains pensent que les Mayas ont été anéantis par la guerre, tandis que d'autres attribuent leur disparition à la perturbation de leurs routes commerciales. D'autres encore pensent que les pratiques agricoles et la croissance dynamique des Mayas ont entraîné le changement climatique et la déforestation. Alors qu'une grande partie de ce qui restait de l'ancienne culture maya a été absorbée par les conquistadors espagnols au XVIe siècle, l'héritage des réalisations scientifiques mayas perdure dans les découvertes que les archéologues continuent de faire sur cette étonnante culture ancienne.


Un homme arrêté pour tentative d'enlèvement à Battle Creek

BATTLE CREEK, Michigan (WOOD) - Un homme a été arrêté pour tentative d'enlèvement à Battle Creek après un incident similaire quelques minutes auparavant.

Le service de police de Battle Creek dit que juste avant 15h30. Vendredi, les agents ont répondu au bloc 1600 de l'avenue W. Michigan près de l'avenue Geiger dans la région d'Urbandale.

À leur arrivée, des témoins leur ont dit qu'un homme de 38 ans conduisant un véhicule compact rouge s'était arrêté près d'une femme à bicyclette. Selon la police, l'homme est sorti de la voiture du côté passager, s'est approché derrière la femme, l'a tirée de la moto et a essayé de la faire monter dans la voiture. La police a déclaré que des personnes dans d'autres voitures se sont arrêtées pour aider la femme. Quand l'homme a vu des gens venir vers lui, il a lâché la femme, est remonté dans la voiture et est parti.

L'agent a obtenu une description de l'homme et du véhicule impliqués. Ils ont dit qu'ils avaient eu affaire à l'homme quelques minutes auparavant lors d'un incident distinct.

La police a déclaré que l'incident précédent s'était produit à seulement quelques pâtés de maisons dans le bloc 100 de Lacey Avenue, au nord de W. Michigan Avenue, lorsque l'homme a été retrouvé dans la cour d'une maison. La police a déclaré que l'homme avait été vu en train de conduire dans le secteur, puis s'était arrêté dans une maison. Il a été aperçu dans la cour, une femme a crié à l'aide et son frère a chassé l'homme de la cour. Lorsque la police est arrivée sur place, la voiture a été repérée et le contact a été établi avec l'homme.

La police a déclaré avoir verbalisé l'homme pour avoir rôdé après l'incident de Lacey. BCPD a ajouté qu'en raison de la législation entrée en vigueur plus tôt cette année, les personnes qui commettent des crimes non violents ne sont pas arrêtées, mais plutôt des citations à comparaître.

L'homme a été arrêté pour le deuxième incident après qu'un témoin l'ait identifié.

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Retour confédéré : Fin de la guerre et mémoire

En janvier 1864, la situation stratégique avait tellement changé que Corinthe n'était plus nécessaire à l'Union, alors l'armée fédérale a abandonné la ville. Le camp de contrebande a été déplacé à Memphis, Tennessee, et les unités militaires confédérées sont revenues dans la ville. Mais des années de guerre et d'occupation avaient fait des ravages, et Corinthe ne jouerait pas un rôle majeur pour le reste de la guerre. La seule exception était que l'armée confédérée du Tennessee y campa peu de temps au cours de l'hiver 1864-1865 après son invasion désastreuse du Tennessee et ses défaites à Franklin et Nashville.

L'histoire de Corinthe pendant la guerre civile est donc une histoire de combats, d'occupation et de carnage. Mais c'est aussi une histoire de courage et de liberté. Afin de marquer et d'interpréter ces événements de la guerre civile, le gouvernement fédéral a pris plusieurs mesures au fil des ans. Le cimetière national de Corinthe de vingt acres, créé en 1866 immédiatement après la guerre, contient les restes de près de six mille soldats de l'Union qui ont combattu à Corinthe et dans les environs. Il y a aussi quelques confédérés dans ses murs, mais la plupart des confédérés sont enterrés dans des fosses communes perdues depuis longtemps autour de la ville.

Dans les années qui ont suivi, les efforts de préservation locaux ont marqué plusieurs sites liés au siège et à la bataille, mais c'est en 2004 que le National Park Service a ouvert un centre d'interprétation à Corinthe. Une unité du parc militaire national de Shiloh à proximité, ce centre d'accueil se trouve sur le site du combat décisif à Battery Robinett et interprète la riche histoire de la guerre civile de Corinthe. Il donne au visiteur un aperçu des nombreuses facettes de la guerre qui se sont déroulées dans cette ville du nord-est du Mississippi qui se trouvait autrefois au carrefour de l'histoire.

Timothy B. Smith, Ph.D., est un vétéran du National Park Service (Shiloh National Military Park) qui enseigne maintenant à l'Université du Tennessee à Martin. Il travaille sur une étude du front intérieur du Mississippi pendant la guerre civile pour la série Mississippi Heritage, et est également sur le point d'achever une étude sur Corinthe pendant la guerre civile.


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Pourtant, paradoxalement, alors même que l'utilisation du serment moderne s'est développée, son contenu s'est éloigné des principes de base du serment classique. According to a 1993* survey of 150 U.S. and Canadian medical schools, for example, only 14 percent of modern oaths prohibit euthanasia, 11 percent hold convenant with a deity, 8 percent foreswear abortion, and a mere 3 percent forbid sexual contact with patients—all maxims held sacred in the classical version. The original calls for free tuition for medical students and for doctors never to "use the knife" (that is, conduct surgical procedures)—both obviously out of step with modern-day practice. Perhaps most telling, while the classical oath calls for "the opposite" of pleasure and fame for those who transgress the oath, fewer than half of oaths taken today insist the taker be held accountable for keeping the pledge.

Indeed, a growing number of physicians have come to feel that the Hippocratic Oath is inadequate to address the realities of a medical world that has witnessed huge scientific, economic, political, and social changes, a world of legalized abortion, physician-assisted suicide, and pestilences unheard of in Hippocrates' time. Some doctors have begun asking pointed questions regarding the oath's relevance: In an environment of increasing medical specialization, should physicians of such different stripes swear to a single oath? With governments and health-care organizations demanding patient information as never before, how can a doctor maintain a patient's privacy? Are physicians morally obligated to treat patients with such lethal new diseases as AIDS or the Ebola virus?

Other physicians are taking broader aim. Some claim that the principles enshrined in the oath never constituted a shared core of moral values, that the oath's pagan origins and moral cast make it antithetical to beliefs held by Christians, Jews, and Muslims. Others note that the classical Oath makes no mention of such contemporary issues as the ethics of experimentation, team care, or a doctor's societal or legal responsibilities. (Most modern oaths, in fact, are penalty-free, with no threat to potential transgressors of loss of practice or even of face.)

With all this in mind, some doctors see oath-taking as little more than a pro-forma ritual with little value beyond that of upholding tradition. "The original oath is redolent of a convenant, a solemn and binding treaty," writes Dr. David Graham in JAMA, the Journal of the American Medical Association (12/13/00). "By contrast, many modern oaths have a bland, generalized air of ➾st wishes' about them, being near-meaningless formalities devoid of any influence on how medicine is truly practiced." Some physicians claim what they call the "Hypocritic Oath" should be radically modified or abandoned altogether.

Below, see classical and modern versions of the oath.

*Orr, R. D., N. Pang, E. D. Pellegrino, and M. Siegler. 1997. "Use of the Hippocratic Oath: A Review of Twentieth-Century Practice and a Content Analysis of Oaths Administered in Medical Schools in the U.S. and Canada in 1993." The Journal of Clinical Ethics 8 (Winter): 377-388.

Hippocratic Oath: Classical Version

I swear by Apollo Physician and Asclepius and Hygieia and Panaceia and all the gods and goddesses, making them my witnesses, that I will fulfill according to my ability and judgment this oath and this covenant:

To hold him who has taught me this art as equal to my parents and to live my life in partnership with him, and if he is in need of money to give him a share of mine, and to regard his offspring as equal to my brothers in male lineage and to teach them this art—if they desire to learn it—without fee and covenant to give a share of precepts and oral instruction and all the other learning to my sons and to the sons of him who has instructed me and to pupils who have signed the covenant and have taken an oath according to the medical law, but no one else.

I will apply dietetic measures for the benefit of the sick according to my ability and judgment I will keep them from harm and injustice.

I will neither give a deadly drug to anybody who asked for it, nor will I make a suggestion to this effect. Similarly I will not give to a woman an abortive remedy. In purity and holiness I will guard my life and my art.

I will not use the knife, not even on sufferers from stone, but will withdraw in favor of such men as are engaged in this work.

Whatever houses I may visit, I will come for the benefit of the sick, remaining free of all intentional injustice, of all mischief and in particular of sexual relations with both female and male persons, be they free or slaves.

What I may see or hear in the course of the treatment or even outside of the treatment in regard to the life of men, which on no account one must spread abroad, I will keep to myself, holding such things shameful to be spoken about.

If I fulfill this oath and do not violate it, may it be granted to me to enjoy life and art, being honored with fame among all men for all time to come if I transgress it and swear falsely, may the opposite of all this be my lot.

—Translation from the Greek by Ludwig Edelstein. From The Hippocratic Oath: Text, Translation, and Interpretation, by Ludwig Edelstein. Baltimore: Johns Hopkins Press, 1943.

Hippocratic Oath: Modern Version

I swear to fulfill, to the best of my ability and judgment, this covenant:

I will respect the hard-won scientific gains of those physicians in whose steps I walk, and gladly share such knowledge as is mine with those who are to follow.

I will apply, for the benefit of the sick, all measures [that] are required, avoiding those twin traps of overtreatment and therapeutic nihilism.

I will remember that there is art to medicine as well as science, and that warmth, sympathy, and understanding may outweigh the surgeon's knife or the chemist's drug.

I will not be ashamed to say "I know not," nor will I fail to call in my colleagues when the skills of another are needed for a patient's recovery.

I will respect the privacy of my patients, for their problems are not disclosed to me that the world may know. Most especially must I tread with care in matters of life and death. If it is given me to save a life, all thanks. But it may also be within my power to take a life this awesome responsibility must be faced with great humbleness and awareness of my own frailty. Above all, I must not play at God.

I will remember that I do not treat a fever chart, a cancerous growth, but a sick human being, whose illness may affect the person's family and economic stability. My responsibility includes these related problems, if I am to care adequately for the sick.

I will prevent disease whenever I can, for prevention is preferable to cure.

I will remember that I remain a member of society, with special obligations to all my fellow human beings, those sound of mind and body as well as the infirm.

If I do not violate this oath, may I enjoy life and art, respected while I live and remembered with affection thereafter. May I always act so as to preserve the finest traditions of my calling and may I long experience the joy of healing those who seek my help.

—Written in 1964 by Louis Lasagna, Academic Dean of the School of Medicine at Tufts University, and used in many medical schools today.

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Caesar's Gallic War

Caesar's Gallic War: Caesar's reports on his conquests in Gaul. The Roman senator Cicero thought it was a splendid text, and although we can recognize the book's bias, it still is a remarkably efficient piece of writing.

Introduction

Caesar's Gallic War consists of seven parts ("books"), each devoted to one year of campaigning. The first book covers the year 58 BCE: it opens with the war against the Helvetians, continues with a victorious battle against a Germanic army, and culminates in the modest remark that Caesar had concluded two very important wars in a single campaign. In the next book, which deals with the year 57, we visit the Belgians, who lived way up north. Again, the book culminates in a triumphant note: when the Senate received Caesar's dispatches, the august body decreed a thanksgiving of fifteen days, "an honor which, until then, had been conferred on no one".

The next books cover campaigns along the shore of the Atlantic Ocean (Book Three), the invasions of Germany and Britain (Book Four) and the second invasion of Britain (Book Five). The sixth book offers descriptions of some hard fighting in the valley of the Meuse and a second invasion of Germany. Finally, the book dealing with the events in 52 BCE, is probably the most exciting one: it deals with the war against Vercingetorix. We read how the Roman lines of communication were almost cut off, about the siege of Bourges, about an unsuccessful attack on Gergovia, and finally about the siege of Alesia, which culminates in a remark about a thanksgiving of twenty days. (Book Eight, which describes mopping-up operations in 51 and 50, was later added by one of Caesar's colonels, Aulus Hirtius.)

The structure of the description of the siege of Alesia illustrates Caesar's method. If we are to believe him, the outcome of the war depended on one single siege. This may have been correct, but the fact that fighting continued for two more years suggests that things may have been more complex. The outcome of the siege was - according to Caesar - decided on one single day during that day, one single fight really mattered and that clash fight was decided by one man, Julius Caesar, who appeared on the scene when things were going wrong. In other words, it was Caesar who personally won the fight, the battle, and the war. This is splendid propaganda.

Stylistic Brilliance

For centuries, the Gallic War has been the first real Latin text, written by a real Roman, for children who were trying to master the ancient language. Caesar's language is not very difficult indeed. Cicero says:

The Gallic War is splendid. It is bare, straight and handsome, stripped of rhetorical ornament like an athlete of his clothes. … There is nothing in a history more attractive than clean and lucid brevity. note [Cicero, Brutus 262.]

But the general was not just writing for Cicero and other senators, who recognized Caesar's artful simplicity. In the Roman political arena, Caesar belonged to the populares, who sought legitimacy through the Popular Assembly. (The other tactic was that of the optimates, who focused on the Senate.) Although every Roman citizen had a right to vote in the assemblies, in fact only the urban citizens had an opportunity to do so. For Caesar, it was important to impress the craftsmen and wage workers, and the Gallic War was written for them as well. We must imagine that Caesar's half-literate adherents read his annual dispatches to their fellow-Romans.

Still, the simplicity of his style does not exclude dazzling phrases. The following quote, the longest sentence from the Gallic War, is one single period, which evokes the chaos during the Battle of the Sabis, in which Caesar overcame the Nervians. As usual, he speaks about himself in the third person, a trick to make the text look more objective.

When Caesar, who had addressed the tenth legion, reached the right wing, he found his troops under severe pressure and, because all the standards of the twelfth had had been collected into one cramped space, the soldiers packed so close together that they got in each other's way as they fought, while all the centurions of the fourth cohort had been killed - together with the standard bearer: the standard was lost - and those of the other cohorts as well, including the very brave senior centurion, Publius Sextius Baculus, who had so many terrible wounds that he could no longer stand, and when Caesar saw that the rest of the men were slowing down, and some in the rear ranks had given up fighting and were intent on getting out of range of the enemy, while the enemy in front kept pouring up the hill and were pressing us on both flanks, he recognized that this was a crisis because there were no reserves available, so he snatched a shield from a soldier in the rear ranks - Caesar had no shield with him - and went forward to the front line, where he called out to all the centurions by name and shouted encouragement to the rest of the men, whom he ordered to advance and to open out their ranks so that they could use their swords more effectively. note [Caesar, Gallic War 2.25.1.]

It is easy to understand why this sentence is, in most modern translations, divided into three units. However, the chaos of the battle is evoked better if an experienced reader reads these words to his audience in one breath. When the reader runs out of breath, he has reached the climax: Caesar personally intervening and saving the day.

Meanwhile, a more sober analysis of the battle shows that it was not Caesar, but his colonel Titus Labienus who acted decisively. That Caesar in his account of the Battle of the Sabis gives all credit to himself, is unusual: under normal circumstances, he also mentions and praises his colonels and soldiers. Many of them were well-known in Rome and were popular with the masses. Others, like Quintus Cicero and Publius Licinius Crassus, were relatives of well-known senators, who certainly appreciated that their nephews or sons were mentioned.

A Political Geography

It would be exaggerated to say that for the Romans Gaul was terra incognita. Italian merchants and Roman commanders had already visited the valleys of the Rhône and Saône, and Gallic traders had told stories about the territories north and west of Lyon. However, the countries along the Ocean were poorly known. The description of the shores of Gaul by the Greek sailor Pytheas, almost three centuries old, was probably the best there was, and it was probably known only second-hand. Another source was Xenophon of Lampsacus, who believed that up north, one would find people with horses' hooves or ears of an extraordinary size. On the Birds Islands, Xenophon said, people lived on oats and eggs. note [Quoted by Pliny the Elder, Histoire naturelle 4.95.]

Inevitably, Caesar makes geographical mistakes. When he states that "the Meuse rises in the Vosges mountains, passes along the island of the Batavians, and flows into the Rhine about 80 miles from the sea", note [Caesar, Gallic War 4.10.1.] he confuses the river with the Moselle, which has its sources in the Vosges. He follows Xenophon when he states that the people along the Rhine have a diet of fish and eggs. note [Caesar, Gallic War 4.10.2.]

Other mistakes are intentional. Caesar knew that people at home had the most fantastic ideas about the edges of the earth, and he carefully exploited these prejudices. The ancients believed that if you left the Mediterranean and moved inland, you would reach increasingly barbarous people, until, when you reached the Ocean at the edge of the world, where ebb and flood occur, the land was inhabited by absolute savages. They lacked civilization, but were extremely brave. Take the famous opening lines of the Gallic War:

Gaul as a whole consists of three separate parts: one is inhabited by the Belgae, another by the Aquitani and the third by the people we call Gauls, though in their own language they are called Celts. … Of all these peoples, the toughest are the Belgae. They are the farthest away from the civilized ways of the Roman province, and merchants, bringing those things that tend to make men soft, very seldom reach them moreover, they are very close to the Germans across the Rhine and are continually at war with them. note [Caesar, Gallic War 1.1.1, 3.]

The Roman province, the Gauls, the Belgae, the Germans: there is an increase of savagery, and Caesar never ceases to remind his audience of the country he was fighting in. The Ocean shores are often mentioned, even when there is no need to. In an account of an expedition against the Eburones, who lived in the east of modern Belgium, he mentions that some people "fled to the islands that are cut off from the mainland by the high tide". note [Caesar, Gallic War 6.31.3.] This cannot be true. Paleogeologic studies of the Belgian and Dutch coastal area have shown that the Zeeland archipelago did not yet exist the nearest islands were those along the Wadden Sea, more than 300 km away. Still, Caesar seized an opportunity to remind his readers that he was fighting at the edge of the earth, in a barbarous country, against dangerous savages.

The most interesting aspect of his geography is the way he defines his theater of operations: the Rhine is the eastern border of Gaul. He must have known that this is incorrect. The region of the Celtic states continued east of the river, along the Danube, all the way to Bohemia. The language of the Belgae was spoken as far as east as the Ems. Germanic migrants had in Caesar's time settled west of the river. Whatever the Rhine may have been, it was not a border between Celts and Germans.

Cover-up

Caesar's books were intended as an aid for future historians - that's why they are officially called Commentaires, et pas History of the Gallic War - but the author often leaves out information that historians would have found interesting. In his continuation of the Gallic War, Hirtius mentions unsuccessful Roman actions and cruel executions of defeated enemies - information that Caesar, in the seven first books, had repressed. There are no accounts of the looting of the Gallic sanctuaries, which are known to have taken place, nor is there any reference to the sale of POWs. The latter can be explained: if a general sold people into slavery, the Senate received a share of the proceeds. By writing that these people had been killed, Caesar could keep the money himself.

/> Model of Caesar's bridge across the Rhine

Sometimes, lack of success was too well known in Rome to be ignored. Caesar explains his setback at Gergovia by blaming his soldiers, who had been over-eager to attack. On other occasions, an ethnographic digression helps to cover up things. In 6.9-10, Caesar's men build a bridge across the Rhine, and the reader is prepared for the invasion of the country on the east bank. Sections 11-28 are devoted to the customs of the Germans, and in 6.29, we learn that Caesar's enemies, the Suebians, had retreated, so that the legions could return. There is not a word about the campaign, which was obviously a disaster.

As it happens, we know what really happened, because the Greek historian Cassius Dio, a really independent mind and a clever historian, states that Caesar accomplished nothing and retired rapidly out of fear for the Suebians. note [Cassius Dio, Roman History 40.32.2.] In other words, the exact opposite of what Caesar claims that had happened. Dio also gives a description of a Roman attack on a refugee camp during an armistice that makes more sense than Caesar's own description of his fight against the Usipetes and Tencteri. note [Cassius Dio, Roman History 39.47.2 cf. Caesar, Gallic War 4.11-15.]

A third occasion on which Dio offers information that Caesar preferred to hold back, is the siege of Alesia. After the decisive fight, the leaders of the besieged Gauls met, and Vercingetorix said that they ought to decide what to do. They sent envoys to Caesar, who demanded them to hand over their weapons, and waited on his throne for the enemy leaders to arrive. The tribal leaders came and handed over Vercingetorix. At least, this is what Caesar writes, stressing that the Gauls themselves abandoned their leader. But it is probably not what really happened: according to Dio, Vercingetorix remained in charge to the very last moment, and surprised Caesar by appearing unexpectedly.

Conclusion

Cicero may have appreciated Caesar's stylistic qualities, but when he compares the Gallic War to a work of history, he only proves that he is a victim of Caesar's superior literary skills. The books were an instrument to influence public opinion at home. Had it been a history of the conquest of Gaul, the book would at least have contained an explanation about the causes of the conflict, but Caesar never explains why he went to war at all.

However, although Caesar's bias is evident, this does not mean that the work has no value at all. The author concentrates on the military aspects of the war, and for the study of ancient warfare, the Gallic War remains one of the most important sources. On the other hand, one can never use his descriptions at face value.

An earlier version of this article was published in Ancient Warfare , 2.4 (2008)


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