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Mon essai Lai commence

Mon essai Lai commence

La cour martiale du 1er lieutenant Calley, chef de peloton de la compagnie Charlie, 1er bataillon, 20e d'infanterie, 11e brigade d'infanterie (légère) de la 23e division (américaine), avait mené ses hommes dans un massacre de civils vietnamiens, dont des femmes et des enfants, à My Lai 4 le 16 mars 1968. My Lai 4 faisait partie d'un groupe de hameaux qui composaient le village de Son My dans la région nord du Sud-Vietnam.

La compagnie avait mené une mission de recherche et de destruction dans le cadre de l'opération Wheeler/Wallowa d'une durée d'un an (novembre 1967-novembre 1968). À la recherche du 48e bataillon de la force locale Viet Cong, l'unité est entrée dans le village mais n'a trouvé que des femmes, des enfants et des vieillards. Frustrés par les pertes sans réponse dues aux tireurs d'élite et aux mines, les soldats ont exprimé leur colère contre les villageois, tirant aveuglément sur des innocents alors qu'ils s'enfuyaient de leurs huttes. Ils ont ensuite systématiquement rassemblé les survivants, les auraient conduits au fossé voisin et les auraient tués.

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Calley a été inculpé de six cas de meurtre prémédité. Au cours du procès, le procureur en chef de l'armée, le capitaine Aubrey Daniel, a accusé Calley d'avoir ordonné au Sgt. Daniel Mitchell pour « finir le reste » des villageois rassemblés. L'accusation a souligné que tous les meurtres avaient été commis malgré le fait que le peloton de Calley n'avait rencontré aucune résistance et que personne n'avait tiré sur les hommes.

Le massacre de My Lai a d'abord été dissimulé, mais a été révélé un an plus tard. Une commission d'enquête de l'armée, dirigée par le lieutenant-général William Peers, a enquêté sur le massacre et a produit une liste de 30 personnes qui étaient au courant de l'atrocité, mais seulement 14, dont Calley et son commandant de compagnie, le capitaine Ernest Medina, ont été accusés de crimes. Tous ont finalement vu leurs charges rejetées ou ont été acquittés par les cours martiales, à l'exception de Calley, dont le peloton aurait tué 200 personnes innocentes.

Calley a été reconnu coupable du meurtre personnel de 22 civils et condamné à la réclusion à perpétuité, mais sa peine a été réduite à 20 ans par la Cour d'appel militaire et encore réduite à 10 ans par le secrétaire de l'armée. Proclamé par une grande partie du public comme un « bouc émissaire », Calley a été libéré sur parole en 1974.


Citations : Le massacre de Mon Lai (1968)

Cette page contient des citations sur le massacre de My Lai, perpétré par des soldats américains de la société "Charlie" en 1968. Ces citations ont été recherchées et organisées par les auteurs d'Alpha History. Si vous souhaitez proposer un devis à inclure ici, veuillez nous contacter.

“C'était horrible. Ils massacraient les villageois comme autant de moutons.”

Larry La Croix, sergent américain

“Ce jour-là, ce n'était qu'un massacre. Tout simplement, en éliminant les gens.”

Leonard Gonzales, soldat américain

"Je dirais que la plupart des gens dans notre entreprise ne considéraient pas l'humain vietnamien".

Dennis M Bunning, soldat américain

"La chose la plus dérangeante que j'ai vue était un garçon et c'est ce qui me hante" #8217 a tort & #8230 il ne pouvait pas comprendre #8221

Fred Wilmer, société ‘Charlie’

« J'ai l'impression qu'ils étaient capables d'accomplir la tâche assignée, les ordres qui impliquaient de tuer de jeunes enfants, de tuer des femmes parce qu'ils étaient entraînés de cette façon, ils ont été entraînés à ce que lorsque vous vous engagez au combat, c'est vous ou l'ennemi » 8230”

Kenneth Hodges, sergent de la compagnie ‘Charlie’

“Le seul crime que j'ai commis est de juger mes valeurs. Apparemment, j'appréciais la vie de mes troupes plus que celle de l'ennemi.

William Calley, lieutenant de la compagnie ‘Charlie’

“C'est pourquoi je’m vieux avant mon temps. Je m'en souviens tout le temps. Je suis tout seul et la vie est dure. Penser à cela m'a rendu vieux - je ne pardonnerai pas tant que je vivrai - pensez aux bébés tués, puis demandez-moi pourquoi je les déteste.

My Lai survivant, interviewé par la télévision britannique


La guerre du Vietnam et le massacre de My Lai

Le meurtre de plus de 400 civils vietnamiens à My Lai et My Khe par des soldats américains le 16 mars 1968 est l'un des jours les plus sombres de l'histoire militaire du pays. Cela a laissé une tache indélébile sur le bilan de l'Amérique au Vietnam, la guerre la plus longue, la moins populaire et la plus controversée du pays. Il soulève des questions fondamentales sur le mode de guerre américain, le leadership militaire américain au Vietnam et les difficultés de combattre les insurrections, un problème d'actualité majeure. Il doit être rappelé et étudié.

L'implication des États-Unis au Vietnam s'est étendue à travers une série d'étapes entre 1950 et 1965. De 1950 à 1954, au nom de l'endiguement du communisme, les États-Unis ont aidé les Français à combattre une révolution nationaliste menée par les communistes au Vietnam, payant finalement près de 80 pour cent du coût de la guerre. De 1954 à 1961, après le départ des Français, le gouvernement américain a tenté de construire dans le sud du Vietnam une nation indépendante et non communiste pour se dresser comme un rempart contre la poursuite de l'expansion communiste en Asie du Sud-Est. De 1961 à 1965, les États-Unis ont aidé les Sud-Vietnamiens à combattre une insurrection interne soutenue par le Nord-Vietnam communiste. Une guerre de tir à part entière entre les forces de combat américaines et sud-vietnamiennes, les insurgés du Front de libération nationale (FLN) et les réguliers nord-vietnamiens a duré de 1965 à 1973.

Après 1965, les États-Unis ont entrepris ce qu'un haut fonctionnaire sans aucun sens apparent du paradoxe a décrit comme une « guerre limitée tous azimuts » au Vietnam. Les avions américains ont mené des campagnes de bombardement dans le sud et le nord du Vietnam qui ont dépassé le tonnage largué par toutes les nations sur tous les théâtres pendant la Seconde Guerre mondiale. En 1968, les États-Unis avaient plus de 500 000 soldats au Sud-Vietnam qui combattaient diverses guerres dans différentes régions. Le long de la zone démilitarisée séparant le Nord du Sud-Vietnam, les Marines américains et les réguliers nord-vietnamiens étaient retranchés comme les armées de la Première Guerre mondiale, se pilonnant les uns les autres avec de l'artillerie. Dans d'autres régions du Sud-Vietnam, d'importants accroissements des forces américaines ont mené des opérations massives de « recherche et destruction » pour extirper les réguliers du NLF et du Nord-Vietnam. Dans les zones reculées, de petites unités ont sondé des terrains inhospitaliers à la recherche d'un ennemi insaisissable mais mortel. Dans les villages du Sud-Vietnam, des militaires et des civils ont mené des opérations de « pacification » conçues, selon l'expression du jour, pour gagner les cœurs et les esprits de la population. Même avec ce niveau d'engagement, le mieux que les États-Unis pouvaient accomplir était une impasse coûteuse. L'offensive massive du Têt nord-vietnamienne-NLF de février 1968 a encore intensifié la violence. Pour la première fois, l'ennemi a frappé avec une force meurtrière les principales villes du Sud-Vietnam, même la capitale prétendument sûre de Saigon, déclenchant de violents combats dans tout le pays. Les États-Unis et le Sud-Vietnam ont récupéré ce qui avait été perdu, mais à un coût énorme et avec d'énormes destructions et pertes en vies humaines.

Le massacre de My Lai s'est produit au lendemain de l'offensive du Têt. Le 16 mars 1968, les soldats de la compagnie Charlie, premier bataillon, division américaine, se sont rendus en hélicoptère dans ce qu'ils ont appelé My Lai 4, un hameau du plus grand village de Son My dans la province de Quang Ngai, une région magnifique mais mortelle pour les Américains le long de la côte nord-est du Sud-Vietnam et pendant des années un bastion ennemi. La Compagnie Charlie faisait partie de la Force opérationnelle Barker, commandée par le LTC Frank Barker et chargée de déraciner les unités du NLF profondément enracinées dans la région. Le CPT Ernest Medina était à la tête de la Compagnie Charlie. Le 2e LT William Calley commandait le premier peloton. La Compagnie Bravo a entrepris une opération similaire dans la ville voisine de My Khe.

La sauvagerie qui a suivi défie toute description. Prêts à l'action, les hommes sont entrés dans My Lai à 8 heures du matin avec des armes en feu et pendant les quatre heures suivantes, ils se sont livrés à une orgie de meurtres. « Nous venons de les rassembler, moi et quelques gars, nous venons de mettre le M-16 en mode automatique, et nous les avons juste fauchés », se souvient plus tard un soldat. Ne rencontrant aucune résistance, les Américains ont tué des vieillards, des femmes et même des enfants et des bébés. Ils ont incendié des maisons et détruit du bétail. Il y a eu des viols. Les GIs n'ont subi qu'une seule victime, une blessure auto-infligée à un seul soldat. Le rapport après action de la société a dénombré 128 « ennemis » morts et, ce qui est révélateur, trois armes capturées. Un compte-rendu officiel se vantait que la Task Force Barker avait "écrasé une forteresse ennemie". Le carnage aurait pu être pire sans l'intervention courageuse du pilote d'hélicoptère Hugh Thompson, décoré de nombreuses années plus tard, qui, en voyant la scène d'en haut, a atterri et a protégé un petit groupe de Vietnamiens en menaçant ses camarades avec ses mitrailleuses.

Parmi un peuple qui s'est historiquement fier de sa vertu exceptionnelle, la question qui persiste est de savoir comment My Lai a-t-il pu se produire. Une partie de la réponse réside dans la façon dont la guerre au Vietnam a été menée. Toutes les guerres produisent des atrocités. Depuis la Seconde Guerre mondiale, en outre, les civils sont de plus en plus victimes. Au Vietnam, les États-Unis se sont appuyés sur leur supériorité technologique, principalement sur leur puissance de feu massive, pour perturber les opérations ennemies, tuer des soldats ennemis et infliger une douleur suffisante au FLN et au Vietnam du Nord pour qu'ils soient persuadés de cesser le combat. Dans une guerre sans lignes de front, la principale mesure du progrès était le décompte notoire, qui incitait les GI à tuer autant d'ennemis que possible. Dans une guérilla comme le Vietnam, la distinction entre guerrier et civil était souvent floue. De nombreux villages, volontairement ou sous la contrainte, ont abrité des guérilleros. Pour les GI, les civils étaient souvent indiscernables des guérilleros et pensaient être de mèche avec eux.

La mentalité de la guerre a également contribué à My Lai. Les soldats de la Compagnie Charlie ont apporté à cette opération un mélange d'émotions intenses : peur, colère, soif de vengeance, voire une sorte d'engourdissement émotionnel qui a amorti les inhibitions humaines normales. L'un des soldats de la compagnie avait été tué par un tireur d'élite le 12 février, sa première mort au Vietnam. Dans les semaines qui ont suivi, d'autres ont été tués ou blessés par des pièges et des mines terrestres, même si la compagnie n'avait jamais vu, et encore moins engagé l'ennemi. Ces conditions ont provoqué chez les Américains de la colère, de la frustration et une détermination à venger leurs copains, se manifestant même avant My Lai dans le traitement de plus en plus brutal des civils vietnamiens, y compris plusieurs viols signalés. La veille de l'action, la société a organisé un service commémoratif très émouvant pour un camarade tombé au combat. Le briefing formel pour My Lai a suivi peu de temps après et a davantage conditionné les hommes à se venger. Les soldats déversent ainsi leur rage sur des civils qui sont considérés comme l'ennemi ou du moins de connivence avec l'ennemi.

Les dirigeants de haut en bas ont échoué lamentablement dans la planification, la préparation et l'exécution de l'opération. Des officiers supérieurs ont ordonné une attaque qui, selon eux, démontrerait aux habitants de Quang Ngai les coûts liés à l'hébergement de l'ennemi. Le plan était basé sur des hypothèses erronées concernant la force ennemie et la présence de civils. Les soldats ont appris que la zone était pleine de sympathisants du FLN et qu'elle devait être nettoyée. Des civils seraient au marché. Le « pep-talk » pré-opérationnel a rappelé aux GI leurs pertes passées, alimentant ainsi, au moins implicitement, leur désir de vengeance. Il ne disait rien sur le traitement des civils. Les dirigeants sur le terrain n'ont pas réussi à diriger. Calley était jeune, inexpérimenté et, selon la plupart des comptes, incompétent. Officiers et sous-officiers ont été pris dans une mentalité de troupeau. Des officiers supérieurs tels que Barker et Medina avaient une idée de ce qui se passait mais ne sont pas intervenus.

Ces mêmes officiers ont participé à une véritable opération de camouflage. Personne n'a pris la peine de remettre en question les divergences apparentes dans le rapport après action. Ceux qui connaissaient la vérité s'asseyaient dessus ou détournaient le regard. Un ordre de retourner à My Lai et de jeter un deuxième coup d'œil a été annulé par le MG Samuel Koster. En violation des règlements de l'armée, le commandement de la division a autorisé la brigade à mener sa propre enquête. CL Oran Henderson, le commandant de la brigade, a mené une enquête sommaire, admettant seulement que vingt « non-combattants » avaient été tués accidentellement. Les supérieurs de Thompson n'ont pas donné suite à ses rapports. Le commandement de la division a accepté le récit officiel sans poser de questions et a ignoré les rapports contradictoires.

L'horrible histoire de My Lai a finalement été révélée plus de dix-huit mois plus tard par un ancien GI intrépide et pris de conscience, Ron Ridenhour, qui en a d'abord entendu parler dans un bar et a retracé diverses pistes pour obtenir les faits. La lettre de Ridenhour à un comité du Congrès a déclenché une enquête de l'armée qui a conduit à des accusations contre Calley en septembre 1969. L'histoire de l'acte d'accusation de Calley a à son tour incité le journaliste d'investigation Seymour Hersh à découvrir la vérité, qu'il a publiée en novembre. Peu de temps après, le Cleveland Plain-Dealer imprimé une collection de photographies horribles prises sur les lieux.

La réaction de la nation à My Lai reflétait son attitude envers une guerre qui, en novembre 1969, était devenue nettement impopulaire. La presse a correctement exprimé son horreur face aux révélations, mais elle a également traité My Lai de manière ethnocentrique comme une histoire américaine. Certains ont blâmé la guerre elle-même plutôt que les hommes de la Compagnie Charlie. De nombreux journaux opposés à la guerre ont vu dans My Lai une raison supplémentaire d'y mettre fin le plus tôt possible. Certains se sont également demandé pourquoi il avait fallu si longtemps pour que l'histoire sorte. Le public a jugé My Lai de la même manière. Certains de ceux qui soutenaient encore la guerre se sont demandé si My Lai avait eu lieu ou ont blâmé les médias pour l'avoir rendu public. D'autres ont souligné que l'ennemi a commis des atrocités par politique. Ceux qui voulaient la fin de la guerre ont été consternés par l'horreur et ont insisté pour qu'elle se termine.

Sous les feux de la publicité médiatique et du débat public, l'armée a cherché à traiter avec My Lai par le biais de son système juridique. Treize soldats ont été inculpés de meurtre. Les charges retenues contre six ont été abandonnées faute de preuves. Six ont été jugés par des tribunaux militaires et déclarés non coupables. Douze agents ont été accusés de dissimulation. Seul Henderson a été jugé. Les charges contre Koster ont été abandonnées, mais il a été rétrogradé et censuré, mettant fin à sa carrière. Le procès de Calley pour meurtre a attiré autant d'attention que l'incident lui-même. En mars 1971, il est reconnu coupable de meurtre et condamné à la réclusion à perpétuité et aux travaux forcés. La condamnation a provoqué un autre tollé, de nombreux commentateurs exprimant leur indignation à l'idée que Calley soit devenu un bouc émissaire pendant que des officiers supérieurs descendaient. Le président Richard M. Nixon est intervenu en acceptant de réexaminer l'affaire, déclenchant davantage d'indignation. En août 1972, le général commandant de Fort Benning a réduit la peine de Calley à vingt ans. Deux ans plus tard, un tribunal de district américain l'a libéré sous caution et l'a rendu admissible à une libération conditionnelle en six mois. Plus tard cette année-là, un autre tribunal fédéral a annulé sa condamnation au motif que la publicité préalable au procès avait rendu impossible un procès équitable.

Au Vietnam et aux États-Unis, les souvenirs de My Lai se sont estompés au fil des ans. Les Américains, dont certains vétérans, ont aidé à construire un hôpital sur le site du massacre et un « parc de la paix » pour rappeler aux générations futures les horreurs de la guerre. Pour ces Vietnamiens qui ont perdu des êtres chers, bien sûr, l'oubli est impossible. Pourtant, même au Vietnam, il y a des signes d'un désir d'aller de l'avant. Des hôtels de luxe en bord de mer ont été construits près de My Khe dans le cadre de la campagne nationale visant à attirer les touristes. Aux États-Unis, l'armée a tenté avec détermination d'utiliser My Lai pour former des officiers et des hommes aux problèmes d'éthique et de leadership militaires. Pourtant, les atrocités continuent, qu'il s'agisse des mauvais traitements infligés aux prisonniers à la prison d'Abou Ghraib en Irak, du massacre d'Irakiens non armés par des Marines américains à côté d'un bombardement routier à Hidatha, en Irak, ou du meurtre aveugle de civils, souvent par des armes de haute technologie, en Afghanistan. Et pour la plupart des Américains, My Lai est oublié. Dans la mesure où ils se souviennent du Vietnam, ils voient eux-mêmes victimes et manifestent peu de sympathie pour les Vietnamiens. Si les États-Unis doivent être à la hauteur des idéaux élevés auxquels ils prétendent croire, des événements tels que My Lai doivent être rappelés et doivent être considérés non seulement en termes d'impact sur nous-mêmes, mais aussi sur les horreurs subies par les autres. Les efforts courageux de héros comme Hugh Thompson et Ron Ridenour offrent des exemples convaincants de ce que les individus peuvent faire pour arrêter ou dénoncer l'injustice.

George C. Hareng est professeur d'histoire émérite à l'Université du Kentucky et auteur de La plus longue guerre des États-Unis : les États-Unis et le Vietnam, 1950-1975 (4e éd., 2001).


Le verdict de My Lai à 45 ans : comment le procès a divisé la nation

La fusillade de centaines de personnes dans le village vietnamien de My Lai en 1968 a marqué un tournant décisif dans les sentiments des Américains à propos de la guerre du Vietnam. Mais alors que la sensibilisation du public au massacre, qui s'est propagé dans l'année qui a suivi l'événement, a alimenté le sentiment anti-guerre, le verdict du procès de l'un des soldats tenus pour responsable a suscité une réaction plus compliquée.

Lorsque le lieutenant William Calley a été reconnu coupable du meurtre de plus de 20 civils vietnamiens, cela a mis fin à l'argument selon lequel un soldat américain n'aurait pas pu faire une telle chose. Mais le verdict du 29 mars 1971 désespérait aussi bien les faucons que les colombes.

Comme TIME l'a expliqué dans une histoire de couverture sur le procès, ceux qui avaient cru Calley innocent ont cherché refuge dans la conclusion trop simple que Calley n'était qu'un bouc émissaire ou que l'armée a envoyé Calley au Viet Nam pour tuer et ne devrait pas punir lui pour avoir fait précisément cela. De l'autre côté, beaucoup de ceux qui n'avaient aucun mal à croire que My Lai s'était produit étaient d'accord : la responsabilité était la clé, disaient-ils, mais il fallait pointer du doigt l'ensemble du système, pas Calley. Personne n'était satisfait, mais pour des raisons très différentes.

A l'échelle nationale, les indices de la scission étaient nombreux : les manifestations (« Nous sommes tous dans ce pays coupables d'avoir laissé la guerre se poursuivre », a déclaré le futur secrétaire d'État John Kerry lors d'une manifestation.“Nous voulons seulement que ce pays se rende compte qu'il ne peut pas essayer un Calley pour quelque chose que les généraux et les présidents et notre mode de vie l'ont encouragé à faire”), drapeaux en berne & mdasheven chansons :

Mais la position éditoriale de TIME sur la question était claire à voir :

La réalité tragique de My Lai et ce qu'elle représente est évitée de deux manières. On est en concluant que la faute est universelle et nécessite donc un bain universel de culpabilité, réconfortant dans sa généralité. L'autre consiste à prétendre que ce qui s'est passé était nécessaire et même louable. Le premier point de vue insiste sur le péché originel de la politique vietnamienne américaine et soutient que les présidents devraient aller en prison. En plus d'avoir des vices juridiques évidents, la position « nous sommes tous coupables » présente un piège moral : si tout le monde est coupable, personne n'est coupable ou responsable, et le sens même de la morale se désagrège.

L'autre point de vue, que Calley n'a fait que son devoir, est également indéfendable. C'est une chose de sympathiser avec lui ou de soutenir que d'autres sont également coupables, c'en est une autre de nier la différence entre tuer une guérilla armée et faucher des vieillards, des femmes et des enfants. Même au milieu de l'horreur, des distinctions doivent être faites et c'est l'essence de la loi, de la morale et donc de la survie. Ne pas les faire est une forme d'aveuglement moral. Cet aveuglement et la glorification qui l'accompagne du lieut. Calley pourrait bien être la dégradation ultime des États-Unis par la guerre du Viet Nam.

Le major Brown, le juré pensif, pense que si le verdict "déchire ce pays", c'est bien parce que cela incitera peut-être [les Américains] à regarder en eux-mêmes pour découvrir ce qui ne va pas. Je ne pense pas que cela nuira aux États-Unis. Peut-être pas. Pourtant, la crise de conscience provoquée par l'affaire Calley est un phénomène plus grave que l'horreur qui a suivi l'assassinat du président Kennedy. Historiquement, c'est beaucoup plus crucial. Dans ses limites, la Commission Warren a servi à étouffer une grande partie de l'agitation nationale qui s'est ensuivie après la mort de Kennedy. Nixon a exclu un examen à la Warren de l'affaire Calley elle-même, mais il y a des suggestions à l'intérieur et à l'extérieur de l'administration qu'une commission comparable non partisane explore toute la question de la conduite américaine de la guerre du Viet Nam. Certains Américains sont sceptiques Le sociologue de Harvard Seymour Martin Lipset pense que cela ne réduirait pas les tensions nationales simplement parce qu'"il n'y a plus de personnes neutres dans le pays". ils continueront à se faire eux-mêmes jusqu'à ce que l'implication des États-Unis en Indochine prenne définitivement fin, de manière irrévocable et miséricordieuse.

Découvrez comment LIFE a rendu compte de My Lai :Atrocité américaine


La fin du massacre de My Lai

En fin de compte, un pilote d'hélicoptère de l'armée américaine nommé Hugh Thompson Jr. a mis fin aux meurtres. Après avoir regardé impuissant le carnage d'en haut et tenté de secourir les blessés, il a fait atterrir son hélicoptère directement dans la ligne de feu, tout en défiant ses frères d'armes de lui tirer dessus s'ils voulaient continuer le massacre.

Une fois les tueries terminées, il a rapporté ce qui s'était passé. Son supérieur lui a cependant fait une louange polie et calme, lui offrant une médaille et une citation qui ont falsifié les événements du massacre. Ils s'attendaient à ce que Thompson accepte la citation falsifiée. Thompson a plutôt jeté la citation.

Même alors, il a fallu une année complète avant que la vérité ne sorte.

Au début, les journaux rapportaient que 128 Viet Cong avaient été retrouvés et tués à My Lai. Finalement, à la suite de rapports du fantassin Tom Glen à ses supérieurs, l'aviateur Ronald Ridenhour a contacté une trentaine de membres du Congrès et leur a demandé de dénoncer ce qui s'était réellement passé. À l'automne 1969, l'histoire faisait la une des journaux à travers le pays.


Contenu

La Compagnie Charlie, 1er Bataillon, 20e Régiment d'infanterie, 11e Brigade, 23e Division d'infanterie, est arrivée au Sud-Vietnam en décembre 1967. Bien que leurs trois premiers mois au Vietnam se soient écoulés sans aucun contact direct avec les forces de l'Armée populaire du Vietnam ou du Viet Cong (VC), à la mi-mars, la compagnie avait subi 28 pertes causées par des mines ou des pièges. [14] Deux jours avant le massacre de My Lai, la compagnie avait perdu un sergent populaire à cause d'une mine terrestre. [15]

Au cours de l'offensive du Têt en janvier 1968, des attaques ont été menées à Quảng Ngãi par le 48e bataillon de la force locale VC. Les renseignements militaires américains ont supposé que le 48e bataillon, s'étant retiré et dispersé, se réfugiait dans le village de Sơn Mỹ, dans la province de Quảng Ngãi. Un certain nombre de hameaux spécifiques de ce village - désignés de Mỹ Lai (1) à Mỹ Lai (6) - étaient soupçonnés d'abriter le 48e. [16] Sơn Mỹ était situé au sud-ouest de la péninsule de Batangan, un bastion VC tout au long de la guerre.

En février et mars 1968, le Commandement d'assistance militaire des États-Unis au Vietnam (MACV) tentait agressivement de reprendre l'initiative stratégique au Sud-Vietnam après l'offensive du Têt et l'opération de recherche et de destruction contre le 48e bataillon qui serait situé à Sơn Mỹ est devenu une petite partie de la stratégie globale de l'armée américaine. La Task Force Barker (TF Barker), une unité ad hoc de la taille d'un bataillon de la 11e brigade, devait être déployée pour l'opération. Il a été formé en janvier 1968, composé de trois compagnies de fusiliers de la 11e brigade, dont la compagnie Charlie, dirigée par le lieutenant-colonel (LTC) Frank A. Barker. Le village de Sơn Mỹ a été inclus dans la zone d'opérations de la TF Barker. La zone d'opérations (AO) a reçu le nom de code Muscatine AO, [17] d'après le comté de Muscatine, Iowa, le comté d'origine du commandant de la 23e division, le général de division Samuel W. Koster.

En février 1968, la TF Barker avait déjà tenté de sécuriser Sơn Mỹ, avec un succès limité. [18] Après cela, la zone du village a commencé à être appelée Roseville par les troupes de la TF Barker. [19]

Du 16 au 18 mars, la TF Barker prévoyait d'engager et de détruire les restes du 48e bataillon, prétendument cachés dans la zone du village de Sơn Mỹ. Avant l'engagement, le colonel Oran K. Henderson, commandant de la 11e brigade, a exhorté ses officiers à « y entrer de manière agressive, à se rapprocher de l'ennemi et à l'éliminer pour de bon ». [20] À son tour, le LTC Barker aurait ordonné aux commandants du 1er bataillon de brûler les maisons, de tuer le bétail, de détruire les réserves de nourriture et de détruire et/ou d'empoisonner les puits. [21]

La veille de l'attaque, lors du briefing de la Compagnie Charlie, le capitaine Ernest Medina a dit à ses hommes que presque tous les habitants civils des hameaux du village de Sơn Mỹ seraient partis pour le marché à 7h00, et que tous ceux qui resteraient probablement être des sympathisants de VC ou de VC. [22] On lui a demandé si l'ordre incluait le meurtre de femmes et d'enfants. Les personnes présentes ont donné plus tard des comptes différents de la réponse de Medina. Certains, y compris les chefs de section, ont témoigné que les ordres, tels qu'ils les comprenaient, étaient de tuer tous les combattants et « suspects » VC et nord-vietnamiens (y compris les femmes et les enfants, ainsi que tous les animaux), de brûler le village et de polluer le puits. [23] Il a été cité comme disant: "Ils sont tous VC, maintenant allez les chercher", et a été entendu répondre à la question "Qui est mon ennemi?", en disant: "Quiconque nous fuyait, se cachant de nous, ou semblait être l'ennemi. Si un homme courait, tirez-lui dessus, parfois même si une femme avec un fusil courait, tirez-lui dessus." [24] : 310

Au procès de Calley, un témoin de la défense a déclaré qu'il se souvenait que Medina avait ordonné de détruire tout ce qui dans le village « marchait, rampait ou grognait ». [25]

La Compagnie Charlie devait entrer dans le village de Sơn Mỹ dirigé par le 1er peloton, engager l'ennemi et le débusquer. Les deux autres compagnies de la TF Barker ont reçu l'ordre de sécuriser la zone et de fournir un soutien si nécessaire. La zone a été désignée zone de tir libre, où les forces américaines étaient autorisées à déployer de l'artillerie et des frappes aériennes dans des zones peuplées, sans tenir compte du risque pour la vie des civils ou des non-combattants. [26]

Meurtres Modifier

Le matin du 16 mars à 7h30, une centaine de soldats de la Compagnie Charlie dirigée par Medina, à la suite d'un court barrage d'artillerie et d'hélicoptères de combat, ont atterri en hélicoptères à Sơn Mỹ, un patchwork de fermes individuelles, de colonies groupées, de rizières, fossés d'irrigation, digues et chemins de terre, reliant un assortiment de hameaux et sous-hameaux. Les plus grands d'entre eux étaient les hameaux Mỹ Lai, Cổ Lũy, Mỹ Khê et Tu Cung. [30] : 1–2

Les GI s'attendaient à engager le Vietcong Local Force 48th Battalion, qui était l'une des unités les plus performantes du Vietcong. [31] Bien qu'on n'ait pas tiré sur les GIs après l'atterrissage, ils soupçonnaient toujours qu'il y avait des guérilleros VC qui se cachaient sous terre ou dans les huttes. Confirmant leurs soupçons, les hélicoptères de combat ont engagé plusieurs ennemis armés dans les environs de Mỹ Lai plus tard, une arme a été récupérée sur le site. [32]

Selon le plan opérationnel, le 1er peloton, dirigé par le sous-lieutenant William Calley, et le 2e peloton, dirigé par le 2LT Stephen Brooks, sont entrés dans le hameau de Tu Cung en formation en ligne à 08h00, tandis que le 3e peloton, commandé par le 2LT Jeffrey U Lacross, [33] [34] et le poste de commandement du capitaine Medina sont restés à l'extérieur. À l'approche, les deux pelotons ont tiré sur des personnes qu'ils ont vues dans les rizières et dans les broussailles. [35]

Au lieu de l'ennemi attendu, les GI ont trouvé des femmes, des enfants et des vieillards, dont beaucoup préparaient le petit déjeuner sur des feux extérieurs. [31] Les villageois se préparaient pour un jour de marché et au début, ils n'ont pas paniqué ni se sont enfuis, car ils ont été rassemblés dans les espaces communs du hameau et les cours de la ferme. Harry Stanley, un mitrailleur de la Compagnie Charlie, a déclaré lors de l'enquête de la Division des enquêtes criminelles de l'armée américaine que les meurtres avaient commencé sans avertissement. Il a d'abord observé un membre du 1er peloton frapper un Vietnamien avec une baïonnette. Puis le même soldat a poussé un autre villageois dans un puits et a lancé une grenade dans le puits. Ensuite, il a vu quinze ou vingt personnes, principalement des femmes et des enfants, agenouillées autour d'un temple avec de l'encens brûlant. Ils priaient et pleuraient. Ils ont tous été tués d'une balle dans la tête. [36]

La plupart des meurtres ont eu lieu dans la partie sud de Tu Cung, un sous-hameau de Xom Lang, qui abritait 700 habitants. [37] Xom Lang a été marqué par erreur sur les cartes opérationnelles militaires américaines de la province de Quảng Ngãi comme Mỹ Lai.

Un grand groupe d'environ 70 à 80 villageois a été rassemblé par le 1er peloton à Xom Lang et conduit à un fossé d'irrigation à l'est de la colonie. Ils ont ensuite été poussés dans le fossé et abattus par des soldats après des ordres répétés émis par Calley, qui tirait également. Le PFC Paul Meadlo a déclaré avoir utilisé plusieurs chargeurs de fusils M16. Il s'est souvenu que des femmes disaient prétendument « No VC » et essayaient de protéger leurs enfants. [36] Il se souvenait qu'il tirait sur des hommes et des femmes âgés, allant de grands-mères à des adolescents, beaucoup avec des bébés ou de jeunes enfants dans les bras, car il était convaincu à l'époque qu'ils étaient tous piégés avec des grenades et étaient prêt à attaquer. [38] À une autre occasion pendant le ratissage de sécurité de My Lai, Meadlo a de nouveau tiré sur des civils côte à côte avec le lieutenant Calley. [39]

PFC Dennis Konti, un témoin à charge, [40] a raconté un épisode particulièrement horrible pendant la fusillade : « Beaucoup de femmes s'étaient jetées sur les enfants pour les protéger, et les enfants étaient vivants au début. Ensuite, les enfants en âge de marcher se sont levés et Calley a commencé à tirer sur les enfants". [41] D'autres membres du 1er peloton ont témoigné que de nombreux décès d'hommes, de femmes et d'enfants vietnamiens se sont produits à l'intérieur de Mỹ Lai pendant le ratissage de sécurité. Pour s'assurer que les hameaux ne pouvaient plus offrir de soutien à l'ennemi, le bétail a également été abattu. [42]

Lorsque le PFC Michael Bernhardt est entré dans le sous-hameau de Xom Lang, le massacre était en cours :

"Je me suis approché et j'ai vu ces gars faire des choses étranges. Mettre le feu aux huttes et aux huttes et attendre que les gens sortent, puis leur tirer dessus. en entrant, vous pouviez voir des tas de gens dans tout le village. partout. Ils étaient rassemblés en grands groupes. Je les ai vus tirer avec un lance-grenades M79 sur un groupe de personnes qui étaient encore en vie. Mais c'était surtout fait avec une machine arme à feu. Ils tiraient sur des femmes et des enfants comme tout le monde. Nous n'avons rencontré aucune résistance et je n'ai vu que trois armes capturées. Nous n'avons eu aucune victime. C'était comme n'importe quel autre village vietnamien - vieux papa-sans, femmes et enfants. en fait, je ne me souviens pas avoir vu un seul homme d'âge militaire dans tout l'endroit, mort ou vivant". [43]

Un groupe de 20 à 50 villageois a été rassemblé au sud de Xom Lang et tué sur un chemin de terre. Selon le témoignage de Ronald Haeberle sur le massacre, dans un cas,

« Il y avait des Sud-Vietnamiens, peut-être quinze, femmes et enfants compris, marchant sur un chemin de terre à environ 100 mètres [90 m] de distance. tiraient sur les gens avec des lance-grenades M79. Je ne pouvais pas croire ce que je voyais". [44]

Calley a témoigné qu'il avait entendu la fusillade et qu'il était arrivé sur les lieux. Il a observé ses hommes tirer dans un fossé avec des Vietnamiens à l'intérieur, puis a commencé à participer lui-même à la fusillade, en utilisant un M16 à une distance d'au plus 5 pieds (1,5 m). Pendant le massacre, un hélicoptère a atterri de l'autre côté du fossé et le pilote a demandé à Calley s'ils pouvaient fournir une assistance médicale aux civils blessés à Mỹ Lai Calley a admis avoir répondu qu'« une grenade à main était le seul moyen disponible qu'il avait pour leur évacuation". À 11h00, Medina a transmis par radio un ordre de cesser le feu, et le 1er peloton a pris une pause, au cours de laquelle ils ont déjeuné. [45]

Les membres du 2e peloton ont tué au moins 60 à 70 Vietnamiens alors qu'ils traversaient la moitié nord de Mỹ Lai et Binh Tay, un petit sous-hameau situé à environ 400 mètres (1 300 pieds) au nord de Mỹ Lai. [5] Le peloton a subi un mort et sept blessés par des mines et des pièges. Après les premiers balayages des 1er et 2e pelotons, le 3e peloton a été envoyé pour faire face à toute "résistance restante". Le 3e peloton, resté en réserve, aurait également rassemblé et tué un groupe de sept à douze femmes et enfants. [5]

Comme la Compagnie Charlie n'a rencontré aucune opposition ennemie à Mỹ Lai et n'a pas demandé de renfort, la Compagnie Bravo, 4e Bataillon, 3e Régiment d'infanterie de la TF Barker a été transportée par voie aérienne entre 08h15 et 08h30 3 km (2 mi) une façon. Il a attaqué le sous-hameau My Hoi du hameau connu sous le nom de Cổ Lũy, qui a été cartographié par l'armée comme Mỹ Khê. Au cours de cette opération, entre 60 et 155 personnes, dont des femmes et des enfants, ont été tuées. [46]

Au cours de la journée restante, les deux sociétés ont été impliquées dans d'autres incendies et destructions d'habitations, ainsi que dans la poursuite des mauvais traitements infligés aux détenus vietnamiens. Bien qu'il ait été noté dans les procédures ultérieures des cours martiales que certains soldats de la Compagnie Charlie n'avaient participé à aucun meurtre, il a également été noté qu'ils n'avaient ni protesté ouvertement contre eux ni déposé de plainte auprès de leurs supérieurs. [47]

William Thomas Allison, professeur d'histoire militaire à la Georgia Southern University, a écrit : « En milieu de matinée, les membres de la Compagnie Charlie avaient tué des centaines de civils et violé ou agressé d'innombrables femmes et jeunes filles. Ils n'ont rencontré aucun feu ennemi et n'ont trouvé aucune arme dans My Lai lui-même". [48]

Au moment où les tueries ont cessé, la Compagnie Charlie avait subi une perte - un soldat qui s'était intentionnellement tiré une balle dans le pied pour éviter de participer au massacre - et seulement trois armes ennemies avaient été confisquées. [49]

Intervention de l'équipage de l'hélicoptère Modifier

L'adjudant Hugh Thompson Jr., un pilote d'hélicoptère de la compagnie B (Aero-Scouts), 123e bataillon d'aviation, division américaine, a vu des civils morts et blessés alors qu'il survolait le village de Sơn Mỹ, fournissant un soutien aérien rapproché aux forces terrestres . [50] L'équipage a fait plusieurs tentatives pour demander de l'aide par radio aux blessés. Ils ont fait atterrir leur hélicoptère près d'un fossé, qu'ils ont noté était plein de corps et dans lequel ils pouvaient discerner le mouvement des survivants. [50] Thompson a demandé à un sergent qu'il a rencontré là-bas (David Mitchell du 1er peloton) s'il pouvait aider à sortir les gens du fossé, le sergent a répondu qu'il "les aiderait à sortir de leur misère". Thompson, choqué et confus, s'est ensuite entretenu avec le 2LT Calley, qui a prétendu « ne faire que suivre les ordres ». Alors que l'hélicoptère décollait, Thompson a vu Mitchell tirer dans le fossé. [50]

Thompson et son équipage ont été témoins d'une femme non armée recevant des coups de pied et d'une balle à bout portant par Medina, qui a ensuite affirmé qu'il pensait qu'elle avait une grenade à main. [51] Thompson a alors vu un groupe de civils dans un bunker s'approcher du personnel au sol. Thompson a atterri et a dit à son équipage que si les soldats tiraient sur les villageois alors qu'il essayait de les faire sortir du bunker, ils devaient alors ouvrir le feu sur les soldats. [50]

Thompson a témoigné plus tard qu'il a parlé avec un lieutenant (identifié comme Stephen Brooks du 2e peloton) et lui a dit qu'il y avait des femmes et des enfants dans le bunker, et a demandé si le lieutenant aiderait à les faire sortir. Selon Thompson, « il [le lieutenant] a dit que la seule façon de les faire sortir était avec une grenade à main ». Thompson a déclaré qu'il avait ensuite dit à Brooks de "tenir vos hommes là où ils sont, et je ferai sortir les enfants". Il a trouvé 12 à 16 personnes dans le bunker, les a cajolées et les a conduites jusqu'à l'hélicoptère, debout avec elles pendant qu'elles étaient transportées en deux groupes. [50]

De retour à Mỹ Lai, Thompson et d'autres membres d'équipage ont remarqué plusieurs grands groupes de corps. [52] Repérant quelques survivants dans le fossé, Thompson a atterri de nouveau. Un membre d'équipage, le spécialiste 4 Glenn Andreotta, est entré dans le fossé et est revenu avec une fillette de quatre ans ensanglantée mais apparemment indemne, qui a ensuite été transportée en lieu sûr. [50]

À son retour à la base LZ Dottie dans son OH-23, Thompson rapporta à son chef de section, le capitaine Barry Lloyd, que l'infanterie américaine n'était pas différente des nazis dans leur massacre de civils innocents :

"C'est un meurtre de masse là-bas. Ils les rassemblent et les rassemblent dans des fossés, puis leur tirent dessus." [53]

Thompson a ensuite rapporté ce qu'il avait vu à son commandant de compagnie, le major Frederic W. Watke, en utilisant des termes tels que « meurtre » et « tueries inutiles et inutiles ». Les déclarations de Thompson ont été confirmées par d'autres pilotes d'hélicoptère et membres d'équipage. [54]

Pour ses actions à My Lai, Thompson a reçu la Distinguished Flying Cross, tandis que ses membres d'équipage Glenn Andreotta et Lawrence Colburn ont reçu la Bronze Star. Glenn Andreotta a reçu sa médaille à titre posthume, car il a été tué au Vietnam le 8 avril 1968. médaille loin. [57] [58] Il a reçu plus tard un Purple Heart pour d'autres services au Vietnam. [59]

En mars 1998, les médailles de l'équipage de l'hélicoptère ont été remplacées par la médaille du soldat, la plus haute que l'armée américaine puisse décerner pour bravoure n'impliquant pas de conflit direct avec l'ennemi. Les citations des médailles indiquent qu'elles étaient « pour héroïsme au-delà de l'appel du devoir tout en sauvant la vie d'au moins 10 civils vietnamiens lors du massacre illégal de non-combattants par les forces américaines à My Lai ». [60]

Thompson a d'abord refusé d'accepter la médaille lorsque l'armée américaine a voulu la décerner discrètement. Il a exigé que cela soit fait publiquement et que son équipage soit également honoré de la même manière. [61] [62] Les vétérans ont également contacté les survivants de Mỹ Lai. [63]

Après son retour à la base vers 11h00, Thompson a signalé le massacre à ses supérieurs. [64] : 176-179 Ses allégations de meurtres de civils ont rapidement atteint LTC Barker, le commandant général de l'opération. Barker a téléphoné à son directeur général pour savoir de Médine ce qui se passait sur le terrain. Medina a ensuite donné l'ordre de cessez-le-feu à la Compagnie Charlie de « couper [le meurtre] – l'arrêter ». [65]

Depuis que Thompson a fait un rapport officiel sur les meurtres de civils, il a été interrogé par le colonel Oran Henderson, le commandant de la 11e brigade d'infanterie. [66] Inquiets, des officiers supérieurs américains ont annulé des opérations similaires planifiées par la Force opérationnelle Barker contre d'autres villages (My Lai 5, My Lai 1, etc.) dans la province de Quảng Ngãi. [67] Malgré les informations révélatrices de Thompson, Henderson a publié une lettre de recommandation à Medina le 27 mars 1968.

Le lendemain, 28 mars, le commandant de la Force opérationnelle Barker a soumis un rapport d'action de combat pour l'opération du 16 mars, dans lequel il a déclaré que l'opération à Mỹ Lai était un succès, avec 128 combattants VC tués. Le commandant de la division américaine, le général Koster, a envoyé un message de félicitations à la compagnie Charlie.

Le général William C. Westmoreland, chef du MACV, a également félicité la Compagnie Charlie, 1er Bataillon, 20e d'infanterie pour "une action exceptionnelle", affirmant qu'ils avaient "porté [à] l'ennemi [un] coup dur". [68] : 196 Plus tard, il a changé sa position, écrivant dans ses mémoires que c'était "le massacre conscient de bébés, d'enfants, de mères et de vieillards sans défense dans une sorte de cauchemar diabolique au ralenti qui a duré pour la plupart d'une journée, avec une pause de sang-froid pour le déjeuner". [69]

En raison des circonstances chaotiques de la guerre et de la décision de l'armée américaine de ne pas procéder à un décompte définitif des non-combattants au Vietnam, le nombre de civils tués à Mỹ Lai ne peut être établi avec certitude. Les estimations varient d'une source à l'autre, 347 et 504 étant les chiffres les plus fréquemment cités. Le mémorial sur le site du massacre répertorie 504 noms, avec des âges allant de un à 82 ans. Une enquête ultérieure de l'armée américaine est arrivée à un chiffre inférieur de 347 décès, [70] l'estimation officielle des États-Unis. L'estimation officielle par le gouvernement local reste 504. [71]

Signalement, dissimulation et enquête Modifier

Les premiers rapports affirmaient que « 128 Viet Cong et 22 civils » avaient été tués dans le village lors d'un « violent combat de tirs ». Westmoreland a félicité l'unité pour le « travail exceptionnel ». Comme relayé à l'époque par Étoiles et rayures magazine, "Les fantassins américains avaient tué 128 communistes dans une bataille sanglante d'une journée." [72]

Le 16 mars 1968, lors du point de presse officiel connu sous le nom de "Five O'Clock Follies", un communiqué polycopié incluait ce passage : "Au cours d'une action aujourd'hui, les forces de la division américaine ont tué 128 ennemis près de la ville de Quang Ngai. Des hélicoptères de combat et des missions d'artillerie soutenu les éléments au sol tout au long de la journée. [73]

Les premières enquêtes sur l'opération Mỹ Lai ont été entreprises par le colonel Henderson, sous les ordres du directeur général de la division américaine, le brigadier général George H. Young. Henderson a interrogé plusieurs soldats impliqués dans l'incident, puis a publié un rapport écrit fin avril affirmant qu'une vingtaine de civils avaient été tués par inadvertance au cours de l'opération. Selon le rapport de Henderson, les victimes civiles qui se sont produites étaient accidentelles et principalement attribuées à des tirs d'artillerie à longue portée. [74] L'armée à cette époque décrivait encore l'événement comme une victoire militaire qui avait entraîné la mort de 128 combattants ennemis. [75]

Six mois plus tard, Tom Glen, un soldat de 21 ans de la 11e brigade d'infanterie légère, a écrit une lettre au général Creighton Abrams, le nouveau commandant du MACV. [76] Il a décrit une brutalité continue et routinière contre des civils vietnamiens de la part des forces américaines au Vietnam dont il avait personnellement été témoin, puis a conclu :

Il serait en effet terrible de trouver nécessaire de croire qu'un soldat américain qui entretient une telle intolérance raciale et un tel mépris pour la justice et les sentiments humains est un prototype de tout caractère national américain, pourtant la fréquence de tels soldats prête crédulité à de telles croyances. . Ce qui a été décrit ici, je l'ai vu non seulement dans ma propre unité, mais aussi dans d'autres avec qui nous avons travaillé, et je crains que ce ne soit universel. Si c'est bien le cas, c'est un problème qui ne peut être ignoré, mais qui peut par une application plus ferme des codes du MACV (Military Assistance Command Vietnam) et des Conventions de Genève, peut-être être éradiqué. [77]

Colin Powell, alors major de l'armée de 31 ans et chef d'état-major adjoint des opérations de la division américaine, a été chargé d'enquêter sur la lettre, qui ne faisait pas spécifiquement référence à Mỹ Lai, car Glen avait une connaissance limitée des événements. là. Dans son rapport, Powell a écrit : « Une réfutation directe de cette représentation est le fait que les relations entre les soldats de la division américaine et le peuple vietnamien sont excellentes. » La gestion de la mission par Powell a ensuite été caractérisée par certains observateurs comme un « blanchiment » des atrocités de Mỹ Lai. [77]

En mai 2004, Powell, alors secrétaire d'État des États-Unis, a déclaré à Larry King de CNN : « Je veux dire, j'étais dans une unité qui était responsable de Mỹ Lai. des choses horribles arrivent de temps en temps, mais elles sont toujours à déplorer. » [78]

Sept mois avant le massacre de Mỹ Lai, sur ordre de Robert McNamara, l'inspecteur général du département américain de la Défense a enquêté sur la couverture médiatique des atrocités présumées commises au Sud-Vietnam. En août 1967, le rapport de 200 pages « Alleged Atrocities by U.S. Military Forces in South Vietnam » a été achevé. [79]

Indépendamment de Glen, le spécialiste 5 Ronald L. Ridenhour, ancien mitrailleur de porte de la section d'aviation, compagnie de quartier général, 11e brigade d'infanterie, a envoyé une lettre en mars 1969 à trente membres du Congrès les implorant d'enquêter sur les circonstances entourant l'incident de "Pinkville". . [80] [81] Lui et son pilote, l'adjudant Gilbert Honda, ont survolé Mỹ Lai plusieurs jours après l'opération et ont observé une scène de destruction complète. À un moment donné, ils ont survolé une femme vietnamienne décédée avec un patch de la 11e brigade sur son corps. [82]

Ridenhour lui-même n'était pas présent lorsque le massacre s'est produit, mais son récit a été compilé à partir de conversations détaillées avec des soldats de la Compagnie Charlie qui avaient été témoins et, dans certains cas, avaient participé au meurtre. [83] Il est devenu convaincu que quelque chose « plutôt sombre et sanglant s'était effectivement produit » à Mỹ Lai, et a été tellement troublé par les histoires qu'il a entendues que dans les trois mois suivant sa libération de l'armée, il a écrit ses préoccupations au Congrès [80] comme ainsi que le président de l'état-major interarmées et le président. [74] Il a inclus le nom de Michael Bernhardt, un témoin oculaire qui a accepté de témoigner, dans la lettre. [84]

La plupart des destinataires de la lettre de Ridenhour l'ont ignorée, à l'exception du membre du Congrès Mo Udall [85] et des sénateurs Barry Goldwater et Edward Brooke. [86] Udall a exhorté le House Armed Services Committee à demander aux fonctionnaires du Pentagone de mener une enquête. [81]

My Lai a été révélé pour la première fois au public américain le 13 novembre 1969, presque deux ans après l'incident, lorsque le journaliste indépendant Seymour Hersh a publié un article dans le Service de nouvelles d'expédition. L'histoire menaçait de saper l'effort de guerre américain et de nuire gravement à la présidence de Nixon. À la Maison Blanche, des responsables ont discuté en privé de la manière de contenir le scandale. Le 21 novembre, le conseiller à la sécurité nationale Henry Kissinger a souligné que la Maison Blanche devait élaborer un "plan de match", établir une "politique de presse" et maintenir une "ligne unifiée" dans sa réponse publique à l'incident. La Maison Blanche a mis en place un « My Lai Task Force » dont la mission était de « trouver la meilleure façon de contrôler le problème », de s'assurer que les responsables de l'administration « n'aillent pas tous dans des directions différentes » lorsqu'ils discutent de l'incident, et de « se livrer à de sales tours". Il s'agissait notamment de discréditer des témoins clés et de remettre en question les motivations de Hersh pour publier l'histoire. Ce qui a rapidement suivi a été une offensive de relations publiques de l'administration conçue pour façonner la façon dont My Lai serait dépeint dans la presse et compris par le public américain. [87]

Après de longs entretiens avec Calley, Hersh a révélé l'histoire de Mỹ Lai le 12 novembre 1969, sur le service de fil Associated Press [88] le 20 novembre, Temps, La vie et Semaine d'actualités tous ont couvert l'histoire, et CBS a télévisé une interview avec Paul Meadlo, un soldat de l'unité de Calley pendant le massacre. Le marchand simple (Cleveland, Ohio) a publié des photographies explicites de villageois morts tués à Mỹ Lai. [89]

Alors que les membres du Congrès appelaient à une enquête et que les correspondants de presse à l'étranger exprimaient leur horreur face au massacre, le conseiller général de l'armée, Robert Jordan, a été chargé de s'adresser à la presse. Il a refusé de confirmer les allégations contre Calley. Notant l'importance du fait que la déclaration ait été faite, Bill Downs d'ABC News a déclaré qu'il s'agissait de la première expression publique d'inquiétude d'un "haut responsable de la défense" que les troupes américaines "pourraient avoir commis un génocide". [90]

En novembre 1969, le lieutenant-général William R. Peers a été nommé par le secrétaire de l'armée et le chef d'état-major de l'armée pour procéder à un examen approfondi de l'incident de My Lai, du 16 au 19 mars 1968, et de son enquête par l'armée. Le rapport final de Peers, [5] présenté aux supérieurs le 17 mars 1970, critiquait fortement les officiers supérieurs aux niveaux de la brigade et de la division pour avoir participé à la dissimulation, et les officiers de la Compagnie Charlie pour leurs actions à Mỹ Lai. [91]

Selon les conclusions de Peers :

Les membres [du 1er bataillon] avaient tué au moins 175 à 200 hommes, femmes et enfants vietnamiens. La preuve indique que seulement 3 ou 4 ont été confirmés comme Viet Cong bien qu'il y ait sans aucun doute plusieurs VC non armés (hommes, femmes et enfants) parmi eux et beaucoup plus de partisans et sympathisants actifs. Un homme de l'entreprise a été signalé comme blessé par la décharge accidentelle de son arme. . une tragédie de proportions majeures s'était produite à Son My. [5]

Les critiques du rapport Peers ont souligné qu'il cherchait à rejeter la responsabilité réelle sur quatre officiers qui étaient déjà morts, au premier rang desquels le commandant de la Force opérationnelle Barker, le LTC Frank Barker, qui a été tué dans une collision en vol le 13 juin 1968. [92] En outre, le rapport Peers a évité de tirer des conclusions ou des recommandations concernant l'examen plus approfondi du traitement des civils dans une zone de guerre. En 1968, un journaliste américain, Jonathan Schell, a écrit que dans la province vietnamienne de Quang Ngai, où le massacre de Mỹ Lai a eu lieu, jusqu'à 70 % de tous les villages ont été détruits par les frappes aériennes et les bombardements d'artillerie, y compris l'utilisation de napalm 40 pour cent de la population étaient des réfugiés et le nombre total de victimes civiles était de près de 50 000 par an. [93] Concernant le massacre de Mỹ Lai, il a déclaré : « Il ne fait aucun doute qu'une telle atrocité n'a été possible que parce qu'un certain nombre d'autres méthodes pour tuer des civils et détruire leurs villages étaient devenues la règle et non l'exception. , dans notre conduite de la guerre". [94]

En mai 1970, un sergent qui a participé à l'opération Speedy Express a écrit une lettre confidentielle au chef d'état-major de l'armée de l'époque, Westmoreland, décrivant les meurtres de civils qui, selon lui, étaient de l'ampleur du massacre se produisant comme « un My Lai chaque mois pendant plus d'un an » en 1968. –69. Deux autres lettres à cet effet de soldats enrôlés à des chefs militaires en 1971, toutes signées « Concerned Sergeant », ont été découvertes dans des documents déclassifiés des Archives nationales. Les lettres décrivent des cas courants de meurtres de civils lors d'opérations de pacification de la population. La politique de l'armée a également mis l'accent sur un nombre très élevé de cadavres, ce qui a conduit à considérer les civils morts comme des combattants. Faisant allusion à des meurtres aveugles décrits comme inévitables, le commandant de la 9e division d'infanterie, puis le général de division Julian Ewell, a soumis en septembre 1969 un rapport confidentiel à Westmoreland et à d'autres généraux décrivant la campagne de certaines régions du Vietnam comme ressemblant aux champs de bataille de Verdun. [95] [96]

En juillet 1969, le Bureau du grand prévôt général de l'armée a commencé à examiner les preuves recueillies par l'enquête Peers concernant d'éventuelles accusations criminelles. Finalement, Calley a été inculpé de plusieurs chefs d'accusation de meurtre prémédité en septembre 1969, et 25 autres officiers et hommes enrôlés ont ensuite été inculpés de crimes connexes. [97]

Cour martiale Modifier

Le 17 novembre 1970, une cour martiale aux États-Unis a accusé 14 officiers, dont le général de division Koster, commandant de la division américaine, d'avoir supprimé des informations liées à l'incident. La plupart des charges ont ensuite été abandonnées. Le commandant de brigade, le colonel Henderson, était le seul officier supérieur de haut rang à être jugé pour des accusations liées à la dissimulation du massacre de Mỹ Lai, il a été acquitté le 17 décembre 1971. [98]

Au cours du procès de quatre mois, Calley a toujours affirmé qu'il suivait les ordres de son commandant, le capitaine Medina. Malgré cela, il a été reconnu coupable et condamné à la prison à vie le 29 mars 1971, après avoir été reconnu coupable de meurtre avec préméditation de pas moins de vingt personnes. Deux jours plus tard, le président Richard Nixon a pris la décision controversée de faire libérer Calley de sa détention armée à Fort Benning, en Géorgie, et de le placer en résidence surveillée dans l'attente de l'appel de sa peine. La condamnation de Calley a été confirmée par la Cour d'examen militaire de l'armée en 1973 et par la Cour d'appel militaire des États-Unis en 1974. [99]

En août 1971, la peine de Calley a été réduite par l'autorité de convocation de la vie à vingt ans. Calley purgera finalement trois ans et demi en résidence surveillée à Fort Benning, dont trois mois dans une caserne disciplinaire à Fort Leavenworth, Kansas. En septembre 1974, il a été libéré sur parole par le secrétaire de l'armée, Howard Callaway. [99] [100]

Dans un procès séparé, Medina a nié avoir donné les ordres qui ont conduit au massacre et a été acquitté de toutes les charges, niant ainsi la théorie de l'accusation de « responsabilité du commandement », désormais appelée « norme de Medina ». Plusieurs mois après son acquittement, cependant, Medina a admis qu'il avait supprimé des preuves et avait menti à Henderson sur le nombre de morts parmi les civils. [101]

Le capitaine Kotouc, un officier du renseignement de la 11e brigade, a également été traduit en cour martiale et déclaré non coupable. Koster a été rétrogradé au grade de général de brigade et a perdu son poste de surintendant de West Point. Son adjoint, le général de brigade Young, a reçu une lettre de censure. Tous deux ont été privés de la Médaille du service distingué qui avait été décernée pour le service au Vietnam. [102]

Sur les 26 hommes initialement inculpés, Calley était le seul condamné. [103] Certains ont soutenu que le résultat des cours martiales de Mỹ Lai n'a pas réussi à faire respecter les lois de la guerre établies dans les tribunaux de Nuremberg et de Tokyo pour les crimes de guerre. [104] Telford Taylor, un procureur américain principal à Nuremberg, a écrit que les principes juridiques établis lors des procès pour crimes de guerre auraient pu être utilisés pour poursuivre des commandants militaires américains supérieurs pour ne pas avoir empêché des atrocités telles que celle de Mỹ Lai. [105]

Howard Callaway, secrétaire de l'armée, a été cité dans Le New York Times en 1976, déclarant que la peine de Calley avait été réduite parce que Calley croyait honnêtement que ce qu'il faisait faisait partie de ses ordres - une justification qui contredit les normes établies à Nuremberg et à Tokyo, où suivre les ordres n'était pas une défense pour commettre des crimes de guerre. [104] Au total, hormis les cours martiales de Mỹ Lai, il y a eu trente-six procès militaires tenus par l'armée américaine de janvier 1965 à août 1973 pour crimes contre des civils au Vietnam. [68] : 196

Certains auteurs [106] ont fait valoir que les punitions légères du personnel de bas niveau présent à Mỹ Lai et le refus de tenir les hauts fonctionnaires responsables faisaient partie d'un modèle dans lequel la stratégie de décompte des corps et la soi-disant « règle de Mere Gook » encouragé les soldats américains à pécher par excès en tuant trop de civils sud-vietnamiens. Ceci à son tour, soutient Nick Turse, a rendu des massacres moins connus comme Mỹ Lai et un schéma de crimes de guerre courant au Vietnam. [106]

Survivants Modifier

Au début de 1972, le camp de Mỹ Lai (2) où les survivants du massacre de Mỹ Lai avaient été relogés a été en grande partie détruit par l'artillerie de l'Armée de la République du Vietnam (ARVN) et les bombardements aériens, et les témoins oculaires restants ont été dispersés. La destruction a été officiellement attribuée aux « terroristes Viet Cong ». Les travailleurs des services quakers de la région ont témoigné en mai 1972 par Martin Teitel lors d'audiences devant le Sous-comité du Congrès pour enquêter sur les problèmes liés aux réfugiés et aux évadés au Sud Vietnam. En juin 1972, le récit de Teitel est publié dans Le New York Times. [107]

De nombreux soldats américains qui se trouvaient à Mỹ Lai pendant le massacre ont accepté la responsabilité personnelle de la perte de vies civiles. Certains d'entre eux ont exprimé des regrets sans reconnaître aucune culpabilité personnelle, comme par exemple Ernest Medina, qui a dit : en particulier l'armée des États-Unis, est entraîné pour. [108]

Lawrence La Croix, un chef d'escouade de la Compagnie Charlie à Mỹ Lai, a déclaré en 2010 : "Beaucoup de gens parlent de Mỹ Lai, et ils disent : 'Eh bien, vous savez, oui, mais vous ne pouvez pas suivre un ordre illégal. ' Croyez-moi. Il n'y a rien de tel. Pas dans l'armée. Si je me lance dans une situation de combat et que je leur dis : "Non, je n'y vais pas. Je ne vais pas le faire. Je ne vais pas suivez cet ordre', eh bien, ils me mettraient contre le mur et me tireraient dessus." [109]

Le 16 mars 1998, un rassemblement de la population locale et d'anciens soldats américains et vietnamiens s'est réuni sur le lieu du massacre de Mỹ Lai au Vietnam pour commémorer son 30e anniversaire. Les vétérans américains Hugh Thompson et Lawrence Colburn, qui protégeaient les civils pendant le massacre, se sont adressés à la foule. Parmi les auditeurs figurait Phan Thi Nhanh, une jeune fille de 14 ans au moment du massacre. Elle a été sauvée par Thompson et s'est souvenue de ce jour tragique : "Nous ne disons pas que nous oublions. Nous essayons simplement de ne pas penser au passé, mais dans nos cœurs, nous gardons une place pour y penser". [110] Colburn a défié le lieutenant Calley ". de faire face aux femmes que nous avons rencontrées aujourd'hui qui ont posé les questions qu'elles ont posées, et de regarder les larmes dans leurs yeux et de leur dire pourquoi cela s'est produit". [110] Aucun diplomate américain ni aucun autre fonctionnaire n'a assisté à la réunion.

Plus d'un millier de personnes se sont rassemblées le 16 mars 2008, quarante ans après le massacre. Le mémorial de Sơn Mỹ a attiré des survivants et des familles de victimes et certains anciens combattants américains de retour. Une fille (âgée de 8 ans à l'époque) a dit : "Tous les membres de ma famille ont été tués dans le massacre de Mỹ Lai - ma mère, mon père, mon frère et mes trois sœurs. Ils m'ont jeté dans un fossé plein de cadavres. J'étais couvert de sang et de cervelle." [111] Les États-Unis étaient officieusement représentés par un groupe de bénévoles du Wisconsin appelé Madison Quakers, qui en 10 ans a construit trois écoles à Mỹ Lai et a planté un jardin de la paix. [111]

Le 19 août 2009, Calley a fait ses premières excuses publiques pour le massacre dans un discours au club Kiwanis de Greater Columbus, Géorgie : [112] [113]

"Il ne se passe pas un jour sans que je n'éprouve de remords pour ce qui s'est passé ce jour-là à Mỹ Lai", a-t-il déclaré aux membres du club. "J'ai des remords pour les Vietnamiens qui ont été tués, pour leurs familles, pour les soldats américains impliqués et leurs familles. Je suis vraiment désolé. Si vous demandez pourquoi je ne leur ai pas résisté quand j'ai reçu les ordres, je vais Je dois dire que j'étais un sous-lieutenant recevant des ordres de mon commandant et je les ai suivis, bêtement, je suppose. » [114] [115]

Trần Văn Đức, qui avait sept ans au moment du massacre de Mỹ Lai et réside maintenant à Remscheid, en Allemagne, a qualifié les excuses de « laconiques ». Il a écrit une lettre publique à Calley décrivant le sort de sa famille et de beaucoup d'autres pour lui rappeler que le temps n'a pas apaisé la douleur et que le chagrin et le chagrin des vies perdues resteront à jamais à Mỹ Lai. [116]

Officiers Modifier

  • LTC Frank A. Barker - commandant de la Task Force Barker, une unité de la taille d'un bataillon, rassemblée pour attaquer le VC 48th Battalion soi-disant basé dans et autour de Mỹ Lai. Il aurait ordonné la destruction du village et supervisé le barrage d'artillerie et l'assaut de combat depuis son hélicoptère. A rapporté l'opération comme un succès a été tué au Vietnam le 13 juin 1968, dans une collision en vol avant le début de l'enquête. [5][92]
  • CPT Kenneth W. Boatman - un observateur avancé d'artillerie a été accusé par l'armée de ne pas avoir signalé une éventuelle faute, mais l'accusation a été abandonnée. [117]
  • MAJ Charles C. Calhoun – officier des opérations de la Force opérationnelle Barker Les accusations portées contre lui pour omission de signaler une éventuelle inconduite ont été abandonnées. [117]
  • 2LT William Calley - chef de peloton, 1er peloton, Compagnie Charlie, 1er bataillon, 20e Régiment d'infanterie, 11e Brigade d'infanterie, 23e Division d'infanterie. A été accusé d'avoir prémédité le meurtre de 102 civils, [118] reconnu coupable et condamné à perpétuité. A été libéré sur parole en septembre 1974 par le secrétaire de l'armée Howard Callaway.
  • LTC William D. Guinn Jr. – Conseiller principal adjoint de la province/Conseiller principal du secteur pour la province de Quangngai. Les charges retenues contre lui pour manquement au devoir et faux serments portées par l'armée ont été abandonnées. [117]
  • COL Oran K. Henderson - commandant de la 11e brigade d'infanterie, qui a ordonné l'attaque et a survolé Mỹ Lai en hélicoptère. Après que Hugh Thompson ait immédiatement signalé plusieurs meurtres de civils, Henderson a commencé la dissimulation en rejetant l'allégation concernant le massacre et en signalant aux supérieurs qu'en effet 20 personnes de Mỹ Lai sont mortes par accident. Accusé de dissimulation et de parjure par l'armée, les charges ont été abandonnées. [5]
  • MG Samuel W. Koster – commandant de la 23e division d'infanterie, n'a pas participé à la planification de la mission de recherche et de destruction de Mỹ Lai. Cependant, pendant l'opération, il a survolé Mỹ Lai et a surveillé les communications radio. [119] Par la suite, Koster n'a pas suivi le commandant de la 11e brigade COL Henderson sur l'enquête initiale et a été plus tard impliqué dans la dissimulation. A été accusé par l'armée de non-respect des réglementations légales, de manquement au devoir et de prétendues accusations de dissimulation abandonnées. Plus tard, il a été rétrogradé au grade de général de brigade et déchu de la Médaille du service distingué. [117]
  • CPT Eugene M. Kotouc - officier du renseignement militaire affecté à la Force opérationnelle Barker [120] il a partiellement fourni des informations, sur lesquelles l'assaut de combat de Mỹ Lai a été approuvé avec Medina et un officier sud-vietnamien, il a interrogé, torturé et aurait exécuté VC et NVA suspects plus tard dans la journée. A été accusé de mutilation et de voies de fait, jugé par le jury et acquitté. [47]
  • Le CPT Dennis H. Johnson – 52e Détachement de renseignement militaire, affecté à la Force opérationnelle Barker, a été accusé de ne pas avoir respecté les réglementations légales, mais les charges ont ensuite été abandonnées. [117]
  • 2LT Jeffrey U. Lacross - chef de peloton, 3e peloton, Compagnie Charlie a déclaré que son peloton n'a rencontré aucune résistance armée à Mỹ Lai, et que ses hommes n'ont tué personne, cependant, puisque, selon ses mots, à la fois Calley et Brooks ont rapporté un compte de corps de 60 pour leurs pelotons, il a ensuite soumis un compte de corps de 6. [121]
  • MAJ Robert W. McKnight - officier des opérations de la 11e brigade a été accusé de faux serment par l'armée, mais les charges ont été abandonnées par la suite. [117]
  • CPT Ernest Medina - commandant de la Compagnie Charlie, premier bataillon, 20e d'infanterie surnommé Chien enragé par des subordonnés. Il a planifié, ordonné et supervisé l'exécution de l'opération dans le village de Sơn Mỹ. A été accusé de ne pas avoir signalé un crime et de meurtre a été jugé et a été acquitté. [122]
  • CPT Earl Michaels - Commandant de la Compagnie Charlie lors de l'opération My Lai, il est décédé dans un accident d'hélicoptère trois mois plus tard.
  • BG George H. Young Jr. – commandant adjoint de la division, 23e division d'infanterie, accusé de dissimulation présumée, de non-respect des règlements légaux et de manquement au devoir par l'armée. Les accusations ont été rejetées. [117]
  • MAJ Frederic W. Watke - commandant de la compagnie B, 123e bataillon d'aviation, 23e division d'infanterie, fournissant un soutien par hélicoptère le 16 mars 1968. A déclaré qu'il avait informé le COL Henderson des meurtres de civils à My Lai rapportés par des pilotes d'hélicoptère. [123] Accusé de non-respect des réglementations légales et de manquement aux obligations, les charges ont été abandonnées. [117]
  • CPT Thomas K. Willingham – Compagnie B, Quatrième Bataillon, 3e Régiment d'Infanterie, affecté à la Force opérationnelle Barker accusée d'avoir fait de fausses déclarations officielles et de ne pas avoir signalé un crime. [117]

Au total, 14 officiers directement et indirectement impliqués dans l'opération, dont deux généraux, ont fait l'objet d'une enquête en lien avec le massacre de Mỹ Lai, à l'exception du LTC Frank A. Barker, du CPT Earl Michaels et du 2LT Stephen Brooks, qui sont tous décédés avant le début de l'enquête. [117] [124] [125]

1er Peloton, Compagnie Charlie 1er Bataillon 20e d'Infanterie Modifier

  • PFC James Bergthold, Sr. – Artilleur adjoint et porteur de munitions dans une équipe de mitrailleuses avec les Maples. N'a jamais été inculpé d'un crime. Avoué qu'il avait tué une femme blessée qu'il avait rencontrée dans une hutte, pour la mettre hors de sa misère.
  • PFC Michael Bernhardt – Rifleman il a abandonné l'Université de Miami pour se porter volontaire pour l'armée. [126] Bernhardt refuse de tuer des civils à Mỹ Lai. Le capitaine Medina aurait par la suite menacé Bernhardt de le dissuader d'exposer le massacre. En conséquence, Bernhardt s'est vu confier des missions plus dangereuses telles que le service de pointe en patrouille, et serait plus tard affligé d'une forme de pied de tranchée en conséquence directe. Bernhardt a informé Ridenhour, qui n'était pas présent à Mỹ Lai lors du massacre, des événements, le poussant à poursuivre son enquête. [127] Plus tard, il contribuera à exposer et à détailler le massacre dans de nombreuses interviews avec la presse, et il a servi de témoin à charge dans le procès de Medina, où il a été soumis à un contre-interrogatoire intense par l'avocat de la défense F. Lee Bailey soutenu par un équipe d'avocats dont Gary Myers. Bernhardt est récipiendaire du prix Ethical Humanist Award de la New York Society for Ethical Culture en 1970. [128]
  • PFC Herbert L. Carter - "Tunnel Rat" s'est accidentellement tiré une balle dans le pied alors qu'il rechargeait son pistolet, mais a affirmé qu'il s'était tiré une balle dans le pied afin d'être évacué du village par MEDEVAC lorsque le massacre a commencé. [129]
  • Le PFC Dennis L. Conti – Grenadier/Démineur a témoigné qu'il a d'abord refusé de tirer, mais qu'il a ensuite tiré des obus M79 sur un groupe de personnes en fuite avec un effet inconnu.
  • SP4 Lawrence C. La Croix – Squad Leader a témoigné favorablement pour le capitaine Medina lors de son procès. En 1993, a envoyé une lettre à Los Angeles Times, en disant: "Maintenant, 25 ans plus tard, j'ai récemment cessé d'avoir des flashbacks de ce matin. Je ne peux toujours pas toucher une arme sans vomir. Je ne peux pas interagir avec la grande population vietnamienne de Los Angeles de peur qu'ils ne découvrir qui je suis et, parce que je ne peux pas supporter la douleur de me souvenir ou de me demander s'ils avaient peut-être des parents ou des êtres chers qui ont été victimes à Mỹ Lai. . [130]
  • PFC James Joseph Dursi - Rifleman a tué une mère et son enfant, puis a refusé de tuer quelqu'un d'autre même sur ordre du lieutenant Calley. [131]
  • PFC Ronald Grzesik – un chef d'équipe. Il a affirmé avoir suivi les ordres de rassembler des civils, mais a refusé de les tuer. [citation requise]
  • SP4 Robert E. Maples - Le mitrailleur attaché à l'escouade du SSG Bacon a déclaré qu'il avait refusé l'ordre de tuer des civils se cachant dans un fossé et a affirmé que son commandant avait menacé de lui tirer dessus. [132]
  • PFC Paul D. Meadlo – Rifleman a déclaré qu'il avait peur d'être abattu s'il ne participait pas. Perdu son pied à cause d'une mine terrestre le lendemain, il a publiquement reconnu son rôle dans le massacre. David Mitchell – Le chef d'escouade accusé par des témoins d'avoir tiré sur des personnes sur le site du fossé a plaidé non coupable. Mitchell a été acquitté. [133]
  • SP4 Charles Sledge – opérateur radiotéléphonique plus tard témoin à charge. Harry Stanley – Grenadier a affirmé avoir refusé l'ordre du lieutenant Calley de tuer des civils rassemblés dans un cratère de bombe, mais a refusé de témoigner contre Calley. Après avoir figuré dans un documentaire et dans plusieurs journaux, la ville de Berkeley, en Californie, a désigné le 17 octobre comme Journée Harry Stanley. [134]
  • SGT Esequiel Torres – avait auparavant torturé et pendu un vieil homme parce que Torres trouvait sa jambe bandée suspecte. Lui et Roschevitz (décrits ci-dessous) ont été impliqués dans la fusillade d'un groupe de dix femmes et cinq enfants dans une hutte. Calley a ordonné à Torres de manier la mitrailleuse et d'ouvrir le feu sur les villageois qui avaient été regroupés. Avant que tout le monde ne soit abattu, Torres a cessé le feu et a refusé de tirer à nouveau. Calley a repris le M60 et a fini de tirer lui-même sur les villageois restants de ce groupe. [135] Torres est accusé de meurtre mais acquitté.
  • SP4 Frederick J. Widmer - Assistant radiotéléphoniste Widmer, qui a fait l'objet d'un blâme pointu, aurait déclaré : " La chose la plus dérangeante que j'ai vue était un garçon - et c'est quelque chose qui, vous savez, c'est ce qui me hante Et il y avait un garçon avec son bras arraché, tiré à moitié, à moitié accroché et il avait juste cet air perplexe sur son visage et comme, 'Qu'est-ce que j'ai fait, qu'est-ce qui ne va pas ? ' Il était juste, vous savez, c'est, c'est difficile à décrire, je ne pouvais pas comprendre. l'ont tué à la fin, mais ce n'était pas bien." [136] Widmer est décédé le 11 août 2016, à l'âge de 68 ans. [137]

Avant d'être expédiés au Sud-Vietnam, tous les soldats de la Compagnie Charlie ont suivi un entraînement d'infanterie avancé et un entraînement d'unité de base dans la zone d'entraînement de Pohakuloa à Hawaï. [138] [139] À Schofield Barracks, un juge-avocat leur a enseigné comment traiter les prisonniers de guerre et comment distinguer les guérilleros VC des civils. [129]

Autres soldats Modifier

  • Nicholas Capezza – Chief Medic HHQ Company [140] a insisté sur le fait qu'il n'avait rien vu d'inhabituel.
  • William Doherty et Michael Terry – soldats du 3e peloton qui ont participé à l'assassinat des blessés dans un fossé. [80]
  • Le SGT Ronald L. Haeberle – Bureau d'information des photographes, 11e Brigade était rattaché à la Compagnie Charlie. Ensuite, le SGT Haeberle a transporté et utilisé deux caméras pendant l'opération : une caméra officielle de l'armée américaine utilisant un film noir et blanc, qui a été soumise dans le cadre du rapport de l'opération aux autorités de la brigade, et une caméra privée chargée de pellicule couleur. . Haeberle, par son propre témoignage devant la cour martiale, a admis que les photographies officielles ne montraient généralement pas de soldats commettant les meurtres et évitaient généralement d'identifier les auteurs individuels, tandis que la caméra couleur contenait de nombreuses images de soldats tuant des hommes âgés, des femmes d'âges divers et des enfants. Haeberle a également déclaré qu'il avait détruit la plupart des diapositives en couleur qui incriminaient des soldats individuels au motif qu'il pensait qu'il était injuste de blâmer uniquement ces personnes alors que beaucoup d'autres étaient également coupables. Il a tenté de vendre ces photographies à des journaux américains à son retour chez lui et a fait l'objet d'une enquête de l'armée américaine pour cela. De nombreuses critiques ont été adressées à Haeberle pour avoir gardé le silence lors des premières tentatives de dissimulation de l'incident alors qu'il disposait de preuves considérables, ainsi que pour ses tentatives ultérieures de profiter financièrement de la vente de ces preuves.
  • Le sergent Minh, Duong – interprète de l'ARVN, 52e Détachement de renseignement militaire, attaché à la Force opérationnelle Barker a confronté le capitaine Medina au sujet du nombre de civils qui ont été tués. Medina aurait répondu: "Sergent Minh, ne demandez rien - c'étaient les ordres." [141]
  • SGT Gary D. Roschevitz – Grenadier 2e peloton [142] selon le témoignage de James M. McBreen, Roschevitz a tué cinq ou six personnes debout avec un coup de cartouche de son lance-grenades M79, qui a eu un effet de fusil de chasse après avoir explosé [143] a également saisi un fusil M16 de Varnado Simpson pour tuer cinq prisonniers vietnamiens. Selon divers témoins, il a par la suite forcé plusieurs femmes à se déshabiller avec l'intention de les violer. Lorsque les femmes ont refusé, il leur aurait tiré dessus. [144] : 19-20
  • PFC Varnado Simpson – Rifleman 2nd Peloton a admis avoir tué environ 10 personnes à My Lai sur ordre du CPT Medina de tuer non seulement des personnes, mais même des chats et des chiens. [145][146] Il a tiré sur un groupe de personnes où il aurait vu un homme avec une arme, mais a plutôt tué une femme avec un bébé. [36] Il s'est suicidé en 1997, après avoir reconnu à plusieurs reprises des remords pour plusieurs meurtres à Mỹ Lai. [citation requise]
  • Le SGT Kenneth Hodges, chef d'escouade, a été accusé de viol et de meurtre lors du massacre de My Lai. Dans chaque interview donnée, il a strictement affirmé qu'il suivait les ordres. [147]

Equipage de l'hélicoptère de sauvetage Modifier

Un photographe et un reporter du bureau d'information de la 11e brigade ont été attachés à la Task Force Barker et ont débarqué avec la compagnie Charlie à Sơn Mỹ le 16 mars 1968. Cependant, le Fiche d'information américaine publié le 17 mars 1968, ainsi que le Trident, bulletin d'information de la 11e brigade d'infanterie du 22 mars 1968, ne mentionne pas la mort de non-combattants à Mỹ Lai. Les Étoiles et rayures a publié un article élogieux, « Les troupes américaines entourent le rouge, tuez 128 » le 18 mars. [148]

Le 12 avril 1968, le Trident a écrit que « Les opérations les plus punitives entreprises par la brigade dans la zone de l'opération Muscatine ont impliqué trois raids distincts dans le village et les environs de My Lai, qui ont coûté 276 morts au VC ». [149] Le 4 avril 1968, le bureau d'information de la 11e brigade publie un communiqué, Opérations récentes à Pinkville, sans aucune information sur les pertes massives parmi les civils. [150] Une enquête criminelle ultérieure a révélé que « les deux individus n'ont pas signalé ce qu'ils avaient vu, le journaliste a rédigé un récit faux et trompeur de l'opération, et le photographe a retenu et supprimé des autorités compétentes les preuves photographiques des atrocités qu'il avait obtenues. " [151]

Les premières mentions du massacre de Mỹ Lai sont apparues dans les médias américains après le vague communiqué de presse de Fort Benning concernant les charges retenues contre le lieutenant Calley, diffusé le 5 septembre 1969. [153]

Par conséquent, NBC a diffusé le 10 septembre 1969 un segment dans le Rapport Huntley-Brinkley qui mentionnait le meurtre d'un certain nombre de civils au Sud-Vietnam. Suite à cela, Ronald Ridenhour enhardi a décidé de désobéir à l'ordre de l'armée de cacher l'information aux médias. Il a approché le journaliste Ben Cole du République de Phénix, qui a choisi de ne pas manipuler le scoop. Charles Black de la Demandeur de Colomb a découvert l'histoire par lui-même mais a également décidé de la mettre en attente. Deux grands organes de presse nationaux — Le New York Times et Le Washington Post, a reçu des conseils avec des informations partielles mais n'a pas donné suite. [154]

Un appel téléphonique du 22 octobre 1969, auquel répond le journaliste d'investigation indépendant, Seymour Hersh, et son enquête indépendante qui a suivi, ont brisé le mur du silence qui entourait le massacre de Mỹ Lai. Hersh a d'abord essayé de vendre l'histoire à La vie et Voir les deux magazines l'ont refusé. Hersh s'est ensuite adressé au petit Dispatch News Service basé à Washington, qui l'a envoyé à cinquante grands journaux américains, dont trente l'ont accepté pour publication. [155] New York Times Le journaliste Henry Kamm a enquêté plus avant et a trouvé plusieurs survivants du massacre de Mỹ Lai au Sud-Vietnam.Il a estimé le nombre de civils tués à 567. [156]

Ensuite, Ben Cole a publié un article sur Ronald Ridenhour, un tireur d'hélicoptère et un lanceur d'alerte de l'armée, qui a été parmi les premiers à avoir commencé à découvrir la vérité sur le massacre de Mỹ Lai. Joseph Eszterhas de Le marchand simple, un ami de Ron Haeberle, était au courant des preuves photographiques du massacre et a publié les images macabres des cadavres d'hommes, de femmes et d'enfants âgés le 20 novembre 1969. [43] Le magazine Timearticle du 28 novembre 1969 et dans La vie magazine le 5 décembre 1969, [157] a finalement amené Mỹ Lai au premier plan du débat public sur la guerre du Vietnam. [158]

Richard L. Strout, le Moniteur de la Science Chrétienne commentateur politique, a écrit : « L'autocensure de la presse américaine a déjoué les révélations de M. Ridenhour pendant un an. "Personne ne voulait y entrer", a déclaré son agent à propos des télégrammes envoyés à La vie, Voir, et Semaine d'actualités magazines décrivant les allégations. " [159]

Par la suite, des interviews et des histoires liées au massacre de Mỹ Lai ont commencé à apparaître régulièrement dans la presse américaine et internationale. [160] [48]

En conclusion d'une émission télévisée sur ABC, le présentateur Frank Reynolds a sombrement informé son auditoire qu'à la suite des allégations, " notre esprit en tant que peuple est marqué ". Le massacre, croyait-il, offrait " l'argument le plus convaincant à ce jour avancé pour que l'Amérique mette fin à son implication au Vietnam, non seulement à cause de ce que la guerre fait aux Vietnamiens ou à notre réputation à l'étranger, mais à cause de ce qu'elle nous fait.'' [161]

Après le massacre, un groupe de travail du Pentagone appelé Groupe de travail sur les crimes de guerre du Vietnam (VWCWG) a enquêté sur les atrocités présumées commises contre des civils sud-vietnamiens par les troupes américaines et a créé une archive secrète de quelque 9 000 pages qui documente 320 incidents présumés de 1967 à 1971, dont 7 massacres dans lesquels au moins 137 civils sont morts 78 attaques supplémentaires ciblant des non-combattants dans lesquelles au moins 57 ont été tués, 56 ont été blessés et 15 ont été agressés sexuellement et 141 incidents de soldats américains torturant des détenus civils ou des prisonniers de guerre. 203 membres du personnel américain ont été inculpés de crimes, 57 d'entre eux ont été traduits en cour martiale et 23 d'entre eux ont été condamnés. Le VWCWG a également enquêté sur plus de 500 autres atrocités présumées, mais il n'a pas pu les vérifier. [162] [163]

Musique Modifier

Plus de 100 chansons ont été publiées sur le massacre de My Lai et le lieutenant William Calley. [164] Pendant les années de guerre (de 1969 à 1973), environ la moitié des chansons affichaient un soutien à Calley, tandis qu'environ la moitié prenait une position anti-guerre et critiquait les actions de Calley. [165] Toutes les chansons de l'ère d'après-guerre critiquaient les actions de Calley et de son peloton. Commercialement, la chanson la plus réussie était "The Battle Hymn of Lt. Calley" de Terry Nelson, qui a culminé à # 37 dans le Panneau d'affichage Hot 100 le 1er mai 1971, vendant plus d'un million de disques. [166] Malgré le succès, Tex Ritter a annulé sa reprise de la chanson parce que son label, Capitol, l'a considérée comme controversée. [167] La ​​reprise de la chanson par John Deer bouillonnait sous le Panneau d'affichage Hot 100 le 1er mai 1971, au n° 114. [168]

À la télévision, au cinéma et en vidéo Modifier

  • Le documentaire de 1971 Entretiens avec des vétérans de My Lai a remporté l'Oscar du meilleur documentaire, courts métrages. Dans ce document, cinq soldats américains ont discuté de leur participation aux massacres. [169]
  • En 1975, Stanley Kramer et Lee Bernhard réalisent un docu-fiction, Jugement : La cour martiale du lieutenant William Calley, avec Tony Musante dans le rôle du lieutenant Calley et Harrison Ford dans celui de Frank Crowder. [170]
  • Le 2 mai 1989, la chaîne de télévision britannique Yorkshire Television a diffusé le documentaire Quatre heures à My Lai, réalisé par Kevin Sim, dans le cadre de la série en réseau Premier mardi. À l'aide de déclarations de témoins oculaires vietnamiens et américains, le programme a révélé de nouvelles preuves du massacre. L'émission a ensuite été diffusée par PBS aux États-Unis le 23 mai Souviens-toi de mon Lai (Première ligne, saison 7). [171]
  • En 1994, un film vidéo Mon Lai revisité a été diffusé le 60 minutes par CBS. [172]
  • Le 15 mars 2008, la BBC a diffusé le documentaire Les bandes My Lai[173] sur Radio 4 et par la suite sur BBC World Service, à la fois en anglais [174] et en vietnamien, [175] qui ont utilisé des enregistrements audio inédits de témoignages pris au Pentagone lors de l'enquête des pairs de 1969-1970.
  • Le 26 avril 2010, la chaîne américaine PBS a diffusé un documentaire dans le cadre de sa Expérience américaine série, intitulée L'expérience américaine : My Lai. [176]
  • Le 10 décembre 2010, le producteur italien Gianni Paolucci a sorti un film intitulé mon lai quatre, [177] réalisé par Paolo Bertola, mettant en vedette l'acteur américain Beau Ballinger dans le rôle de Calley, et adapté du livre de Seymour Hersh, lauréat du prix Pulitzer. [178]
  • En 2018, My Lai Inside, un documentaire de Christoph Felder est sorti [179]

Au théâtre Modifier

Le lieutenant est un opéra rock de Broadway de 1975 qui concerne le massacre de Mỹ Lai et les cours martiales qui en ont résulté. Il a été nominé pour quatre Tony Awards, dont celui de la meilleure comédie musicale et du meilleur livre d'une comédie musicale. [180]

Photographie Modifier

Le massacre de Mỹ Lai, comme de nombreux autres événements au Vietnam, a été filmé par le personnel de l'armée américaine. Les images les plus publiées et les plus graphiques ont été prises par Ronald Haeberle, un photographe du détachement d'information publique de l'armée américaine qui accompagnait les hommes de la compagnie Charlie ce jour-là. [181]

En 2009, Haeberle a déclaré qu'il avait détruit un certain nombre de photographies qu'il avait prises pendant le massacre. Contrairement aux photographies des cadavres, les photographies détruites représentaient des Américains en train de tuer des civils vietnamiens. [182] [183] ​​Selon M. Paul Holsinger, la Et les bébés L'affiche, qui utilisait une photo de Haeberle, était "de loin l'affiche la plus réussie pour exprimer l'indignation que tant de gens ressentaient face au coût humain du conflit en Asie du Sud-Est. Des copies sont encore fréquemment vues dans les rétrospectives traitant de la culture populaire de la guerre du Vietnam. époque ou dans des collections d'art de l'époque. [184]


Dans le hameau où les troupes américaines ont tué des centaines d'hommes, de femmes et d'enfants, les survivants sont prêts à pardonner au soldat américain le plus infâme de la guerre

William Laws Calley Jr. n'a jamais vraiment été destiné à être officier dans l'armée américaine. Après avoir obtenu de mauvaises notes et abandonné le Palm Beach Junior College, il a essayé de s'enrôler en 1964, mais a été rejeté en raison d'un défaut d'audition. Deux ans plus tard, avec l'escalade au Vietnam, les normes pour les inscrits ont changé et Calley n'est ni un major de promotion ni un fauteur de troubles, juste un jeune homme américain assez typique essayant de comprendre quoi faire de sa vie a été appelé.

Avant la fin de la décennie, le sous-lieutenant Calley deviendrait l'une des figures les plus controversées du pays, voire du monde. Le 16 mars 1968, au cours d'une opération d'environ quatre heures dans le village vietnamien de Son My, des soldats américains ont tué environ 504 civils, dont des femmes enceintes et des nourrissons, ont violé des femmes et ont réduit en cendres un village. Calley, bien qu'un officier de rang inférieur dans la Compagnie Charlie, s'est démarqué en raison du grand nombre de civils qu'il a été accusé d'avoir tué et d'avoir ordonné la mort.

Le natif de Miami aux cheveux roux connu par ses amis sous le nom de Rusty est devenu le visage du massacre, qui a été nommé d'après l'un des sous-hameaux où les meurtres ont eu lieu, My Lai 4. Son histoire a fait la une des journaux, ainsi que l'alunissage d'Apollo 12. et le procès de Charles Manson. Son cas est devenu une sorte de test décisif pour les valeurs américaines, une question non seulement de savoir qui était à blâmer pour My Lai, mais aussi comment l'Amérique devrait mener la guerre et ce qui constitue un crime de guerre. Sur les quelque 200 soldats qui ont été largués dans le village ce jour-là, 24 ont ensuite été inculpés d'infractions pénales, et un seul a été condamné, Calley. Il a été libéré après avoir purgé moins de quatre ans.

Depuis lors, Calley a presque entièrement évité la presse. Aujourd'hui âgé de 74 ans, il a refusé d'être interviewé pour cette histoire. Mais j'ai pu reconstituer une image de sa vie et de son héritage en examinant les dossiers judiciaires et en interviewant ses camarades soldats et amis proches. Je me suis rendu à Son My, où les survivants attendent toujours qu'il revienne et fasse amende honorable. Et j'ai visité Columbus, en Géorgie, où Calley a vécu pendant près de 30 ans. Je voulais savoir si Calley, un meurtrier de masse condamné et l'une des figures les plus notoires de l'histoire du XXe siècle, avait déjà exprimé une vraie contrition ou vécu une vie normale.

Une photo actuelle des champs et des buffles d'eau entourant My Lai, collée avec une photo d'un soldat américain tirant un M-16 lors du massacre de 1968. (Ronald S. Haeberle / The Life Images Collection / Getty Images Image composite du photographe Binh-Dang)

Le paysage qui entoure Son My est encore couvert de rizières, comme il y a 50 ans. Il y a encore des buffles d'eau qui fertilisent les champs et des poules errent. La plupart des routes sont encore en terre. Un mercredi après-midi récent, dix jeunes hommes buvaient de la bière et fumaient des cigarettes au bord de l'une de ces routes. Une machine à karaoké a été installée sur une moto et les haut-parleurs ont été placés à côté d'une plaque clignotante avec une flèche pointant vers une « tombe commune de 75 victimes ».

Tran Nam avait 6 ans lorsqu'il a entendu des coups de feu venant de l'intérieur de sa maison de boue et de paille à Son My. Il était tôt le matin et il prenait son petit déjeuner avec sa famille élargie, 14 personnes en tout. L'armée américaine était venue au village à quelques reprises auparavant pendant la guerre. La famille de Nam pensait que ce serait comme avant d'être rassemblés et interrogés, puis de se laisser aller. Alors la famille a continué à manger. « Puis un soldat américain est intervenu », m'a dit Nam. “Et il a visé notre repas et a tiré. Les gens se sont effondrés un par un.”

Nam a vu les corps criblés de balles de sa famille tomber sur son grand-père, ses parents, son frère aîné, son frère cadet, sa tante et ses cousins. Il a couru dans une chambre faiblement éclairée et s'est caché sous le lit. Il a entendu d'autres soldats entrer dans la maison, puis d'autres coups de feu. Il est resté sous le lit aussi longtemps qu'il a pu, mais ce n'était pas long car les Américains ont mis le feu à la maison. Lorsque la chaleur est devenue insupportable, Nam a couru vers la porte et s'est caché dans un fossé pendant que son village brûlait. Sur les 14 personnes au petit-déjeuner ce matin-là, 13 ont été abattues et 11 tuées. Seul Nam s'en est sorti physiquement indemne.

Les six pelotons de l'armée américaine qui ont balayé Son My ce jour-là comprenaient 100 hommes de la Compagnie Charlie et 100 de la Compagnie Bravo. Ils ont tué des civils tout de suite, en leur tirant à bout portant ou en lançant des grenades dans leurs maisons. Dans les mots de Varnado Simpson, un membre du deuxième peloton qui a été interviewé pour le livre Quatre heures à My Lai, « Je leur ai égorgé, coupé les mains, coupé la langue, les cheveux, scalpé. Je l'ai fait. Beaucoup de gens le faisaient, et j'ai juste suivi. J'ai perdu tout sens de l'orientation. » Simpson s'est suicidé.

Les soldats ont rassemblé les villageois le long d'un sentier traversant le village et également le long d'un fossé d'irrigation à l'est. Calley et Pvt, 21 ans. First Class Paul Meadlo a fauché les gens avec des M-16, brûlant plusieurs clips dans le processus. Les soldats ont tué jusqu'à 200 personnes dans ces deux quartiers de Son My, dont 79 enfants. Des témoins ont déclaré que Calley avait également abattu un moine bouddhiste en prière et une jeune vietnamienne les mains en l'air. Quand il a vu un garçon de 2 ans qui avait rampé hors du fossé, Calley a jeté l'enfant à l'intérieur et lui a tiré dessus.

Truong Thi Le, alors rizicultrice, m'a dit qu'elle se cachait chez elle avec son fils de 6 ans et sa fille de 17 ans lorsque les Américains les ont trouvés et les ont traînés dehors. Lorsque les soldats ont tiré un M-16 sur leur groupe, la plupart sont morts sur-le-champ. Le tomba sur son fils et deux corps tombèrent sur elle. Quelques heures plus tard, ils sont sortis vivants du tas. "Quand j'ai remarqué que c'était calme, j'ai poussé les cadavres au-dessus de moi de côté", m'a-t-elle dit. "Le sang était partout sur ma tête, mes vêtements." Elle a traîné son fils au bord d'un champ et l'a couvert de riz et de tissu. “Je lui ai dit de ne pas pleurer ou ils viendraient nous tuer.”

Quand j'ai posé des questions sur sa fille, Le, qui avait gardé son sang-froid jusque-là, a couvert son visage de ses mains et a fondu en larmes. Elle m'a dit que Thu avait été tué avec 104 personnes sur le sentier mais qu'il n'était pas mort tout de suite. Quand il était sûr de se déplacer, Le trouva Thu assise et tenant sa grand-mère, qui était déjà morte. "Maman, je saigne beaucoup", se souvient Le de sa fille en disant. “Je dois te quitter.”

Nguyen Hong Man, 13 ans au moment du massacre, m'a dit qu'il était entré dans un tunnel souterrain avec sa nièce de 5 ans pour se cacher, seulement pour la voir se faire tirer dessus juste devant lui. "Je suis allongé là, horrifié", a-t-il dit. “Le sang des corps voisins a éclaboussé mon corps. Les personnes qui étaient couvertes de beaucoup de sang et qui sont restées ont quand même eu la chance de survivre, contrairement aux enfants. Beaucoup d'entre eux sont morts alors qu'ils pleuraient leurs parents de terreur.

(Portes Guillaume)

Initialement, l'armée américaine a décrit le massacre comme une grande victoire sur les forces Viet Cong, et cette histoire n'aurait peut-être jamais été contestée sans un mitrailleur d'hélicoptère nommé Ronald Ridenhour. Il n'était pas là lui-même, mais quelques semaines après l'opération, ses amis de la Compagnie Charlie lui ont parlé du massacre de civils. Il a fait quelques recherches par lui-même et a ensuite attendu d'avoir terminé son service. Un peu plus d'un an après le massacre, Ridenhour a envoyé une lettre à environ deux douzaines de membres du Congrès, les secrétaires d'État et de la Défense, le secrétaire de l'Armée et le président des chefs d'état-major interarmées, leur parlant d'un 𔄚e Lieutenant Kally” qui avait mitraillé des groupes de civils non armés.

La lettre de Ridenhour a incité l'inspecteur général de l'armée, le général William Enemark, à lancer une mission d'enquête, dirigée par le colonel William Wilson. Dans un hôtel de Terre Haute, dans l'Indiana, Wilson a parlé à Meadlo, le soldat qui, avec Calley, avait abattu les rangées de villageois. Meadlo avait été renvoyé de l'armée en raison d'une blessure grave comme beaucoup d'autres qui étaient à Son My, il a essentiellement obtenu l'immunité lorsque l'enquête a commencé. Alors qu'il décrivait ce qu'il avait fait et vu, il regarda le plafond et pleura. "Nous venons de commencer à anéantir tout le village", a-t-il déclaré à Wilson.

Une enquête ultérieure menée par le commandement des enquêtes criminelles de l'armée a découvert que le photographe militaire Ronald Haeberle avait pris des photos pendant l'opération. Dans une chambre d'hôtel de l'Ohio, devant un enquêteur abasourdi, Haeberle a projeté sur un drap accroché des images horribles de cadavres empilés et de villageois vietnamiens effrayés.

Armé de photos de Haeberle et de 1 000 pages de témoignages de 36 témoins, l'armée a officiellement accusé Calley de meurtre prémédité juste un jour avant sa libération. Dix-huit mois plus tard, en mars 1971, une cour martiale avec un jury de six collègues officiers, dont cinq qui avaient servi au Vietnam, a déclaré Calley coupable du meurtre d'au moins 22 civils et l'a condamné à la prison à vie.

Le jour où le verdict est tombé, Calley a défendu ses actions dans une déclaration au tribunal : « Mes troupes étaient massacrées et mutilées par un ennemi que je ne pouvais pas voir, je ne pouvais pas sentir et je ne pouvais pas toucher à ce que personne dans le système militaire les a jamais décrits comme autre chose que le communisme. Ils ne lui ont pas donné de race, ils ne lui ont pas donné de sexe, ils ne lui ont pas donné d'âge. Ils ne m'ont jamais laissé croire que c'était juste une philosophie dans l'esprit d'un homme. C'était mon ennemi là-bas.”

Malgré les preuves accablantes que Calley avait personnellement tué de nombreux civils, une enquête a révélé que près de quatre Américains sur cinq étaient en désaccord avec son verdict de culpabilité. Son nom est devenu un cri de ralliement à droite comme à gauche. Hawks a déclaré que Calley avait simplement fait son travail. Doves a déclaré que Calley avait pris la chute pour les généraux et les politiciens qui ont entraîné l'Amérique dans un conflit désastreux et immoral. Dans les articles de journaux du monde entier, un mot s'est mêlé au nom de Calley : bouc émissaire.

Dans les trois mois suivant le verdict, la Maison Blanche a reçu plus de 300 000 lettres et télégrammes, presque tous en faveur du soldat condamné. Calley lui-même recevait 10 000 lettres et colis par jour. Son avocat de la défense militaire, le major Kenneth Raby, qui a passé 19 mois à travailler sur la cour martiale, m'a dit que Calley avait reçu tellement de courrier qu'il devait être transféré dans un appartement au rez-de-chaussée à Fort Benning où les livraisons n'avaient pas eu lieu. à porter dans les escaliers.

Certains des partisans de Calley se sont donné beaucoup de mal. Deux musiciens de Muscle Shoals, en Alabama, ont sorti un enregistrement intitulé "The Battle Hymn of Lt. Calley", qui comprenait la phrase "Il n'y a pas d'autre moyen de faire la guerre". un million d'exemplaires. Digger O’Dell, un showman professionnel basé à Columbus, en Géorgie, s'est enterré vivant pendant 79 jours dans un parking de voitures d'occasion. Les passants pouvaient déposer une pièce de monnaie dans un tube qui menait à la tombe d'O'Dell'8217s', le produit de la vente allant à un fonds pour Calley. Il a ensuite soudé les portes de sa voiture, refusant de sortir jusqu'à ce que Calley soit libéré.

Les politiciens, constatant la colère de leurs électeurs, ont fait leurs propres gestes. Le gouverneur de l'Indiana Edgar Whitcomb a ordonné aux drapeaux de l'État de flotter en berne. Le gouverneur John Bell Williams du Mississippi a déclaré que son État était sur le point de se séparer de l'Union à la suite du verdict de Calley. Le gouverneur Jimmy Carter, le futur président, a exhorté ses compatriotes géorgiens à "honorer le drapeau comme Rusty l'avait fait". Les dirigeants locaux de tout le pays ont demandé au président Nixon de gracier Calley.

Nixon n'a pas obtenu de grâce, mais il a ordonné que Calley reste en résidence surveillée dans son appartement de Fort Benning, où il pourrait jouer au badminton dans l'arrière-cour et passer du temps avec sa petite amie. Après une série d'appels, la peine de Calley a été réduite de la perpétuité à 20 ans, puis de moitié à dix ans. Il a été libéré en novembre 1974 après avoir purgé trois ans et demi, la plupart dans son appartement. Dans les mois qui ont suivi sa libération, Calley a fait quelques apparitions publiques, puis a déménagé 20 minutes en voiture sur la route de Columbus, en Géorgie, où il a disparu dans la vie privée.

Située le long de la rivière Chattahoochee, Columbus est avant tout une ville militaire.La vie de ses résidents est liée à Fort Benning, qui abrite l'école d'infanterie américaine depuis 1918 et abrite aujourd'hui plus de 100 000 civils et militaires. « L'armée fait simplement partie de la vie quotidienne ici », m'a dit le journaliste de longue date de Columbus, Richard Hyatt. “Et à l'époque, William Calley faisait partie de cette vie.”

Deux visages de William Calley : (à l'extrême gauche) au Kiwanis Club de Columbus, Géorgie, en 2009, où il a parlé publiquement de My Lai pour la première fois (à gauche) lors d'une audience préliminaire à Fort Benning en 1970. (Bettman / Getty Images AP Photo / The Ledger-enquirer Image composite du photographe Binh-Dang)

Bob Poydasheff, l'ancien maire de Columbus, dit qu'il y a eu une controverse lorsque Calley a déménagé en ville. « Beaucoup d'entre nous étaient juste horrifiés », m'a-t-il dit, élevant la voix jusqu'à ce qu'il crie presque. « Ce n'est tout simplement pas fait ! Vous n'allez pas tuer des civils non armés !

Pourtant, Calley est devenu un visage familier autour de Columbus. En 1976, il épousa Penny Vick, dont la famille possédait une bijouterie fréquentée par des membres de l'élite de Columbus. L'un de leurs invités au mariage était le juge de district américain J. Robert Elliott, qui avait tenté de faire annuler la condamnation de Calley deux ans plus tôt.

Après le mariage, Calley a commencé à travailler à la bijouterie. Il a suivi des cours pour améliorer ses connaissances sur les pierres précieuses et s'est formé pour faire des évaluations afin d'augmenter l'activité du magasin. Dans les années 1980, il a demandé une licence immobilière et a d'abord été refusé en raison de son casier judiciaire. Il a demandé à Reid Kennedy, le juge qui avait présidé sa cour martiale, s'il lui écrirait une lettre. Il l'a fait et Calley a obtenu la licence tout en continuant à travailler dans le magasin. "C'est drôle, n'est-ce pas, qu'un homme qui entre par effraction dans votre maison et vole votre téléviseur n'obtiendra jamais de licence, mais un homme qui est reconnu coupable d'avoir tué 22 personnes peut en obtenir un", a déclaré Kennedy au & #160Columbus Ledger-Enquirer en 1988.

Al Fleming, un ancien présentateur de nouvelles télévisées locales, a décrit Calley comme un homme à la voix douce. Quand j'ai rencontré Fleming à Columbus autour d'un dîner de steak, l'une des premières choses qu'il m'a dite était : "Je ne vais rien dire de mal à propos de Rusty Calley. Lui et moi étions les meilleurs amis depuis longtemps. Nous le sommes toujours, en ce qui me concerne. (Calley a quitté la ville il y a quelques années et vit maintenant à Gainesville, en Floride.) Fleming a décrit comment Calley avait l'habitude de s'asseoir avec lui au restaurant qu'il possédait, Fleming's Prime Time Grill et parlez tard dans la nuit du Vietnam. Il a dit à Fleming que la Compagnie Charlie avait été envoyée à My Lai pour brûler la terre, et que même des années après sa condamnation, il avait toujours l'impression d'avoir fait ce qu'on lui avait ordonné de faire.

Après notre dîner, Fleming m'a fait visiter sa petite Fiat rouge, s'arrêtant pour montrer la maison où Calley a vécu pendant près de 30 ans. Il a également souligné un domaine à proximité qui était apparu dans Les Bérets Verts, un film pro-guerre de 1968 avec John Wayne. L'armée avait fortement participé à la production, fournissant des uniformes, des hélicoptères et d'autres équipements. Les scènes de bataille ont été filmées à Fort Benning, et une maison à Columbus a été utilisée comme remplaçant pour la villa d'un général Viet Cong. Dans les années 1980, la maison du Béret Vert a pris feu. Lorsque les voisins se sont précipités pour former une brigade de seaux, Calley était là avec tout le monde, essayant d'éteindre les flammes.

Pendant son séjour à Columbus, Calley a surtout réussi à se tenir à l'écart des projecteurs nationaux. (Hyatt, le journaliste, avait l'habitude d'aller chez VV Vick Jewelers toutes les quelques années, le jour de l'anniversaire du massacre, pour essayer d'obtenir une interview avec Calley, mais cela lui a toujours été poliment refusé.) Calley et Penny ont eu un fils, William Laws Calley III, connu sous le nom de Laws, qui a ensuite obtenu un doctorat en génie électrique à Georgia Tech. Mais les documents de divorce que j'ai trouvés au bureau du greffier du comté de Muscogee présentent une image lamentable.

Selon un dossier juridique déposé par l'avocat de Calley en 2008, il a passé la majeure partie de ses années d'adulte à se sentir impuissant, tant au travail qu'à la maison. Il indique que Calley a fait toute la cuisine et tout le ménage qui n'a pas été fait par la femme de ménage, et qu'il était le gardien principal de leur fils. La bijouterie, selon le document, "était sa vie et, à l'exception de son fils, c'était là qu'il tirait son estime de soi. Il a même travaillé dur pour essayer d'insuffler de nouvelles idées dans le magasin pour l'aider à se développer et à être plus rentable, toutes rejetées par Mme Calley. En 2004, sa femme, qui a hérité du magasin de ses parents, a arrêté lui verser un salaire. Il est tombé dans une dépression et a déménagé à Atlanta pour rester avec Laws, vivant de ses économies jusqu'à ce qu'il disparaisse. Calley et son fils restent proches.

Les documents de divorce fournissaient peu d'informations sur la version de Penny Vick de l'histoire, à part deux détails ambigus. (Vick et Laws ont également refusé d'être interviewés pour cette histoire.) Son avocat a contesté une affirmation selon laquelle Calley s'était éloigné de sa relation conjugale avant la séparation, mais a confirmé l'autre affirmation selon laquelle Calley avait consommé de l'alcool. boissons dans sa propre zone de la maison sur une base quotidienne.”

Dans une tournure étrange, John Partin, l'avocat qui a représenté la femme de Calley lors du divorce, était un ancien capitaine de l'armée qui avait servi comme procureur adjoint à la cour martiale de Calley. "Je suis fier de ce que nous avons fait", m'a dit Partin, se référant aux près de deux ans qu'il a passés à essayer de mettre Calley en prison. Lui et son co-conseil ont appelé environ 100 témoins à témoigner contre Calley. Lorsque Nixon est intervenu pour empêcher Calley de sortir de prison, Partin a écrit une lettre à la Maison Blanche disant que le traitement spécial accordé à un meurtrier condamné avait "souillé" et "dégradé" le système de justice militaire.

Au moment où le divorce a été réglé, selon les documents judiciaires, Calley souffrait d'un cancer de la prostate et de problèmes gastro-intestinaux. Son avocat a décrit sa capacité de gain comme étant « zéro en fonction de son âge et de son état de santé. » Il a demandé à Penny une pension alimentaire forfaitaire de 200 000 $, la moitié de la valeur nette de leur maison, la moitié du compte de retraite individuel au nom de Penny, deux des étagères de boulanger et un oiseau en porcelaine craquelée qui avait apparemment une signification émotionnelle.


Mon massacre de Lai

Le massacre de My Lai est probablement l'un des événements les plus tristement célèbres de la guerre du Vietnam. Le massacre de My Lai a eu lieu le 16 mars 1968.

My Lai était un village d'environ 700 habitants à environ 100 miles au sud-est de la base américaine de Danang. Peu après l'aube du 16 mars, trois pelotons de troupes américaines de la compagnie C, 11 e brigade, sont arrivés dans la région de Son My après avoir été largués par des hélicoptères. Le 1 Peloton était commandé par le lieutenant William Calley et a été envoyé au village de My Lai. Ils faisaient partie de la Task Force Barker – le nom de code d'une mission de recherche et de destruction. On leur avait dit de s'attendre à trouver des membres du FLN (appelés Vietcong ou VC par les soldats américains) dans les environs car le village se trouvait dans une zone où le FLN avait été très actif.

Lorsque les troupes du 1er Peloton ont traversé le village, elles ont commencé à tirer sur les villageois. Il s'agissait de femmes, d'enfants et de personnes âgées car les jeunes hommes étaient allés travailler dans les rizières. Le sergent Michael Bernhardt, qui était à My Lai, a été cité en 1973 comme déclarant qu'il n'avait vu personne qui aurait pu être considéré comme étant d'âge militaire. Il a également déclaré que les troupes américaines à My Lai n'ont rencontré aucune résistance. Un photographe de l'armée, Ronald Haeberie, a vu un soldat américain tirer sur deux jeunes garçons qui, selon lui, n'avaient pas plus de cinq ans. D'autres photos prises sur les lieux du massacre montrent les corps de ce qui ne peut être que de très jeunes enfants.

Ceux qui sont retournés au village ont affirmé qu'il avait fallu trois jours pour enterrer les corps. Ils devaient plus tard rapporter que certains des enfants avaient été égorgés et que certains des corps n'avaient pas seulement été abattus mais avaient également été mutilés.

Ce qui s'est passé à My Lai n'a été rendu public qu'en novembre 1969 lorsqu'un soldat américain, Paul Meadlo, a été interviewé à la télévision et a admis avoir tué « dix des quinze hommes, femmes et enfants » à My Lai. Son aveu a provoqué un grand choc et de fortes pressions ont été exercées sur l'armée américaine pour qu'elle lance une enquête. En fait, l'armée américaine était déjà au courant des allégations et avait lancé une enquête en avril 1969, environ six mois avant que le public ne soit mis au courant de ce qui s'était passé. Il est vite devenu évident que plusieurs centaines de villageois avaient été tués. Le nombre réel de tués n'a jamais été établi, mais il a été officiellement évalué à pas moins de 175 alors qu'il aurait pu atteindre 504. Les deux chiffres les plus courants sur les victimes sont 347 et 504. Le mémorial de My Lai lui-même répertorie 504 noms avec âges qui vont de un à quatre-vingt-deux ans. Une enquête officielle de l'armée américaine a révélé le chiffre de 347.

Bien qu'un certain nombre de soldats américains aient été inculpés, tous, à l'exception du lieutenant William Calley, ont été acquittés. Calley a été condamné à la prison à vie avec travaux forcés. Il a purgé trois ans avant d'être libéré. Cependant, Calley avait ses partisans et beaucoup pensaient qu'il suivait simplement les ordres. Sa défense, initialement rejetée, était qu'il était là à My Lai pour traquer les communistes et détruire le communisme et qu'il ne faisait qu'exécuter ses ordres qui étaient de traquer le FLN. ‘The Battle Hymn of William Calley’, un disque en soutien à Calley, s’est vendu à plus de 200 000 exemplaires.

Seymour Hersh, un journaliste qui a été l'un des premiers hommes à rapporter le massacre au public, a estimé que Calley était « autant une victime que les personnes qu'il a abattues ».

Calley lui-même a commenté les réactions de ses hommes du 1 Peloton à My Lai :

"Quand mes troupes étaient massacrées et mutilées par un ennemi que je ne pouvais pas voir, un ennemi que je ne pouvais pas sentir, je ne pouvais pas toucher… personne dans le système militaire ne les a jamais décrits autrement que communistes."

Pourquoi les soldats de My Lai ont-ils réagi comme ils l'ont fait ?

Après trois ans au Vietnam, l'armée américaine savait que n'importe qui pouvait être un combattant ou un sympathisant du NLF, quel que soit son âge ou son sexe. Invariablement, tout le monde dans les villages du Sud-Vietnam portait le même style vestimentaire, de sorte que personne ne pouvait être sûr de qui était qui en termes d'ennemi. Tous les soldats américains savaient que toute patrouille sur laquelle ils seraient envoyés pourrait être la dernière ou qu'ils pourraient subir des blessures horribles à cause des pièges du NLF qui jonchaient le Sud-Vietnam. Le stress de simplement faire ce qu'ils avaient à faire était peut-être devenu trop lourd pour les troupes qui étaient à My Lai le 16 mars 1968. Au cours de leurs premières semaines au Vietnam, les hommes de la « Compagnie Charlie » n'avaient pas eu beaucoup de problèmes avec en ce qui concerne les combats. Cependant, après la fin de cette période d'installation, ils ont commencé, avec des milliers d'autres soldats américains, à vivre la vie de soldat combattant au Sud-Vietnam. Quelques jours après sa patrouille, la « Compagnie Charlie » avait perdu cinq hommes tués dans des pièges et avant le massacre de My Lai, d'autres avaient été blessés par ces armes invisibles.

Un soldat qui était à My Lai, Varnado Simpson, a déclaré en décembre 1969 :

« Tous ceux qui entraient dans le village avaient en tête de tuer. Nous avions perdu beaucoup de copains et c'était un bastion de VC. Nous les considérions soit comme VC, soit comme aidant le VC.

Le sergent Isaiah Cowen a déclaré en décembre 1969 que les hommes qui sont arrivés par hélicoptère à Son My avaient été informés que tout le monde était « VC » :

«Il (un capitaine) a déclaré que tout ce qui était là était des sympathisants de VC ou de VC. Il n'y avait aucun doute dans l'esprit de mes hommes qu'ils (les gens de My Lai) étaient VC.

Philip Caputo, un marine américain, également accusé d'avoir assassiné des civils vietnamiens innocents, a écrit plus tard que c'était la nature de la guerre menée au Vietnam qui était à blâmer pour tant de civils tués :

« Dans une guerre de guérilla, la frontière entre les meurtres légitimes et illégitimes est floue. La politique des zones de tir libre, dans lesquelles un soldat est autorisé à tirer sur n'importe quelle cible humaine, armée ou non, embrouille encore plus le sens moral du combattant.


My Lai : massacre, procès et séquelles

Deux tragédies ont eu lieu en 1968 au Viet Nam. L'un était le massacre par des soldats américains de 500 civils non armés - vieillards, femmes, enfants - à My Lai le matin du 16 mars. L'autre était la dissimulation de ce massacre.

Les responsables militaires américains soupçonnaient la province de Quang Ngai, plus que toute autre province du Sud Viet Nam, d'être un bastion du Viet Cong. Les États-Unis ont ciblé la province pour la première grande opération de combat américaine de la guerre. Les responsables militaires ont déclaré la province "zone de feu libre" et l'ont soumise à de fréquentes missions de bombardement et à des attaques d'artillerie. À la fin de 1967, la plupart des habitations de la province avaient été détruites et près de 140 000 civils se sont retrouvés sans abri. Sans surprise, la population autochtone de la province de Quang Ngai se méfiait des Américains. Les enfants sifflaient aux soldats. Les adultes se taisaient.

Deux heures d'instruction sur les droits des prisonniers et une carte format portefeuille « L'ennemi est entre vos mains » semblaient avoir peu d'impact sur les soldats américains combattant à Quang Ngai. Les chefs militaires ont encouragé et récompensé les meurtres dans le but de produire des décomptes de corps impressionnants qui pourraient être signalés à Saigon comme une indication des progrès. Les GIs ont plaisanté en disant que "tout ce qui est mort et qui n'est pas blanc est un VC" à des fins de décompte des corps. Irrités par une population locale qui n'a rien dit sur l'endroit où se trouvait le VC, les soldats ont commencé à appeler les autochtones « gooks ».


Mon essai Lai commence - HISTORIQUE

Mon massacre de Lai

Le matin du 16 mars 1968, des soldats de la Compagnie Charlie, une unité de la 11e brigade d'infanterie de la division américaine, arrivent dans le hameau de My Lai, au nord du Sud-Vietnam. Ils étaient en mission de recherche et de destruction pour extirper le 48e bataillon Viet Cong qui se trouverait dans la région.

L'unité ne rencontra aucune résistance à My Lai, qui comptait environ 700 habitants. En effet, ils n'ont vu aucun mâle en âge de combattre. Ils n'ont trouvé que des villageois en train de prendre leur petit-déjeuner. Néanmoins, au cours des trois heures suivantes, ils ont tué jusqu'à 504 civils vietnamiens. Certains ont été alignés dans un fossé de drainage avant d'être abattus. Les civils morts comprenaient cinquante ans de 3 ans ou moins, 69 entre 4 et 7 ans et 27 dans leurs 70 ou 80 ans.

En outre, des femmes vietnamiennes ont été violées, d'autres civils ont été matraqués et poignardés. Certaines victimes ont été mutilées avec la signature "C Company" gravée sur la poitrine. Un soldat témoignera plus tard : « Je leur ai égorgé, coupé les mains, coupé la langue, scalpé. Je l'ai fait. Beaucoup de gens le faisaient et j'ai juste suivi. J'ai perdu tout sens de l'orientation. » Un seul Américain a été blessé - un GI qui s'était tiré une balle dans le pied en dégageant son pistolet.

Lors d'un incident, un soldat, Robert Maples, a refusé l'ordre de tirer avec sa mitrailleuse sur des personnes dans un fossé, même lorsque son commandant a braqué sa propre arme sur lui. Hugh Thompson, un pilote d'hélicoptère, avait menacé de tirer sur les troupes américaines afin de sauver des femmes et des enfants vietnamiens du massacre. Après avoir vu les troupes américaines avancer sur une famille vietnamienne, il a fait atterrir son hélicoptère, a appelé des hélicoptères de combat pour secourir les civils et a ordonné à son artilleur de tirer sur tout Américain qui interférerait.

Le massacre de My Lai a eu lieu peu après l'offensive du Têt. À la fin de janvier 1968, les guérilleros Viet Cong et les soldats nord-vietnamiens avaient lancé des attaques contre des zones urbaines à travers le Sud-Vietnam. La Compagnie Charlie était arrivée au Vietnam trois mois avant le massacre de My Lai. La Compagnie Charlie avait subi 28 pertes, dont cinq morts. Deux jours seulement avant le massacre, le 14 mars, un escadron de la compagnie « C » a rencontré un piège, tuant un sergent populaire, aveuglant un GI et en blessant plusieurs autres.

La dissimulation

La 11e brigade a affirmé avoir tué 128 Viet Cong au cours de l'opération, ce qui aurait été le plus grand nombre de tués par la brigade sur une période de 24 heures. Curieusement, la Brigade n'a signalé que 3 armes capturées. Lorsque Hugh Thompson, le pilote d'hélicoptère, a affirmé que des civils avaient été assassinés, on a demandé au commandant de la Compagnie Charlie, Ernest Medina, combien de civils avaient été tués. Même s'il avait personnellement vu au moins 100 corps, il a maintenu qu'entre 20 et 28 civils avaient été tués par des tirs d'artillerie et d'artillerie. Cette conclusion a été reprise dans un rapport soumis un mois plus tard par le commandant de la 11e brigade d'infanterie, le colonel Oran K Henderson. Il a affirmé que 20 civils avaient été tués par inadvertance,

Le massacre a été dissimulé jusqu'à ce qu'un mitrailleur d'hélicoptère de 22 ans d'une autre unité, Ron Ridenhour, écrive un an plus tard des lettres à 30 responsables du Congrès et de l'armée détaillant les événements de My Lai.

Nouvelles enquêtes et procès

Le 24 novembre 1969, le lieutenant-général WR Peers a été chargé par le secrétaire de l'armée d'examiner « la suppression ou la rétention d'informations par les personnes impliquées dans l'incident ». Après plus de 26 000 pages de témoignages de 403 témoins ont été recueillies , l'enquête Peers a recommandé que des accusations soient portées contre 28 officiers et deux sous-officiers impliqués dans une dissimulation du massacre. Le rapport Peers a conclu que le commandant de la brigade, le colonel Oran Henderson, et le commandant, le lieutenant-colonel Frank Barker, avaient une connaissance approfondie du crime de guerre, mais n'ont rien fait à ce sujet. En fin de compte, les avocats de l'armée ont décidé que seuls 14 officiers devraient être inculpés de crimes. Pendant ce temps, une enquête distincte menée par la Division des enquêtes criminelles de l'armée a conclu qu'il existait des preuves pour inculper 30 soldats des crimes de meurtre, de viol, de sodomie et de mutilation. Dix-sept hommes avaient quitté l'armée et les charges retenues contre eux ont été abandonnées.

Les enquêteurs de l'armée ont conclu que 33 des 105 membres de la Compagnie Charlie avaient participé au massacre et que 28 officiers avaient aidé à le dissimuler. Des accusations ont été portées contre seulement 13 hommes. En fin de compte, un seul soldat - le lieutenant William Calley - a été condamné. Calley a été accusé du meurtre de 104 villageois dans le massacre de My Lai.

Le massacre de My Lai est devenu un symbole déterminant de la guerre du Vietnam. Certains ont considéré le massacre comme une aberration, d'autres l'ont qualifié de symptôme de problèmes plus profonds de leadership, de formation et de moral.

Pour cette partie de l'exploration du Vietnam :

1. Identifier les divers facteurs qui ont contribué au massacre de My Lai
2. De quelles manières les soldats de My Lai ont-ils violé les lois de la guerre ?
3. Décrivez la dissimulation qui a suivi le massacre. Pourquoi la dissimulation a-t-elle échoué ?
4. Qui aurait dû être tenu responsable des événements à My Lai ?
5.Comment les journaux ont-ils réagi aux informations faisant état du massacre de My Lai et de l'enquête et du procès qui ont suivi ?


« C'était de la folie » : à My Lai, des soldats américains ont massacré des centaines de femmes et d'enfants vietnamiens

Tôt le matin du 16 mars 1968, des hélicoptères transportant des soldats américains ont survolé un petit village à l'est du Sud-Vietnam, bordant la mer de Chine méridionale. Ils étaient arrivés par une série de hameaux, connus sous le nom de My Lai, s'attendant à trouver un bastion piégé de leur ennemi, le Viet Cong. Au lieu de cela, ils n'ont vu que des non-combattants : des femmes, des enfants, des hommes âgés. Beaucoup d'entre eux se préparaient pour le petit déjeuner.

Les Américains, une centaine de soldats de la division américaine de l'armée, procèdent à leur massacre. Au cours des heures suivantes, les civils de My Lai (prononcé « Me Lie ») et d'une colonie adjacente ont été abattus et jetés dans des fossés. Le décompte : 504 personnes de plus de 240 familles. Certaines femmes ont été violées. Des huttes et des maisons ont été incendiées. Même le bétail a été détruit.

Ce fut l'un des pires crimes militaires américains de l'histoire et il transperce toujours la conscience collective des vétérans de la guerre du Vietnam. Vendredi, une organisation appelée Comité de commémoration de la paix au Vietnam doit tenir une veillée sur la place Lafayette en face de la Maison Blanche pour reconnaître les crimes de guerre américains à My Lai.

Juste après l'attaque, les soldats - à qui leurs supérieurs avaient dit la veille que tous ceux qu'ils verraient seraient des guérilleros ou des sympathisants Viet Cong - ont gardé le silence sur ce qu'ils avaient fait. Pendant plus d'un an et demi, le public n'a pas été au courant de l'atrocité. Les hauts responsables militaires ont d'abord essayé de garder un couvercle sur les meurtres et les commandants ont même présenté la mission à la presse comme un exploit tactique. Un compte-rendu du service de presse de United Press International publié dans les journaux le 16 mars a rapporté que des fantassins américains "se sont mêlés aux forces communistes menaçant la ville de Quang Ngai, dans le nord du pays, samedi et des porte-parole américains ont rapporté 128 guérilleros tués dans les combats acharnés". Mais quelques paragraphes plus tard, l'article contenait, sans le vouloir, une préfiguration inquiétante : « Les détails des combats près de Quang Ngai étaient sommaires.

Bientôt, un dénonciateur du gouvernement et un journaliste prometteur dénonceraient l'atrocité. Au début de 1969, Ronald Ridenhour, un vétéran de l'Arizona, a écrit une lettre à la Maison Blanche, au Pentagone, au Département d'État et à de nombreux membres du Congrès, révélant ses conversations avec des soldats qui ont participé ou vu l'attaque. La lettre de Ridenhour comprenait des détails qui rendaient les allégations crédibles et méritaient une enquête, notamment les coordonnées cartographiques de My Lai, les noms des témoins et l'identité des auteurs, selon une enquête du Congrès.

Les lettres de Ridenhour ont déclenché une enquête militaire. Début septembre 1969, le premier lieutenant William Laws Calley Jr., un étudiant de 26 ans qui avait abandonné ses études à Miami et qui avait été chef de peloton lors de l'attaque, a été inculpé du meurtre prémédité de 109 civils. Mais l'armée n'a révélé que le fait que Calley avait été accusé du meurtre d'un nombre indéterminé de personnes. Sans connaître l'ampleur de ses crimes, le New York Times, par exemple, n'a publié qu'un article de l'Associated Press sur son arrestation, en page 14. dire que l'incident s'est produit en mars 1968, au Vietnam, et que l'accusation implique la mort de plus d'un civil », selon l'article.

Peu de temps après l'inculpation de Calley, Seymour Hersh, journaliste indépendant et ancien conseiller de presse du candidat présidentiel anti-guerre Eugene McCarthy, a entendu parler de My Lai par un avocat opposé à la guerre. Mais il n'a eu que de vagues contours. Il a commencé à renifler. Finalement, il a approché une source du Pentagone. Comme il l'a rappelé dans un article du New Yorker il y a trois ans, le responsable lui a giflé la main contre le genou et a déclaré: "Ce garçon Calley n'a tiré sur personne plus haut que ça."

Maintenant, Hersh avait ce dont il avait besoin pour ouvrir l'histoire au grand jour. Finalement, il a trouvé ce petit article du Times notant le nom complet de Calley et son arrestation. Puis il a rendu visite à Calley à Fort Benning, en Géorgie, où il était détenu. Incroyablement, l'armée a permis à Hersh de lire et de prendre note de la feuille d'accusation classifiée de Calley – le document qui montrait que Calley avait été accusé d'avoir tué 109 personnes. Ce qui est encore plus incroyable, c'est que lorsque Hersh a terminé son exposé et l'a présenté aux magazines Life and Look, les rédacteurs l'ont rejeté. Hersh a donc transmis son histoire au Dispatch News Service, qu'il a décrit au New Yorker comme « une petite agence de presse anti-guerre » à Washington. L'histoire a éclaté sur les fils le 12 novembre 1969 et est apparue dans les journaux le lendemain.


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