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Stetson Kennedy

Stetson Kennedy

Stetson Kennedy est né à Jacksonville, en Floride, en 1916. Après avoir obtenu son diplôme de l'Université de Floride, il a rejoint le Federal Writers Project (1935-39). Alors qu'il travaillait sur le projet, Kennedy a été profondément influencé par le livre, Vous avez vu leurs visages (1937), un récit documentaire sur les conditions de vie appauvries dans le Sud, réalisé par la romancière Erskine Caldwell et la photographe Margaret Bourke-White.

Kennedy est devenu journaliste et a écrit des articles d'investigation pour le Poste de New York. Son premier livre, Comté de Palmetto, a été publié en 1942.

Membre de la NAACP, Kennedy était un farouche opposant au racisme et en 1950 "a fait campagne pour le Sénat américain depuis la Floride en tant que candidat indépendant " daltonien " sur une plate-forme appelant à une politique étrangère " vivre et laisser vivre " et à l'égalité totale. à la maison."

En tant que journaliste d'investigation, Kennedy a rejoint le Ku Klux Klan. Des articles sur ses activités sont parus dans le Poste de New York. Il a également fourni des informations sur ses activités illégales au Federal Bureau of Investigation (FBI) et à la House of Un-American Activities Committee (HUAC), mais les deux organisations ont montré peu d'intérêt pour ce qu'il a trouvé. Kennedy a également écrit plusieurs livres sur le racisme tels que Exposition Sud (1946), Travail forcé aux États-Unis (1953), J'ai roulé avec le Klan (1954), Guide Jim Crow des États-Unis (1959) et Le Klan démasqué (1990).

Le dernier livre de Kennedy, Après Appomattox : comment le Sud a gagné la guerre (1995), explique comment le Vieux Sud a converti la défaite militaire en victoire politique et sociale. Kennedy a également été présenté dans Venir à l'âge adulte (1995) par Studs Terkel. En 2001, Stetson Kennedy a reçu le prix Benjamin Spock Peacemaker of the Year.

En fouillant à la fois dans les anciens et les nouveaux outrages perpétrés par le Klan, j'ai rapidement été frappé par un fait très important - presque toutes les choses écrites sur le sujet étaient des éditoriaux, pas des exposés. Les scénaristes étaient contre le Klan, d'accord, mais ils n'avaient que peu de faits à son sujet. Leurs coups de poing manquaient donc de la dynamite que je savais qu'il faudrait pour marquer un coup de grâce contre le Klan.

Le besoin, de toute évidence, n'était pas seulement de plus de mots, mais de preuves légales sur les machinations internes du Klan - des preuves qui pourraient être portées devant les tribunaux et utilisées pour mettre les dirigeants du Klan derrière les barreaux là où ils appartenaient. Pour obtenir de telles preuves - tout aussi évidemment - quelqu'un devrait passer sous une robe du Klan et retourner le linge sale de l'ordre à capuchon pour que tout le monde puisse le voir.

Les Kloran du Klan définit un Klavalier comme le soldat du Klan. Nous tirons notre nom du cavalier - un soldat courtois, poli, cultivé et très courageux et habile des XVIIe et XVIIIe siècles.

En tant que Département militaire de l'Empire invisible, nous, les Klavaliers, servons également de police secrète du KKK et sommes chargés de mener à bien toutes les activités de "ligne directe". Nous sommes une armée militante, servant notre pays en temps de paix comme le fait l'armée américaine en temps de guerre ! Notre pays a été fondé par une nation protestante blanche, et nous entendons le maintenir comme tel ! Aucune tentative d'influencer ses affaires par des minorités raciales inférieures ou des personnes ayant allégeance à des prélats ou potentats étrangers ne sera tolérée !

Tous les groupes composés d'un trait d'union - qu'ils soient Négro-Américains, Juifs-Américains, Catholiques-Américains, Italo-Américains ou quoi que ce soit d'autre doivent devenir Américains-Américains, ou quitter le pays ! Le Ku Klux Klan est une organisation américano-américaine. En tant qu'Armée du Klan, nous, les Klavaliers, sommes déterminés à sauver l'Amérique pour les Américains !

Le nègre regardait du coin de l'œil. Mais la peur qu'il avait dû ressentir en découvrant qu'il était entre les mains du Klan ne se reflétait pas sur son visage.

Nous avons quitté l'autoroute pour emprunter une route en terre battue qui s'enfonçait à travers les bois plats de pins. Lorsque nous sommes arrivés à un bouquet de feuillus à la tête d'une branche, Randal a arrêté le taxi. S'approchant et ouvrant la porte, il donna au nègre une poussée qui l'envoya s'étaler face contre terre. Presque avant que je sache ce qui se passait, les deux voitures pleines de Klavaliers s'étaient rassemblées autour de lui et donnaient des coups de pied à sa forme prostrée au milieu d'un torrent de jurons. Le nègre gémit et se plia en deux pour protéger son aine, mais il ne demanda pas grâce.

Randal, quant à lui, se tenait sur la touche, enfilant calmement sa robe. Cela fait, il a intensifié, et les coups de pied se sont atténués. "Tu ferais mieux de dire tes prières, ******!" il a dit. "Ton heure est arrivée."

Talmadge a été élu gouverneur de Géorgie après une campagne éclair de terreur du Klan visant à empêcher les Noirs d'aller aux urnes. À la veille des élections, des croix enflammées avaient flambé sur les pelouses des palais de justice dans toute la Géorgie. Des avis signés « KKK » ont été collés sur les églises noires, avertissant : « Le premier ****** qui vote en Géorgie sera un mort. » D'autres avertissements ont été envoyés aux nègres par la poste américaine, et d'autres ont été largués d'avions au-dessus des quartiers nègres.

Le jour des élections, des milliers de nègres se sont réveillés pour trouver des cercueils miniatures sur le pas de leur porte. Mon ami syndical Charlie Pike a conduit ses habitants, blancs et noirs, à se rendre aux urnes et à voter en bloc. Et bien que plusieurs milliers de nègres aient défié le Klan et voté pour la première fois, à la fin les forces de la haine l'ont emporté, Talmadge a été élu et le libéral soutenu par le gouverneur Arnall a été vaincu.

Des terroristes ont posé une bombe sous la chambre de M. et Mme Harry T. Moore, résidents noirs de Mims, une petite ville au nord de Miami. Moore a été tué sur le coup. Sa femme est décédée après une semaine de souffrance. Même si Mme Moore a dit qu'elle avait une « bonne idée » qui avait posé la bombe, ni la police locale ni l'enquêteur spécial du gouverneur Warren Elliott ni le F.B.I. pris la peine de prendre toute déclaration d'elle avant sa mort.

Moore était un combattant saint à deux poings pour la démocratie, qui tout au long de sa vie a été à l'avant-garde de la lutte de son peuple pour une plus grande justice. au moment de sa mort, il n'était pas seulement secrétaire d'État de la N.A.A.C.P. mais aussi leader de la Progressive Voters League of Florida.

C'est le bilan d'Eisenhower en tant qu'exécutant de la ségrégation raciale dans les forces armées américaines, qui a ouvert la possibilité de basculer le Sud traditionnellement démocrate dans le camp républicain. "Ma politique pour gérer les troupes de couleur sera un traitement égalitaire absolu, mais il y aura une ségrégation là où les installations sont offertes", avait déclaré Eisenhower en 1942 - et le Klan a commencé à faire grand cas de ce fait.

Le 16 juillet de la même année, une directive portant la signature d'Eisenhower est envoyée aux clubs de la Croix-Rouge à Londres, ordonnant qu'« il faut veiller à ce que les hommes de deux races ne soient pas inutilement mêlés dans le même dortoir ou aux mêmes tables dans les réfectoires."

Enfin, lorsqu'en faisant campagne pour la présidence, Eisenhower a annoncé son opposition à la législation sur les droits civiques par le Congrès, le Klan a levé les voiles et a tout fait pour Ike. Le jour des élections, plus de Noirs que jamais auparavant dans l'histoire américaine ont défié la terreur du Klan et se sont rendus aux urnes - mais néanmoins au moins cinq millions ont été empêchés de voter. La propagande haineuse a fait son travail et la prédiction de Kludd Shuler selon laquelle cinq États du Sud choisiraient Eisenhower s'est réalisée.

Un autre signal pour l'idéologie du Ku Klux Klan est représenté par la loi McCarran sur l'immigration. parrainée par le sénateur républicain Pat McCarron - qui est également l'auteur de la loi sur les camps de concentration des États-Unis - et le membre du Congrès républicain Francis Walter, la nouvelle loi interdit presque entièrement les races colorées, tout en favorisant l'immigration des Européens du Nord. Au lieu de travailler pour l'abrogation de cette loi raciste, Eisenhower a demandé des quotas spéciaux pour laisser entrer les migrants d'Europe de l'Est, dont la plupart sont des nazis allemands purs et durs.


Parc Beluthahatchee

Le parc Beluthahatchee est situé sur la route panoramique William Bartram (SR 13) à environ un quart de mile au sud de Roberts Road et à environ 200 pieds au nord de Cricket Hollow Lane. Le parc Beluthahatchee est un parc de quatre (4) acres situé dans le terrain de 70 acres acheté par Kennedy en 1948 après la création du lac Beluthahatchee de 18 acres en mettant en eau Mill Creek en 1945. Ce lac serpente à travers un bassin naturel et est entouré de high bluffs, actuellement détenue par la Lake Dwellers Association, une société à but non lucratif de Floride formée par les résidents du bord du lac. En 1949, le terrain de 70 acres a été subdivisé et aménagé par le propriétaire/promoteur Stetson Kennedy qui a enregistré les clauses restrictives mettant de côté des terres à perpétuité comme refuge faunique et stipulant que la construction résidentielle devait être conforme à l'objectif du développeur de « servir de démonstration de travail que l'habitat humain et naturel n'a pas besoin de s'exclure mutuellement, mais qu'il peut coexister en harmonie."

Comment se rendre au parc Beluthahatchee

Le périmètre de la propriété est entouré d'un épais couvert végétal indigène composé d'un mélange de conifères et de feuillus définis par du chêne vivant, du chêne laurier, du chêne aquatique, du pin à longues feuilles et des palmiers à choux. Le sous-étage de la végétation indigène se compose de palmier nain, de magnolia du sud, d'eau et de chêne laurier. L'étage dominant de la végétation indigène du lac se compose de noyer cendré, de gomme douce et de cyprès chauve et le sous-étage se compose de gomme douce, de magnolia du sud et de cornouiller des marais.

Bien qu'une grande partie de la végétation indigène du périmètre ait été préservée malgré un développement intensif autour de ses frontières, l'enclave de Beluthahatchee fournit un habitat faunique et continue de servir de colonie et de lieu de repos pour les balbuzards, les aigles, les aigrettes neigeuses, le héron tricolore, l'ibis blanc, le petit héron bleu, cigognes des bois, bihoreaux gris, canards branchus, anhingas, gallinules pourpres, quiscales bronzés, merles à épaulettes et de nombreuses autres espèces.


Parc Beluthahatchee

L'ancienne ferme du militant, écologiste et auteur Stetson Kennedy est un lieu magique qui est maintenant un parc du comté de St. Johns.

Situé dans le nord-ouest du comté de St. Johns sur la route panoramique William Bartram (SR 13), Beluthahatchee Park était autrefois la résidence du militant des droits de l'homme et journaliste/auteur Stetson Kennedy.

Le lac Beluthahatchee a été créé en 1945 lorsque Mill Creek a été mis en eau, créant un bassin naturel entouré de hautes falaises. Cette parcelle de 70 acres a été achetée par Stetson Kennedy en 1948, puis subdivisée et préservée par lui l'année suivante, alors qu'il rédigeait les clauses restrictives pour mettre la terre de côté comme refuge faunique à perpétuité.

Stetson Kennedy a créé ce refuge parmi les chênes vivants, les magnolias, les cyprès et les palmiers nain, où les balbuzards, les aigles, les hérons tricolores et d'innombrables autres animaux sauvages pouvaient prospérer. « Beluthahatchee » est défini par l'auteur célèbre Zora Neale Hurston comme un « Florida Shangri-La mythique, où tous les désagréments sont pardonnés et oubliés », et Kennedy a certainement vu le site de cette façon. Il a favorisé ce « sens du lieu » pour créer une enclave où d'autres artistes pourraient venir profiter de la beauté de la nature et partager des idées. Woody Guthrie était un invité fréquent de la maison et a composé une grande partie de ses plus belles œuvres à Beluthahatchee.

L'auteur de Pays du palmier nain, Exposition Sud, et Guide Jim Crowe, Stetson Kennedy était probablement mieux connu pour ses enquêtes sur le Ku Klux Klan qui ont abouti à son livre de 1957, Le Klan démasqué. Son travail d'écrivain, d'activiste et de défenseur de l'environnement s'est poursuivi jusqu'à sa mort en août 2011.

La propriété familiale Kennedy a été ajoutée au registre national des sites littéraires de l'American Library Association en 2003, et Kennedy lui-même a été intronisé au Florida Artists Hall of Fame en 2005. Beluthahatchee est maintenant un parc du comté de St. Johns, avec la maison principale servant de musée, avec de nombreux objets personnels de Kennedy exposés, ainsi que des expositions éducatives sur Kennedy, Woody Guthrie et l'écologiste William Bartram,

Les installations du parc Beluthahatchee comprendront un pavillon de pique-nique et deux plates-formes d'observation de la faune. De plus, il existe des plans pour un sentier naturel et une cabane en rondins qui abriteront un artiste en résidence dans le cadre du programme Florida Folklife.

Le parc est actuellement ouvert uniquement pour des événements spéciaux. Appelez le (904) 209-0348 ou envoyez un courriel ici pour plus d'informations.


Folkloriste, auteur et activiste Stetson Kennedy est né le 5 octobre 1916. S'il n'était pas mort en 2011, Kennedy aurait eu 100 ans cette semaine.

De 1937 à 1942, Kennedy a voyagé dans toute la Floride pour enregistrer les histoires orales, les contes populaires et les chansons de travail de la population diversifiée de l'État. Il a parlé avec des vachers Cracker, des Indiens Séminoles, des plongeurs d'éponges grecques, des rouleurs de cigares latins, des travailleurs afro-américains de la térébenthine et bien d'autres.

Ce travail a abouti au livre de Kennedy "Palmetto Country", publié à l'origine en 1942.

La nouvelle exposition "Stetson Kennedy's Multicultural Florida" ouvrira ses portes au Brevard Museum of History and Natural Science à Cocoa le 12 novembre, en conjonction avec le Florida Frontiers Festival. L'exposition commémorera la documentation de Kennedy sur le patrimoine culturel diversifié de notre État.

L'exposition comprendra également des objets personnels tels que la machine à écrire de Kennedy, des chapeaux et les paroles manuscrites de la chanson de Woody Guthrie "Stetson Kennedy". Une interview filmée avec Kennedy en 2008 fera partie d'un affichage vidéo.

Kennedy a travaillé pour le Florida Writers Project de la Works Project Administration en tant que chef de l'unité sur le folklore, l'histoire orale et les études socio-ethniques.

"Eh bien, c'était la Grande Dépression, d'une part, et je n'avais pas de travail avec des dizaines de millions d'autres Américains", m'a dit Kennedy en 2008. "En même temps, le président [Franklin Delano] Roosevelt avait organisé quelque chose appelé le Federal Writers Project, et j'ai pensé que ce serait une opportunité pour un jeune de 21 ans de commencer une carrière d'écrivain, alors je me suis inscrit au Florida Writers Project.

La jeune Kennedy est devenue la superviseure de l'écrivain, folkloriste et anthropologue Zora Neale Hurston, qui avait déjà publié son roman le plus célèbre, "Leurs yeux regardaient Dieu".

"Elle n'était pas facile à diriger, je peux vous le dire", a déclaré Kennedy. "Elle a heureusement travaillé chez elle à Eatonville, et j'étais à Jacksonville, donc c'était comme ça. Mais tout ce qu'elle a envoyé était un vrai bijou.

Peggy Bulger est l'auteur du livre « Stetson Kennedy : Applied Folklore and Cultural Advocacy », qui sortira début novembre. Bulger est arrivé en Floride en 1976, pour devenir le premier coordinateur de la vie folklorique de Floride pour la division des ressources historiques du département d'État de Floride.

"J'ai commencé à vraiment me plonger dans les matériaux qui ont été réalisés pendant le WPA", explique Bulger. « Stetson Kennedy, Zora Neale Hurston, Alan Lomax, Herbert Halpert, tous étaient des folkloristes qui avaient travaillé en Floride dans les années 30 et 40. J'avais 25 ans en 1976 et je pensais que quiconque avait vécu dans les années 30 et 40 était mort, parce que c'était de l'histoire ancienne.

Bulger a été choqué et heureux de découvrir que Stetson Kennedy était bien vivant et vivait à Jacksonville.

"Je suis allé voir Stetson et j'ai commencé à l'interviewer sur la WPA et le travail qu'il avait fait ici en Floride", dit Bulger. "Au fil des ans, nous sommes devenus des amis rapides, de 1976 à sa mort en 2011. Il a vraiment influencé le travail que j'ai fait en Floride."

Bulger a été directeur de l'American Folklife Center à la Bibliothèque du Congrès de 1999 à 2011.

En plus d'être folkloriste et auteur, Kennedy était un militant social. Dans les années 40, il a risqué sa vie en infiltrant le Ku Klux Klan et en exposant leurs secrets. En utilisant le nom de John Perkins, Kennedy a pu recueillir des informations qui ont contribué à l'incarcération d'un certain nombre de terroristes nationaux. Il a écrit sur ses expériences dans le livre de 1954 « I Rode with the Klan », qui a ensuite été republié sous le titre « The Klan Unmasked ».

"Quand je suis allé à l'étranger quelques années plus tard, j'ai pensé que j'allais m'éloigner de mes cauchemars, vous savez, d'être pris", a déclaré Kennedy. "Mais à Paris, il pleuvait fréquemment, et les agents de la circulation portaient des imperméables en caoutchouc blanc avec des capes et des capuches, et leurs signaux manuels ressemblaient beaucoup aux signaux du Klan, alors j'ai continué à faire des cauchemars."

Kennedy a continué à travailler jusqu'à sa mort en 2011, à l'âge de 94 ans. Son dernier livre, « The Florida Slave », a été publié à titre posthume.

Bien qu'il n'ait pas vécu jusqu'à son 100e anniversaire, l'héritage de Kennedy se perpétue dans ses livres et l'inspiration qu'il fournit à ceux qui suivent ses traces.


Stetson Kennedy décède à 94 ans

Stetson Kennedy, un folkloriste et un militant social qui a infiltré le Ku Klux Klan dans les années 1940 et a écrit un exposé sinistre de ses activités, "I Rode With the Ku Klux Klan", est décédé samedi à St. Augustine, en Floride. Il avait 94 ans.

M. Kennedy a développé très tôt son sentiment d'injustice raciale. Originaire de Jacksonville, en Floride, il a vu les difficultés des Floridiens noirs lorsqu'il a frappé aux portes pour collecter des paiements pour le magasin de meubles de son père. Ses préoccupations sociales se sont développées davantage lorsqu'il a commencé à collecter des données sur le folklore pour le Federal Writers' Project à Key West, Tampa et des camps pour les travailleurs de la térébenthine dans le nord de la Floride, où les conditions étaient proches de l'esclavage.

Après avoir été rejeté par l'armée à cause d'un mal de dos, il s'est lancé dans le démasquage du Ku Klux Klan ainsi que des Columbians, un groupe néo-nazi géorgien. Il s'est inspiré en partie d'une histoire racontée par un sujet d'interview dont l'ami avait été victime d'un meurtre racial à Key West.

William Stetson Kennedy est né le 5 octobre 1916 à Jacksonville, où il a développé un intérêt pour les tournures de phrases et les dictons locaux qu'il appelait « folksays », en les notant dans des cahiers.

Alors qu'il fréquentait l'Université de Floride, où il a suivi un cours d'écriture avec Marjorie Kinnan Rawlings, il s'est lancé seul pour travailler sur le terrain à Key West. Là, il épousa la première de ses sept femmes, une Cubaine qui lui fit entrer dans la communauté d'émigrés locale pour son travail folklorique. Tout en rassemblant du matériel pour le Federal Writers' Project, il a voyagé à travers la Floride avec l'écrivain Zora Neale Hurston.

Ses recherches en Floride ont trouvé leur chemin dans « Palmetto Country » (1942), une étude folklorique du territoire du sud de l'Alabama et de la Géorgie jusqu'à Key West, et la série American Folkways, éditée par Erskine Caldwell. En 1994, il revient au folklore dans « South Florida Folklife », écrit avec Peggy Bulger et Tina Bucuvalas, et « Grits and Grunts : Folkloric Key West » (2008).


La poursuite de la vérité et de la justice de plusieurs décennies par Stetson Kennedy

Le professeur agrégé Paul Ortiz a obtenu son doctorat. de Duke University en 2000 et son B.A. du Evergreen State College en 1990. Il a rejoint le département d'histoire de l'Université de Floride en 2008 après avoir enseigné à l'Université de Californie à Santa Cruz. Cet article a été initialement publié sur le site Web de l'Institute for Southern Studies.

Stetson Kennedy est décédé le 27 août. Il avait quatre-vingt-quatorze ans. Stetson est décédé paisiblement, en présence de sa femme bien-aimée Sandra Parks, au Baptist Medical Center South à St. Augustine, en Floride.

Stetson Kennedy a passé la plus grande partie du vingtième siècle à lutter contre le racisme, l'oppression de classe, la domination des entreprises et la dégradation de l'environnement dans le sud des États-Unis. Au milieu du siècle, Stetson était devenu le tribun le plus féroce de notre pays pour les dures vérités vilipendées par les puissants, Stetson n'avait pas la capacité de détourner le regard de l'injustice. Sa croyance en la dignité des métayers battus du Sud, des travailleurs migrants et des travailleurs de la térébenthine a fait de lui le folkloriste le plus sensible et le plus efficace de la région.

Stetson était si implacable, si plein de vie, que certains d'entre nous pensaient qu'il tromperait la mort de la même manière qu'il avait jadis trompé le Ku Klux Klan en exposant leurs secrets sinistres aux auditeurs de la Programme radio Les Aventures de Superman en 1947. Pas plus tard qu'en avril, Stetson a prononcé un discours enflammé devant des centaines de travailleurs agricoles et leurs partisans lors d'un rassemblement de soutien à la Coalition des travailleurs d'Immokalee à Tampa. La solidarité avec les travailleurs agricoles latino-américains et haïtiens a affirmé la conviction inébranlable de Stetson dans les intersections entre l'organisation du travail, la justice raciale et l'équité économique.

Stetson Kennedy a été surnommé le Homer de Floride. C'était un barde épique du Sud, et sa prose était fougueuse et sans compromis. Dans le maintenant immortel Exposition Sud (1946) il a fait la guerre aux « semeurs de haine, aux racketteurs de course et aux terroristes qui ont juré que l'apartheid devait durer éternellement ». En train de lire Exposition Sud soixante-cinq ans après sa première publication est une expérience électrisante. Alors que les politiciens du Sud présentaient la région aux capitalistes du Nord comme un endroit pour exploiter les gens et les ressources, Stetson comprenait qu'un véritable développement économique ne pouvait pas se produire tant que Jim Crow n'aurait pas été écrasé. Exposition Sud était une déclaration de guerre contre la suprématie blanche et la domination des entreprises dans le Sud. Sandra Parks a observé avec justesse que « Stetson Kennedy était un rappel ambulant du principe. que la décence élémentaire des gens l'emportait sur les coutumes, les lois, les idées fausses et la violence du racisme. les risques d'action directe à son encontre."

En évaluant la portée et l'ampleur de la vie de Stetson Kennedy, il est clair qu'il était l'une des personnalités les plus marquantes de l'histoire des États-Unis. Au cours de son illustre carrière, il a travaillé avec de nombreux géants du siècle, notamment Simone de Beavoir, Jean Paul Sartre, Richard Wright, Lillian Smith, Woody Guthrie, Zora Neale Hurston, Myles Horton, Virginia Durr, Alan Lomax, Marjorie Kinnan Rawlings, Erskine Caldwell (qui a édité son premier livre), ainsi que les combattants de la liberté et martyrs bien-aimés de Floride Harry T. et Harriette V. Moore.

Tout au long de sa carrière de folkloriste, d'auteur et d'organisateur communautaire, Stetson a posé des questions difficiles aux autorités qui ont mis même beaucoup de ses amis mal à l'aise. Il a insisté sur un niveau de responsabilité des élus sans précédent dans le Sud à parti unique, et il a demandé justice pour les opprimés. Le légendaire historien oral Studs Terkel l'a bien exprimé lorsqu'il a dit : « Avec une demi-douzaine de Stetson Kennedy, nous pouvons transformer notre société en une société de vérité, de grâce et de beauté… »

Stetson Kennedy personnifie ce à quoi le Dr Martin Luther King, Jr. essayait d'arriver lorsqu'il a déclaré que « L'éducation sans action sociale est une valeur unilatérale car elle n'a pas de véritable potentiel de pouvoir. L'action sociale sans éducation est une faible expression de énergie pure. Les actes non informés par une pensée instruite peuvent prendre de fausses directions. Lorsque nous passons à l'action et affrontons nos adversaires, nous devons être armés de connaissances telles qu'elles sont. Nos politiques devraient avoir la force d'une analyse approfondie sous eux pour être en mesure de défier sophismes intelligents de nos adversaires. Dans les écrits de Stetson Kennedy, éducation et action sociale sont constamment liées. Des générations de défenseurs des droits humains ont utilisé les reportages d'enquête et les recherches de Stetson pour améliorer les conditions des travailleurs agricoles, des femmes, des Latinos et de bien d'autres. Cet ancien directeur de la rédaction du Sud-Est du Comité d'action politique du CIO a fait sauter le couvercle des pires aspects de la vie américaine alors même qu'il magnifiait le meilleur : les forces culturelles et les solidarités des classes ouvrières sans distinction de race, de croyance ou de couleur.

L'un des fils conducteurs du travail de Stetson est l'attention exceptionnelle qu'il accorde à la relation entre l'homme et l'environnement naturel. Son environnementalisme était fondé sur le fait de relier le sort des travailleurs de la térébenthine et du phosphate à la dégradation des terres qu'ils travaillaient pour des salaires bas et des conditions dangereuses. C'était un classe ouvrière l'environnementalisme, et c'est une position philosophique qui sous-tend l'organisation menée contre l'enlèvement des sommets des montagnes ainsi que le mouvement de racisme environnemental.

Fables de la Reconstruction

En 1942, Stetson publie le livre Pays du palmier nain, qui se concentre principalement sur l'histoire de la Floride. Ce livre contient quelques-uns des chapitres les plus remarquables de l'histoire de la Reconstruction publiés entre W.E.B. Du Bois Reconstitution noireen 1935 et celle de John Hope Franklin Reconstruction après la guerre civile en 1961. Pour comprendre à quel point ce chapitre était révolutionnaire, nous devons cependant avancer dans le temps jusqu'en 1964, l'année où l'État de Floride a choisi le projet de William Watson Davis. La guerre civile et la reconstruction en Floride comme l'un des douze livres pour célébrer le quatre centième anniversaire de l'État. Le livre de Davis avait été publié à l'origine en 1913. Il était un étudiant de William Archibald Dunning, qui sympathisait avec les propriétaires d'esclaves et s'opposait au droit de vote des Afro-Américains.

Le Dr Du Bois a qualifié le livre de Davis de « standard, anti-nègre ». Un critique a noté que Davis « constate que pendant neuf ans, l'État a été secoué par des querelles politiques, la violence et la suspicion mutuelle. La tentative de fonder un gouvernement du Commonwealth sur les votes d'un électorat [n]egro ignorant s'est avérée un échec. Cela a fait le Sud Solide. En d'autres termes, c'était le récit standard des tapissiers vénaux, des scélérats traîtres à la race et des Afro-Américains sous-humains. L'État de Floride a officiellement promu l'analyse raciste de Davis de Reconstruction plus de cinquante ans après sa publication originale, et le professeur d'histoire estimé de l'UNC-Chapel Hill, Fletcher Green, a écrit une introduction pour la nouvelle édition du livre.

Le point de vue de Stetson sur la guerre civile et la reconstruction en Pays du palmier nain était radicalement différent. Dans ce document, les Afro-Américains étaient traités avec dignité et respect, et jugés sur leurs actions et non sur leur origine raciale. La soi-disant Rédemption est décrite comme une horrible tragédie, et non comme un fait progressif et inévitable. Les différences de classe entre les Blancs ont été soigneusement examinées. La guerre civile n'était plus couverte du mythe autodestructeur de la « cause perdue », mais est plutôt devenue « la guerre d'un homme riche et le combat d'un homme pauvre ». Tout aussi important, Stetson a prêté attention au rôle que les barons voleurs du nord ont joué dans la corruption de la politique de la Floride jusqu'à l'âge d'or, anticipant ainsi le projet de C. Van Woodward. Origines du Nouveau Sud (1951) de plusieurs années.

Stetson a approfondi cette analyse en Exposition Sud, notant que « Avant la guerre civile, les spoliateurs du Sud étaient la petite classe des grands planteurs conduisant des esclaves. Depuis la guerre civile, les parasites qui se sont enrichis au-delà de toute mesure par l'appauvrissement des gens du Sud sont principalement des intérêts corporatifs, la plupart d'entre eux étant situés en dehors du Sud, avec des tentacules aspirant la région par l'intermédiaire de « représentants » du Sud. »

Sans surprise, la première publication historique de l'État, le Florida Historical Quarterly, n'a pas examiné Pays du palmier nain. L'avoir fait aurait signifié remettre en cause l'interprétation académique existante de la Reconstruction aux États-Unis. Stetson a rappelé que, « Mon premier livre, Pays du palmier nain, apparu au début de la guerre. Chargé par quelqu'un de le mettre en pièces, le milieu universitaire de Floride a malheureusement conclu qu'il ne pouvait trouver aucune erreur. »

Anticipant un argument majeur de sa Après Appamatox : comment le Sud a gagné la guerre civile (1995), Stetson a démontré la culpabilité des universitaires dans la perpétuation du racisme et le renforcement des interprétations de l'histoire américaine qui ont contribué à maintenir le statu quo racial et de classe.

Exposition Sud

Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, Stetson Kennedy a joué un rôle essentiel dans les mouvements syndicaux et des droits civiques en dénonçant des injustices que la plupart des Américains tenaient pour acquises. Son travail avec le CIO à Atlanta a commencé pendant la guerre, et il a immédiatement cherché à éduquer les travailleurs de base sur les méfaits de la capitation et l'importance de construire un syndicalisme industriel interracial dans le Sud. Il est trop facile d'oublier les types de risques que la génération de Stetson a pris en défiant l'apartheid américain. Dans une lettre à Changements du Sud publié dans les années 1990, Stetson a rappelé : « À l'époque, aucune trace de dissidence, aussi légère soit-elle, ne pouvait se réfugier derrière le bouclier libéral, mais a été rapidement qualifiée de radicale et de subversive. Le Klan a déclaré que la Bible disait que Jim Crow était la volonté de Dieu et donc éternelle, et que quiconque, blanc ou noir, osait dire non, se faisait ainsi un candidat probable au lynchage social, économique et même à la corde.

Exposition Sud est considéré comme une étape importante du mouvement des droits civiques au début de l'ère moderne. Dans ce livre, Stetson a démontré que « les préjugés se font, ne naissent pas », et il s'est appuyé sur les voix et les expériences afro-américaines pour prouver que la ségrégation était à la fois distincte et inégal. Le racisme était immoral, et il a endommagé culturellement tous les Américains et sapé le développement économique du Sud. Il a également soigneusement mis en évidence les liens entre l'inégalité raciale et l'injustice économique.

Tout aussi important, Stetson a montré les innombrables façons dont le capital du Nord a profité de la pauvreté et du racisme du Sud. La recherche qui sous-tend le livre est impressionnante. Stetson a développé une compétence particulière pour extraire des centaines de pages de statistiques, d'obscurs rapports gouvernementaux et d'autres documents pour illustrer ses propos. Plusieurs décennies plus tard, il a rappelé que « peu importe comment vous le considériez, le recensement de 1930 était un document révolutionnaire. Non seulement les statistiques, mais les jambes arquées de la pellagre ont attesté que le sud américain était l'une des principales régions du monde souffrant de la faim…. L'observateur honnête n'avait pas d'autre choix que de caractériser le Sud comme une société d'apartheid Jim Crow féodale, coloniale, sous-développée, en grande partie illettrée, rongée par la maladie, dirigée par une oligarchie blanche raciste à parti unique. (Et c'est ce que j'ai fait.) »

Exposition Sud était enracinée dans une tradition radicale de dire la vérité du Sud qui comprenait T. Thomas Fortune Noir et blanc : terre, travail et politique dans le Sud (1884), Joseph C. Manning Naissance et règne de l'oligarchie des Bourbons(1904) et celui de William H. Skaggs L'oligarchie du Sud(1924). Avec la parution de Exposition Sud, Stetson a contribué à transformer ce que l'on croyait être une série de problèmes « régionaux » (racisme, pauvreté, sous-développement économique) en une croisade nationale pour sauver le rêve américain. Un critique dans le Chronique de Boston a observé : « Comme La Case de l'oncle Tom est devenu l'une des plus grandes forces dans le renversement éventuel de l'esclavage, Exposition Sud jouer un rôle majeur dans la libération du pays de la ségrégation.

Le guide Jim Crow : un repère dans la littérature américaine

Stetson Kennedy a payé cher son journalisme d'investigation : sa maison a été incendiée et sa vie a été menacée à plusieurs reprises. Des forces puissantes allant du sénateur du Mississippi Theodore Bilbo (auteur du livre Faites votre choix : séparation ou métissage) à Magazine Forbes méprisé Stetson en raison de sa position contre les intérêts des entreprises. It is rumored that arch-racist Bilbo’s very last words in 1947 involved a lament that Stetson Kennedy and Lillian Smith were undermining the white South.

It is easy to forget that when Stetson first infiltrated the Ku Klux Klan it occupied a storied place in the white American imagination. Hollywood films from Birth of a Nation à Emporté par le vent promoted reverence for the “Hooded Americans.” Stetson revealed an organization that was in fact based on racist and anti-labor violence as well as municipal corruption. Noted journalist Drew Pearson called Stetson “our Nation’s No. 1 Klan-buster.” Historian Gary Mormino notes, "Stetson Kennedy is lucky to be alive… He was one of the most hated men in America.” After feeding the Klan’s secret codes to the 4.5 million listeners of Radio’s Adventures of Superman in 1947, one of the KKK’s leaders famously stated, “Kennedy’s ass is worth $1,000 a pound!” Stetson did as much as any writer or activist in history to thoroughly discredit the Klan and to demonstrate to the public that this was an organization dedicated more to the principles of Nazism than Americanism.

Stetson Kennedy had the intelligence and the wherewithal to become a successful businessman, a respectable journalist, or a writer living a comfortable and safe middle-class life. Instead, he cast his lot with the impoverished, the people Herman Melville called “the meanest mariners, renegades, and castaways” of American society. His writing on behalf of oppressed minorities cost him dearly and Stetson had to flee the United States in the 1950s due to threats of physical violence and the increasing pall of McCarthyism. This was not a man who ever quietly went into the night, however. In France, Kennedy earned an audience with the philosopher and Nobel Laureate Jean-Paul Sartre, who in turn helped Stetson publish The Jim Crow Guide. Simon de Beauvoir was the book’s editor.

The Jim Crow Guide was published in 1956. This guidebook, based in large part on oral history field work in Florida, was an uncompromising polemic against white supremacy and for universal human rights. Sartre enthused that this was “A history of the United States that is ‘almost incredible’—sensibly different from that put forth by official manuals.” A European critic added, “Books such as this oblige us to look and think…. It is impossible to remain indifferent after reading [it].”

Dans The Jim Crow Guide Stetson demonstrates that white supremacy was aimed at Latinos as much as it was aimed at African Americans. In fact, I would count Stetson, along with Ernesto Galarza as one of the pioneering scholars of Juan Crow as well as Jim Crow. Certainly, Les Jim Crow Guide deserves to be treated as one of the key texts in U.S. history. Stetson seamlessly connects race, class, and national origin discrimination together into chapters on forced labor, marriage laws, and voting, etc. Stetson understood racism as a national problem, not a distinctively Southern issue. As he told noted historian John Egerton years later, “Well, I'm sure you're as much aware as I am that we're not really talking South, we're talking about the nation, and that segregation had permeated the nation. Even legalized and compulsory segregation was not confined to the South.”

Anticipating Leon Litwack’s North of Slavery(1965), Les Jim Crow Guide challenges the idea of America as a “melting pot” and states to the contrary, “that the ingredients which have gone into the pot have been carefully screened for whiteness.” He thus set the stage for generations of later scholarship on whiteness by Alexander Saxton, David Roediger, and Cheryl Harris. In her 1993 essay, “Whiteness as Property,” Harris states that “in ways so embedded that it is rarely apparent, the set of assumptions, privileges, and benefits that accompany the status of being white have become a valuable asset that whites sought to protect and that those who passed sought to attain—by fraud if necessary. Whites have come to expect and rely on these benefits, and over time these expectations have been affirmed, legitimated, and protected by the law.” This is an analysis confirmed repeatedly four decades earlier in Stetson’s Jim Crow Guide. I believe that that this book should be studied alongside Howard Thurman’s Luminous Darkness: A Personal Interpretation of the Anatomy of Segregation and the Ground of Hope, W.E. B. Du Bois’s Black Reconstruction, and Oliver Cromwell Cox’s Caste, Class, and Raceas lodestones for the understanding of the creation and recreation of white supremacy into our own time.

Unveiling Modern-Day Slavery

In the midst of the Cold War, the U.S. State Department claimed that, “the United States Constitution and laws contain effective safeguards against the existence of forced labor.” In this conception, modern-day slavery was a problem in other countries and continents, but surely not in the United States. Stetson knew better. He spent hundreds of hours on the road with a recorder talking with agricultural workers who lived in slavery conditions throughout Florida and the Southeast. He talked with workers who lived under the constant threat of physical violence and murder if they dared to leave their employer’s orchards. He also combed the U.S. government’s own studies on migrant labor to find and document cases of peonage involving Mexican, Filipino, and Japanese migrant laborers in California and the Southwest.

When Stetson appeared before the United Nations Commission on Forced Labor in Geneva in 1952 he presented stacks of oral recordings, government reports, and state-based studies that demonstrated that brutal exploitation was a chronic experience in American agriculture. "Peonage or debt slavery has by no means disappeared from our land,” Stetson testified. “There are more white people involved in this diabolical practice than there were slaveholders . the method is the only thing which has changed." He continued, “Forced laborers in the U.S.A. are not prisoners of war or persons convicted of some crime against the state, but rather are ‘guilty’ only of belonging to some vulnerable racial, economic, national, or occupational group … Moreover, their labor is not dedicated to the public welfare, but is exploited purely for private profit.” In many ways, this research was even more explosive than his better-known work in exposing the Ku Klux Klan.

Verily I say unto you. No prophet is accepted in his own country.”
—Luke 4:24

Stetson told John Egerton that “[i]t’s true that I’ve always felt like an alien in the land of my birth, so to speak, but this was in cultural terms, as well as racial or political or any of those things.” As Edward W. Said noted, this sense of marginality has driven the best writing of the past century. It has animated the works of writers as diverse as James Baldwin, Luis Rodriguez, and Edwidge Danticat, and it is present in all of Stetson’s work. He recalled a particularly painful conversation early on at his family table where one of his sisters said “I do believe you’d rather be with niggers than with us.” To which Stetson replied: “As a matter of fact, I would.”

Stetson brought this sense of marginality to the University of Florida in the 1930s. He took a writing class with famed novelist Marjorie Kinnan Rawlings, but not much else about university life in conservative Gainesville interested him. In an interview with Diane Roberts, Stetson remembered being exasperated by the "’politically illiterate’ university, blissfully unengaged with the struggles against fascism in Europe and the forced labor that had replaced official slavery in the South. “I guess I invented independent studies,” said Kennedy. “I dropped out.”

In 1937, the unemployed writer got a job working with the Federal Writer’s Project of the Works Progress Administration. It was here, that Stetson became a friend and collaborator of novelist and anthropologist Zora Neale Hurston. Together, Kennedy and Hurston gathered, preserved, and promoted unbelievably rich veins of labor lore, folk songs, African proverbs and tall tales in Florida. Hurston and Kennedy were brilliant folklorists because they were more interested in listening to people than in studying them. All the while, they understood the grim realities behind the labor conditions that their informants toiled under. Kennedy told Diane Roberts that "Zora and I were at a turpentine camp near Cross City where we met this octogenarian who'd been born ‘on the turp'mntine.’ I asked why he didn't just leave, and he said ‘the onliest way out is to die out and you have to die ‘cause if you tries to leave they'll kill you.’”

Stetson’s political campaigns in Florida for the U.S. Senate and for governor are the stuff of legend. Needless to say, he did not win. However, these campaigns exposed the base level of corruption in Florida politics. To put it rather mildly, political pluralism is not a well-established tradition in the Sunshine State. Lost ballot boxes, gerrymandering, and intimidation at the polls are. When Stetson ran for Senate in 1950, his campaign platform slogans included: “Right Supremacy, Not White Supremacy,” “Total Equality,” and other very un-Florida sentiments. What kind of Florida would we be living in today if Stetson Kennedy had been elected senator or governor? Woody Guthrie’s campaign song for Stetson gives us a clue:

“I aint’ the world’s best writer nor the worlds best speller
But when I believe in something I’m the loudest yeller
If we fix it so’s you can’t make money on war
We’ll all forget what we’re killing folks for
We’ll find us a peace job equal and free
Dump Smathers-Dupont in a salty sea
Well, this makes Stetson Kennedy the man for me.”

—Woody Guthrie,
“Stetson Kennedy”

An Enduring Influence

When the incredibly vibrant social movements of the 1960s did not bring the Revolution, Stetson was neither surprised nor anguished he simply kept unleashing journalistic barrages against the corrupt system of economics and governance in the United States. Stetson’s meticulous study of American institutions inoculated him against burnout. Years of research taught him that the idea of American exceptionalism—the notion of the US as a uniquely democratic state with some minor problems that could be fixed by wise leaders or well-meaning college students—was nonsense. The nation was born with severe defects which included the dispossession of Native Americans, racial slavery, white nationalism, and an increasingly suffocating corporate control. Stetson Kennedy believed in the promesse of democracy and equality (these were one in the same for him) but he also knew that these ideals had never been achieved in the United States—even among and between white people.

His essays for Southern Changes in the 1980s were especially effective in revealing the more subtle forms of racism that flourished during the Reagan era. “Except for the black ghetto, Jim Crow has been dumped upon the ash heap of history,” Stetson wrote in 1989. “And yet, I submit, where once we had segregated racism, we now have desegregated racism.” This was classic Stetson. While others celebrated “progress” Stetson pointed out the enduring flaws of the republic.

Stetson did not expect accolades for pointing out what was wrong in American life. This is another key to his longevity, and in his refusal to quit or to become cynical. He practiced the radical tradition of Ida B. Wells, Ruben Salazar, and Upton Sinclair, a tradition that believes that it is naïve to expect thanks for exposing the deepest flaws of the nation. Instead, the writer or community organizer finds satisfaction in the heat of the moment. In the words of Chicano intellectual Carlos Muñoz, Jr., "Life is struggle and struggle is life, but be mindful that Victory is in the Struggle."

Works such as The Jim Crow Guide, Palmetto County, et The Klan Unmasked, gave light, and generations of civil rights activists and Southern community organizers followed. When I joined the board of the Institute for Southern Studies in the 1990s, I came across the following statement by Bob Hall: “At the birth of our magazine in 1973…Southern Exposure emerged as the obvious choice [for a name]…to carry on the tradition of Stetson Kennedy’s original Southern Exposure…a tradition that links analysis to action, that tells the truth and makes clear the imperative for change. We chose the right person to follow. He is a freedom fighter, patriot and rebel, investigator and truth-teller, a foot solider and leader in the larger movement for a human planet.”

Like most people, I discovered Stetson Kennedy relatively late in life, well outside of the college classroom. His works are still anathema in most Southern history seminars. Like all great prophets, he is a stranger in his own country. Most academic liberals are terrified of the fact that Stetson’s relentless pursuit of truth clashes with their shameful retreat into “nuance” as if oppression can be softened somehow by labeling it “complexity.” Stetson Kennedy is not someone we are going to find in a mainstream history book, but he’s someone we find when we are ready to strike against injustice and inequality.

"I didn't even know Stetson's name until I was in my mid-30s, and I consider that a travesty." Jimmy Schmidt, a staff member of Gainesville’s activist Civic Media Center recalled the day of Stetson’s passing. "I'm Florida-born and raised, and I feel like I should have known Stetson's name and been taught about him as an example from when I was in elementary school."

Schmidt worked indefatigably over the past several years to help catalog Stetson’s vast book collection, which Stetson donated to the Civic Media Center, so that organizers and members of the community will be able to study and read about progressive traditions for generations to come. We cannot depend on our schools to teach our children how to dream, and organize collaboratively for social change. Therefore, we’ll have to do this work ourselves.

Recently, I traveled to St. Augustine to conduct an oral history with Stetson in my capacity as director of the Samuel Proctor Oral History Program at the University of Florida. We talked that day about the ways that Stetson approached writing and research in the 1930s, as well as his disagreements with Lillian Smith and Gunnar Myrdal’s American Dilemmaamong other incredible topics. It was a great day for storytelling. I could taste and feel Caldwell’s Tobacco Roadunfolding in Stetson’s memory. The 94-year-old elder became a young man again when he recalled the mentoring role that Caldwell played in editing Palmetto Country.

I also learned that day that Stetson still mourned for his friends Harry T. Moore and his wife Harriette, who were assassinated by the Ku Klux Klan in Florida in 1951 because of their leadership of voter registration campaigns. Stetson took the assassination of the Moore’s as a personal blow and an affront to human dignity six decades later.

Stetson and Sandra Parks stayed in contact with the Moore’s daughter, Evangeline, over the years. Sandra offered to give Evangeline her ticket to the inauguration of President Barack Obama in 2009 but she was unable to make the trip to Washington, D.C. due to her rheumatism. “It has been more than half a century since my parents were assassinated, but it has taken the election of Obama to make me feel that they did not die in vain,” Evangeline Moore observed. In spite of the freezing weather, and against his doctor’s advice, Stetson traveled to Washington, D.C. for the inauguration. “I really did need to be there,” he explained. “I’ve been campaigning for President Obama since 1932.”

Stetson never gave up, he never stopped running. This is one of my favorite Stetson zingers. In 2004, he told journalist Diane Roberts, "If the Bush brothers really think that women and minorities are getting preferential treatment, they should get themselves a sex change, paint themselves black, and check it out." One of Stetson’s intellectual strengths is that he understood that racism, sexism, and class oppression were not artifacts of the past. His perception of human social relations remained sharp to the very end. He urged people to continue organizing unions and movements for democracy.

I am overwhelmed with grief at Stetson’s passing. I will revere him as a mentor, a friend, and a role model for the rest of my life. I am heartened that there are so many people today who work in the spirit of solidarity that always animated Stetson’s writing. Stetson Kennedy’s pursuit of honesty, social equality, and freedom was unparalleled. He told the stories of America’s forgotten people. It is our turn now to pick up his torch and to tell his stories for as long as we are able to breath.


Stetson Kennedy oral history interview, 1988 Nov. 11.

Zora Neale Hurston was an American author, anthropologist, and filmmaker. She portrayed racial struggles in the early-1900s American South and published research on hoodoo. The most popular of her four novels is Their Eyes Were Watching God, published in 1937. She also wrote more than 50 short stories, plays, and essays. Hurston was born in Notasulga, Alabama, and moved with her family to Eatonville, Florida, in 1894. She later used Eatonville as the setting for many of her stories. It is n.

Federal writer's project

Hinton was a former slave who was living in North Carolina at the time of the interview. From the guide to the Martha Adeline Hinton interview, 1937, (L. Tom Perry Special Collections) One of the first actions by President Franklin D. Roosevelt during the Great Depression of the 1930s was to extend federal work relief to the unemployed. One such relief program was the Works Progress Administration, which FDR established in 1933. By 1941 the WPA had provided empl.

Wallace, Henry A. (Henry Agard), 1888-1965

Henry Agard Wallace (October 7, 1888 – November 18, 1965) was an American politician, journalist, and farmer who served as the 11th U.S. Secretary of Agriculture, the 33rd vice president of the United States, and the 10th U.S. Secretary of Commerce. He was also the presidential nominee of the left-wing Progressive Party in the 1948 election. The oldest son of Henry C. Wallace, who served as the U.S. Secretary of Agriculture from 1921 to 1924, Henry A. Wallace was born in Adair County, Iowa in.

Dylan, Bob, 1941-

Bob Dylan was born on May 24, 1941 in Duluth, Minnesota. He grew up in the city of Hibbing. As a teenager, he played in various bands and with time his interest in music deepened, with a particular passion for American folk music and blues. One of his idols was the folk singer Woody Guthrie. He was also influenced by the early authors of the Beat Generation, as well as by modernist poets. Dylan moved to New York City in 1961 and began to perform in clubs and cafés in Greenwich Village. He met.

Guthrie, Woody

American folk singer. From the description of Signature, dated : [n.p, n.d.], [n.d.]. (Inconnu). WorldCat record id: 270926356 Biographical History and Administrative History Woody Guthrie, born in Okemah, Oklahoma in 1912 and raised in Texas, moved to California during the Depression, where he met actor and activist Will Geer and toured migrant labor camps documenting conditions and injustices in the camps for The Light .

Bilbo, Theodore Gilmore, 1877-1947

Controversial Mississippi state senator, 1908-1912 Lieutenant Governor, 1912-1916 Governor, 1916-1920 and 1928-1932 U.S. senator, 1934-1947. From the description of Papers, 1905-1947. (University of Southern Mississippi, Regional Campus). WorldCat record id: 45071691 .

Congress of Industrial Organizations (U.S.)

The Committee for Industrial Organization was formed by the presidents of eight international unions in 1935. The presidents of these unions were dissatisfied with the American Federation of Labor's unwillingness to commit itself to a program of organizing industrial unions. In 1936, the A.F. of L. suspended the ten unions which proceeded to organize an independent federation, the Congress of Industrial Organizations. The CIO subsequently became the A.F. of L.'s chief rival for the leadership of.

Talmadge, Eugene, 1884-1946

Born in Forsyth, Georgia educated at the University of Georgia practicing lawyer in Atlanta, Montgomery County, and Telfair County, Georgia Georgia Commissioner of Agriculture, 1927-1933 served three terms as Governor of Georgia died as governor-elect in 1946. From the description of Pamphlets, 1942. (University of Southern Mississippi, Regional Campus). WorldCat record id: 17429974 .

Kennedy, Stetson

Author, journalist, and civil rights activist b. 1916. From the description of Stetson Kennedy collection, 1916-1950 [microform]. (Harvard University). WorldCat record id: 122550492 From the description of Stetson Kennedy collection microform. (Inconnu). WorldCat record id: 238022799 From the description of Stetson Kennedy collection microform. (Inconnu). WorldCat record id: 238022716 Civil rights advocate, writer. From the description of Stets.


Little Known Black History Fact: Stetson Kennedy

Stetson Kennedy, a white author and folklorist, became an infamous figure of the 20 th Century after he made the daring move to infiltrate and expose the Ku Klux Klan. Kennedy also collaborated with the famed author Zora Neale Hurston and went on to become a notable activist.

Kennedy was born October 5, 1916 in Jacksonville, Fla. As a young student at the University of Florida, Kennedy left school and joined the Works Progress Administration writer’s program in Florida. During that time, he was assigned to record and report on slave folklore and oral history. This would lead to an eventual connection with Hurston, whom Kennedy supervised.

It was a tense working relationship due to the Jim Crow laws of the time. The pair couldn’t even enter certain facilities together despite the nature of their work. This early partnership would inform some of Kennedy’s political views later down the line.

Kennedy’s infamous exposure of the Klan began in 1946. After some years working as a journalist covering racial discrimination, Kennedy wrote several exposés of the Klan and Jim Crow’s effects on the nation.

In the most infamous of his exposés, Kennedy posed as an encyclopedia salesman to gain entry to the inner workings of the Klan, including their failing financial holdings. After observing the Klan for a period of time, Kennedy went public with his findings by providing insider information to the producers of the popular ‘Superman’ radio program of the 󈧬’s.

Writers of the ‘Superman’ program made a mockery of the hate group. Some historians note that around this time, membership in the group began to dwindle as a result. In 1954, Kennedy released a book titled I Rode With The Ku Klux Klan, which detailed his investigation in full. The book was re-released in 1990 under the title The Klan Unmasked.

Although initially praised for the books, critics and the Klan itself tried to discredit Kennedy’s research. However, it was proven to be a mostly accurate account after records show that in 1947 Kennedy’s findings helped shut down the national corporate chapter of the Klan in Georgia.

Kennedy went on to write several books focused on civil rights, activism and folklore. The author and activist died at the age of 94 in 2011.


Southern Labor Archives: Stetson Kennedy: A guide to his papers: Subject: Operation Dixie

&ldquo. the post-war campaign by the Congress of Industrial Organizations to unionize industry in the Southern United States, particularly the textile industry. The campaign ran from 1946 to 1953 in 12 Southern states and was undertaken in order to consolidate gains made by the trade union movement in the Northern United States during the war and block the status of the South as a "non-union" low-wage haven to which businesses could relocate.&rdquo (from Wikipedia)

Operation Dixie coincided with Stetson Kennedy&rsquos work against the Ku Klux Klan. The operation also coincided with the publication of Kennedy&rsquos book, Southern Exposure

The collection on Operation Dixie includes statements from Montgomery Ward, General Motors, and John L. Lewis, the president of the CIO at the time. Also included are joint statements from Newton County, Griffin, and Coweta County (GA) businesses published in the local newspapers urging textile workers against unionizing, and some clippings by Atlanta Constitution author Ralph McGill favoring organization. Some of Kennedy&rsquos own notes are also present in these sources.

The context of many of the earlier, wartime clippings in these folders relates to President Roosevelt&rsquos desire to prevent work stoppages, through the efforts of the National War Labor Board. Much of the cotton for the war effort was dependent on the textile industry in Georgia. Many of the petitions and statements urge younger workers to stay out of unions. Some clippings report violent crimes such as beatings, lynchings, kidnappings, and shootings committed against CIO strikers and organizers.


Looking Backward: On Memory and the Challenges of Oral History

In memory of Stetson Kennedy

My mother and her only sibling, my aunt, are losing their memories. Though their short-term memory has all but disappeared, their shared memories of childhood still remain vivid. One of their neurologists described the brain’s storage of memory and the onset of dementia as a file cabinet, with the most recently filed folders disappearing first, and the ones stored long ago as the last to go.

As a historian interested in public and private memories of slavery and the Civil War, this image has helped me reflect on the memories of elderly ex-slaves, whose memories and the story of collecting them through oral history interviews are at the heart of my book, Long Past Slavery. By the 1930s, most of the former slaves interviewed by employees of the WPA’s Federal Writers’ Project were in their nineties some were over one hundred years old. This last generation to bear witness to the experience of enslavement would have been slaves for twelve to fifteen years at most, and many were freed at the age of seven or eight. Their memories of childhood were memories of slavery, and their experience of slavery was that of children.

A childhood game my mother and aunt still recall with pleasure was one they invented called “People Riddles.” In the dark, lying across from each other in their twin beds in their shared bedroom, after my grandmother had turned out the lights and forbidden further talking, they would whisper clues about the friends and acquaintances they both knew, telling signs that would identify the person to her equally observant sister: “This person rocks back in his chair in school,” my aunt would state “Billy Hawking,” my mom would answer with glee. Doing oral history is a bit like playing “People Riddles,” but backwards.You know the person’s identity, but you look for tell-tale signs and clues to help you understand and evaluate the stories they tell you, and if you’re wise, you also observe how your subject is seen through eyes other than yours, refracted through the perceptions of those who know your subject better and closer and more fiercely than you ever will.

During my research, in the hopes of gaining further insight into the Florida Writers’ Project of the WPA, the relationship between white and black employees on this New Deal project, and a former project employee, the writer Zora Neale Hurston, I sought an oral history interview with Hurston’s former colleague, the folklorist, author, and activist Stetson Kennedy, with encouragement from the Director of the Center for Florida History at Florida Southern College, Mike Denham. I wrote Mr. Kennedy a formal letter, and received his invitation to visit him at his home, Beluthahatchee, in St. Johns County, Florida. On my arrival in St. Augustine, the eighty-nine year old Mr. Kennedy declined to meet with me until I had been screened by his fiancée, sixty-five-year-old Sandra Parks (they would wed in 2006). Of course, both he and she were too polite and too kind to put it that way rather, I was encouraged to speak with her and then we’d see about arranging the interview. (This vetting may have been the result of the generous Mr. Kennedy’s encounter with the unscrupulous authors of Freakonomics, although Kennedy maintained his customary sense of wry humor about the affair.) What seemed like an impediment to my objective was a mitzvah instead.

Ms. Parks proved to be an invaluable local informant who not only put me up in her guest room, but arranged my interview with Mr. Kennedy, along with individual meetings with local experts on Hurston and African American history in St. Augustine. Ms. Parks proved that the advice given in the 1930s to Federal Writers’ Project employees for interviewing local informants is still relevant to the practice of conducting oral history research today. Without her extensive and impressive connections, along with her advice on how to approach various informants (don’t arrive empty-handed, and be prepared to socialize over lengthy meals while they make up their minds about your trustworthiness), and the gifts she provided me with to smooth the way, I don’t think I would have been granted the rare opportunity to spend several days with Stetson Kennedy, and the privilege of using his personal archival collection at Beluthahatchee.

Ms. Parks, a former city commissioner, human rights activist, and the owner of Anastasia Books, took me on a tour of St. Augustine that included the house Zora Neale Hurston rented while she taught temporarily at Florida State Normal and Industrial Institute, and the former site of the college grounds. Ms. Parks had her own fascinating stories to tell of growing up in segregated St. Augustine, and of the time Hurston came into her father’s record store to purchase a Billie Holiday recording.

For me to prove my mettle to Ms. Parks, she insisted that I dress up in her eighteenth-century British women’s costume and march in St. Augustine’s parade with the other historical re-enactors in the annual “Night of Illumination” that commemorates the British occupation of St. Augustine from 1763-1784. During this parade, I met a woman from south Florida who travels around the South in order to participate as a Confederate widow in Civil War re-enactments. As we marched, I smiled and waved to the tourists, and watched as her scowl intensified (proving Tony Horwitz’s point in Confederates in the Attic that farbs—“far be it from authentic”—like me are anathema to those who consider themselves hardcore “living historians”).

The following day I drove to Stetson Kennedy’s house (on the outskirts of Jacksonville), which has been designated as a historic site Beluthahatchee is the name Kennedy gave his lakeside home in honor of Hurston’s definition that refers to a Shangri-La, a mythical place of forgiveness “where all unpleasant doings and sayings are forgotten” (Hurston, Go Gator and Muddy the Water, edited by Pamela Bordelon). Here Kennedy conducted his political campaign as a write-in candidate for the U.S. Senate in 1950 on the platform of “total equality.” Woody Guthrie also stayed at Beluthahatchee as a guest of Kennedy’s, writing songs and working on his autobiographical novel, Seeds of Man.

I took Mr. Kennedy out to breakfast, where I dined on grits for the first time. Afterwards, back at Beluthahatchee, I began videotaping my interview with Mr. Kennedy. When he became tired, he handed over boxes of his own archival materials on Hurston and the Florida Project for me to peruse while he napped. I also got to browse through the collection of unpublished songs Guthrie had composed during his stay at Belutahatchee. In addition to the oral history Mr. Kennedy provided, he generously allowed me to go through the archival papers he had not yet deposited in any library collection. (After his death in 2011 they became part of the collection at the University of Florida’s P. K. Yonge Library of Florida History.) He even insisted that I use his Walgreens senior citizen copy card so that I could xerox relevant documents for only four cents a page. On a day when he could not meet with me as planned, Kennedy told me he would leave the door to Beluthahatchee open, so I could spend more time digging into his files. When I arrived, the front door had been left literally wide open, welcoming me in, despite Kennedy’s absence.

Mr. Kennedy also arranged for us to have a private tour of the Clara White Mission and Museum located in downtown Jacksonville. The Mission is still in operation today, providing meals and advice for 400-500 people daily. During the Great Depression, the Mission, while operating as a soup kitchen and social service center, was where the employees of Florida’s segregated Negro Writers’ Unit (N.W.U.) worked during the tenure of the FWP. As we drove into Jacksonville, Kennedy showed me the office building where he and the rest of the Florida Project’s white employees worked, about a mile from the location of the Mission. As he recalled more memories from those days, he told me that Hurston was the only black employee who ever set foot in their building, aside from the African American man who came to pick up the salary checks for the N.W.U.

The tour of the Clara White Museum provided a fascinating glimpse into other aspects of African American history in Florida. The museum began operating informally during the 1880s as a soup kitchen under the direction of Clara White, and was legally incorporated as a Mission house in 1904. Her daughter, Dr. Eartha White, bought the current building in 1932 and named it in honor of her mother. The Mission provided housing for a number of former slaves, as well as material, spiritual, and cultural sustenance to the black community of Jacksonville. Music lessons were offered to local children free of charge, and a member of Duke Ellington’s band donated his walnut pump organ for this purpose. Eartha White had sung and toured with the first black opera company in the 1890s, called the Oriental America Opera Company, directed by John Rosamond Johnson. White also managed a Negro baseball team during World War II. The Mission’s Museum also had on display a number of photographs taken by E. L. Weems, one of the first professional African American photographers in Jacksonville, whose work (over 10,000 negatives) is archived in Atlanta.

“Pull over!” Kennedy shouted, as we drove away from the Mission, pointing ahead at a historic Elks Lodge. “That’s where I gave my losing campaign speech!”

I saw Stetson Kennedy through the multiple lenses of various important people in his life—including his fiancée and future wife Ms. Parks, his long-standing, long-suffering housekeeper Marina, and Jilly-fish, the woman he considered to be an adopted daughter—along with my direct experience of him. And I learned that without love—not hero-worship or adulation, but love—of one’s subject in all his or her complexities, there can be no true understanding. Steadfast attention and close observation are a form of love that provide the key to “People Riddles,” just as they offer the best method for ameliorating the increasingly difficult puzzle of dementia. As Toni Morrison writes, “Facts can exist without human intelligence, but truth cannot.”

Catherine A. Stewart is professor of history at Cornell College. Her book Long Past Slavery: Representing Race in the Federal Writers’ Project is now available.