Samuel Adams

Samuel Adams est né à Quincy, Massachusetts, fils d'un éminent propriétaire terrien et brasseur, et cousin et mentor politique de John Adams. Il étudia au Harvard College et obtint son diplôme en 1743. Après le collège, il commença des études de droit, mais céda bientôt aux pressions familiales et accepta un poste de commis dans la maison de comptage de Thomas Cushing, l'un des principaux marchands de la colonie. Adams n'a pas eu de succès en affaires et a travaillé pour Cushing peu de temps avant de lancer sa propre entreprise de courte durée.Malgré son manque de succès dans les affaires (échec en tant que brasseur et collecteur d'impôts et gaspillage d'un héritage), Adams a fait preuve d'un véritable génie en politique. En 1765, Adams a été élu à la Cour générale (législature) du Massachusetts, représentant la ville de Boston. Adams s'est vu offrir des postes par des fonctionnaires royaux qui l'auraient enrichi, mais il a refusé et est resté chroniquement endetté. Adams a joué un rôle important dans l'organisation de protestations contre le Sugar Act (1764) et le Stamp Act (1765). Sa critique ouverte et continue de la politique anglaise a beaucoup contribué à fomenter des troubles publics, qui ont dégénéré en violence lors du massacre de Boston en 1770. Adams a travaillé avec des « comités de correspondance », qui ont échangé des idées avec des dissidents d'autres colonies pour s'opposer aux programmes britanniques. Adams a joué un rôle de premier plan dans la planification et l'exécution du Boston Tea Party. Le 2 novembre 1772, la réunion de la ville de Boston a nommé un comité pour rédiger une déclaration des droits des colons, avec Sam Adams comme l'un des membres. Le 22 novembre, Adams a présenté une déclaration qu'il avait écrite, qui commençait :

Parmi les droits naturels des colons figurent ceux-ci : Premièrement, un droit à la vie ; Deuxièmement, à la liberté ; Troisièmement, à la propriété ; ainsi que le droit de les soutenir et de les défendre de la meilleure manière possible. Ce sont des branches évidentes, plutôt que des déductions, du devoir de conservation, communément appelé la première loi de la nature. Tous les hommes ont le droit de rester dans un état de nature aussi longtemps qu'ils le souhaitent ; et en cas d'oppression intolérable, civile ou religieuse, de quitter la société à laquelle ils appartiennent et d'entrer dans une autre. Quand les hommes entrent dans la société, c'est par consentement volontaire ; et ils ont le droit d'exiger et d'insister sur l'exécution de telles conditions et limitations antérieures qui forment un pacte original équitable. Tout droit naturel non expressément abandonné, ou, de par la nature d'un pacte social, nécessairement cédé, demeure. et les lois civiles doivent se conformer, dans la mesure du possible, à la loi de la raison naturelle et de l'équité. Dieu selon les préceptes de sa conscience.

La phrase d'ouverture de ce manifeste des droits naturels énonce une position que Thomas Jefferson incorporera plus tard dans la Déclaration d'indépendance de 1776. Les opinions d'Adams sont devenues radicales après que les Britanniques eurent fermé le port de Boston et cantonné des soldats dans la ville en 1774. Il a assisté à la fois le premier congrès continental (1774) et le deuxième congrès continental (1775), s'exprimant avec force en tant qu'avocat de l'indépendance. À la veille des hostilités, Adams a échappé de justesse aux forces britanniques à Lexington. Il a continué à servir au Congrès pendant la guerre et a signé la Déclaration d'indépendance. Plus tard, Adams était un partisan de la nouvelle Constitution et a travaillé pour assurer la ratification par le Massachusetts. Il a été gouverneur du Commonwealth de 1793 à 1797.


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