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Un officier américain visite le village papou, 1942

Un officier américain visite le village papou, 1942

Un officier américain visite le village papou, 1942

Ici, nous voyons un officier américain visiter un village papou à un moment donné en 1942, avec l'une des longues maisons du village en arrière-plan.


Lidice : L'anéantissement d'une ville tchèque

Lidice était une petite ville tchèque située à environ 20 km de Prague. En juin 1942, les forces allemandes anéantissent Lidice. Ils rasèrent la ville et assassinèrent ou déportèrent ses habitants. L'anéantissement de Lidice était un acte de vengeance pour l'assassinat de Reinhard Heydrich, un éminent responsable nazi.

Faits marquants

Le 27 mai 1942, deux membres de la résistance tchécoslovaque blessèrent mortellement Reinhard Heydrich, un haut dirigeant nazi. Heydrich est décédé le 4 juin 1942.

En représailles à la mort de Heydrich, les nazis ont choisi d'anéantir la ville tchèque de Lidice. La police allemande et les SS ont abattu les hommes et expulsé les femmes et les enfants. Les Allemands tentèrent d'effacer toute trace de l'existence de la ville.

L'anéantissement de Lidice est devenu un symbole international des crimes de guerre et de la brutalité nazis.

Dans la nuit du 9 au 10 juin 1942, la police allemande et les SS détruisirent la ville tchèque de Lidice dans le protectorat de Bohême et Moravie (les terres tchèques occupées par les Allemands). Les nazis ont détruit Lidice en représailles à l'assassinat et à la mort de Reinhard Heydrich, un dirigeant nazi de haut rang. Les Allemands ont faussement prétendu que deux familles de la ville de Lidice étaient en quelque sorte liées aux assassins et à la résistance tchèque.

A Lidice, les Allemands fusillent les hommes de la ville, puis déportent la plupart des femmes et des enfants. Ensuite, ils ont incendié la ville. Ils ont promis d'effacer le nom de Lidice de la carte de l'Europe.

La destruction de Lidice et le traitement brutal de ses habitants ont été largement rapportés internationalement. Lidice est devenu un symbole de la brutalité de l'Allemagne nazie pendant la guerre.


L'histoire inédite de l'attaque japonaise vengeresse après le raid Doolittle

À midi, le 18 avril 1942, 16 bombardiers de l'armée américaine, sous le commandement du pilote casse-cou, le lieutenant-colonel Jimmy Doolittle, ont tonné dans le ciel de Tokyo et d'autres grandes villes industrielles japonaises lors d'un raid surprise conçu pour venger l'attaque de Pearl Harbor. . Pour les 80 raiders volontaires, qui ont décollé ce matin-là du porte-avions frelon, la mission était à sens unique. Après avoir attaqué le Japon, la plupart des équipages se sont rendus en Chine libre, où à court de carburant, les hommes ont sauté en l'air ou se sont écrasés le long de la côte et ont été secourus par des villageois, des guérilleros et des missionnaires locaux.

Cette générosité manifestée par les Chinois déclencherait d'horribles représailles de la part des Japonais qui feraient la mort d'environ un quart de million de personnes et incite à des comparaisons avec le viol de Nankin de 1937-38. Les autorités militaires américaines, conscientes qu'un raid sur Tokyo entraînerait une contre-attaque vicieuse contre la Chine libre, ont mené la mission malgré tout, gardant même l'opération secrète pour leurs alliés du théâtre du Pacifique. Ce chapitre du Doolittle Raid est en grande partie passé sous silence jusqu'à présent.

Des documents missionnaires oubliés depuis longtemps découverts dans les archives de l'Université DePaul pour la première fois jettent un nouvel éclairage important sur l'étendue des souffrances des Chinois à la suite du raid de Doolittle.

Dans les instants qui ont suivi l'attaque de Tokyo, les dirigeants japonais se sont énervés du raid, qui avait révélé que les provinces côtières de la Chine étaient un angle mort dangereux pour la défense de la patrie. Les porte-avions américains pourraient non seulement lancer des attaques surprises depuis les mers et atterrir en toute sécurité en Chine, mais pourraient même faire voler des bombardiers directement depuis les aérodromes chinois pour attaquer le Japon. L'armée japonaise a ordonné une campagne immédiate contre les aérodromes d'importance stratégique, publiant un plan opérationnel fin avril, quelques jours seulement après le raid de Doolittle..

Les témoignages des survivants pointent vers un objectif inavoué : punir les alliés chinois des forces américaines, en particulier les villes où les aviateurs américains avaient renfloué après le raid. À l'époque, les forces japonaises occupaient la Mandchourie ainsi que les principaux ports côtiers, les chemins de fer et les centres industriels et commerciaux en Chine.

Target Tokyo: Jimmy Doolittle et le raid qui a vengé Pearl Harbor

Le récit dramatique de l'une des campagnes militaires les plus célèbres et les plus controversées des États-Unis : le Doolittle Raid.

Les États-Unis n'avaient ni bottes sur le terrain ni foi que l'armée chinoise pourrait repousser d'autres avancées en occupant les forces japonaises. Les détails des destructions qui suivraient bientôt, tout comme les responsables de Washington et de Chungking, la capitale provisoire de la Chine, et même Doolittle, l'avaient longtemps prédit, viendraient des archives des missionnaires américains, dont certains avaient aidé les pillards. Les missionnaires connaissaient la colère potentielle des Japonais, ayant vécu dans une paix précaire dans cette région frontalière juste au sud de la Chine occupée. Les récits des atrocités de Nankin, où le fleuve était devenu rouge de sang, avaient largement circulé. Lorsque les Japonais sont entrés dans une ville, « la première chose que vous voyez est un groupe de cavaliers », se souvient Herbert Vandenberg, un prêtre américain. “Les chevaux ont des bottes noires brillantes. Les hommes portent des bottes et un casque. Ils portent des mitraillettes.”

L'épave de l'avion du général de division Doolittle quelque part en Chine après le raid sur Tokyo. Doolittle est assis sur l'épave à droite. (Corbis)

Vandenberg avait entendu les journaux télévisés du raid de Tokyo dans l'enceinte de la mission de la ville de Linchwan, qui abrite environ 50 000 personnes, ainsi que la plus grande église catholique du sud de la Chine, pouvant accueillir jusqu'à mille personnes. Quelques jours après le raid, des lettres sont parvenues à Vandenberg en provenance des missions voisines de Poyang et d'Ihwang, l'informant que des prêtres locaux s'occupaient de certains des dépliants. « Ils sont venus nous voir à pied », a écrit Vandenberg. “Ils étaient fatigués et affamés. Leurs vêtements étaient en lambeaux et déchirés après avoir descendu les montagnes après avoir sauté. Nous leur avons donné du poulet frit. Nous avons pansé leurs blessures et lavé leurs vêtements. Les religieuses préparaient des gâteaux pour les voyageurs. Nous leur avons donné nos lits.”

Début juin, la dévastation avait commencé. Le père Wendelin Dunker a observé le résultat d'une attaque japonaise sur la ville d'Ihwang :

“Ils ont tiré sur n'importe quel homme, femme, enfant, vache, porc ou à peu près tout ce qui bougeait, Ils ont violé n'importe quelle femme âgée de 10 à 65 ans, et avant de brûler la ville, ils l'ont complètement pillée.

Il a poursuivi, écrivant dans ses mémoires non publiées, "Aucun des humains abattus n'a été enterré non plus, mais a été laissé sur le sol pour pourrir, avec les porcs et les vaches."

Les Japonais ont marché dans la ville fortifiée de Nancheng à l'aube du matin du 11 juin, déclenchant un règne de terreur si horrible que les missionnaires l'ont plus tard surnommé "le viol de Nancheng". Les soldats ont rassemblé 800 femmes et les ont parquées dans un entrepôt à l'extérieur de la porte est. "Pendant un mois, les Japonais sont restés à Nancheng, parcourant les rues encombrées de décombres la plupart du temps en pagne, ivres une bonne partie du temps et toujours à la recherche de femmes", a écrit le révérend Frederick McGuire. « Les femmes et les enfants qui ne se sont pas échappés de Nancheng se souviendront longtemps des Japonais ; les femmes et les filles parce qu'elles ont été violées à maintes reprises par les troupes impériales du Japon et sont maintenant ravagées par les maladies vénériennes, les enfants parce qu'ils pleurent leurs pères qui ont été tués de sang-froid pour le bien du "nouvel ordre" en Asie de l'Est.

A la fin de l'occupation, les forces japonaises ont systématiquement détruit la ville de 50 000 habitants. Des équipes ont dépouillé Nancheng de toutes les radios, tandis que d'autres ont pillé les hôpitaux de médicaments et d'instruments chirurgicaux. Les ingénieurs ont non seulement détruit l'usine électrique, mais ont également retiré les lignes de chemin de fer, expédiant le fer. Une escouade incendiaire spéciale a commencé son opération le 7 juillet dans la section sud de la ville. « Cet incendie planifié a duré trois jours », a rapporté un journal chinois, « et la ville de Nancheng est devenue de la terre carbonisée. »

Au cours de l'été, les Japonais ont dévasté quelque 20 000 milles carrés. Ils ont pillé des villes et des villages, puis ont volé du miel et dispersé des ruches. Les soldats ont dévoré, chassé ou simplement abattu des milliers de bœufs, de porcs et d'autres animaux de ferme, certains ont détruit des systèmes d'irrigation vitaux et incendié des cultures. Ils ont détruit des ponts, des routes et des aérodromes. Comme un essaim de sauterelles, ils n'ont laissé derrière eux que destruction et chaos, a écrit Dunker.

Quatre des aviateurs américains qui ont attaqué Tokyo sourient sous les parapluies chinois qu'ils ont empruntés. (Bettmann/Corbis)

Ceux découverts pour avoir aidé les raiders Doolittle ont été torturés. À Nancheng, des soldats ont forcé un groupe d'hommes qui avaient nourri les aviateurs à manger des excréments avant d'en aligner dix pour un "concours de balles" pour voir combien de personnes une seule balle traverserait avant de s'arrêter. À Ihwang, Ma Eng-lin, qui avait accueilli chez lui le pilote blessé Harold Watson, a été enveloppé dans une couverture, attaché à une chaise et trempé dans du kérosène. Puis les soldats ont forcé sa femme à l'incendier.

« Les hommes de Doolittle ne se sont pas rendu compte », écrivit plus tard le révérend Charles Meeus, « que ces mêmes petits cadeaux qu'ils ont offerts à leurs sauveteurs en remerciement de leur hospitalité – des parachutes, des gants, des pièces de monnaie, des pièces de dix cents, des paquets de cigarettes » 8212 deviendrait, quelques semaines plus tard, la preuve révélatrice de leur présence et conduirait à la torture et à la mort de leurs amis !”

Missionnaire de l'Église unie du Canada, le révérend Bill Mitchell a voyagé dans la région, organisant l'aide au nom du Comité de l'Église sur le secours en Chine. Mitchell a rassemblé des statistiques auprès des gouvernements locaux pour fournir un instantané de la destruction. Les Japonais ont effectué 1 131 raids contre la destination prévue de Chuchow et Doolittle, tuant 10 246 personnes et laissant 27 456 autres sans ressources. Ils ont détruit 62 146 maisons, volé 7 620 têtes de bétail et brûlé 30 pour cent des récoltes.

« Sur les vingt-huit bourgs de cette région, note le rapport du comité, « seulement trois ont échappé à la dévastation. » La ville de Yushan, avec une population de 70 000 habitants, dont beaucoup ont participé lors d'un défilé dirigé par le maire en l'honneur des raiders Davy Jones et Hoss Wilder, 2 000 personnes ont été tuées et 80 % des maisons détruites. “Yushan était autrefois une grande ville remplie de maisons meilleures que la moyenne. Maintenant, vous pouvez marcher rue après rue en ne voyant que des ruines, a écrit le père Bill Stein dans une lettre. “Dans certains endroits, vous pouvez parcourir plusieurs kilomètres sans voir une maison qui n'a pas été brûlée.”

En août, le groupe de guerre bactériologique secret du Japon, l'Unité 731, a lancé une opération coïncidant avec le retrait des troupes japonaises de la région.

Dans ce qu'on appelait le sabotage bactérien terrestre, les troupes contaminaient les puits, les rivières et les champs, espérant rendre malades les villageois locaux ainsi que les forces chinoises, qui reviendraient sans aucun doute et réoccuperaient la région frontalière dès le départ des Japonais. Au cours de plusieurs réunions, les commandants de l'unité 731–8217 ont débattu des meilleures bactéries à utiliser, s'installant sur la peste, l'anthrax, le choléra, la typhoïde et la paratyphoïde, qui se propageraient tous par pulvérisation, puces et contamination directe des sources d'eau. . Pour l'opération, près de 300 livres de germes de paratyphoïde et d'anthrax ont été commandés.

Les techniciens ont rempli des bouteilles de peptone avec des bactéries typhoïdes et paratyphoïdes, les ont emballées dans des boîtes étiquetées « Approvisionnement en eau » et les ont envoyées par avion à Nankin. Une fois à Nankin, les travailleurs ont transféré les bactéries dans des flacons métalliques comme ceux utilisés pour l'eau potable et les ont transportés dans les zones cibles. Les troupes ont ensuite jeté les flacons dans des puits, des marais et des maisons. Les Japonais ont également préparé 3 000 rouleaux, contaminés par la typhoïde et la paratyphoïde, et les ont remis à des prisonniers de guerre chinois affamés, qui ont ensuite été libérés pour rentrer chez eux et propager la maladie. Les soldats ont laissé 400 autres biscuits infectés par la typhoïde près des clôtures, sous les arbres et autour des zones de bivouac pour donner l'impression que les forces en retraite les avaient laissés derrière, sachant que les habitants affamés les dévoreraient.

Les aviateurs du général de division Doolittle en Chine après le raid de Doolittle sur Tokyo le 18 avril 1942. (Corbis)

La dévastation de la région a rendu difficile le décompte qui est tombé malade et pourquoi, d'autant plus que les Japonais ont pillé et incendié des hôpitaux et des cliniques. Les milliers de carcasses humaines et animales en décomposition qui obstruaient les puits et jonchaient les décombres ont également contaminé l'eau potable. De plus, la région appauvrie, où les villageois déféquaient souvent dans des trous à l'extérieur, était sujette à de telles épidémies avant l'invasion. Des preuves anecdotiques recueillies auprès de missionnaires et de journalistes montrent que de nombreux Chinois sont tombés malades du paludisme, de la dysenterie et du choléra avant même que les Japonais n'aient commencé l'opération.

Le journaliste chinois Yang Kang, qui a parcouru la région pour la Takung Pao journal, a visité le village de Peipo fin juillet. « Ceux qui sont retournés au village après l'évacuation de l'ennemi sont tombés malades et personne n'a été épargné », a-t-elle écrit. “C'était la situation qui s'est produite non seulement à Peipo mais partout.”

En décembre 1942, la radio de Tokyo a signalé des épidémies massives de choléra, et le printemps suivant, les Chinois ont signalé qu'une épidémie de peste avait forcé le gouvernement à mettre en quarantaine la ville de Chekiang à Luangshuan. « Les pertes subies par notre peuple, écrivait l'un d'entre eux plus tard, étaient inestimables. » Certaines des victimes de l'Unité 731 comprenaient des soldats japonais. Un caporal suppléant capturé en 1944 a déclaré aux interrogateurs américains que plus de 10 000 soldats avaient été infectés pendant la campagne de Chekiang.

« Les maladies étaient en particulier le choléra, mais aussi la dysenterie et les ravageurs », a déclaré un rapport du renseignement américain. « Les victimes étaient généralement transportées d'urgence vers les hôpitaux situés à l'arrière, en particulier l'hôpital militaire de Hangchow, mais les victimes du choléra, généralement traitées trop tard, mouraient pour la plupart. » Le prisonnier a vu un rapport faisant état de 1 700 morts, la plupart du choléra. Les décès réels étaient probablement beaucoup plus élevés, a-t-il déclaré, "c'est une pratique courante de réduire les chiffres désagréables".

La campagne de trois mois dans les provinces de Chekiang et Kiangsi a rendu furieux de nombreux militaires chinois, qui l'ont comprise comme la conséquence d'un raid américain conçu pour remonter le moral des Américains. Les responsables de Chungking et de Washington avaient volontairement caché les détails du raid américain au dirigeant chinois Chiang Kai-shek, en supposant que les Japonais riposteraient.

"Après avoir été pris au dépourvu par la chute de bombes américaines sur Tokyo, les troupes japonaises ont attaqué les zones côtières de la Chine, où de nombreux avions américains avaient débarqué", a expliqué Chiang à Washington. « Ces troupes japonaises ont massacré chaque homme, femme et enfant dans ces régions. Permettez-moi de répéter que les troupes japonaises ont massacré chaque homme, femme et enfant dans ces régions.

Les nouvelles ont filé dans les médias américains au printemps 1943 alors que les missionnaires témoins des atrocités rentraient chez eux. Les New York Times éditorialisé, “Les Japonais ont choisi la façon dont ils veulent se présenter au monde. Nous les prendrons à leur propre évaluation, à leur propre apparition. Nous n'oublierons pas, et nous verrons qu'une pénalité est payée.”

Les Los Angeles Times était beaucoup plus énergique :

Dire que ces meurtres étaient motivés par la lâcheté aussi bien que par la sauvagerie, c'est dire une évidence. Les seigneurs de guerre nippons ont ainsi prouvé qu'ils étaient faits du métal le plus vil

Ces avis, cependant, n'ont pas eu beaucoup de succès, et le massacre a été vite oublié. C'était une tragédie mieux décrite par un journaliste chinois à l'époque. "Les envahisseurs ont fait d'un pays riche et florissant un enfer humain", a écrit le journaliste, "un cimetière horrible, où la seule chose vivante que nous avons vue sur des kilomètres était un chien ressemblant à un squelette, qui s'est enfui terrorisé devant notre approche.” 

Extrait de Cible Tokyo : Jimmy Doolittle et le raid qui a vengé Pearl Harbor par James M. Scott. Copyright © 2015 par James M. Scott. Avec la permission de l'éditeur, W. W. Norton & Company, Inc. Tous droits réservés.


PNG administrée comme un seul territoire

31 août 1945

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les forces japonaises occupent la PNG, mais sont finalement repoussées par les forces australiennes et alliées.

Les principales batailles incluent la campagne Kokoda Track qui a vu les forces australiennes affronter les troupes japonaises dans des batailles sanglantes dans un terrain de jungle difficile.

Après la Seconde Guerre mondiale, la PNG est administrée par l'Australie en tant que territoire unique, tel que mandaté par la Société des Nations et le territoire sous tutelle des Nations Unies.

En 1951, un Conseil législatif de 28 membres est mis en place par l'Australie, ainsi qu'un système judiciaire et public.

En 1964, le Conseil est remplacé par une Chambre d'Assemblée élue.

Le mouvement indépendantiste de Bougainville commence à s'agiter dans les années 1960 au milieu de la première exploration des ressources minérales de l'île menée par une filiale du mineur Rio Tinto.


Quand les nazis envahissent les Hamptons

Edward John Kerling et George John Dasch, deux des huit saboteurs nazis capturés par le FBI.

(Crédit : Bettmann/Getty Images)

La nuit était particulièrement sombre alors que le matelot John Cullen de la Garde côtière américaine patrouillait dans les dunes de sable d'Amagansett, New York, peu après minuit le 13 juin 1942. Les règlements en vigueur après l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale six mois plus tôt avaient déjà imposé des pannes d'électricité sur le village niché dans les Hamptons, et l'épais brouillard qui recouvrait l'extrémité est de Long Island rendait encore plus difficile la vision de Cullen.

Le jeune homme de 21 ans a écouté l'océan Atlantique se poser sur le rivage lorsque les silhouettes de quatre hommes suspects se sont soudainement cristallisées dans le brouillard. Bien sûr, tout homme sur la plage enfreignant le couvre-feu nocturne était par définition méfiant, mais quelque chose était particulièrement étrange chez ces hommes qui prétendaient être des pêcheurs locaux qui s'étaient échoués.

Photo des saboteurs George John Dasch, Geinrich Harm Heinck et Richard Quirin.

(Crédit : Bettmann/Getty Images)

Le groupe&# x2019s leader, qui a donné son nom en tant que George John Davis, ne semblait pas habillé pour la partie dans son fedora, pull à fermeture éclair rouge et chaussures de tennis. Le pêcheur autoproclamé a ensuite refusé de retourner à la station voisine de la Garde côtière avec Cullen. Réalisant peut-être qu'il ne pouvait rien faire de plus pour éveiller les soupçons, le meneur laissa échapper : « Regardez, je ne voudrais pas vous tuer. Vous ne savez pas de quoi il s'agit. Le faux pêcheur a sorti une liasse de billets d'une blague à tabac logée dans une poche de son pantalon mouillé et a dit : “ Oubliez ça, et je vous en donnerai argent et vous pouvez passer un bon moment.”

Cullen a entendu l'un des hommes parler dans une langue étrangère avant que 260 $ ne lui soient mis dans les mains. Désarmé et en infériorité numérique, Cullen a utilisé sa discrétion et a commencé à retourner à la station de la Garde côtière à un demi-mile de là. Une fois hors de vue dans le brouillard, sa démarche s'est rapidement accélérée en un sprint.

Cullen fit irruption dans la gare, réveilla ses collègues et prononça : "Il y a des Allemands sur la plage !&# x201D Le garde-côte avait en effet rencontré quatre nazis, mais il n'était pas au courant qu'ils venaient de débarquer dans un canot pneumatique chargé avec des explosifs, de l'argent et des intentions de sabotage.

Photographies des saboteurs Werner Thiel Ernest Peter Burger et Hermann Neubauer.

(Crédit : Bettmann/Getty Images)

Avant même que les États-Unis n'entrent dans la Seconde Guerre mondiale, le renseignement militaire allemand avait élaboré un plan portant le nom de code Opération Pastorius&# x2014 en l'honneur de Franz Daniel Pastorius, qui en 1683 avait lancé la première colonie germano-américaine permanente à Germantown, Pennsylvanie, qui fait maintenant partie de Philadelphie& #x2014pour infiltrer secrètement la côte Est et saboter les efforts de guerre américains. Walter Kappe, un lieutenant de l'armée allemande qui avait passé plusieurs années aux États-Unis, a recruté les saboteurs, qui parlaient tous couramment l'anglais et avaient vécu aux États-Unis pendant un certain temps.

Les recrues ont participé à un camp de sabotage dans un domaine à l'extérieur de Berlin où elles ont appris à fabriquer des bombes, des dispositifs incendiaires et même des minuteries construites à partir de pois secs, de morceaux de sucre et de lames de rasoir, selon un rapport de Agence de renseignement britannique MI5. Ils ont visité des usines et des installations de transport pour se renseigner sur les vulnérabilités des infrastructures.

Affiche du FBI &# x201CWanted&# x201D pour le saboteur nazi Walter Kappe.

(Crédit : Bettmann/Getty Images)

Les saboteurs étaient chargés de diffuser la propagande anti-guerre et de détruire les ponts, les voies ferrées, les installations hydrauliques, les usines, les réservoirs et les centrales électriques américains. Selon le MI5, ils ont également reçu pour instruction de commettre de petits actes de terrorisme tels que le placement de bombes incendiaires dans des valises laissées dans des dépôts de bagages et dans des magasins appartenant à des Juifs. Cependant, on leur a dit d'éviter de causer des morts ou des blessures, car cela ne profiterait pas à l'Allemagne.”

La première cellule de quatre saboteurs nazis a quitté une base sous-marine allemande à Lorient, en France, le 26 mai 1942. Le groupe de quatre hommes suivant est parti deux jours plus tard. Les saboteurs ont reçu 175 200 $ en devises américaines cousues dans la doublure de sacs polochons, assez pour financer deux ans d'opérations, ainsi que des mouchoirs avec les noms de sympathisants nazis en Amérique écrits à l'encre invisible.

L'opération Pastorius a connu un début difficile lorsque le sous-marin transportant les saboteurs à Amagansett s'est échoué sur un banc de sable à 100 mètres de la côte de Long Island. Énervé par leur rencontre inattendue avec Cullen, la cellule de sabotage dirigée par George John Dasch, 39 ans, le nazi qui avait donné l'alias de George John Davis à Cullen, s'est rapidement transformé en vêtements de pêcheurs minables&# x2019s cachés dans des sacs polochons, enterrés son équipement dans le sable pour être récupéré plus tard et a disparu dans les broussailles au-delà de la plage.

Officier de la Garde côtière John C. Cullen reçoit les félicitations du contre-amiral Stanley V. Parker en reconnaissance de ses services.


Latimer House – une guerre très secrète

Cet article a été écrit par Helen Fry et est publié ici avec sa permission.

Latimer était un endroit très secret où les prisonniers entraient et sortaient dans des fourgons fermés, donc ils ne savaient jamais où ils étaient. On ne voulait pas que la Croix-Rouge suisse fouine ,’ Ancien officier du renseignement, le Dr John Whitten

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Latimer House est devenu le centre d'activités hautement secrètes dirigées par le MI5 et le MI6 sous le nom obscur Unité d'interrogatoire détaillée des services combinés (CSDIC). Il se faisait passer pour un dépôt d'approvisionnement en tant que centre de distribution n ° 1 et personne ne connaissait localement ses véritables activités. Même le Parlement n'était pas au courant de son existence. Le renseignement britannique a réalisé que les atouts les plus importants en temps de guerre sont les prisonniers qui détiennent une mine d'informations. Le défi était de savoir comment obtenir les informations les plus précieuses à leur sujet. Les interrogatoires n'étaient pas nécessairement productifs, il a donc été décidé de mettre secrètement sur écoute les conversations des prisonniers dans leurs cellules. Latimer House est devenu le quartier général de l'unité à partir de mai 1942. Des milliers de prisonniers allemands, y compris les généraux d'Hitler, passeraient par Latimer House entre 1942 et 1945. Au cours de la guerre, cette unité a mis sur écoute les conversations de plus de 10 000 prisonniers allemands-de -war, tous enregistrés dans plus de 100 000 transcriptions qui survivent maintenant dans les Archives nationales. Les prisonniers n'avaient aucune idée qu'ils étaient entendus et se parlaient librement, révélant ainsi de nombreuses informations et secrets importants sur la guerre dans les airs, sur mer et sur terre. Les renseignements glanés à Latimer et ses sites sœurs ont aidé les renseignements de Bletchley Park et ont permis à la Grande-Bretagne de gagner la guerre.

Les plans de conversion du site de Latimer ont commencé un an plus tôt, en 1941. L'importance qui lui était attachée était telle que le Premier ministre Churchill a ordonné qu'un budget illimité soit consacré à la conversion du domaine à des « fins secrètes ». L'équivalent de 21 millions de livres sterling de l'argent d'aujourd'hui a été dépensé pour mettre en place des opérations ici. Cela comprenait la construction de bâtiments spéciaux pour abriter la salle M (une salle avec un équipement spécial d'écoute et d'enregistrement), plusieurs salles d'interrogatoires et un bloc administratif. Les blocs cellulaires ont été construits le long d'un long couloir nord-sud, divisé tout au centre par un mur de parpaings. À chaque extrémité se trouvait une grille de sécurité télescopique à lattes d'acier. Une tour de guet centrale avec des fentes pour les armes à feu surplombait l'ensemble du complexe qui est devenu connu sous le nom de « l'araignée ». Après le jour J et la capture de tant de prisonniers de guerre, il a fallu construire une autre "cage" sur les pelouses près de "l'araignée". La sécurité autour du site était extrêmement stricte, entourée d'une clôture en fil de fer barbelé et de deux entrées de points de contrôle. La photographie était strictement interdite et personne ne pouvait entrer sans un permis spécial.

Le colonel Thomas Kendrick à son bureau à Latimer House (PHO3638)

Le chef de l'unité était le colonel Thomas Kendrick, un membre senior du MI6, qui avait entrepris des missions d'espionnage pour les services secrets britanniques en Europe dans les années 1920 et 1930. Sur trois sites, dont Latimer, Kendrick comptait un millier d'employés. Il avait environ 200 officiers du renseignement, hommes et femmes, qui menaient des interrogatoires ou compilaient des rapports de renseignement et d'autres tâches administratives, ainsi que 80 à 90 auditeurs secrets.

Fritz Lustig, l'un des "auditeurs secrets" (PHO3639)

Les auditeurs secrets étaient stationnés dans la « salle M » d'où ils écoutaient les conversations des prisonniers dans leurs cellules. Ils devaient parler couramment l'allemand, de sorte qu'en 1943, la plupart d'entre eux étaient des réfugiés juifs allemands qui avaient fui l'Allemagne nazie et servaient dans l'armée britannique. (Lire l'avis de décès de Fritz Lustig ici.)

Latimer House a détenu de nombreux généraux allemands d'Hitler pendant quelques jours avant qu'ils ne soient transférés dans un logement de guerre plus permanent dans la maison seigneuriale de Trent Park, Cockfosters, dans le nord de Londres. Le renseignement britannique a réalisé qu'il était plus productif de se lier d'amitié avec les généraux que d'essayer d'extraire des informations par des menaces.

Bloc d'interrogatoire Latimer (en haut de la King’s Walk) (PHO3644)

Un général était parfois emmené en promenade avec un officier du renseignement dans les champs autour du domaine ou sur la King's Walk qui a peu changé depuis. Le long du King's Walk, et dans une certaine intimité, on espérait que les généraux allemands pourraient discuter de questions militaires avec l'officier britannique, et qu'ils se sépareraient avec respect et empathie l'un pour l'autre. On espérait qu'une compréhension mutuelle pourrait conduire le général à donner par inadvertance quelque chose sur l'Allemagne nazie. À une certaine époque, le jardinier de Latimer comptait pas moins de 15 généraux allemands l'aidant à creuser le potager.

Les sous-officiers (seuls les hommes sont des auditeurs secrets sur cette photo) (PHO3640)

Il existe une tradition orale selon laquelle Rudolf Hess, l'adjoint d'Hitler, a été détenu à Latimer House pendant une courte période, probablement en 1942 avant d'être transféré à Abergavenny au Pays de Galles. Hess était le prisonnier allemand le plus haut placé jamais détenu par les services secrets britanniques après l'échec de son vol en solo et son atterrissage forcé en Écosse le 10 mai 1941. De nombreuses controverses entourent la raison pour laquelle il est venu en Angleterre et si c'était avec la connaissance d'Hitler. Hess souhaitait négocier la paix avec la Grande-Bretagne pour mettre fin à une guerre qu'il croyait que la Grande-Bretagne ne pouvait pas gagner. Les conversations de Hess ont également été mises sur écoute, et seules certaines de ces transcriptions semblent avoir été déclassifiées. Il est possible de voir la salle dans laquelle Hess aurait été détenu à Latimer. Fait intéressant, il s'avère qu'il se trouve à côté du bureau de Kendrick au premier étage de la maison.

Division du renseignement naval à Latimer, dirigée par le lieutenant-commandant Cope
(PHO3642)

Les renseignements recueillis sur ce site se sont avérés essentiels pour l'issue de la guerre. Ici, les auditeurs secrets ont entendu les détails du développement des «armes secrètes» d'Hitler - les mortels V1 (doodlebugs) et V2. Le personnel de la M Room a rassemblé une quantité impressionnante de renseignements sur tous les aspects de la machine de guerre nazie. En soi, les dizaines de milliers d'extraits d'informations peuvent sembler obscurs, mais lorsqu'ils sont placés dans le puzzle global, ils ont donné une connaissance impressionnante de l'ennemi. Cela allait des détails des plans de bataille allemands aux codes de communication utilisés en mer, à la construction et à la technologie à bord des sous-marins et des cuirassés, aux nouvelles technologies sur les avions allemands, à la force des forces armées ennemies et à leur entraînement, aux torpilles aériennes et magnétiques, à la production de avions, conditions en Allemagne, chars, bateaux « S », aérodromes dans les pays occupés par les Allemands, navigation à bord d'avions, troupes de parachutistes et même des détails sur les mouvements personnels et les habitudes quotidiennes d'Hitler. Ce ne sont là que quelques exemples de la vaste gamme de documents qui ont été rassemblés et transmis aux chefs du renseignement. Une grande partie du passé de guerre de Latimer est restée entourée de mystère jusqu'à ce que des recherches approfondies menées par l'historienne Helen Fry dans ses livres, La salle M : les auditeurs secrets qui ont mis les nazis sur écoute (2013) et Spymaster : La vie secrète de Kendrick (2014).

Un contingent d'officiers du renseignement américain était également basé sur ce site en temps de guerre, travaillant aux côtés de l'équipe d'interrogateurs de Kendrick. Kendrick lui-même a été impliqué dans la formation des officiers de renseignement américains de l'OSS (Office of Strategic Services et ancêtre de la CIA). C'est dans le périmètre de Latimer que l'ambassadeur américain, John Winant, avait sa résidence de campagne. Pendant la guerre et après, l'ambassade américaine a été effectivement transférée dans une ferme du domaine Latimer. Près de la Grande Ferme Blanche (aujourd'hui démolie), se dressait une ferme en briques simples, jaunes et légèrement rougeâtres qui servait de résidence à Winant et d'où il menait les affaires de l'État. Il était un ami très proche de Winston Churchill, connu pour avoir passé de nombreux week-ends avec lui dans la ferme de campagne de Latimer, située à peu près à mi-chemin entre Londres et la résidence de campagne de Churchill en temps de guerre à Ditchley.

Latimer House – la “maison d'espionnage” – telle qu'elle est maintenant (PHO3645)

Après la guerre, Latimer House est devenu un collège d'entraînement de la défense conjoint situé dans les différents bâtiments du domaine. Mais la maison aurait eu une histoire d'après-guerre très secrète qui n'a pas encore été découverte. Des liens avec le renseignement au-delà de la Seconde Guerre mondiale et dans la guerre froide sont faits dans des suggestions selon lesquelles il contenait une école de formation pour le MI6. Les habitants pensent que le centre de formation des services secrets placé à Sarratt par John Le Carré dans ses romans Les gens de Smiley, et Bricoler, Tailleur, Soldat, Espion est vraiment une référence voilée à Latimer House qui est située à seulement un mile de Sarratt. Furthermore, when the estate was purchased in the 1980s, a clause was added to the conveyance about a secret tunnel behind a wall in the basement of the main house. That wall was not to be touched for 50 years… Latimer continues to hold many coveted secrets that may one day be finally revealed.

See also information about two books about Intelligence and Interrogation.


What Makes a Warrior? History Tells Us to Look at the WWII Pacific Theater

When it comes down to it, individual willpower and strong leadership make a huge difference.

Even in an age when modern armies plunge into battle laden with technology, firepower, and all the meals ready to eat they could eat, it all comes down to the blood and toil of human beings—and those who lead them make a huge difference.

It was a hot, wet, miserable December for the 32d Infantry Division in 1942. The Japanese held two impregnable defensive positions on the swampy lowland along a narrow strip of the northeastern coast of Papua New Guinea. The westernmost location included Buna Mission, the pre-war government station, and Buna village, a half-mile northwest of the station. Division commander Edwin Harding called this position the Urbana Front, named for Corps commander Robert Eichelberger’s birthplace.

The men on the Urbana Front were a spent force. Eichelberger had to relieve Harding and most of the division’s leadership. Eichelberger believed that the most promising course was to pressure the flank of the village between that position and the mission.

Eichelberger appointed Brigadier General Albert W. Waldron as the acting division commander. Eichelberger and Waldron each accompanied a platoon for this attack. Waldron led from the front, determined “to show them that I didn’t give a damn.” He was hit in the shoulder by a bullet and knocked off his feet by an explosion.

In minutes, more than half the company was dead or wounded in foul pools of a blood-red swamp. With Waldron down, Eichelberger would serve both as the corps and division commander for the remainder of the battle. At times he had to act more like a company commander or even a squad leader. He was in the thick of the mud, blood, and sweat of war.

Meanwhile, now acting platoon leader Staff Sergeant Herman J. F. Bottcher was ordered to advance his platoon. Before he fell wounded, Waldron had watched the sergeant methodically prepare for the advance. Bottcher set up a machine gun position to clear the trees of snipers. Meanwhile, he called for demolition material to be brought up to blow the enemy breastworks that guarded the Japanese flank.

An enemy round landed amid the four men carrying the charges, killing two instantly. Bottcher was undeterred, deciding to root out the positions using his infantry alone. He led the remnants of the platoon forward, pausing to spot, outflank, and clear each enemy bunker that blocked his path.

Every time Bottcher’s men wiped out an entrenched position, they broke a link in the chain, opening up more and more room for the small group to advance without coming directly under the withering fire of the Japanese defenses. By the afternoon, Bottcher with only about a dozen men left drove all the way to the beach and dug in splitting the Japanese position in two.

Despite enemy counterattacks from the mission and the village, the position held. Though weeks of fighting remained, the Japanese foothold was untenable. Eichelberger, men like Bottcher, and a ragged band of Americans won the battle.

It is part of the mythology of war that national character counts for much. While today we laud the veterans of World War II as the “greatest generation,” when the war started, they were anything but. The achievements of Sergeant Bottcher were a case in point.

Bottcher was not a typical soldier or an average American by any measure. When he got excited, his guttural German accent made him barely intelligible. He had fought in the Spanish Civil War under the Abraham Lincoln Brigade. Decorated for bravery and promoted on the battlefield to the rank of captain, Bottcher had had a thorough education in the misery and the skills of battle. Though his American citizenship was revoked, he was allowed to enlist in the American Army.

On Papua New Guinea whether Bottcher was a fellow traveler of the Comintern was of less concern than his fighting qualities. Devoid of officers, Bottcher was selected to lead the platoon in part because he was a natural leader—one of the few physically and mentally prepared for the rigors of war. He was an exception.

Harding summed up the issue well when wrote the theater commander Douglas MacArthur requesting reconsideration of his relief. There has been criticism of the conduct of the troops in battle, he wrote:

Certainly they did not fight as skillfully as they must learn to fight. There was poor leadership as well as good. A few officers had to be relieved of command of their units and assigned to jobs behind the lines. Some men broke under the strain, others succumbed to exhaustion. The process of separating the men from the boys in the ordeal by battle worked as it always does.

Eichelberger agreed. He told MacArthur, “I now have more time for reflection and I realize that our men whom I found in the Buna area were half-starved…A few weeks of that diet coupled with fever and the Japanese could have finished them off with clubs.” In contrast, he noted the other divisions would be coming into combat not only better prepared for such harsh conditions, but trained and tested.

It was all a reminder that courageous, resilient leadership, training, and experience in battle is a formula for victory that transcends material advantages.

A Heritage vice president, James Jay Carafano directs the think tank’s research on matters of national security and foreign relations.


US Officer visits Papuan Village, 1942 - History

Article and Illustration
By Billy John Booth

Close Encounter in Papua
According to renowned UFO investigator, Dr. J. Allen Hynek, one of the most well-documented "close encounters of the third kind" occurred in the Anglican mission village at Boianai, Papua, New Guinea, which was, at the time of the incident, still a territory of Australia. The Australian Anglican Church was very involved in missionary work, and ardent in sending it's heralds to the island nation. One of these was the Father William Booth Gill. Gill was highly thought of by his co-hearts, and all those who knew him. As far as the occurrence of extraordinary events was concerned, Gill was skeptical, to say the least, especially being a devoted Church worker.

The first hint of the events to come, began on April 5, 1959, when Gill saw a light on the uninhabited Mount Pudi. This light, Gill stated, moved faster than anything he had ever seen. A month or so later, his assistant, Stephen Moi, saw an "inverted saucer-shaped object" in the sky above the mission. Gill dismissed these sightings as some sort of electrical or atmospheric phenomena. Little did he know, that these events, whatever they were, had drawn their attention to the sky above them, and soon William Gill would have one of the most celebrated UFO sightings to ever be documented, which was collaborated by a whole group of additional witnesses.

This extraordinary event would take place at 6:45 P.M., June 26, 1959. Father Gill saw what he described as a bright white light to the Northwest. Word of the sight spread quickly, and within a few moments, Gill was joined by no less than thirty-eight additional witnesses, including Steven Moi, Ananias Rarata, and Mrs Nessle Moi. According to sworn statements, these thirty-plus individuals watched a four-legged, disc-shaped object approximately the size of 5 full moons lined up end to end. This unbelievable craft was hovering over the mission! To their utter surprise, they saw four human-like figures that seemed to be performing a kind of task.

Now and then one of the figures would disappear, only to reappear in a moment or two. A blue light would shine up from the craft at what seemed to be regular intervals. The witness watched the craft and it's activities for a full forty-five minutes, until the shining ship rose into the sky, and disappeared at 7:30 P.M. Glued to the sky, the witnesses would see several smaller objects appear at 8:30, and twenty minutes later, the first craft reappeared. This phenomenal occurrence would last an incredible four hours, until cloud cover obscured the view at 10:50. Father Gill prepared a full written report of this event, and 25 other observers signed the document.

This first sighting, a once in a lifetime occurrence, would incredibly be followed by another sighting the very next night. At 6:00 P.M., the larger object appeared again, with it's occupants. It was shadowed by two of the smaller objects. In William Gill's own words "On the large one, two of the figures seemed to be doing something near the center of the deck. They were occasionally bending over and raising their arms as though adjusting or "setting up" something. One figure seemed to be standing, looking down at us."

(In a moment of anticipation, Gill raised his arms and waved to the figure.)

"To our surprise the figure did the same. Ananias waved both arms over his head then the two outside figures did the same. Ananias and myself began waving our arms, and all four seemed to wave back. There seemed no doubt that our movements were answered. "

Gill and Ananias continued to occasionally wave, and their waves were returned. Another witness, Eric Kodawara, waved a torch, and there were acknowledgments from the craft. Gill went inside to eat, but when he came back, the craft was still there, only farther away (smaller). After a Church service, at 7:45, Gill again came outside to look for the craft, but clouds had appeared, and there was no sight of the object. The very next evening, the shining craft would make one more appearance. Gill counted eight of them at 6:45. At 11:20, Gill heard a loud bang on the roof of the mission. Going outside to see what had happened, he spied four UFOs in a circle around the building. These four craft were extremely high in the sky. The roof was checked for damage the next morning, but none was found.

The aftermath of the event would bring unsubstantiated explanations. The noted UFO debunker Dr. Donald H. Menzel offered his explanation thus: He claims that Father Gill, who suffered from myopia (nearsightedness), had "probably" not been wearing his corrective lenses, and misidentified the planet Venus, which was prevalent in the evening skies during this period. This was NOT true Gill WAS wearing his glasses, and in either event, what about the other witnesses to the event. Menzel also asserted that the Papuans were ignorant, native people who worshiped Gill, and believed anything he told them. This was a surefire way to debunk the 30+ witnesses.

As to the Venus connection, Gill knew where Venus was during this sighting, and had even pointed it out separately to the unknown craft. Gill would be criticized for "leaving such an extraordinary sight" to go eat dinner, but his response is that he did not think of the craft as extraterrestrial at the time. He believed that it was an American or Australian craft, and that if it did land, that ordinary human beings would emerge. Gill was scheduled to return to Australia soon, and it afforded an excellent opportunity to get his documentation of the case to the appropriate authorities.

All investigators found Gill to be an intelligent, impressive individual. One of the most respected civilian groups, the Victorian Flying Saucer Research Society stated: "Gill's reports constitute the most remarkable testimony of intensive UFO activity ever reported to civilian investigators. They were unique because for the first time credible witnesses had reported the presence of humanoid beings associated with UFOs."

The sighting at Papua brought about an unlikely allegiance among UFO research groups in Australia. The groups distributed copies of Reverend Gill's report to all of the members of the House of Representatives of Australia's Federal Parliament. An accompanying letter urged the leaders of government to request the Minister for Air to issue an opinion on the subject, not being satisfied with their initial, negative reaction. This letter did exact a reply.

On November 24, 1959, E.D. Cash, who was a Liberal member of Parliament, asked the Minister for Air, F.M. Osborne, if they had even investigated the sightings at Papua. Osborne's response was that they were still waiting for more evidence before making an "official" report. In his own words "Most sightings of UFOs are explained and only a very small percentage-something like 3 per cent--of reported sightings of flying objects cannot be explained."

The response of the Australian Minister for Air was to be taken lightly, considering the fact that they had not even interview Gill, until the Minister of Defense requested an investigation into the matter. The RAAF finally interviewed Gill in December 1959, some six months after the sightings. Gill related that the interview consisted of two officers who talked about stars and planets, and then left. He heard no more from the two. The RAAF finally released an opinion on the case. and a negative one at that.

Squadron leader, F.A. Lang stated: "Although the Reverend Gill could be regarded as a reliable observer, it is felt that the June/July incidents could have been nothing more than natural phenomena coloured by past events and subconscious influences of UFO enthusiasts. During the period of the report the weather was cloudy and unsettled with light thunder storm. Although it is not possible to draw firm conclusions, an analysis of rough bearings and angles above the horizon does suggest that at least some of the lights observed were the planets Jupiter, Saturn and Mars."

Since the unusual events of 1959, there have been many "explanations" of the event, all by individuals who had not witnessed the event. Most of these are, as you would expect, panaceas for the general reports of sightings. Among these are hoax, planets, stars, astronomical misidentification, Gill's myopia, etc. None of these really address the event as it happened. Dr. J. Allen Hynek investigated the sighting at great length, and gave his usual well thought out conclusions. His "Center For UFO Studies" research included well-respected Allen Hendry, who was, at the time, the Center's top investigator. Their conclusions were as follows:

"Though the smaller UFOs seen by Gill could be attributable to bright stars and planets, the primary object COULD NOT. "It's size and absence of movement over three hours ruled out an astronomical explanation."

The inclusion of the Boianai case in the well-known Australian book of fiction, Randolph Stow's 1979, "Visitants," would become a double-edged sword. Although it brought the details of the case to a larger audience, it's inclusion in pure fiction lessened the appeal of the events as being REAL. Stow was a cadet patrol-officer in Papua, New Guinea, and an assistant to the Government Anthropologist. His novel begins with this sentence, "On 26 June 1959, at Boianai in Papua, visitants appeared to the Reverend William Booth Gill, himself a visitant of thirteen years standing, and to thirty-seven witnesses of another colour."

The events of New Papua in 1959, at first glance, seem to be too unbelievable to be true. It is just too good of a sighting, compared to hazy photographs, reports of abductions by unreliable witnesses, and the designation of any undefined light in the sky as a "flying saucer."

To be respectable, open-minded individuals, we must NOT compare one report to another. Each case must be viewed on it's own merits. Many of the so-called explanations are by those who never interviewed Reverend Gill, never visited the sight, never read Gill's actual reports, but relied on third party explanations to draw their own conclusions.


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The Kokoda Trail
New Guinea, 1942. Australians plod along "The Track" on the way to Buna.

The Kokoda Track or Trail is a single-file foot thoroughfare that runs 96 kilometers (60 mi) overland through the Owen Stanley Range in Papua New Guinea.

Forced to repel a Japanese invasion force, which landed at Gona on the north coast of Papua on 21 July 1942, the Australians fought in appalling conditions over the next four months. The Japanese objective was to capture Port Moresby, the main Australian base in New Guinea, by an overland strike across the Owen Stanley Range. The most direct way across these rugged mountains was by a jungle pathway known as the Kokoda Track. During the next four months, until 16 November 1942, Australian soldiers fought the Japanese, first to keep them from reaching Port Moresby and then to push them back over the Owen Stanleys to their north coast strongholds at Buna, Gona and Sanananda.

In late July 1942, as the Japanese advanced towards Kokoda village, they were engaged by forward elements of the Papuan Infantry Battalion and the Australian 39th Infantry Battalion. Throughout September, the Australian units withdrew down the Kokoda Track. They made further stands against the Japanese at Eora Creek, Templeton’s Crossing, Efogi, Mission Ridge and Ioribaiwa. Allied airmen dropped supplies and made repeated attacks on the enemy’s supply lines. During those gruelling days, the Papuan men employed as carriers played a vital role in the battle. They carried supplies forward for the troops and then, as the number of troops who were wounded or fell sick increased, carried back to safety those who were unable to walk.

By 16 September, after more troops had come forward from Port Moresby and dug into a defensive position at Imita Ridge, the Japanese were exhausted. They had been forced to fight hard to cross the mountains and had run out of many supplies. Following setbacks on other battlefields against Australian and American forces, which robbed them of further reinforcements, the Japanese on the Kokoda Track were ordered to withdraw. As Australian patrols pushed forward of Imita Ridge on 28 September, they found that the enemy had slipped away. During the next six weeks, the Japanese fell back over the mountains. They were pursued by troops of the 25th Brigade and the 16th Brigade. By 18 November the Australians had reached the Kumusi River. The battle for the Kokoda Track was over. More than 600 Australians were killed and some 1680 wounded during perhaps the most significant battle fought by Australians in World War II.

Here is the unedited letter sent back to some mates at base by Pte Barney Findlay, a young AIF soldier of Mangrove Mountain (NSW):

"Some of the old unit are so thin now that you would be shocked to see them. This trip is a physical nightmare. We have been overloaded all the way, and all of us are carrying on our backs more than native porters do. Remember those tinpot marches of 2 hours in the morning we used to grumble about? They weren't very much training for this. Yesterday we were 12 hours on the track and most of us were 'out on our feet,' but we had to keep going. It's hard to explain how gruelling these marches are, but I'll try.

DANGEROUS AND PAINFUL. "You spend 4 hours rising 2,000ft painfully step by step with your heart pounding in your throat, resting every 100ft of rise. And then, when you gain the top, it is only 15ft wide, and you immediately start to descend 2,000ft. This is dangerous as well as painful, because you get 'laughing knees,' and only your prop stick in front of you keeps you from falling headlong. The farther down you go the weaker your knees become, but you don't lie down and die as you feel like doing, you keep resting and going on and on. "At the end of the day, after, say, 8 bitter hours of travelling, you have moved 2 miles onward, but you have surface walked 8 or 10 miles, and overhead you can see the planes roaring by, covering in 15 minutes the distance it takes us 5 days to do. One of our chaps was a wreck at the finish. "The first night out we slept in a shelter of bushes many thousands of feet up, but none of us could manage sleep. Next day we were caught in a fierce storm, and staggered and slipped through it for 2 long hours. When we rested we lay out in puddles in the pouring rain, panting and steaming and wet through in the fullest sense of the words. "But you had to keep going. Everything was wet and heavier now, and although not yet halfway we had to finish that dreadful 2,000ft climb.
At nightfall we staggered into a ramshackle native grass hut. It had no sides, and the rain was driving in on us all night. One of the men sat up all night. At an altitude of 4,000ft I lay on the bare ground all night in wet clothes. It was bitterly cold. As soon as we settled down the native rats started. One of them ran across my face and scratched my nostril with his sharp claws. They kept running over my body, and when I dozed off they started nibbling at my hair. The chap next to me had a patch nibbled completely out of his hair by morning. "He was very tired, and I kept waking up and disturbing him.

OVER THE COLUMN. The bugs got to work then and started biting my hips and my ankles, which were itching like fire that night and all next day. By mid-morning the chap I was with was in a pretty bad way, but we had a 12-hour stage to do, and we had to keep going. It is usually half a day to climb a ridge and half a day to go down, and we had been doing a ridge a day. Now we had to go down a ridge, up a ridge, and down a ridge again. It was the cruellest day I've ever spent in my life. Each time I stopped my calves cramped, and by the time I had walked the cramp away I was too tired to go on, and I had to. Then I'd get cramp again. "You might ask why I or anyone else kept going. You keep going be- cause you have to, and because if you stop you stop nowhere, but if you keep going you might get somewhere. Everybody vows that never, never will he do it again. But there are days of this ahead of us, and the Japanese somewhere beyond. Gee, this is tough country.

The farther you go the tougher it gets, but so long as a chap doesn't get sick he can hang on somehow. And Kokoda is somewhere over those ridges. "All the water has to be carried by hand, and it is very precious. No wood will burn unless it has been roasted over a fire for many hours. So far we haven't been able to live off the country, as it would be like slow suicide, But one of these days we'll get to Kokoda. "


Voir la vidéo: Village Dani Vallée du Baliem Papouasie Mes Indes Galantes (Novembre 2021).