Totila

Totila (nom de naissance, Baduila-Badua r. 541-552 CE) était le dernier grand roi des Ostrogoths en Italie. 541 CE). Les Goths d'Italie estimaient qu'Eraric était un roi pauvre qui poursuivait ses propres intérêts à leurs dépens, et c'est la vision acceptée de l'histoire, illustrée par l'observation de l'historien Thomas Hodgkin selon laquelle "Eraric n'a régné que cinq mois, au cours desquels il n'a pas une seule action remarquable" (4). Il fut déposé et assassiné par des conspirateurs qui souhaitaient voir Totila monter sur le trône.

Une fois au pouvoir, Totila s'est révélé être un homme d'État capable et un brillant commandant militaire. Il a mené les Goths contre les forces de l'Empire romain d'Orient dans un certain nombre d'engagements réussis avant sa défaite et sa mort à la bataille de Taginae en 552 de notre ère. Il est souvent désigné comme le dernier des grands rois gothiques et est fréquemment comparé à Théodoric le Grand (r. 493-526 CE). Après la défaite de Totila à Taginae, les Goths ont continué leur résistance à la domination romaine mais ont finalement été écrasés et Rome a réaffirmé le contrôle de l'Italie jusqu'à l'invasion des Lombards en 568.

Montée en puissance

Après la mort de Théodoric en 526 EC, le pays fut gouverné par une succession de rois incompétents, de l'usurpateur Theodahad à l'inefficace Witigis (r. 536-540 EC) et à l'égocentrique Eraric. L'Empire romain d'Orient, qui avait soutenu le règne de Théodoric, en profita également grâce aux impôts. Ces taxes ont augmenté après la mort de Théodoric et ont été supervisées et gérées par une classe spéciale de fonctionnaires connus sous le nom de Logothètes. Hodgkin écrit : « Tant la justice que l'opportunité ont été ignorées par les Logothètes fraîchement nommés, et particulièrement par le chef du nouveau département » (2). Ce chef était surnommé "Alexandre les ciseaux" car il était si gourmand qu'on pensait qu'il pouvait habilement couper une pièce d'or à son profit et la remettre au trésor "encore en parfaite rondeur" sans se faire repérer.

Alexander était principalement responsable de l'application des lois fiscales et de la surveillance des pensions des anciens combattants. En sa qualité de contrôleur de l'armée, il était bien connu pour garder les anciens combattants sur la liste de paie, même après leur décès; il put ainsi s'approprier leurs pensions. Ses abus étaient loin d'être secrets, mais rien n'a été fait pour y remédier, puisque les autres Logothètes en ont également prospéré.

Totila était « un vaillant soldat et un homme d'État capable » qui a redressé les torts de son peuple et a défendu l'Italie contre les incursions de l'Empire romain d'Orient.

En plus du fardeau fiscal oppressant, les gens se sentaient persécutés par leur propre gouvernement à cause de la faible rémunération du service militaire, du manque de promotion sauf par faveur spéciale ou du népotisme et la retenue des pensions dues.

Alexandre s'aliéna en outre les Romains d'Italie en forçant quiconque ayant déjà traité avec Théodoric à quelque titre que ce soit à produire des reçus et à rendre compte de toutes les transactions monétaires qu'ils avaient effectuées pendant le règne de Théodoric. Tout ce qu'Alexandre faisait ne semblait enrichir qu'Alexandre et ceux qui l'entouraient aux dépens du peuple, tandis que le roi ne faisait rien pour l'arrêter. Hodgkin écrit : « Par toutes ces causes, les braises fumantes de la résistance gothique furent bientôt attisées en une flamme » (3-4).

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Les Goths n'avaient pas de chef, cependant, jusqu'à ce que l'élection éclate sur Totila. L'historien Herwig Wolfram commente le nom de Totila en citant « des preuves provenant d'inscriptions de pièces de monnaie et de certaines sources littéraires » et observe que « nous ne savons pas ce que « Totila » signifie [mais] son ​​nom d'origine [Baduila-Badua] signifie « le combattant » ou « le guerrier'" (353). Pourquoi il a changé son nom (ou pourquoi il a été changé) est inconnu. Hodgkin commente cet écrit :

Le témoignage unanime des monnaies du nouveau roi prouve que Baduila était cette forme de son nom par lequel il a lui-même choisi d'être connu. Pour une cause, cependant, qui n'a pas été expliquée, il était aussi connu des Goths sous le nom de Totila, et ce nom est le seul qui semble être parvenu aux oreilles des historiens grecs. (5)

Après l'assassinat d'Eraric, Totila a été "élevé sur le bouclier en tant que roi" et a régné pendant les onze années suivantes. Au dire de tous, même ceux de ses ennemis, il était « un vaillant soldat et un homme d'État capable » qui a redressé les torts de son peuple et a défendu l'Italie contre les incursions de l'Empire romain d'Orient. Après la mort de Théodoric et le gâchis que ses successeurs ont fait de la règle en Italie, l'empereur Justinien a voulu que la région revienne directement sous son contrôle. Son général Bélisaire (l. 505-565 CE) avait accompli cela pour lui, mais Justinien était jaloux de la popularité de Bélisaire et le rappela à Constantinople. Cette décision rendit la région aux Goths qui, sous Totila désormais, se battirent pour leur indépendance vis-à-vis de l'empire.

Règne de Totila et engagements militaires

La nouvelle de l'accession au pouvoir du jeune roi parvint à Constantinople et l'empereur Justinien ordonna à ses généraux de Ravenne de marcher contre Totila. Wolfram décrit le début de la guerre :

Douze mille soldats, toute l'armée de campagne en Italie, quittèrent les environs de Ravenne et marchèrent vers le nord contre Vérone... Alors que les généraux se partageaient déjà le butin avant de l'avoir gagné, la campagne s'arrêta d'une manière digne d'un spectacle d'humour. L'armée impériale se retira dans la région entre le fleuve Reno et Faventia-Faenza, au sud-ouest de Ravenne. Totila appela toute son armée de cinq mille hommes et partit à sa poursuite. (354)

L'aspect "spectacle de comédie" de la campagne auquel Wolfram fait référence était dû aux onze généraux qui dirigeaient l'armée et à leur cupidité insatiable. Hodgkin écrit :

Avec la plus petite fraction de la capacité militaire, l'importante ville de Vérone aurait maintenant été récupérée pour l'empereur. Mais les onze généraux, partis avec le gros de l'armée à l'heure convenue, commencèrent, alors qu'ils étaient encore à cinq milles de distance, à se disputer sur le partage du butin. (6)

Cela a donné à Totila, avec sa force beaucoup plus petite, le temps d'organiser habilement son armée pour un mouvement de tenaille, qui entourerait les forces impériales puis se refermerait sur elles. Il envoya 300 hommes en arc de cercle autour des impériaux pour tomber sur leurs arrières puis lança un assaut frontal. L'armée impériale subissait déjà d'énormes pertes lorsque les 300 Goths attaquèrent à revers. Les impériaux, pensant que ces hommes étaient l'avant-garde d'une autre armée plus nombreuse, rompirent les rangs et commencèrent à fuir le terrain dans une déroute à grande échelle. Les impériaux qui n'ont pas été tués ont été capturés avec tous les drapeaux de l'armée.

Cette grande victoire en 542 CE a amené des dizaines de recrues à la bannière de Totila, gonflant ses rangs à plus de 20 000 hommes, dont beaucoup avaient autrefois combattu pour l'empire. Avec cette force, il traversa les Apennins et assiégea Florence. Une force impériale a été envoyée pour soulager la ville et a conduit les Goths dans la vallée voisine du Mugello. Totila, cependant, connaissait bien la région et plaça son armée sur un point élevé de la vallée d'où, une fois l'armée impériale déployée en contrebas, il tomba sur eux avec une telle force que leurs lignes furent rompues presque immédiatement et la bataille devint une autre déroute. .

Ceux qui ont été faits prisonniers ont été bien traités et invités à rejoindre l'armée de Totila. Ceux qui s'échappèrent, selon Hodgkin, "galopent pendant des jours à travers l'Italie, poursuivis par personne, mais portant partout les mêmes nouvelles démoralisantes de déroute et de ruine, et ne se reposèrent que lorsqu'ils se trouvèrent derrière les murs d'une forteresse éloignée, où ils pourraient au moins pour un temps respirer à l'abri de la peur de Totila" (7-8). Les généraux impériaux s'attendaient à ce que Totila retourne maintenant à son siège de Florence mais, au lieu de cela, il a marché du Mugello dans le sud de l'Italie et a pris la ville de Bénévent, puis la ville de Cumes, et ainsi de suite jusqu'à ce que le sud de l'Italie soit complètement sous son contrôle. .

Le siège de Naples et de Rome

Totila a ensuite assiégé Naples qui est finalement tombé en 543 CE. Son traitement de la garnison et de la population civile était si chevaleresque et gentil qu'encore plus de soldats ont afflué à sa cause. L'armée impériale romaine se désintégrait en Italie, de plus en plus désertant l'étendard impérial pour celui de Totila. Hodgkin écrit : « Les oppressions des Logothètes avaient révélé à tous les hommes qu'un grand motif de la reconquête impériale de l'Italie était le revenu ; et Totila, en anticipant la visite du percepteur, a poignardé l'administration de Justinien dans une partie vitale » (8 ). Les villes qu'il avait conquises ne payaient plus, bien entendu, leurs impôts à l'empereur mais à Totila.

Les soi-disant "auxiliaires barbares" de l'armée impériale ne pouvaient pas être payés et ont donc déserté en masse à Totila avec de nombreux soldats réguliers des forces impériales. La série de victoires militaires de Totila s'est poursuivie jusqu'à ce qu'en décembre 545 de notre ère, il se soit tenu devant les murs de Rome et a assiégé la ville. Une partie de son succès était due à ses compétences militaires, en partie aux généraux incompétents de l'armée impériale et en grande partie aux impressionnantes capacités diplomatiques de Totila. Wolfram écrit :

Les succès gothiques de 545, qui furent même dépassés par ceux de 546, étaient possibles en grande partie parce que la diplomatie de Totila avait éliminé la menace franque... La neutralité amicale du plus important roi des Francs signifiait que l'arrière gothique était sécurisé. (355-356)

Le roi Theudebert des Francs a été généreusement récompensé par Totila pour sa neutralité dans le conflit et a refusé la demande impériale d'autoriser les forces à utiliser ses routes terrestres pour attaquer Totila.

Rome tomba lorsque les soldats isauriens qui gardaient les portes invitèrent secrètement Totila à prendre la ville. Comme beaucoup dans l'armée impériale, ils n'avaient pas été payés depuis des mois et ne pensaient pas sage de risquer leur vie contre un général qui avait jusqu'ici remporté toutes les batailles dans lesquelles il s'était engagé. Comme pour les autres villes conquises, Totila traita les Romains avec la plus grande gentillesse et respect et, ayant maintenant conquis le siège symbolique du pouvoir romain en Italie, il a ouvert des communications avec Constantinople pour offrir la paix.

L'empereur n'était pas intéressé à lui parler, cependant, et le mot est revenu qu'il devrait traiter avec le général Bélisaire qui était récemment arrivé dans le pays pour commander les forces impériales. Totila a ensuite envoyé ses émissaires à Bélisaire avec le message que, si les forces impériales n'étaient pas retirées d'Italie et s'il n'était pas reconnu comme le roi légitime par l'empire, il détruirait Rome et exécuterait les sénateurs avant de marcher pour raser d'autres villes. toujours fidèle à l'empire.

À ce stade, l'habileté diplomatique de Bélisaire infligea une sérieuse défaite à Totila - la première que le roi gothique ait connue - simplement en lui écrivant une lettre. Bélisaire a clairement indiqué que l'empire ne pouvait pas reconnaître Totila comme le souverain légitime de l'Italie parce que l'Italie appartenait de droit à l'empire et Justinien n'était pas intéressé à l'abandonner. Concernant la menace de Totila de détruire Rome et d'assassiner les sénateurs, Bélisaire a fait appel à la chevalerie et à l'honneur de Totila. Il a noté la gentillesse dont Totila faisait régulièrement preuve envers les prisonniers et a souligné la longue histoire de la ville de Rome et quelle erreur tragique ce serait de la part de Totila de la détruire.

Bélisaire a écrit que, si Totila détruisait Rome, rien de bon ne pourrait en sortir ; si Totila gagnait cette guerre, il devrait reconstruire la ville qu'il avait détruite à grands frais, tandis que s'il perdait, l'empire ne montrerait aucune pitié à celui qui a rasé Rome. De plus, la grande renommée de la ville s'attacherait à jamais au nom de Totila ; s'il faisait preuve de miséricorde et la laissait intacte, l'histoire se souviendrait bien de lui, et s'il ne le faisait pas, son nom serait déshonoré par les générations futures.

Wolfram commente ce qui s'est passé ensuite, en écrivant : « Et maintenant, Totila a commis - ou a-t-il été contraint de commettre ? - l'erreur capitale d'abandonner Rome » (356). Il ne pouvait pas simplement garder ses forces à Rome alors qu'il y avait encore une guerre à mener, ni laisser une garnison de ses soldats derrière parce qu'il sentait qu'il aurait besoin de chaque homme dans les mois à venir pour vaincre l'empire. Certains historiens ont affirmé que Totila est simplement sorti de Rome, tandis que d'autres, citant les mêmes sources, soutiennent qu'il a essayé de sécuriser la ville et, lorsque cela a échoué, il l'a laissée aux Romains. Wolfram, par exemple, écrit :

Il n'est pas vrai que Totila ait abandonné la ville avec insouciance ; toutes les tentatives pour le sécuriser et le tenir ont dû échouer à cause de la taille de Rome... Ainsi, Totila a perdu sa première « bataille pour Rome » et avec elle une grande partie de son prestige. En 549/550, juste avant sa seconde prise de la ville, son procès pour la main d'une des filles d'un roi franc fut rejeté en référence à cette débâcle. (356)

Bélisaire a fait marcher ses troupes dans Rome, a réparé les murs et a fortifié la ville contre de futures attaques. Totila, quant à lui, continua la guerre contre l'empire dans toute l'Italie. Il a libéré les esclaves de l'élite romaine dans le pays et a pris des précautions particulières pour assurer la sécurité du peuple et de ses terres. Wolfram note que cette tactique a été qualifiée de « révolutionnaire », mais soutient que « ce que Totila a fait n'était pas révolutionnaire ; c'était plutôt un moyen savamment calculé et efficace de faire la guerre » (356-357). L'empire avait des ressources inépuisables, tandis que celles de Totila se limitaient au pays d'Italie. Il était donc logique de protéger la terre et ses habitants autant que possible. Contrairement aux forces impériales, Totila ne pouvait pas s'attendre à des fournitures d'autres terres ; il devait s'assurer de pouvoir nourrir ses troupes avec les produits de l'Italie.

Le succès de Totila et la venue de Narses

Non seulement ses troupes étaient nourries avec plaisir par les paysans, mais beaucoup se joignirent à son armée. Entre 547-548 EC, il a connu un certain nombre de victoires mais aussi une série de défaites et pourtant, même ainsi, les déserteurs de l'armée impériale ont continué à grossir ses rangs, ainsi que les agriculteurs et autres civils qui espéraient une nation gothique libre sous Totila régner. À l'été 549 de notre ère, il retourna assiéger Rome.

Le siège a duré jusqu'au 16 janvier 550 de notre ère lorsque, comme auparavant, des soldats isauriens gardant les portes, qui n'avaient pas été payés depuis des mois, ont ouvert la voie aux forces de Totila. Cette fois, cependant, la garnison romaine n'allait pas abandonner si facilement et s'est battue pour leur ville avec de grandes pertes en vies humaines. Ceux qui ont survécu à la bataille dans les rues ont été autorisés à quitter la ville en paix s'ils le voulaient ; beaucoup, à la place, ont rejoint l'armée de Totila.

Avec Rome à nouveau sous son contrôle et encore plus du pays conquis, Totila envoya à nouveau des émissaires à Constantinople pour demander la paix avec l'empire. Au cas où ses offres seraient refusées, il mena une partie de son armée en Sicile et la conquit en 550 de notre ère, coupant ainsi une importante source d'approvisionnement et de commerce à l'empire. On pense que peut-être Totila a estimé que cette victoire améliorerait son pouvoir de négociation avec l'empereur. Avant même d'avoir entendu parler de la campagne de Sicile, Justinien a donné sa réponse : les émissaires de Totila se sont vu refuser l'accès à sa présence puis arrêtés.

Justinien rappela Bélisaire d'Italie et nomma son cousin Germanus comme haut commandant. Germanus était le deuxième mari de feu Amalasuntha (vers 495-535 EC), la fille de Théodoric le Grand, et était très apprécié des Goths. La stratégie de Justinien était de reconquérir les troupes qui avaient déserté à Totila en envoyant un membre de la famille de Théodoric à la tête des forces impériales. Germanus, cependant, est mort de maladie à l'été 550 de notre ère avant d'atteindre l'Italie et a été remplacé par un autre général nommé Narses (l. c. 480-573 de notre ère).

Narsès était un eunuque à la cour qui était en charge du trésor mais, avant cela, avait commandé des troupes sous Bélisaire. C'était un homme très religieux et très respecté par ses troupes. Il débarqua à Salona à l'été 551 de notre ère et, presque immédiatement, renversa le cours de la guerre en faveur de l'empire. Le moral gothique était bas. Les émissaires qui avaient été envoyés à Constantinople ont finalement été libérés et sont revenus avec le message de Justinien qu'il n'y aurait pas de paix et que la guerre continuerait.

L'armée gothique avait récemment subi une autre défaite et sa flotte nouvellement construite avait été durement battue par la marine impériale lors d'un raid sur le continent grec. Totila a pris la Sardaigne et la Corse en 551 de notre ère et, avec l'intérieur de l'Italie sous son contrôle, a estimé qu'il gagnerait toujours la guerre, quelles que soient les forces que Justinien envoyait contre lui. L'intérieur de l'Italie était entièrement à lui, son alliance avec les Francs tenait toujours, et il avait maintenant la Sicile, la Sardaigne et la Corse comme sources importantes de ravitaillement ; il aurait bientôt toute l'Italie sous son contrôle, et Justinien n'aurait d'autre choix que de demander la paix.

Il aurait probablement eu raison s'il n'avait pas affronté un général comme Narses. Narses a rapidement évalué la situation en Italie, a reconnu qu'il était inutile de s'engager dans des batailles de ville à ville à travers un terrain hostile pour atteindre l'armée impériale restante à Ravenne, et a ainsi conçu un plan que personne n'aurait pu prévoir. Wolfram décrit la situation :

Ni les Francs ni les Goths n'ont prêté attention au littoral, car ils le considéraient tous les deux comme sans voie ferrée en raison de ses nombreux estuaires et marais. Pourtant, l'inimaginable se produisit : mené par de superbes guides, Narsès se déplaça avec une gigantesque armée de près de trente mille hommes le long de la côte vers Ravenne. Les cours d'eau étaient franchis sur des ponts flottants portatifs ; de cette façon toutes les défenses gothiques à l'intérieur ont été contournées. (359)

L'historien J.F.C. Fuller ajoute que la flotte impériale suivait les troupes à terre et les "convoyait à travers les estuaires des nombreux fleuves et lagunes vénitiens" (323). Tout cela a été accompli sans alerter les Goths. Narses est entré à Ravenne en juin 552 EC, a réapprovisionné ses troupes, puis a marché vers Rome. Il prit facilement Rimini et continua vers Fano, mettant en déroute toute résistance gothique qu'il rencontrait.

La bataille de Taginae

Fin juin ou début juillet, Narsès se trouva à proximité de l'armée de Totila qui marchait de Rome à sa rencontre. Il campa quelque part entre Scheggia et Tadino dans la crête des Apennins, choisissant soigneusement les hauteurs afin de pouvoir disposer son armée au-dessus d'une plaine étroite à travers laquelle les forces de Totila devraient passer pour le rencontrer. Totila, quant à lui, avait campé à 21 kilomètres au village de Taginae. Narsès envoya des messagers pour demander au roi gothique quand il serait prêt à se joindre à la bataille. Totila a répondu qu'il serait prêt dans huit jours, mais a en fait prévu d'attaquer les impériaux le lendemain.

Narses a reçu la réponse mais l'a rejetée comme un stratagème et a deviné à juste titre les intentions réelles de Totila. Il mit donc son armée en position sur les hauteurs du plateau de Busta Gallorum et attendit l'avance de son adversaire. Narses « a disposé pas moins de huit mille archers dans une formation en forme de croissant bien adaptée au terrain accidenté » (Wolfram, 360). Derrière les archers, il plaça ses fantassins en phalange et plaça sa cavalerie sur les ailes.

Fuller, citant le savant Sir Charles Oman, note que cette formation particulière « semble avoir été sa propre invention », et que Narses a pris soin de placer le centre de sa ligne loin des archers flanquants « afin qu'un ennemi avançant contre le centre se retrouverait dans un espace vide, à moitié encerclé par des archers et exposé à une pluie de flèches des deux côtés" (325-326). Narses a donné l'ordre que personne ne devait rompre les rangs et que les repas seraient pris en position, en pleine vitesse, jusqu'à ce que la bataille soit gagnée.

Totila fit avancer son armée de Taginae et les disposa de l'autre côté de la plaine. Il plaça sa cavalerie en avant, comme de coutume, et son infanterie en arrière. Fuller note que « son idée était de gagner la bataille par une seule charge qui briserait le centre de son ennemi. Selon Procope, il ordonna à toute son armée « de n'utiliser ni arc ni aucune autre arme... sauf la lance ». être vrai, on peut bien se demander quel but il espérait atteindre avec son infanterie ? » (324-325). Le fils de Totila, Teias, commandait 2 000 cavaliers, qui étaient séparés de l'armée principale, et Totila avait besoin de gagner du temps.

Il revêtit sa plus belle armure et se rendit dans la zone située entre les deux armées, où il exécuta le « djerid », une démonstration/danse à cheval, que Procope décrit comme étant admirée par ses amis et ses ennemis. Quand il eut terminé, il retourna à ses lignes où il découvrit que Teias était arrivé avec la cavalerie. Il a enlevé son armure de parade et a enfilé son armure de combat afin d'apparaître comme un autre membre de la cavalerie et de ne pas attirer l'attention sur lui-même comme le roi des Goths.

Peu après midi, la bataille commença par une escarmouche au cours de laquelle 50 soldats impériaux prirent et tinrent une colline voisine et repoussèrent les forces gothiques vers leurs lignes. Totila espérait qu'il serait capable de charger à l'improviste à travers la plaine et d'attraper les hommes de Narses au déjeuner, mais il n'aurait pas cette chance. Fuller donne un compte rendu de la bataille basé sur la description de Procope :

Les Goths ne firent pas attention aux ailes d'arc de la ligne ennemie et chargeèrent droit devant la phalange des barbares à pied [au centre] avec le résultat inévitable que, tandis que leurs escadrons centraux ne réussissaient pas à percer sa haie de lances hérissées, ceux des flancs ont été ratissés par les archers romains. Des centaines de Goths ont dû tomber immédiatement et des dizaines de chevaux sans cavalier ont galopé, plongeant et faisant carrière sur le champ de bataille pour semer la confusion dans les escadrons centraux qui, vraisemblablement, étaient à court d'arc. Il semblerait que la charge initiale fut la seule organisée, et que celles qui suivirent furent improvisées par des chefs individuels, car aucune mention n'est faite du cheval gothique se retirant derrière leur infanterie pour se réorganiser. Vers le soir, les Romains commencèrent à s'avancer, et la cavalerie gothique, ne pouvant plus opposer de résistance, céda et finit par reculer sur leur infanterie, non, comme l'écrit Procope, « dans le but de reprendre haleine et de reprendre le combat avec leurs l'assistance, comme il est d'usage, mais pour s'enfuir. Par conséquent, l'infanterie n'ouvrit pas d'intervalles pour les recevoir ni ne se tint ferme pour les secourir, mais ils commencèrent tous à fuir précipitamment avec la cavalerie, et dans la déroute ils continuèrent à s'entretuer comme dans une bataille de nuit. (326-327)

Totila a été mortellement blessé dans la bataille, tôt ou tard (il y a deux récits différents) et a été transporté par ses hommes à Caprae-Caprara, où il est mort et a été rapidement enterré. Selon Procope, il a été soit tué au début de la bataille sous une pluie de flèches, soit frappé par une lance alors qu'il fuyait le terrain après l'échec de la première charge. Quoi qu'il en soit, note Procope, « sa mort n'était pas digne de ses actes passés » (7.40.9).

Procope, qui présente Totila comme un homme, un général et un roi admirable tout au long de son travail, semble déçu de sa conduite à Taginae et note qu'il n'y avait aucune bonne raison de mener son armée contre un ennemi qui était si bien fortifié et positionné. il est logique de les restreindre à l'utilisation de la lance au combat alors qu'ils avaient des archers compétents dans leurs rangs. Six mille Goths sont morts dans la bataille, et plus tard de leurs blessures. Les pertes de l'armée impériale étaient si faibles qu'elles n'ont pas été enregistrées. La bataille de Taginae, et la mort de Totila, ont mis fin à tout espoir de suprématie gothique sur les forces impériales de l'empereur Justinien.

Conséquences et héritage

Les Goths ont immédiatement couronné Teias comme leur roi et se sont enfuis à Sarno tandis que Narses, après avoir payé ses mercenaires et les avoir renvoyés chez eux, occupait Rome. Une fois qu'il eut réapprovisionné ses troupes, il poursuivit Teias à Sarno, qui se retira dans une position à Mons Lactarius où la bataille finale à grande échelle de la guerre gothique eut lieu en octobre 552 de notre ère. Teias fut tué et le reste de l'armée gothique se rendit. Ils ont été autorisés à rassembler les richesses et les biens qu'ils réclamaient et à quitter le pays.

Certains commandants gothiques ont continué la résistance et ont combattu jusqu'en 555 EC avec l'aide des Francs. Narses, cependant, ne tolérerait pas une telle situation et détruisit l'armée franque à Capoue en 554 de notre ère en utilisant les mêmes tactiques qu'il avait employées à Taginae. Il a ensuite traqué les chefs gothiques restants de la résistance et les a exécutés. L'Italie était à nouveau sous la domination de l'Empire romain d'Orient, et les Logothètes sont revenus s'attaquer au peuple jusqu'à l'invasion lombarde en 568 de notre ère.

Bien que Totila ait perdu la bataille de Taginae, la guerre et sa vie, on se souvient de lui comme du dernier grand roi des Ostrogoths, qui a tenté de libérer le pays des Goths de l'emprise de Rome. Procope le qualifie constamment d'« honorable », de « juste », de « compatissant » et de « courageux », même si Procope écrivait d'un point de vue romain et, typiquement, les écrivains romains n'élevaient pas le caractère des ennemis de l'État. . Les historiens spéculent que, si Totila avait vécu, il aurait probablement été un dirigeant encore plus grand que Théodoric ; tel qu'il était, cependant, on se souvient de lui comme d'un noble champion de son peuple qui s'est battu et est mort pour son peuple.