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Voyage Africain Hanno

Voyage Africain Hanno

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Un documentaire basé sur le journal de l'explorateur carthaginois du 5ème siècle avant notre ère, Hanno.


Nécho II

Necho II [1] (parfois Nekau, [2] Neku, [3] Nechoh, [4] ou Nikuu [5] Grec : Β' [6] [7] [8] Hébreu : נְכוֹ ‎ , Moderne: Nəkō, Tibérien : Nekô) d'Égypte était un roi de la 26e dynastie (610-595 av. J.-C.), qui excluait Saïte. [9] Necho a entrepris un certain nombre de projets de construction à travers son royaume. [10] Sous son règne, selon l'historien grec Hérodote, Necho II envoya une expédition de Phéniciens, qui en trois ans navigua de la mer Rouge autour de l'Afrique jusqu'au détroit de Gibraltar et retourna en Égypte. [11] Son fils, Psammetichus II, lors de la succession peut avoir enlevé le nom de Necho des monuments. [12]

Necho a joué un rôle important dans l'histoire de l'empire néo-assyrien, de l'empire néo-babylonien et du royaume de Juda. Necho II est très probablement le pharaon mentionné dans plusieurs livres de la Bible. [13] [14] [15] Le but de la deuxième des campagnes de Necho était la conquête asiatique, [16] [17] pour contenir l'avance vers l'ouest de l'Empire néo-babylonien et couper sa route commerciale à travers l'Euphrate. Cependant, les Égyptiens ont été vaincus par l'attaque inattendue des Babyloniens et ont finalement été expulsés de Syrie.

L'égyptologue Donald B. Redford a observé que bien que Necho II soit « un homme d'action dès le départ, et doté d'une imagination peut-être au-delà de celle de ses contemporains, [qui] a eu le malheur de donner l'impression d'être un échec ». [18]


Hanno et le voyage africain

À propos du scénario
Au cours du 6ème siècle avant notre ère, un équipage carthaginois a traversé les piliers d'Héraclès et a descendu la côte ouest-africaine. Dirigée par un homme du nom de Hanno, l'expédition voyagerait plus loin que n'importe quel Carthaginois n'était allé auparavant. Leur exploit ne sera égalé que par les explorateurs portugais environ deux millénaires plus tard. En tant que Hanno, prenez en charge ce voyage, combattez des tribus sauvages et retournez à Carthage chargé des richesses de l'Afrique !

A propos de l'auteur
L'auteur est concepteur de campagnes au sein de l'équipe Forgotten Empires, où il a réalisé des campagnes officielles pour Age of Empires : Definitive Edition et Age of Empires II : HD Edition. Il est également un concepteur de campagnes personnalisées prolifique avec plus d'une douzaine de versions totalisant plus de 146 000 téléchargements uniques. Hanno et le voyage africain est sa première campagne personnalisée publiée pour Age of Empires/Rise of Rome depuis 1999.

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Hanno

Cela ne se voit peut-être pas dans leur cartographie, mais les anciens Grecs avaient entendu des histoires sur les merveilles et les nouveautés d'une Afrique qui s'étendait bien au-delà de l'Égypte et de la Nubie grâce aux récits de voyage d'Hannon de Carthage. Hannon de Carthage (vers le Ve siècle av.


Le périple d'Hannon le Navigateur

Le périple (littéralement « un tour à la voile ») d'Hannon le Navigateur, un colon et explorateur carthaginois vers 500 avant notre ère, qui raconte son exploration de la côte ouest de l'Afrique, est l'un des premiers documents manuscrits survivants énumérant dans l'ordre les ports et repères côtiers, avec des distances approximatives entre eux, que le capitaine d'un navire peut s'attendre à trouver le long d'un rivage.

Dans son périple, Hanno déclare qu'il a amené de nouveaux colons dans quatre colonies carthaginoises établies là où la chaîne des montagnes de l'Atlas atteint l'Atlantique, puis, après avoir fondé une nouvelle colonie au Tropique, est parti de là pour explorer la côte de l'Afrique jusqu'au Équateur. Il contient également une description d'un volcan actif et le premier rapport connu sur les gorilles.

Le périple d'Hannon survit dans un seul manuscrit byzantin, qui contient également divers autres textes, et date du 9e ou 10e siècle&mdashCodex Heidelbergensis 398. Un fac-similé numérique du manuscrit est disponible auprès de l'Universitätsbibliothek, Heidelberg à ce lien. Le texte de Hanno a été édité pour la première fois pour publication imprimée par Sigismund Gelenius, et publié de Bâle en 1533. Il a été traduit en anglais par Wilfred Schott et publié sous le titre Le périple d'Hannon. Un voyage de découverte sur la côte ouest-africaine par un amiral carthaginois du Ve siècle av. (1912).

« La principale source du récit de l'expédition d'Hannon est une traduction grecque, intitulée Périple, d'une tablette qu'Hannon aurait raccroché à son retour à Carthage dans le temple de Ba'al Hammon que les écrivains grecs ont identifié avec Kronos. Le titre complet traduit du grec est Le voyage d'Hannon, commandant des Carthaginois, autour des parties de la Libye au-delà des colonnes d'Héraclès, qu'il déposa dans le temple de Kronos. Cela était connu de Pline l'Ancien et d'Arrien, qui le mentionne à la fin de son Anabase d'Alexandre VIII (Indica) :

« En outre, Hannon le Libyen partit de Carthage et passa les Colonnes d'Héraclès et s'avança dans l'océan extérieur, avec la Libye à bâbord, et il continua vers l'est, trente-cinq jours au total. Mais quand enfin il s'est tourné vers le sud, il est tombé dedans avec toutes sortes de difficultés, manque d'eau, chaleur ardente et ruisseaux enflammés se jetant dans la mer" (article Wikipédia sur Hanno le Navigateur, consulté le 30/05/2009).


Voyage en Afrique Hanno - Histoire

Voyages et itinéraires phéniciens en mer et sur terre

Hanno, Himilco, Necho et autres

Quand la puissance de Carthage s'épanouit, Hannon fit le tour de Caacuteiz jusqu'à l'extrémité de l'Arabie, et publia un mémoire de son voyage de son voyage, comme Himilco lorsqu'il fut envoyé à la même date pour explorer les côtes extérieures de l'Europe.

Pline l'Ancien, Histoire naturelle

Reproduit avec l'aimable autorisation de Jona Lendering
© Jona Lendering pour Livius.Org

Dans la première moitié du VIe siècle avant J.-C., l'amiral carthaginois Hanno fit un long voyage le long de la côte ouest africaine. Son journal de bord contient une description d'un volcan pleinement actif et le premier rapport connu sur les gorilles.

Introduction

Les dix-huit lignes du récit naïf de Hanno sur son voyage le long de la côte ouest de l'Afrique sont un document unique. C'est le seul rapport de première main connu sur ces régions avant ceux des Portugais, qui ont été écrits deux mille ans plus tard. De plus, Hanno a une histoire fascinante à raconter : nous visitons une île mystérieuse, devons combattre des indigènes hostiles, survivre à un volcan en éruption et rencontrer des gorilles.

Probablement, Hanno a fait son voyage sur la mer extérieure dans la première moitié du VIe siècle avant JC. Il a reçu l'ordre de fonder plusieurs colonies sur la côte marocaine après cela, il a établi un poste de traite sur une petite île au large de la côte mauritanienne. Après avoir terminé cette mission, il s'est aventuré plus au sud, faisant une expédition de reconnaissance le long de la côte africaine jusqu'à ce qu'il atteigne le Gabon moderne, où il a été contraint de revenir parce qu'il était à court de fournitures. Il y a des raisons de douter de la véracité de cette dernière déclaration, car l'encyclopédiste romain Pline l'Ancien dit qu'Hannon a fait le tour de l'Afrique et a atteint les frontières de l'Arabie.

A son retour, Hannon dédia une inscription à l'un des dieux carthaginois, dans laquelle il raconta ce qu'il avait fait. Au Ve siècle, quelqu'un traduisit ce texte dans un grec assez médiocre. Ce n'était pas un rendu complet plusieurs abrégés ont été faits. La traduction abrégée a été copiée plusieurs fois par des clercs grecs et byzantins. Pour le moment, il n'en existe que deux exemplaires, datant des IXe et XIVe siècles. Le premier de ces manuscrits est connu sous le nom de Palatinus Graecus 398 et peut être étudié à la Bibliothèque universitaire de Heidelberg. L'autre texte est le Vatopedinus dont 655 parties se trouvent au British Museum à Londres et à la Bibliothèque Nationale de Paris.

De nombreux érudits ont tenté d'identifier les lieux mentionnés par Hanno. De nos jours, la plupart des énigmes telles que la question du volcan appelé « Chariot of the Gods » semblent être résolues. Dans le commentaire ci-dessous, de nombreux toponymes sont discutés. Tous les endroits en discussion peuvent être trouvés dans l'édition 1998 du Times Atlas of the world. D'autres textes relatifs au voyage d'Hannon se trouvent ci-dessous.

Le "Periplus" de Hanno : Récit du voyage en mer du roi Hannon de Carthage le long de la côte atlantique africaine

"Record du voyage du roi Hannon de Carthage autour des terres de Libye qui se trouvent au-delà des colonnes d'Hercule. Il a été gravé sur des tablettes accrochées dans le Temple de Chronos.

"Les Carthaginois décidèrent qu'Hannon devait dépasser les Colonnes et fonder des villes carthaginoises. Il s'embarqua avec soixante pentekontas transportant trente mille hommes et femmes avec des provisions et autres nécessités. Après avoir passé les colonnes d'Hercule et navigué pendant deux jours au-delà, nous avons fondé la première ville, qui a été nommée Thymiaterion. Autour d'elle s'étendait une grande plaine. Ensuite, nous avons continué en direction de l'ouest et sommes arrivés au promontoire libyen de Soloeis, qui est couvert d'arbres ayant érigé un sanctuaire à Poséidon, nous avons repris la mer vers le soleil levant pendant une demi-journée, après quoi nous sommes arrivés à un lagon près de la mer couverte de nombreux grands roseaux. Les éléphants et un grand nombre d'autres animaux s'en nourrissaient. En quittant cette lagune et naviguant pour un autre jour, nous avons fondé les villes côtières nommées Carian Wall, Gytte, Acra, Melitta et Arambys.

"En partant de cet endroit, nous sommes arrivés au grand fleuve Lixos qui vient de Libye. Sur les rives, des nomades, les Lixites, faisaient paître leurs troupeaux. Nous sommes restés quelque temps avec ces gens et nous nous sommes liés d'amitié avec eux. En amont d'eux vivaient les Éthiopiens hostiles dont la terre est pleine de bêtes sauvages et brisée par de hautes montagnes où ils disent que le Lixos se lève. On dit aussi qu'à propos de ces montagnes habitent les étranges Troglodytes. Les Lixites prétendent qu'ils peuvent courir plus vite que les chevaux. Emmenant des interprètes lixites avec nous, nous avons longé le désert en direction du sud pendant deux jours, puis vers le soleil levant pendant un jour de plus. Nous trouvâmes alors au fond d'un bras de mer une petite île de cinq stades de circonférence. Nous l'avons nommé Cerne et y avons laissé des colons. à en juger par notre voyage, nous avons estimé qu'il devait être en face de Carthage, puisque nous devions parcourir la même distance de Carthage aux colonnes d'Hercule que des colonnes d'Hercule à Cerne. De là, en remontant une grande rivière nommée les Chretes, nous arrivâmes à un lac dans lequel se trouvaient trois îles, toutes plus grandes que Cerne. En quittant ces îles, nous avons navigué pendant une journée et sommes arrivés au bout du lac, qui était ombragé par de hautes montagnes pleines de sauvages vêtus de peaux de bêtes qui nous jetaient des pierres et nous empêchaient ainsi d'atterrir. De là, nous sommes entrés dans une autre rivière, qui était grande et large, pleine de crocodiles et d'hippopotames. Ensuite, nous avons retracé notre voyage de retour à Cerne.

"De là, nous avons navigué vers le sud le long d'une côte entièrement habitée par des Éthiopiens, qui ont fui à notre approche. Leur langage était incompréhensible même pour les Lixites, que nous avions avec nous. Le dernier jour nous avons débarqué par de hautes montagnes couvertes d'arbres aux bois multicolores odorants. Nous contournâmes ces montagnes pendant deux jours et arrivâmes dans une immense baie de l'autre côté de laquelle était une plaine où nous vîmes des feux éclater de tous côtés la nuit, grands et petits. Après avoir renouvelé nos réserves d'eau, nous continuâmes notre voyage le long de la côte pendant cinq jours, après quoi nous arrivâmes à une immense crique que les interprètes appelèrent la Corne de l'Ouest. Il y avait une grande île dans ce golfe et dans l'île il y avait un lagon avec une autre île. Après avoir débarqué là, nous ne pouvions voir que de la forêt le jour mais la nuit de nombreux incendies étaient observés et nous entendions le son des flûtes et le battement des tambours et des tambourins, qui faisaient un grand bruit. Nous fûmes frappés de terreur et nos devins nous ordonnèrent de quitter l'île.

"Nous sommes partis en hâte et avons navigué le long dune terre brûlante pleine de parfums. Des ruisseaux de feu en jaillissaient et plongeaient dans la mer. Le terrain était inaccessible à cause de la chaleur. Frappés de terreur, nous nous sommes dépêchés de partir. Pendant quatre jours de navigation, nous vîmes la nuit que la terre était couverte de feu. Au milieu se trouvait une flamme haute, plus haute que les autres, qui semblait atteindre les étoiles. De jour, nous nous sommes rendu compte que c'était une très haute montagne, nommée le Chariot des Dieux. En quittant cet endroit, nous avons longé la côte brûlante pendant trois jours et sommes arrivés au golfe nommé la Corne du Sud. Au bout se trouvait une île comme la première, avec un lac dans lequel se trouvait une autre île pleine de sauvages. La plupart d'entre eux étaient des femmes. Ils avaient des corps poilus et les interprètes les appelaient des Gorilles. Nous avons poursuivi quelques mâles mais nous n'avons pu en attraper un seul car ils étaient de bons grimpeurs et ils se sont défendus avec acharnement. Cependant, nous avons réussi à prendre trois femmes. Ils ont mordu et griffé leurs ravisseurs, qu'ils ne voulaient pas suivre. Nous les avons tués et retiré les peaux pour les ramener à Carthage. Nous n'avons pas navigué plus loin, étant à court de fournitures."

Autres témoignages

L'auteur grec Arrian (IIe siècle après JC) écrit :

Le troisième texte est le Histoire naturelle par l'encyclopédiste romain Pline l'Ancien (premier siècle de notre ère). Il n'est pas un écrivain crédule : il rejette plusieurs histoires qui ont grandi autour du voyage d'Hannon comme des fabrications (Histoire naturelle 5.8). Cela nous oblige à prendre très au sérieux la déclaration suivante :

Nous connaissons une première circumnavigation de l'Afrique par les Phéniciens dans les dernières années du VIIe siècle av. (Hérodote, Histoires 4.42). Il y a des indications que les Himyarites connaissaient les mines d'or du Zimbabwe (ainsi que des études qui indiquent la présence d'extraction d'or phénicienne au Zimbabwe) et gardaient jalousement la route commerciale le long de la côte est africaine. On peut supposer que Hanno n'a pas interrompu son expédition à Corisco Bay, mais a contourné le cap de Bonne-Espérance et a atteint le Zimbabwe et la péninsule arabique.

C'est de la spéculation, mais il y a un moment dans l'histoire de Hanno où il peut se trahir. C'est l'utilisation du mot 'gorille', qui rend les mots kiKongo ngò dìida (« animal puissant qui se frappe violemment ») : une belle description du tambourinage caractéristique du gorille sur la poitrine. A l'époque d'Hannon, les locuteurs de cette langue vivaient probablement assez près du bas Zaïre (W.F.G. Lacroix, L'Afrique dans l'Antiquité, 1998 Sarrebruck, pages 48-56, 380 et 384) utilisant un de leurs mots, Hanno admet qu'il a voyagé sous l'équateur.

Littérature

Compte de Hanno avec commentaire

Traduction

Commenter

  • Azzemour : Karikon Teichos. Le vrai nom de cette colonie peut avoir été Kir Charès, 'Château du Soleil'. Une théorie alternative est que Teichos est la traduction grecque du mot phénicien pour «banc de sable». Plusieurs tombeaux carthaginois ont été découverts à Azzemour. (Le nom Azzemour signifie « rameau d'olivier » en langue berbère, indiquant ce que cherchait Hanno.)
  • El-Jadida : Gytte. Une nécropole carthaginoise a été fouillée. Le nom peut être dérivé de Geth, 'bovins'.
  • Cap Beddouza, si le mot grec Akra rend le phénicien Éruption, 'promontoire'. Le mot grec peut aussi être lu comme Hakra (l'alphabet grec n'avait pas de caractère pour exprimer le H), le mot phénicien pour 'château'.
  • Oualiddia : le nom presque inchangé de Melitta. La lagune fait un excellent port. Melitta est mentionnée par le savant grec Hécatée de Milete, qui vécut vers 500 av. cela prouve qu'Hannon a vécu au VIe siècle av.
  • L'îlot de Mogador face à Essaouira : Arambys. Son nom phénicien devait être Har Anbin, signifiant "montagne de raisins". Encore une fois, les découvertes archéologiques indiquent une présence carthaginoise. Selon le fouilleur A. Jodin, le site a été occupé dans la première moitié du VIe siècle. Certains habitants gagnaient leur vie en extrayant la teinture violette des coquillages.

A y regarder de près, une carte de la Méditerranée montre qu'il y a peu d'étendues de mer qui doivent être parcourues sans repères côtiers. En effet, les bateaux de commerce pouvant naviguer à une vitesse de l'ordre de deux à trois nœuds, ils pouvaient parcourir plus de 50 milles nautiques par jour et donc, hormis quelques traversées exceptionnellement larges, ils seraient toujours en vue des côtes. Les voyages les plus longs sans points de référence côtiers étaient à travers la Manche de la Sardaigne et la mer des Baléares, de la côte africaine aux îles Baléares, ou de ces îles à la côte occidentale de la Sardaigne. Toutes les autres routes phéniciennes habituelles longent les côtes, comme cela a dû être aussi le cas pour la grande traversée d'Est en Ouest et vice-versa. En ce qui concerne la vitesse maximale, parmi les traversées pour lesquelles nous avons des informations fiables, Polybe raconte (I, 46-47) que le capitaine d'un navire de guerre carthaginois, un certain Hannibal dit le "Rhodien", réussi à terminer la traversée de Carthage à Lylibée, l'actuelle Marsala, en 24 heures. Il a ainsi parcouru une distance d'environ 125 milles nautiques à une moyenne de plus de cinq nœuds par heure.

Navires de commerce (pour plus d'informations sur le commerce et les navires de guerre phéniciens, cliquez sur ce lien)

Les navires de commerce ont navigué presque exclusivement entre les mois de mars et d'octobre, c'est-à-dire dans des conditions météorologiques favorables. Des cérémonies spéciales, dont le but était de favoriser le trafic maritime, annonçaient leur départ. En Méditerranée, l'absence de vents constants - comme les Trades - a créé des problèmes considérables pour les longs voyages, compte tenu du type particulier de voiles utilisées : le fait que les vents soient variables a souvent causé des retards de plusieurs jours à une temps. Dans le même temps, cependant, le commerce pouvait avoir lieu dans toutes les directions, indépendamment des facteurs saisonniers, et n'était pas obligé de suivre des itinéraires alternatifs plus longs et souvent chronophages.

Navires de guerre

Les navires de guerre, quant à eux, naviguaient toute l'année, accomplissant les tâches nécessaires de patrouille des côtes et de police contre la piraterie, et bien sûr prenant les mesures militaires appropriées en cas de guerre. Conditionnées comme elles l'étaient par la météo, ces opérations étaient souvent fatales. Au cours de la première guerre entre Carthage et Rome, par exemple, les pertes carthaginoises causées par les tempêtes et les naufrages qui en ont résulté se sont élevées à 700 navires - y compris les navires de guerre et les embarcations commerciales utilisées comme transporteurs de troupes et de ravitaillement - alors que les pertes dans la marine romaine atteignaient jusqu'à mille.

Faire le tour de l'Afrique

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L'histoire de l'exploration Podcast

Dans cet épisode, nous explorons le voyage passionnant et terrifiant de l'explorateur carthaginois Hanno le Navigateur vers le sud le long de la côte de l'Afrique de l'Ouest, et examinons la manière indirecte dont les détails de son voyage nous sont parvenus.

Cette carte montre la route probable empruntée par Hanno alors qu'il naviguait vers le sud en direction du Cameroun. A noter le retour en arrière qu'il nous raconte que sa flotte a effectué après avoir atteint le fleuve Sénégal. Nous pouvons supposer qu'il aurait pu échanger de l'or avec les tribus de Bambouk et qu'il souhaitait mettre sa précieuse cargaison en sécurité avant de s'aventurer plus au sud.

Il s'agit du Palatinus Graecus 398, un manuscrit byzantin du IXe siècle qui se trouve aujourd'hui à l'Université de Heidelberg, en Allemagne, et c'est le plus ancien récit du voyage d'Hannon que nous ayons.

Pour avoir une idée de la distance historique impliquée entre le voyage du Palatinus Graecus et de Hanno, essayez d'imaginer qu'une civilisation future a essayé de reconstituer les événements entourant la chute de Rome au 5ème siècle après JC, et n'avait que quelques textes du 21ème siècle à parcourir. de.


Un certain nombre d'érudits modernes ont commenté le voyage d'Hannon. Dans de nombreux cas, l'analyse a consisté à affiner l'information et l'interprétation du récit original. William Smith souligne que l'effectif total s'élevait à 30 000 personnes et que la mission principale incluait l'intention de fonder Carthaginian (ou dans le jargon plus ancien Libyophénicienne) les villes. [6]

Harden déclare qu'il existe un consensus général sur le fait que l'expédition a atteint au moins jusqu'au Sénégal. [7] Il semble qu'il ait pu atteindre la Gambie. Cependant, Harden mentionne l'absence d'accord quant à l'endroit précis où localiser la limite la plus éloignée des explorations de Hanno : Sierra Leone, Cameroun, Gabon. Il note que la description du mont Cameroun, un volcan de 4 040 mètres (13 250 pieds), correspond plus à la description de Hanno que celle du mont Kakulima de 890 mètres (2 920 pieds) de Guinée. Warmington préfère le mont Kakulima, considérant le mont Cameroun trop éloigné.


Un plan ambitieux

On ne sait presque rien de la vie de Bartolomeu de Novaes Dias avant 1487, sauf qu'il était à la cour de Jo&# xE3o II, ou le roi Jean II de Portugal (1455-1495), et était un surintendant des entrepôts royaux. Il avait probablement beaucoup plus d'expérience de la navigation que son seul passage enregistré à bord du navire de guerre São Cristóvão. Dias était probablement dans la mi-trentaine en 1486 lorsque le roi Jo&# xE3o II le nomma à la tête d'une expédition à la recherche d'une route maritime vers l'Inde.

Le saviez-vous? Selon l'historien grec Hérodote d'Halicarnasse (vers 484-vers 425 av. J.-C.), le pharaon égyptien Necho II (mort en 595 av. Leur voyage a duré trois ans.

Le roi Jo&# xE3o II a été fasciné par la légende du prêtre Jean, un chef mystérieux et probablement apocryphe du XIIe siècle d'une nation de chrétiens quelque part en Afrique dont le royaume comprenait la fontaine de jouvence. Le roi Jo&# xE3o II a envoyé une paire d'explorateurs, Afonso de Paiva (ch. 1460-c. 1490) et P&# xEAro da Covilh&# xE3 (c. 1450-c. 1526), ​​pour rechercher par voie terrestre pour le royaume chrétien dans Ethiopie. Le roi Jo&# xE3o II voulait également trouver un moyen de contourner le point le plus au sud de la côte africaine, donc quelques mois seulement après avoir envoyé les explorateurs terrestres, il a parrainé Dias dans une expédition africaine.

En août 1487, Dias&# x2019 trio de navires a quitté le port de Lisbonne, Portugal. Dias a suivi la route de l'explorateur portugais du XVe siècle Diogo C&# xE3o (ch. 1450-c. 1486), qui avait suivi la côte de l'Afrique jusqu'à l'actuelle Cape Cross, en Namibie. La cargaison de Dias incluait les “padrཞs standard,”, les marqueurs calcaires utilisés pour jalonner les concessions portugaises sur le continent. Padr&# xF5es ont été plantés sur le rivage et ont servi de repères aux précédentes explorations portugaises de la côte.

Le groupe d'expédition Dias&# x2019 comprenait six Africains qui avaient été amenés au Portugal par des explorateurs antérieurs. Dias a déposé les Africains dans différents ports le long de la côte africaine avec des réserves d'or et d'argent et des messages de bonne volonté des Portugais aux peuples autochtones. Les deux derniers Africains ont été laissés à un endroit que les marins portugais ont appelé Angra do Salto, probablement dans l'Angola moderne, et le navire de ravitaillement de l'expédition y a été laissé sous la garde de neuf hommes.


La composition des esclaves

La plupart des esclaves constituaient des femmes. En plus d'exercer des fonctions agricoles, les femmes pourraient également exercer d'autres fonctions économiques, notamment le commerce et la filature du coton. Les femmes étaient également connues pour effectuer des tâches ménagères telles que la cuisine, le nettoyage et la lessive. Les femmes esclaves étaient prises par des hommes puissants de la société comme épouses ou concubines et étaient considérées comme des symboles de richesse.

Les principales fonctions de base des esclaves mâles étaient de cultiver la terre ou de garder les animaux. Les esclaves travaillant pour des familles riches, en particulier des rois, apprenaient à ramer des ports, à tisser, à construire des maisons et à travailler le métal. Les nouveaux esclaves se voyaient confier des emplois qui nécessitaient des compétences de base tandis que les esclaves expérimentés étaient contraints d'effectuer des travaux difficiles et plus dangereux tels que creuser des mines et des carrières. À une époque, certains hommes de confiance et peu de femmes se voyaient confier un travail de haut niveau, tel que la supervision de leurs compagnons esclaves.

Dans certains États précoloniaux d'Afrique occidentale et centrale, les esclaves servaient de soldats et parfois de confidents de hauts fonctionnaires. Étant donné que les esclaves avaient des ambitions limitées et dépendaient de leurs maîtres, ils étaient considérés comme la personne idéale pour être proche des dirigeants. Dans certains États comme le royaume ouest-africain du Dahomey, les femmes esclaves servaient dans le palais royal et formaient l'élite des soldats du royaume.


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