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Pithoi décoré de dauphins, Akrotiri

Pithoi décoré de dauphins, Akrotiri


Un retour dans le temps : l'histoire de Santorin

De nos jours, les visiteurs embarqués débarquant à Santorin se retrouvent rapidement confrontés à son impressionnant passé géologique et culturel, en débarquant au pied de son falaises volcaniques abruptes. Trois principales attractions archéologiques – les maisons et les rues de « Pompéi » Akrotiri, les ruines de la ville perchée de Théra et les villes et tours de guet autrefois fortifiées de l'île - témoignent de trois grandes phases dans la longue histoire de Santorin : la période préhistorique, Géométrique jusqu'à l'époque paléochrétienne ou byzantine et l'ère médiévale au début de l'ère moderne.

Les caractéristiques récurrentes à toutes ces époques étaient la guerre et la paix, alors que Santorin (ou Théra) est passée d'une colonie insulaire tranquille à un carrefour maritime clé, une cible fréquente pour les pirates et, plus important encore pour sa population indigène, un jouet politique des grandes puissances occidentales et orientales

Ascension et chute d'Akrotiri

L'une des plates-formes qui offrent d'excellentes vues sur le site archéologique

© Vangelis Zavos/Ministère de la culture et des sports/Direction générale des antiquités et du patrimoine culturel/Ephorie des antiquités des Cyclades

L'une des plates-formes qui offrent d'excellentes vues sur le site archéologique

© Vangelis Zavos/Ministère de la culture et des sports/Direction générale des antiquités et du patrimoine culturel/Ephorie des antiquités des Cyclades

Les premiers habitants de Santorin sont arrivés à l'époque néolithique, au moins au 4ème millénaire avant JC. Des traces minimes et éparses de leur architecture et de leur poterie révèlent qu'elles étaient très peu nombreuses, probablement attirées par l'abondance naturelle de l'île formée de manière volcanique - des sources d'eau douce, des sols riches et arables et une mer environnante bien garnie de poissons et d'autres créatures marines. .

L'obsidienne était également un produit volcanique très recherché dans Temps néolithique, utilisé pour la fabrication d'outils, et les premiers voyageurs maritimes ont peut-être considéré Santorin comme une source potentielle de cette précieuse matière première, complémentaire à l'approvisionnement principal de la région sur les Milos.

Alors que la navigation préhistorique s'étendait en mer Égée, de plus en plus de personnes ont migré vers Santorin, s'installant surtout sur une péninsule (« akrotiri ») à l'extrémité sud-ouest de l'île, à côté d'une grande baie orientée au sud qui offrait un port naturellement protégé.

Après limité Occupation néolithique, le site connu aujourd'hui sous le nom d'Akrotiri a été réhabité pendant l'âge du bronze ancien, de Californie. 2500 avant JC, puis est devenu un centre urbain et un centre maritime de plus en plus peuplé, prospère et architecturalement élaboré à travers l'âge du bronze moyen et ancien (Californie. 2000-ca. 1 627 av. J.-C.).

Dauphins sautant, dans une peinture murale de l'ancienne Akrotiri, 17e s. AVANT JC.

© Vangelis Zavos/Ministère de la culture et des sports/Direction générale des antiquités et du patrimoine culturel/Ephorie des antiquités des Cyclades

Dauphins sautant, dans une peinture murale de l'ancienne Akrotiri, 17e s. AVANT JC.

© Vangelis Zavos/Ministère de la culture et des sports/Direction générale des antiquités et du patrimoine culturel/Ephorie des antiquités des Cyclades

Dans le dernier quart du 17e s. avant JC, cependant, un ou plusieurs tremblements de terre et des éruptions volcaniques mineures ont été suivis d'une explosion massive et beaucoup plus dévastatrice qui a modifié le paysage de l'île et enterré la ville d'Akrotiri sous des mètres de cendres volcaniques. Ainsi fut créé l'un des grands sites archéologiques, couvrant une vaste zone d'environ 200 000m2 (20ha), qui sert de capsule temporelle scellée depuis longtemps de la vie égéenne de la fin de l'âge du bronze.

Redécouvert en 1967 par archéologue Spyridon Marinatos, Akrotiri a été régulièrement déterré au point où maintenant environ un hectare de ruines peut être vu sous un vaste toit protecteur. L'enlèvement de l'épaisse couche de cendres a révélé une ville préhistorique remarquable : une culture cycladique sophistiquée fortement influencée par la Minoens de Crète, qui étaient probablement des visiteurs fréquents pour le commerce avec Akrotiri ou même des résidents de longue durée ou permanents.

affinités culturelles avec Cnossos et autre minoen les centres incluent une appréciation légère de la nature et de la vie, reflétée dans les plus de cinquante-huit fresques colorées récupérées et conservées à ce jour. Parmi les images extraordinaires figurent des paysages semi-tropicaux et printaniers, des papyrus, des dauphins, des singes, des antilopes, des garçons de boxe presque nus, une jeune prêtresse, des dames élégantes récoltant du safran, un pêcheur brandissant sa généreuse prise et une flotte de navires arrivant à Port. Des scènes d'une bataille navale peuvent être des allusions à un événement historique et peuvent montrer que la vie à Santorin n'a pas toujours été sereine.

Un four/cuisinière en céramique portable d'Akrotiri, 17e s. BC (Musée Archéologique de Théra)

© Vangelis Zavos/Ministère de la culture et des sports/Direction générale des antiquités et du patrimoine culturel/Ephorie des antiquités des Cyclades

Un four/cuisinière en céramique portable d'Akrotiri, 17e s. BC (Musée Archéologique de Théra)

© Vangelis Zavos/Ministère de la culture et des sports/Direction générale des antiquités et du patrimoine culturel/Ephorie des antiquités des Cyclades

L'influence architecturale minoenne est visible dans les bâtiments à plusieurs étages d'Akrotiri, certains avec des suites de chambres à plusieurs portes, des puits de lumière et des bassins lustraux. L'eau et les déchets étaient gérés par un système complexe de canalisations et de drains. Les fouilles d'Akrotiri, dirigées par Professeur Christos Doumas puisque 1975, ont également livré des dizaines de milliers de récipients en céramique et d'autres objets en pierre, en métal et en ivoire. Même des traces de meubles en bois, de cadres de lit et de vannerie ont été conservées dans les morts-terrains volcaniques du site.

Certains trente-cinq bâtiments se dressent sous le toit moderne, séparés par un réseau de rues parfois ponctué de petites places ouvertes. Il y a des bâtiments publics somptueux tels que "Xesti 3,” où une petite offrande de bouquetin doré a été trouvée en 1999, et l'imposant "Xesti 4” avec sa façade monumentale de blocs carrés et une procession peinte de personnages masculins grandeur nature qui flanque son entrée à gradins.

Les résidences privées comprennent le «Maison de l'Ouest, qui comprend des réserves, des ateliers, une cuisine, une installation de moulin, une salle de tissage, une réserve garnie de vases en céramique, une salle de bain et deux chambres possibles magnifiquement décorées de peintures murales.

Chiens de feu ou ''plateaux à souvlaki'' à fleurons en tête de taureau, d'Akrotiri, XVIIe s. BC (Musée Archéologique de Théra)

© Vangelis Zavos/Ministère de la culture et des sports/Direction générale des antiquités et du patrimoine culturel/Ephorie des antiquités des Cyclades

Chiens de feu ou ''plateaux à souvlaki'' à fleurons en tête de taureau, d'Akrotiri, XVIIe s. BC (Musée Archéologique de Théra)

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Les sujets exotiques de certaines peintures murales et les nombreux objets importés récupérés à Akrotiri indiquent que la ville avait des liens avec le monde extérieur, y compris le continent. Grèce, Crète, autre îles du sud de la mer Égée, Chypre, Syrie et Egypte. Sa population diversifiée comprenait des commerçants, des artisans, des pêcheurs, des agriculteurs, des bergers, des prêtres, des prêtresses et probablement des fonctionnaires municipaux, dont au moins certains étaient alphabétisés, à en juger par les tablettes inscrites en Linéaire A découvertes dans «Complexe de bâtiments D.

À ce jour, aucun palais royal ou autre preuve d'un chef singulier n'a été détecté. Il manque également des traces squelettiques des habitants eux-mêmes. Cela pourrait signifier qu'ils ont pris à juste titre des événements sismiques et volcaniques antérieurs comme des signes d'une catastrophe imminente, et ont ainsi pu évacuer leur île condamnée avant son éruption cataclysmique finale.

Selon Doumas, une enquête plus approfondie à l'extérieur de la ville - en particulier vers l'ouest, où les habitants ont pu fuir contre le vent pour éviter la fumée, les cendres et les gaz nocifs - peut encore révéler des sépultures ou d'autres indices archéologiques concernant le sort ultime du peuple Akrotirien exceptionnel et mystérieusement absent.

Théra antique : la citadelle de la montagne

© Getty Images/Ideal image, ministère de la culture et des sports/Direction générale des antiquités et du patrimoine culturel/Ephorie des antiquités des Cyclades

© Getty Images/Ideal image, ministère de la culture et des sports/Direction générale des antiquités et du patrimoine culturel/Ephorie des antiquités des Cyclades

Après la grande éruption de Theran, il existe peu de preuves archéologiques des habitants de l'île pendant de nombreux siècles. Les historien Hérodote, cependant, rapporte qu'au cours de cette période, «…Theras… se préparait à chasser les colons de Lacédémone [Sparte]. Cette Théras était de la lignée de Cadmus… et… détenait le pouvoir royal de Sparte… Sur l'île maintenant appelée Thera, mais alors Calliste, il y avait des descendants de Membliarus…une phénicien…[qui avait] habité [là]…pour huit générations… C'étaient eux que Theras s'apprêtait à rejoindre… pour s'installer parmi… et non pas les chasser mais les revendiquer comme étant en fait son propre peuple.

La présence de ces grecs continentaux (Dorian) colons est bien attestée dans le 9e et 8e c. avant JC par des tombes géométriques et des poteries, qui indiquent que le nouveau centre de peuplement de l'île se trouvait maintenant sur sa côte est - sur les pentes et le sommet de la montagne Mesa Vouno, surplombant les baies de Kamari et Perissa. C'est ici qu'a été établie la ville de la géométrie à l'époque byzantine ancienne de « Thera antique ».

Thera, du nom de son fondateur mythique, est devenu un station commerciale de grande envergure, comme le montrent des centaines de pièces de monnaie excavées (6e s. avant JC) reliant la ville à Athènes et Corinthe à l'ouest, et Rhodes et Ionie (occidental Anatolie) à la est. Il a également envoyé ses propres colons lorsque, comme le rapporte Hérodote, une sécheresse de sept ans (Californie. 630 avant JC) LED Thérans naviguer vers Libye et fonder la grande ville portuaire de Cyrénaïque.

Les vases de la période géométrique sont les premières œuvres d'art de l'ancienne Théra. (Musée archéologique de Théra)

© Vangelis Zavos/Ministère de la culture et des sports/Direction générale des antiquités et du patrimoine culturel/Ephorie des antiquités des Cyclades

Les vases de la période géométrique sont les premières œuvres d'art de l'ancienne Théra. (Musée archéologique de Théra)

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Le zénith de Théra est venu à l'époque hellénistique, au cours de la 4e2e s. avant JC, lorsque Alexandre le Grand successeurs rivaux et plus tard les ptolémaïque égyptien marine exploité ses installations portuaires comme base navale stratégique. La ville fortifiée au sommet d'une montagne a été réorganisée avec un plan plus régulier de rues pavées, souvent en escalier, de riches maisons à cour sont apparues et la vie religieuse/publique a été rehaussée avec de nombreux temples, sanctuaires, gymnases, stoas doriques (passerelles à colonnades), un théâtre et/ou Maison conseil (capacité 1 500) et, à l'époque romaine, un complexe thermal.

Archéologues allemands et grecs, fouillant depuis 1895, ont déniché un place de marché centrale et centre administratif (agora) un sanctuaire majeur honorant la divinité spartiate Apollo Karneios une grande terrasse artificielle pour accueillir le festival annuel de Karneia un autre sanctuaire orné de statues et de sculptures en relief, fondé par l'amiral ptolémaïque Artémidoros de Perge et dédié principalement à Poséidon, Zeus et Apollon un sanctuaire pour les dieux égyptiens Sérapis, Isis et Anubis une grotte naturelle dédiée à Hermès et Hercule et de nombreuses habitations, dont une résidence impressionnante appartenir au commandant de la flotte ptolémaïque.

Au début de l'ère chrétienne, Théra devint le siège d'un évêché – le premier évêque fut Dioskouros (AD 324-344) – et plusieurs basiliques ou églises plus petites ont rapidement été établies, parfois à l'emplacement d'un ancien temple ou sanctuaire païen dont les pierres ont été réutilisées pour le nouveau bâtiment. Vers le 8e ou le 9e s. UN D, Thera avait décliné et a finalement été abandonnée, peut-être en partie à cause des menaces renouvelées du volcan de l'île, telles que le lourd barrage de pierre ponce enregistré comme étant tombé sur la ville en 726 après JC.

Plat de service un exemple représentatif de la poterie thérane dans les périodes géométriques et archaïques. (Musée archéologique de Théra)

© Vangelis Zavos/Ministère de la culture et des sports/Direction générale des antiquités et du patrimoine culturel/Ephorie des antiquités des Cyclades

Plat de service un exemple représentatif de la poterie thérane dans les périodes géométriques et archaïques. (Musée archéologique de Théra)

© Vangelis Zavos/Ministère de la culture et des sports/Direction générale des antiquités et du patrimoine culturel/Ephorie des antiquités des Cyclades

Figurine en argile datant du 7e s. BC, avec des couleurs étonnamment bien conservées. De la position des bras au-dessus de la tête, on pense qu'il représente une femme en deuil

© Vangelis Zavos/Ministère de la culture et des sports/Direction générale des antiquités et du patrimoine culturel/Ephorie des antiquités des Cyclades

Figurine en argile datant du 7e s. BC, avec des couleurs étonnamment bien conservées. De la position des bras au-dessus de la tête, on pense qu'il représente une femme en deuil

© Vangelis Zavos/Ministère de la culture et des sports/Direction générale des antiquités et du patrimoine culturel/Ephorie des antiquités des Cyclades

Ingérence extérieure et liberté ultime

En plus des dangers auxquels ils étaient confrontés en raison de l'activité volcanique, les Santorins étaient également en proie à des bandits maritimes et des puissances étrangères cupides. L'histoire de Santorin à l'époque médiévale et au début de l'ère moderne représente un microcosme de l'histoire plus large des îles de la mer Égée pendant cette période.

De nombreuses communautés côtières, à la recherche d'une plus grande sécurité, se sont déplacées vers l'intérieur des terres après le milieu du 7e s. Maraudage Sarrasin Les pirates (arabes/musulmans) ont pris le contrôle de la Crète au début du 9e s. et a commencé à exiger un tribut ou des « taxes » des îles des Cyclades. Au cours des siècles suivants, Santorin a eu peu d'importance politique ou militaire et a beaucoup souffert de la pauvreté.

Avec la victoire des croisés européens sur Constantinople en 1204, les Vénitiens emménagé dans la mer Égée marque Sanudo a pris Naxos en 1205 et son parent Jaccopo Barozzi a d'abord été accordé « Santorin », un nom qui rappelle l'église remarquable de Santa Irini (Aghia Irini) sur la côte de Perissa.

En tant que riches seigneurs aventuriers répartis le butin de la Quatrième croisade, un système féodal a été imposé dans les Cyclades tout comme en Europe, les routes maritimes à travers la région ont été rendues plus sûres et le commerce maritime a prospéré. A Santorin, le vin et le coton sont devenus des produits rentables. Une culture aristocratique s'est également développée. Jean IV Crispo, gouverneur du duché de Naxos (1518-1564), aurait favorisé une vie de cour somptueuse et tenté d'imiter localement la Renaissance occidentale.

Malgré ces aspirations élevées, la mer Égée restait pleine de risques. Les Santorins de la 13e au 17e s. se retrouvent de plus en plus en marge d'un champ de bataille aqueux, pris entre contestataire Byzantins, Vénitiens, génois, catholiques, Orthodoxe, Espagnols (Catalans) et Turcs. Communément entendu dans les rues et les quais des Cyclades étaient grec, italien et turc, alors que même la formulation multilingue des documents juridiques contemporains reflétait ce riche mélange de cultures.

Les pirates d'origines diverses ont également continué à constituer une menace, car ils ont attaqué à plusieurs reprises Santorin et les îles voisines de la mer Égée. Parmi eux se trouvaient les Pirates de Barbarie (d'Afrique du Nord) et l'infâme Barberousse, grand amiral de la marine ottomane, au XVIe s. Les pirates albanais, maltais et autres chrétiens – tels que Hugues Crêveliers, "l'Hercule des mers" - a défié l'hégémonie croissante des Turcs dans le 17 e s., souvent aidés par des prêtres et des moines qui leur donnaient des provisions.

François Richard, un jésuite, a enregistré à cette époque que Santorin avait de faibles ressources et souffrait de Sécheresse sevère quand l'eau de pluie ne remplissait pas les citernes taillées dans la roche des insulaires. De plus, il a noté que, pour contrer le danger des pirates, « la plupart des maisons ou des fermes des villageois, même des églises et des chapelles, sont souterraines. Ainsi, de nombreuses familles ont sur leurs toits les champs, les vignes et les jardins qu'elles cultivent. Les vins de Santorin, selon Richard, étaient exportés vers Chios, Smyrne, Chandakas (Héraklion) et Constantinople.

Vue panoramique vers l'île de Thirasia depuis les ruines du château d'Aghios Nikolaos, Oia.

Vue panoramique vers l'île de Thirasia depuis les ruines du château d'Aghios Nikolaos, Oia.

Les plus grandes villes ou les manoirs importants de Santorin ont été fortifiés par les seigneurs vénitiens de l'île avec de solides murs ressemblant à des châteaux. Ces "kastelia, " équipé de passerelles et "goulades” (tours de guet), existait à Skaros (ou Imerovigli actuel), Oia (Château d'Aghios Nikolaos ou Apanomerias), Pyrgos, Emporio et Akrotiri (Punta Castelli). Bien que fortement endommagé par le tremblement de terre de 1956, les vestiges de ces structures défensives sont encore visibles aujourd'hui. Ils se tenaient à des endroits stratégiques, difficiles à attaquer depuis la mer, et ont servi de noyaux pour une colonisation élargie pendant des périodes plus tardives et plus pacifiques. La tour de guet périphérique la mieux conservée est celle de la vénitien Bozzi famille dans l'actuelle capitale de l'île Fira.

La fortune de Santorin s'est grandement améliorée à la suite de la Guerre d'indépendance de la Grèce en 1821. Malgré des sols typiquement arides et peu de ressources en eau douce, l'agriculture et l'industrie se sont développées et la navigation commerciale a prospéré tout au long de la 19e et de bonne heure 20e c. Avant navires à vapeur voiliers éclipsés dans les en retard années 1800, Santorin possédait l'une des plus grandes flottes marchandes de la mer Égée, tandis qu'Oia était connue comme "le village des capitaines".

Le dévastateur 1956 Le tremblement de terre a gravement altéré la course ascendante de l'île, de nombreuses maisons ont été détruites, des vies ont été perdues et des moyens de subsistance ont été anéantis. Les habitants de Santorin sont de nouveau revenus à la pauvreté et à la misère. Cependant, depuis la reprise économique de la années 1970, Santorin a, avec l'aide de son histoire unique, de sa géologie époustouflante et de ses industries viticoles et touristiques en plein essor, atteint de nouveaux sommets de popularité mondiale en tant que destination de vacances.


Poterie

De nombreux pots découverts lors des fouilles archéologiques sont parfaitement conservés et retrouvés tels qu'ils ont été laissés par les personnes qui les ont utilisés. Cela a permis aux archéologues d'en apprendre beaucoup sur les traditions céramiques de l'île et sur l'utilisation des espaces dans lesquels elles ont été trouvées. La gamme de récipients en céramique récupérés est typique d'un cadre villageois : on y trouve des récipients pratiques et cérémoniels comprenant des pots de stockage, des ustensiles de cuisine, des rhyta, des lampes et des brûle-parfums. Le type et la décoration des navires montrent une influence de la Crète minoenne, mais avec une interprétation nettement locale.

L'iconographie des vases décorés de polychromie partage de nombreuses similitudes avec les fresques. Les représentations polychromes de lions, de chèvres sauvages, de dauphins et d'hirondelles sont courantes. De même que les motifs végétaux, en particulier les roseaux et les crocus.

Les navires importés, de Crète et de Grèce mycénienne, fournissent des preuves d'activités commerciales et commerciales plus lointaines.

A droite, une grande jarre à décor polychrome, représentant des dauphins nageant entre des lignes ondulées, peut-être pour donner l'impression d'un paysage marin. A gauche, un pot de rangement à décor en relief.


La cueilleuse de safran — l'une des nombreuses filles escaladant des collines pour cueillir du safran, à Xeste 3, ca. 1750 avant notre ère, un grand bâtiment public à Akrotiri, sur Thera (ou Santorin). Restauration par le peintre Thomas Baker.

Partie un dans une série d'articles sur les aspects du safran. Les photos sous le titre et ci-dessous, de peintures murales des zones fouillées de Théra (également appelée Santorin), sont tirées d'un magnifique site qui a expiré sur Internet, www.therafoundation.org.

Jusqu'où le safran est-il utilisé?

Il y a 50 000 ans, en Asie occidentale, le safran cueilli à l'état sauvage était frotté sur des pierres sacrées sur des sanctuaires au sommet d'une colline. Le soleil les a choisis et ils ont brillé. Des millénaires plus tard, le safran a donné de la couleur, rayonnante à la lueur des torches, aux peintures rupestres en Irak. Ce n'est que relativement récemment que le crocus au safran a été cultivé, l'épice appréciée comme arôme alimentaire. Avant cela, c'était une substance rituelle, un puissant médicament pour soulager la mélancolie et d'autres maux, et un colorant pour les vêtements des femmes de haute naissance. L'association du safran avec la sexualité féminine est longue et intime, référencée dans le Cantique des Cantiques, chez Homère et chez Ovide.

Le premier enregistrement pictural du safran et de la culture du safran

Où le crocus sauvage au safran est-il apparu pour la première fois ? Il existe des théories concurrentes, mais cela concerne l'Asie centrale et la Grèce. Où a-t-il été cultivé pour la première fois ? En Grèce. Le safran est le fil rouge foncé qui relie de nombreux peuples anciens, et le premier enregistrement pictural de celui-ci a été réalisé dans les Cyclades, sur l'île de Théra - plus communément appelée Santorin - à l'âge du bronze final.

Jusqu'en 1967, lorsque les fouilles du professeur Spyridon Marinatos ont commencé à le mettre au jour, l'horloge avait été arrêtée sur la colonie d'Akrotiri, sur l'île égéenne de Thera, pendant environ 3 600 ans. Les cendres volcaniques de l'éruption de Thera, le plus grand événement géologique de l'Antiquité, avaient à la fois détruit et préservé la ville, la distinguant très longtemps de l'histoire.

Un paysage fluvial, d'Akroitiri sur l'île de Théra — 1800-1700 avant notre ère

Un paysage urbain sur le port, Akrotiri. 1800-1700 avant notre ère

Dans les siècles qui ont précédé l'éruption, datée d'environ 1650 avant notre ère, Thera était un paradis entouré de dauphins, l'île la plus au sud de l'arc cycladique, à 70 miles au nord de la Crète. Bien que la culture cycladique ne soit pas tout à fait minoenne, la culture matérielle sur Thera était riche de l'influence minoenne et, par le commerce, de l'influence de l'Égypte dynastique. Lorsque la langue des Minoens, le tourmentant linéaire A, sera enfin comprise, plus sera révélé. Pour l'instant, les recherches doivent être menées sans le langage le plus ardent de l'histoire que nous puissions lire.

Une carte allemande des Cyclades et de la Crète, avec le point mort de Théra (appelée ici Santorin). Wikimedia Commons

Le Disque de Phaistos, clé du langage utilisé par les Minoens et les Therans

Grâce à la même activité géothermique qui augmenterait un jour de manière catastrophique, l'eau chaude coulait dans des tuyaux à travers les maisons à plusieurs étages d'Akrotiri, la grande ville de Théra. La ventilation était comprise, avec des puits de lumière creusés dans des blocs d'habitations. A l'époque comme aujourd'hui en Méditerranée, les produits de première nécessité étaient stockés dans de gigantesques pots en céramique – huile d'olive, céréales, figues sèches. Il y avait des bijoux complexes et caractéristiques et il y avait un parfum de coriandre, d'amandes, de bergamote et de pin. Le tissage était si fin que les vêtements pouvaient être tissés transparents puis brodés. Dans le port, du lin résiné recouvrait les coques des navires assez longues pour 30 rameurs. Il y avait des singes vervets aux tons bleus d'Égypte, de grands vases en pierre pour les lys et suffisamment de peinture pour de nombreux murs aux couleurs éclatantes et aux figures - s'il n'y avait pas eu de peinture, nous saurions très peu du reste.

Et il y avait du safran. L'espèce de crocus sauvage qui produit du safran, C. cartwrightianus, s'est principalement consacrée à une sélection à des fins de culture, C. sativus. De nombreuses espèces de crocus, dont certaines avec des associations mythologiques profondes, fleurissent à la fin de l'hiver, au printemps et à l'automne. C. cartwrightianus et C. sativus, avec leurs pétales bleu-violet, fleurissent à la fin de l'automne, une période de grande fécondité pour la vie végétale et animale en Méditerranée. Il faut environ 70 000 stigmates rouge orangé profond pour faire une livre de safran séché.

Dans le bâtiment connu sous le nom de Xeste 3, plus grand et plus décoré que tout autre excavé à Akrotiri, une chambre de fresques à deux étages - de véritables fresques, peintes sur du plâtre humide pour un lien défiant le temps - représente des femmes et des filles ramassant des fleurs de crocus au safran, les amener dans des paniers à une déesse au coussin de safran assise sur une plate-forme à trois niveaux. C'est de loin le cycle de peintures du monde antique le plus splendide et évocateur à découvrir à notre époque, et un match pour presque n'importe quelle peinture de l'antiquité préclassique. Xeste 3 était probablement un édifice public – sur un mur en pierre de taille se trouve un autel surmonté d'une paire de cornes peintes à pointes et ruisselantes de rouge et, en dessous, un bassin lustra, tous deux trop grands pour un usage domestique.

Si des rituels publics ou semi-publics étaient pratiqués ici, alors dans quel but ? Et à la propitiation de qui ? Et comment le safran était-il impliqué? Le cycle des fresques de Xeste 3 pose de nombreuses questions et répond à certaines d'entre elles de manière provocante.

La déesse sur le coussin safran À suivre.

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SOURCES CONSULTÉES DANS LA RÉDACTION DE CET ARTICLE

La Déesse Blanche, par Robert Graves

Les Masques de Dieu, Vol. 3: Mythologie Occidentale, par Joseph Campbell

Création du sacré : pistes de la biologie dans la religion primitive, par Walter Burkert

Art et religion à Théra : reconstruire une société de l'âge du bronze, par Nanno Marinatos

Thera : Pompéi de l'Egée antique, par Christos G. Doumas

Ressources Web

Safran botanique

Excellents articles pour déterminer cet aspect du safran — ne faites plus jamais une erreur de botanique sur le safran!

Peintures murales de Théra

Le meilleur et le plus complet des sites laissés sur Internet — malheureusement les photos sont minuscules.

Elatia Harris est écrivaine et éditrice consultante à Cambridge, Mass. Elle travaille le plus souvent sur des livres et des articles sur la gastronomie, le vin et les voyages. Contactez-la à elatiaharrisATgmailDOTcom ou par SMS au 617-599-7159.

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Navire bordé de flammes 2000 BC – Japon

Cet extraordinaire navire à bobines de la période du Milieu Jomon (vers 2500-1500 avant JC) avec un hauteur de 61 cm. Il a été produit par l'une des premières sociétés à occuper l'archipel japonais - les chasseurs-cueilleurs pré-alphabétisés.

La conception élaborée renforce les poignées à crête dynamique et les motifs de vagues en spirale pointant dans la même direction et ajoutant une visualisation de la forme globale du navire. La signification exacte de la conception et la fonction du navire restent cependant inconnues. Cet artefact est actuellement placé dans le Musée d'art de Clevland, Clevland Ohio.


Santorin – Fira, Les îlots Kameni et le nord de l'île – Fira : secteur sud et le Musée de la Préhistoire de Théra Musée de la Préhistoire de Théra

Musée de la PréhistoireThéra
Aux extrémités nord et sud de Chora, et à égale distance du centre, se trouvent les deux musées d'archéologie de l'île. Au sud se trouve le Musée de Théra préhistorique(ouvert de 8h à 7h30 sauf lun.), qui a ouvert ses portes en 2000 et occupe le nouveau bâtiment juste en dessous de l'angle sud-est de l'église de la Métropole. C'est une collection exceptionnelle et magnifiquement exposée, essentielle à la bonne compréhension du site préhistorique d'Akrotiri (voir p. 78 et suivantes). Les expositions sont disposées par ordre chronologique autour de trois côtés d'une cour centrale fermée. Si vous y allez tôt le matin à l'ouverture, vous aurez probablement le musée pour vous une bonne demi-heure.
Un certain nombre des pièces les plus frappantes exposées - des meubles en particulier - sont des « positifs » en plâtre tirés de l'empreinte négative dans la lave laissée par l'objet désintégré. La ville de l'âge du bronze à Akrotiri a été détruite par l'éruption volcanique de l'île, et les objets de matière organique dans ses bâtiments ont été lentement incinérés par la chaleur des cendres volcaniques emballées. La cendre a ensuite durci avec les précipitations ultérieures, portant l'impression négative exacte des objets incinérés dans sa forme, tandis que les objets eux-mêmes se sont lentement désintégrés en poussière. Les archéologues ont ainsi pu reconstituer avec précision les formes de nombreux objets domestiques, en injectant un plâtre-ciment dans l'espace négatif laissé par l'objet désintégré puis en dégageant les cendres qui l'entourent.
Aile droite: Dans la première alcôve à droite de l'entrée, suivant les rares exemples de feuilles d'olivier fossilisées(Cas 1, nos 1–6) à partir de c. 60.000 avant JC, qui sont les premiers exemples de la région méditerranéenne, sont des objets (Cas 2) de Marbrerie néolithique des Cyclades— des tasses, des lampes (pots à col), des quens et des figurines — montrant que la colonisation était déjà bien établie sur l'île au IIIe millénaire av. Les outils en obsidienne utilisés pour travailler le marbre sont également exposés. Dans Cas 3, on voit émerger les formes caractéristiques et les dessins purs de la poterie thérane au début de la période des Cyclades : des jarres à col rentré, décorées de dessins simples, confiants et abstraits. Dans la poterie des Cyclades moyennes, on commence à voir les premiers « bocaux à tétons » avec une décoration exquise d'hirondelles(n° 101, 102 et 138)-une sorte de poterie domestique décorée de symboles du cycle de retour des saisons et de la fertilité qu'elles apportent. en face, contre le mur, est un très fin, peu profond bassin en marbre– datant de c. 2200 av.
Les maquette du site d'Akrotiri offre une vue plongeante sur la petite zone de la ville fouillée jusqu'à présent : le plan des rues et des petites places, comme l'espace public triangulaire devant la Maison de l'Ouest, peut être apprécié dans leur similitude aux villages cycladiques d'aujourd'hui.
Au-delà (Cas 4) sont exposées des trouvailles de l'âge du bronze à Théra, dont les remarquables reconstitutions de Morceaux de un meuble(n° 144–45) tiré de l'empreinte négative laissée par la pièce dans les cendres volcaniques chaudes au moment de l'éruption. Le design orné des pieds de la table (qui rappelle étrangement les meubles français du XVIIIe siècle) est frappant. Sont également exposés sont intrigants articles domestiques—des lampadaires, un four de cuisson portatif, des chenets en terre cuite et des chenets en forme de bœufs, pour la cuisson de la viande sur la braise, le tout datant du XVIe siècle av. Cas 5 expose de grandes bronze vaisselle et des armes, dont un dague avec décoration dorée appliquée sur la surface. Il y a une autre reconstitution de l'impression négative laissée par un brûlé corbeille de fruits tressée. A côté, est une argile fine baignoire-précurseur à une longue tradition de tels objets au début de la Grèce.

Aile arrière, première baie : Au centre du mur du fond se trouvent trois magnifiques pithoi storge, avec des dessins différents sur leurs faces avant qui dénotent peut-être le contenu : la pousse d'orge impressionniste pour le grain stocké, le splash pour l'huile stockée, et le cercle et la croix pour le vin (ce dernier a de manière appropriée un bec à son pied). De chaque côté (Cas 6 & 7) sommes poids et mesures en plomb pour le commerce des fragments de comprimés d'inventaire dans des pots à bec verseur linéaire A et cycladique tardif. Dans Cas 8 (en face de la pithoi) une grande collection de sceau-pierres donne une indication de l'organisation et de l'étendue des contacts commerciaux que la ville avait.

Aileron arrière, deuxième baie : Dans le boîtier central se trouve une belle autel tripode en céramique à motifs de dauphins(non. 253). Le fait qu'elle ait été trouvée par Spyri don Marinatos dans l'une des chambres hautes de la Maison de l'Ouest à Akrotiri, exactement à l'endroit où se rencontrent les trajectoires de deux récits picturaux des garçons marchant portant des poissons pour l'offrande, confirme sa nature rituelle en tant que table d'offrande portable. Les expositions autour sont consacrées à fragments de peinture et exemples de pigments— des oxydes ferriques, des colorants terreux et une fritte égyptienne importée (silicate de cuivre et calcium). La maîtrise et la confiance de la ligne et de la forme, renforcées par des couleurs audacieuses, sont frappantes. Le coin est occupé par une reconstitution d'une pièce de la Maison des Dames : les peintures re de plantes de papyrus et figures féminines– vêtu de vêtements de couleur fine avec du maquillage et des bijoux. Le sentiment d'une société aisée et prospère est véhiculé par une maturité artistique et une admirable simplicité de conception : il n'y a pas d'hésitation, mais une confiance totale dans les lignes épurées et les couleurs vives.
En face, plus de rangement pithoi avec des dauphins et des lys(n° 271–72) dans des conceptions d'une beauté particulière (peut-être suggérant un usage rituel plutôt que commercial). N° 360, qui est de forme plus élégante, porte des représentations de mouettes et de dauphins d'un côté, et de chèvres et de taureaux de l'autre, images qui peuvent avoir un rapport avec les peintures murales de la pièce où elle a été trouvée.

Aile gauche : Cette zone (Cas 9) présente une magnifique gamme de Poterie thérane des XVIIe et XVIe siècles av., avec son répertoire indéfectible de décors aux motifs à la fois abstraits et floraux, hirondelles et animaux marins : de bons exemples de formes et de décors brillants sont nos. 345 et 346. notez aussi les pots de fleurs (n° 350-51) conçu de manière à empêcher le sol de se déshydrater, et une sorte de crépine, non. 357, élégamment décoré d'hirondelles en vol. notez aussi les beaux vases rituels magnifiquement modelés en forme de conques ou de têtes de sanglier. Cas 10 donne une image claire de l'étendue géographique des liens commerciaux de Théra, à travers les objets importés trouvés dans les fouilles, qui proviennent de Grèce continentale, de Crète, d'Égypte et du Moyen-Orient : notez surtout les pièces syro palestiniennes, les Pot cananéen, et la belle Égyptien, autruche-rythme cardiaque. Un tel commerce n'aurait pu être possible que dans un environnement essentiellement pacifique en Méditerranée orientale du XVIIIe au XVIe siècle av.
Dans le dernier coin (à gauche de l'entrée) la peinture frise de la Singes bleus de la Maison B a été reconstruit et « complété » à partir de dizaines de pièces fragmentaires. Une fois de plus, la gamme chromatique, et une simplicité de forme confiante, digne de Matisse, sont frappantes: il existe une gamme de poses constamment variable de cet animal souple et expressif, qui ici, comme en Egypte, peut avoir été considéré comme un animal sacré. et ministre de la divinité. Même si les singes n'étaient pas originaires de Théra, les marchands thérans les auraient vus en Afrique (la surprise de les trouver dans la peinture crétoise avait conduit Arthur Evans à restituer à tort un singe enfant dans un segment de peinture à Knossos). La dernière vitrine expose le seul objet en métal précieux trouvé à ce jour à Akrotiri : un bouquetin d'or (coulée en creux selon la méthode de la cire perdue) trouvée en 1999 à côté d'une boîte en bois, dans un coffre en argile près d'un tas de cornes de chèvre. La pièce peut avoir été une importation du Proche-Orient.


Top 10 des découvertes archéologiques grecques les plus spectaculaires de 2020

Tête du dieu grec Hermès, découverte récemment sous un trottoir d'Athènes. Crédit : Ministère grec de la Culture

Malgré les défis nombreux et variés de l'année écoulée alors que la nation et le monde luttaient contre la pandémie et toutes ses ramifications, 2020 a été une autre année record pour la Grèce dans le domaine de l'archéologie. Découvrez le top 10 des découvertes archéologiques grecques les plus spectaculaires de 2020.

Abritant certaines des découvertes les plus spectaculaires au monde, le pays a offert encore plus de trésors de son passé brillant dans les fouilles du fond d'un puits à Athènes aux artefacts trouvés sous la pierre ponce à Akrotiri sur l'île grecque de Santorin.

Alors que tous les sites archéologiques du pays ont été contraints de fermer pendant les deux périodes de verrouillage et ont subi d'énormes pertes de revenus en raison des restrictions de voyage mondiales, même lorsqu'ils étaient ouverts, l'ancienne ville grecque de Mycènes a subi un autre choc. lorsqu'un feu de forêt a ravagé le site.

Cependant, les dégâts y étaient heureusement légers, et d'importants travaux archéologiques étaient toujours en cours sur de nombreux autres sites du pays, avec de nombreuses nouvelles découvertes archéologiques grecques mises au jour.

Une autre étape importante de 2020 a été le nouveau schéma d'éclairage de l'Acropole d'Athènes, avec un éclairage LED à économie d'énergie et de nouveaux projecteurs montrant de nombreuses fonctionnalités du Parthénon avec un grand effet. Un nouvel ascenseur et des passerelles pavées ont également grandement amélioré l'accès au site emblématique.

Un autre site historique d'une importance capitale pour la Grèce est le naufrage au large de la petite île des Sporades du Nord de Peristera, offrant un tel trésor de trésors sous-marins qu'il est souvent appelé le « Parthénon des épaves » pour son importance stellaire pour la compréhension de la Grèce. 8217s passé. Ce site sous-marin a été ouvert aux plongeurs pour la première fois à l'été 2020, ceux qui préfèrent rester à terre peuvent visiter un musée voisin sur l'île voisine d'Alonnisos, qui expose des artefacts et des dioramas du site.

1. Tête grecque antique d'Hermès, une découverte archéologique stellaire sous le pavé d'Athènes

Les récents travaux de construction de la rue Aeolus à Athènes ont mis au jour des trésors archéologiques étonnants de la Grèce antique, sur lesquels le ministère de la Culture a maintenant commencé la restauration (photo du haut).

La nouvelle de la découverte récente de la tête du dieu grec Hermès, gisant depuis l'antiquité à une profondeur de seulement 1,3 mètre (4 pieds 4 pouces) sous les pieds des Athéniens alors qu'ils vaquaient à leurs occupations quotidiennes, a fait le tour du monde.

C'était peut-être la découverte la plus spectaculaire de toute cette année en raison de son emplacement, avec le trésor inestimable se trouvant juste sous le trottoir de l'artère animée d'Athènes.

2. Découverte archéologique grecque à Athènes en juillet : ancien aqueduc et artefacts mis au jour

Un artefact se démarque de tous les autres découverts cette année lors des fouilles du Pirée : une statue sans tête de la période hellénistique, découverte au fond d'un ancien puits. Crédit : Ministère grec de la Culture

Les archéologues grecs ont mis au jour un ancien aqueduc et des milliers d'objets et d'artefacts datant de l'époque hellénistique et romaine lors des fouilles pour l'extension de la ligne de métro d'Athènes au Pirée.

De nombreux objets étaient en bois et conservés dans l'eau au fond d'un puits. Les objets ménagers, y compris les meubles en bois, sont des trouvailles extrêmement inhabituelles compte tenu du matériau à base de carbone dont ils ont été faits.

Certains des artefacts encadreront l'exposition permanente qui sera installée dans la station de métro appelée « Théâtre municipal » au Pirée, qui est actuellement en construction.

Le plus important parmi tous les trésors trouvés était une exquise statue sans tête - qui a été trouvée au fond d'un ancien puits (photo ci-dessus). Les archéologues postulent que la destruction des objets peut avoir eu lieu lors de l'invasion romaine de la région.

L'exposition comprendra d'autres objets anciens, en plus de l'Hermès, ainsi qu'une copie modèle de l'aqueduc et un authentique sol en galets de l'époque classique / hellénistique qui a été trouvé lors des fouilles.

3. Trésors archéologiques de la civilisation minoenne d'Akrotiri, Santorin

Coquille de poterie exquise et autres objets trouvés sur le site d'Akrotiri. Crédit : Ministère de la Culture de Grèce

Des poteries exquises ont été découvertes à Akrotiri, l'ancienne colonie de l'île grecque de Santorin, au début de 2020.

La plupart des découvertes archéologiques grecques sur le site sont liées à la vie quotidienne des personnes qui vivaient sur l'île avant l'explosion volcanique qui a détruit la majeure partie de l'île et par la suite, la civilisation minoenne en Crète.

Un vaisseau en forme de coquillage parfaitement conservé a démontré le haut niveau de réalisation artistique de cette civilisation, dans ce qui était peut-être la découverte la plus attachante de toutes, montrant que l'art a été fait pour l'amour de l'art même sur l'île lointaine à l'époque de l'Antiquité .

Parmi des dizaines d'autres nouvelles découvertes, le ministère de la Culture a noté qu'une inscription, composée de syllabes linéaires A et d'un idéogramme, a été trouvée écrite à l'encre sur un objet qui est très probablement lié à l'utilisation d'un bâtiment, également découvert dans l'Akrotiri. creuser.

4. Tablette de malédiction découverte dans le puits d'Athènes

Partie d'une tablette de malédiction contre Pythéas, ordonnée par son adversaire dans une cour athénienne. Crédit photo : Dr. Jutta Stroszeck – Institut archéologique allemand

Montrant une autre facette de l'histoire grecque, une tablette de malédiction, montrant des imprécations contre un homme malheureux appelé Pythéas, a été déterrée au fond d'un puits dans le quartier du centre-ville d'Athènes à Kerameikos (Ceramicus) par des archéologues de l'Institut archéologique allemand d'Athènes.

Au total, trente tablettes de malédiction bien conservées datant de la période classique (il y a 2 500 ans) ont été trouvées dans un ancien puits qui a été découvert à l'origine en 2016, lorsque d'autres objets de la vie quotidienne, mais pas les tablettes, ont été trouvés. .

Les anciennes tablettes portent des malédictions gravées que les citoyens athéniens paieraient pour les avoir faites contre d'autres personnes, une pratique relativement courante dans la Grèce antique.

5. Huit tombes découvertes à Ilia, près d'Olympie en septembre

L'urne en bronze trouvée à Ilia, en Grèce, en septembre 2020. Crédit : Ministère grec de la Culture

Quatre de ces sépultures rectangulaires à Ilia, toutes bordées de rochers, et trois conteneurs funéraires extrêmement grands, appelés pithoi, ont été trouvés sur le site, ainsi qu'un cercueil individuel recouvert de carreaux de céramique et une stèle funéraire en marbre.

À l'intérieur de l'un des pithoi, qui étaient si grands qu'ils étaient souvent utilisés comme cercueils eux-mêmes, les archéologues ont découvert une urne en bronze richement décorée, ainsi que sa base

L'urne présente un motif floral sur ses poignées et des têtes de lion remplissent l'espace entre ses poignées et son rebord. Un miroir en bronze avec un relief a également été retrouvé dans le conteneur funéraire.

6. De nouvelles découvertes, des restes découverts dans la grotte de Theopetra

Grotte de Théopetra. Crédit : 3kala/Wikimedia Commons

La grotte de Théopetra en Thessalie, en Grèce centrale, s'est formée au Crétacé supérieur, 137 000 000 à 65 000 000 ans avant l'heure actuelle. La grotte qui a été créée dans le calcaire y est habitée depuis le Paléolithique moyen, et de nouvelles découvertes donnent un nouvel aperçu de la vie de ces premiers peuples.

Selon les archéologues, la grotte est probablement le lieu de la plus ancienne construction humaine sur terre, car les découvertes indiquent que l'abri a été habité il y a 130 000 ans.

Les habitants néolithiques de la grotte mangeaient du blé et cultivaient de l'orge, des olives, des lentilles et des poires sauvages, entre autres. Ils mangeaient de la viande, principalement de moutons et de chèvres domestiqués (qui représentent 60 pour cent des os trouvés), et élevaient également du bétail, des porcs et au moins un chien.

Environ 11% des ossements trouvés dans la grotte appartiennent à des cerfs, des sangliers, des ours, des lièvres, des chats sauvages et des blaireaux, qui ont tous été chassés. Les os d'un ours, par exemple, portent encore étonnamment des marques de couteau.

La communauté fabriquait également ses propres bijoux, perçant des trous dans des dents et des coquillages ressemblant à des cerfs de la rivière voisine. Des restes de cire d'abeille ont également été trouvés dans la communauté. Les découvertes les plus récentes montrent qu'environ 43 personnes vivaient dans la grotte de Théopetra à l'époque néolithique.

7. Le crâne de l'ère byzantine montre des signes de chirurgie complexe

Crâne montrant des signes de chirurgie complexe du IVe au VIIe siècle après J.-C., une découverte archéologique grecque unique. Crédit : AMNA

Un crâne de l'ère proto-byzantine qui a été découvert par des anthropologues dans la région de Paliokastro sur l'île de Thasos montre des signes de chirurgie compliquée, dans l'un des exemples les plus choquants de ce qui a été découvert cette année dans toute l'archéologie grecque.

Le crâne, qui date du début de la période byzantine (du IVe au VIIe siècle après J.-C.), porte des traces d'opérations chirurgicales "incroyablement complexes", selon le chercheur Anagnostis Agelarakis, Ph.D., qui enseigne à l'Université d'Adeplhi.

La découverte a été faite par une équipe de recherche de l'Université Adelphi dirigée par Agelarakis. Au total, dix squelettes, de quatre femmes et six hommes, ont été trouvés et étudiés. Il s'agit probablement de personnes de statut social élevé.

« Selon leurs caractéristiques squelettiques et anatomiques, les hommes et les femmes menaient une vie physiquement exigeante » Les cas de traumatismes très graves subis par les hommes et les femmes avaient été traités chirurgicalement ou orthopédiquement par un médecin/chirurgien très expérimenté ayant une grande formation en traumatologie. Nous pensons qu'il s'agissait d'un médecin militaire », indique le rapport.

8. Bâtiment du VIe siècle av. J.-C. découvert à Épidaure

Le bâtiment du VIe siècle av. Crédit : Ministère grec de la Culture

Des fouilles archéologiques menées en juillet 2020 ont révélé les restes d'un temple encore plus ancien trouvé dans le sanctuaire d'Asclépios, le dieu de la médecine, à proximité du Tholos sur le site antique d'Épidaure, à l'extérieur d'Athènes.

Le bâtiment partiellement excavé, qui date d'environ 600 avant JC, se compose d'un rez-de-chaussée avec une colonnade primitive et d'un sous-sol souterrain creusé dans la roche en dessous. Le sol est une mosaïque de galets intacte, qui est l'un des exemples les mieux conservés de ce type de sol rare à avoir survécu à cette époque.

La découverte est également considérée comme importante car elle est antérieure à l'impressionnant bâtiment Tholos au même endroit, dont le propre sous-sol servait de résidence chthonienne à Asclépios, et qui a remplacé la structure nouvellement découverte après le IVe siècle av.

Cela montre que le culte d'Asclépios à Epidaure a commencé beaucoup plus tôt qu'on ne le pensait auparavant et avait les mêmes caractéristiques chthoniennes, tout en modifiant ce que l'on sait de l'histoire de la région en général.

9. D'innombrables inscriptions et artefacts trouvés sur Vryokastraki

Crédit : Ministère grec de la Culture

Les archéologues du département d'archéologie de l'Université de Thessalie ont découvert cet été des artefacts encore plus importants sur Vryokastraki, le petit îlot rocheux près de l'île grecque de Kythnos, qui abritait autrefois une ville importante au début de la période byzantine.

Des céramiques, des bijoux et des figurines féminines bien conservés ont été découverts dans le sanctuaire, ce qui a amené les experts à croire qu'il y avait là un culte important pour une divinité féminine.

Les découvertes, publiées récemment dans une annonce du ministère grec de la Culture, comprennent également de nombreux vestiges épigraphiques qui détaillent l'histoire de l'île, qui a été continuellement habitée du 12ème siècle avant JC jusqu'au 7ème siècle après JC.

L'une des inscriptions, considérée comme "très importante" par les érudits, décrit un pirate nommé Glafketis qui a pris le contrôle de Kythnos au 4ème siècle avant JC.

Selon l'artefact récemment découvert, Glafketis avait le soutien des Macédoniens, mais a finalement été chassé du pouvoir par les Athéniens.

10. La plus ancienne découverte archéologique grecque de 2020 : des arbres pétrifiés de dix-huit millions d'années à Lesbos

La plus ancienne découverte archéologique grecque de 2020. Crédit : AMNA

Enfin, dans une découverte qui est bien antérieure à l'histoire de l'humanité mais qui est néanmoins tout aussi fascinante, quatorze arbres pétrifiés ont été trouvés à la suite de fouilles de tuyaux de drainage des eaux de pluie dans une zone proche de Sigri et dans la région de la forêt pétrifiée de l'île de Lesbos cette année.

La zone a été déclarée monument naturel protégé en 1985, mais les arbres supplémentaires qui ont été trouvés cette année étaient extrêmement vieux, datant d'il y a 18 millions d'années.

Les arbres ont été tués par les explosions de gaz des explosions volcaniques puis recouverts de cendres. De fortes pluies abondantes ont ensuite inondé la région, emportant à la fois les cendres et des sections de troncs d'arbres. Les coulées de boue géantes ont bloqué les vallées, et les troncs d'arbres se sont empilés en couches successives, où ils se sont fossilisés.

Le professeur Nikos Zouros, directeur du musée de la forêt pétrifiée de Sigri a déclaré à propos de la découverte de l'été 2020 : "Les troncs étaient dans un très bon état de conservation" ce sont des rondins impressionnants posés sur des strates successives, les unes au-dessus des autres. 8221


L'âge du bronze moyen sur le continent (c. 2000–1550)

Le continent a été à nouveau perturbé vers 2000 avant JC avec de nouveaux niveaux apparaissant sur des sites tels que Lerne dans l'Argolide et Eutresis en Béotie. Certains chercheurs voient une intrusion du nord des « Indo-européens », mais c'est un sujet difficile et déroutant. Certaines poteries faites à la main peuvent avoir des affinités avec les Balkans, et il existe à quelques endroits des articles imprimés à la ficelle qui ressemblent à certains égards à la poterie de la région de la mer Noire. En tout cas, les nouveaux venus étaient apparemment des pasteurs. Bien qu'ils ne soient pas riches, ils ont peut-être été l'une des sources de l'apparition du cheval en Grèce, un fait établi avant la période de la tombe du puits. De nombreux érudits considèrent cette vague, qui a couvert la majeure partie de la Grèce, comme représentant «l'avènement des Grecs», d'autres considèrent la langue grecque comme un riche amalgame formé à l'intérieur des limites de la Grèce et non imposé de l'extérieur. Une nouvelle poterie est apparue sur le continent : une classe de céramiques grises brunies, faites au tour, avec des formes angulaires pointues copiées sur celles des vases en métal. Les surfaces grises polies de cette vaisselle «minyenne» (comme elle a été nommée par Schliemann d'après les habitants légendaires d'Orchomenus en Grèce centrale, où il l'a découverte pour la première fois) semblent vouloir imiter l'argent plus tard, certaines pièces étaient colorées en rouge ou jaune . Après un certain temps, des poteries « peintes mates » sont également apparues, toujours avec des motifs linéaires simples sur un fond clair. La traditionnelle « maison longue », souvent absidale, était la forme architecturale privilégiée à la fin de la période, certains villages étaient murés.

Le niveau de réalisation culturelle semble faible, et peu de métal a circulé au début. Les nouveaux arrivants ont rapidement développé des liens avec les îles et la Crète, ils ont importé des vases crétois, et certains vases locaux montrent des navires continentaux. Des poteries peintes en Minyan et Matt ont été trouvées dans les îles les plus proches et même jusqu'en Crète et sur la côte anatolienne. Les sépultures sont passées d'inhumations uniques à de plus grandes chambres « familiales » à Eleusis en Attique et sur les deux côtes de Messénie, dans certaines parties de l'Argolide, et à Marathon, un nouveau type de sépulture multiple est apparu, avec des cistes individuelles (chambres funéraires) ou pithoi ( grandes jarres en terre cuite), l'ensemble étant recouvert d'un seul monticule. Ces sépultures de tumulus, qui étaient déjà apparues plus tôt à Leucas dans la mer Ionienne, peuvent refléter la pratique balkanique. En Messénie, une ruche de la fin de l'âge du bronze, ou tholos, a été découpée dans le monticule le plus ancien comme si ce lieu de sépulture était spécial. À la fin du XVIIe siècle, les nouveaux venus avaient pris toute leur place sur une scène internationale naissante et devaient toujours être en relation privilégiée avec les îles des Cyclades, la Crète et, probablement, Troie. Des couteaux en bronze et des ornements en or ont été trouvés avec certaines sépultures et, à l'époque des tombes du puits de Mycènes au 16ème siècle, un style luxuriant d'orfèvrerie indigène avait été créé.


Histoire de l'art-Objets

Culture qui fut la première culture du Paléolithique supérieur ou supérieur en Europe.

Titre : La Grotte Chauvet aussi appelée Chauvet-Pont-d'Arc

Era/Date : L'art est daté de manière fiable entre c. 33 000 et c. 30 000. Il a des liens avec les époques aurignacienne et gravettienne.

Médium/Matériaux : Ils fabriquaient de la peinture noire à partir de charbon ou de dioxyde de manganèse. La peinture rouge était faite d'hématite. Les deux peintures ont été appliquées sur les rochers à l'aide de pinceaux, de doigts, de morceaux de charbon de bois comme crayons ou de moignons. De la peinture était aussi parfois pulvérisée contre les murs à l'aide de tubes. Le raclage des murs était également une technique utilisée.

Taille : Les tailles des peintures varient, mais elles remplissent les côtés des murs à l'intérieur de la grotte.

Localisation d'origine : Une grotte paléolithique située près de Vallon-Pont-d'Arc en Ardèche dans le sud de la France.

Il y a plus de 100 peintures à l'intérieur de la grotte. Les peintures vont des points rouges, des empreintes de mains et plus de 420 représentations animales. Ce qui rend les peintures d'animaux uniques, c'est que la majorité des animaux n'ont pas été chassés, ce qui est unique car après l'ère gravettienne la peinture d'animaux n'était que des animaux de proie.
En plus de cela, les peuples paléolithiques croyaient en un chamanisme dans lequel l'art et la chasse aux animaux jouaient un rôle important.


Malgré la pandémie, les archéologues ont travaillé discrètement sur des sites à travers la Grèce, faisant des découvertes extraordinaires.

Malgré les interdictions de voyager et les mesures de sécurité, l'archéologie en Grèce a connu une année record en 2020, mettant au jour un éventail de découvertes fascinantes à travers le pays.

Même si la pandémie de Covid-19 en cours a réduit le tourisme à l'étranger l'année dernière à un léger filet, de nombreux sites archéologiques à travers la Grèce avaient encore des visiteurs quotidiens.

Les équipes archéologiques ont continué avec des équipages réduits, réduisant leurs efforts mais faisant néanmoins un éventail surprenant de découvertes passionnantes.

Dans certains cas, le manque de visiteurs s'est avéré une bénédiction, permettant aux chercheurs de se pencher sur des sites populaires qui, autrement, accueilleraient des foules de touristes. Pendant ce temps, les projets de construction à Athènes se sont également poursuivis, conduisant à un certain nombre de découvertes inattendues.

Cette liste, loin d'être exhaustive, explore dix des découvertes archéologiques les plus importantes signalés au cours des derniers mois lorsque la propagation de Covid’ à travers le monde a attiré notre attention ailleurs.

La grotte de Theopetra en Thessalie est un site visitable, célèbre pour un ensemble d'empreintes de pas de Néandertal préservées et d'autres vestiges d'une longue période d'habitation préhistorique.

La grotte de Theopetra en Thessalie est un site visitable, célèbre pour un ensemble d'empreintes de pas de Néandertal préservées et d'autres vestiges d'une longue période d'habitation préhistorique.

1. Grotte de Théopetra, Thessalie

De nouvelles preuves montrent que les Grecs de l'âge de pierre mangeaient plus sainement que de nombreux humains modernes

La grotte de Théopetra en Thessalie, dans le centre de la Grèce, est un site extrêmement important qui a été continuellement occupé par les humains pendant 130 000 ans. Célèbre pour les empreintes fossilisées d'un groupe de jeunes Néandertaliens et l'une des plus anciennes constructions humaines connues - un mur vieux de 23 000 ans - les fouilles de Théopetra ont également révélé les restes bien conservés d'une jeune femme, bien nommée Avgi ('Dawn' ) qui a vécu dans la grotte vers 7000 avant JC, pendant la période mésolithique.

En 2020, l'archéologue préhistorique Nina Kyparissi-Apostolika, qui a dirigé les fouilles de la grotte de 1987 à 2007, a présenté les résultats d'une analyse de découvertes récentes, qui ont révélé d'autres indices sur le mode de vie et le régime alimentaire des habitants néolithiques ultérieurs de la grotte.

Une étude des ossements de 43 personnes qui vivaient dans la grotte au cours de cette période montre qu'il s'agissait d'un groupe en bonne santé, subsistant avec un régime composé de blé, d'orge, d'olives et de légumineuses - des aliments de base du régime méditerranéen traditionnel que nous connaissons tous aujourd'hui. Une quantité modérée de viande provenant d'un mélange d'animaux domestiques et sauvages a également été consommée, notamment du sanglier - une espèce de gros gibier qui erre encore dans la campagne grecque.

Il a également été constaté que les moutons et les chèvres domestiqués représentaient environ 60 pour cent des ossements d'animaux sur le site et étaient probablement conservés pour leurs sous-produits de laine et de lait en plus de leur viande. D'autres preuves suggèrent que les habitants de la grotte gardaient également du bétail, des porcs et au moins un chien, peut-être comme compagnon pour la chasse et l'élevage.

Les fouilles d'Akrotiri ont mis au jour une colonie avec une disposition sophistiquée surnommée "Grèce Pompéi" en raison de son haut niveau de conservation

Les fouilles d'Akrotiri ont mis au jour une colonie avec une disposition sophistiquée surnommée "Grèce Pompéi" en raison de son haut niveau de conservation

2. Akrotiri, Santorin (Théra)

De nouvelles trouvailles spectaculaires découvertes à Pompéi dans la Grèce des années 8221

La position stratégique de Santorin sur les routes maritimes entre le sud des Cyclades, la Crète et l'île riche en cuivre de Chypre lui a permis de devenir un important centre de commerce à l'âge du bronze moyen (ou au Minoan moyen, 2160-1600 av.

Début 2020, le professeur Christos Doumas a rendu compte de récentes découvertes archéologiques faites lors de fouilles dans la célèbre colonie d'Akrotiri dans le sud de l'île.

Parmi les trouvailles à l'intérieur d'un bâtiment connu sous le nom de « Maison de Thrania » (« Maison des bancs ») - très probablement un bâtiment public ou communal - se trouvaient deux grandes haches à deux têtes (Pelekys diplous ou labry) faits de plaques de bronze finement ouvragées, ce sont des artefacts emblématiques de la culture et de la religion minoennes en Crète et dans le sud de la mer Égée.

On a également trouvé un grand nombre de récipients en céramique miniatures, peut-être utilisés comme gobelets lors de rituels de groupe, d'autres objets en bronze et des fragments de bijoux, dont une petite perle de cristal de roche sculptée en forme de bouclier en forme de huit.

Plus remarquable encore, l'équipe a découvert une inscription de Linear A, un système d'écriture encore non déchiffré utilisé par les Minoens, sur un fragment de ce qui aurait été une construction en bois, peut-être une boîte ou un coffre. Ces découvertes jettent plus de lumière sur la vie des habitants de la ville de l'âge du bronze avant l'éruption de Théran en 1628 avant JC, l'une des éruptions volcaniques les plus importantes et les plus catastrophiques de l'histoire de la Méditerranée.

Depuis le début des premières fouilles en 1967, le site, souvent appelé le « Minoan Pompéi », a révélé des milliers d'artefacts magnifiquement préservés, dont beaucoup sont exposés au musée de la préhistoire de Théra. Des fresques accrocheuses et des meubles en bois entiers, conservés pendant trois millénaires et demi dans les cendres volcaniques, présentent certaines des images les plus emblématiques de l'art et de la culture égéenne de l'âge du bronze.

Une vue aérienne du site archéologique de Despotiko, qui se dotera bientôt d'un réseau de sentiers touristiques.

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Une vue aérienne du site archéologique de Despotiko, qui se dotera bientôt d'un réseau de sentiers touristiques.

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Certaines parties du temple d'Apollon sur Despotiko ont été restaurées, donnant aux visiteurs une idée de la hauteur de la structure autrefois grandiose.

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Des parties du temple d'Apollon sur Despotiko ont été restaurées, donnant aux visiteurs une idée de la hauteur de la structure autrefois grandiose.

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3. Despotiko, Cyclades

De nouveaux bâtiments découverts au sanctuaire d'Apollon sur l'autre Delos

Les fouilles à échelle réduite de 2020 sur l'île inhabitée de Despotiko dans les Cyclades centrales, sous la direction vigilante du Dr Yiannos Kouragios, ont mis au jour les restes d'autres bâtiments du sanctuaire, célèbre pour son impressionnant temple archaïque tardif du 7ème siècle avant JC.

Deux nouveaux bâtiments ont été découverts dans le sanctuaire lui-même, portant le nombre total de structures à 29, tandis que huit autres ont été trouvés sur l'îlot voisin de Tsimidiri, autrefois relié à Despotiko dans l'Antiquité par un isthme étroit, portant le nombre total à dix. . Tous sont de grandes structures aux fondations solides et font partie d'un vaste complexe religieux dédié au dieu Apollon, mentionné par les écrivains anciens Pline l'Ancien et Strabon.

Plus d'artefacts en céramique ont été trouvés sur Tsmidiri, y compris de grandes quantités de conteneurs de stockage décorés (pithoi), incitant Kouragios à croire que les bâtiments y fonctionnaient comme des entrepôts à l'entrée du port.

Une grande partie de l'attention de cette dernière saison, cependant, s'est concentrée sur les travaux de restauration du temple, y compris son fronton décoratif, et la grande salle de fête cérémonielle (hésitation). Après 22 ans de fouilles, l'Ephorie des Antiquités des Cyclades se prépare désormais à accueillir des visiteurs dans un avenir pas si lointain, en créant un musée à ciel ouvert dans la même veine que le site de Délos tout proche, un autre incontournable pour les visiteurs aux Cyclades.

Une vue aérienne du sanctuaire d'Asclépios à Epidaure. Le Tholos est le bâtiment rond en bas à droite.

Une vue aérienne du sanctuaire d'Asclépios à Epidaure. Le Tholos est le bâtiment rond en bas à droite.

4. Epidaure, Péloponnèse

Le mystérieux Tholos du sanctuaire d'Asclépios révèle des secrets plus profonds

Le théâtre antique d'Épidaure, dans l'est du Péloponnèse, attire des milliers de visiteurs chaque été, mais le théâtre n'est qu'une partie d'un vaste complexe de monuments qui forment le sanctuaire d'Asclépios, dieu de la guérison, de la vérité et de la prophétie.

Capitalisant sur le nombre réduit de visiteurs, des fouilles en juillet 2020, sous la direction du professeur émérite Vassilis Lambrinoudakis, ont mis au jour les restes d'un bâtiment sous le Tholos du 4ème siècle avant JC, le mystérieux bâtiment circulaire à côté du temple d'Asclépios connu pour son labyrinthe souterrain .

Le bâtiment jusqu'alors inconnu, datant du 6ème siècle avant JC, est de plan rectangulaire, avec un sol en mosaïque de galets et un péristyle (ou colonnade) de colonnes en bois. Des traces d'un escalier menant du sous-sol ont également été trouvées.

Lambrinoudakis et son équipe croient maintenant que le culte d'Asclépios, où les suppliants venaient de tout le monde antique pour être guéris de leurs maladies, a commencé beaucoup plus tôt au sanctuaire qu'on ne le pensait initialement, peu après la fin du VIIe siècle av. Au fil du temps, l'ancien bâtiment a été démoli pour faire place au Tholos, qui servait de tombeau à Asclépios, célèbre décrit par le voyageur du IIe siècle après JC Pausanias.

L'inscription récemment découverte du nom Peisandridas semble confirmer les anciens récits de la fondation de Tanea par des prisonniers de guerre troyens.

&copie Ministère grec de la Culture

L'inscription récemment découverte du nom Peisandridas semble confirmer les anciens récits de la fondation de Tanea par des prisonniers de guerre troyens.

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5. Tanea, Corinthe

Une inscription récemment découverte donne du poids à une ancienne légende sur cette ville autrefois puissante

Les fouilles de l'ancienne Tanea ont connu une autre saison exceptionnelle en 2020, avec d'autres découvertes dans les zones du grand complexe de bains et du quartier commercial. Les travaux autour du village moderne de Chiliomondi, à environ 15 km au sud-est de Corinthe, ont commencé en 2013 sous la direction de l'archéologue Dr Elena Korka, mais des artefacts dispersés, y compris le célèbre Kouros archaïque de Tenea, maintenant dans la Glyptothèque de Munich, en Allemagne, ont été trouvé dans la région depuis au moins le milieu du 19e siècle.

La ville légendaire aurait été fondée par des prisonniers de guerre troyens de l'île de Ténédos dans le nord-est de la mer Égée qui ont été ramenés en Grèce par Agamemnon, et est mentionnée dans de nombreux mythes grecs, y compris l'histoire d' Odipe.

La preuve de son existence est finalement arrivée en 2018 à la suite de la découverte des vestiges d'un lotissement avec des murs soigneusement construits, des sols en marbre et un nombre important de tombes richement ornées de pièces de monnaie, de vases et de bijoux datant des périodes archaïque et hellénistique ultérieure. .

Les travaux de l'été dernier ont permis de découvrir deux inscriptions, l'une sur une base de statue du IVe siècle avant JC portant le nom de Peisandridas, que l'écrivain ancien Pindare décrit comme l'ancêtre des Peisandrids, la famille hégémonique de Ténédos. Il s'agit de la première preuve tangible découverte d'un lien direct entre la ville de Tanea dans le Péloponnèse et l'île de Ténédos, donnant du poids aux anciennes descriptions de sa fondation par des chevaux de Troie captifs.

Deux petits trésors de pièces de monnaie ont également été découverts dans les bains, datant des 4e et 5e siècles après JC, une indication supplémentaire de la longue histoire de la colonisation de la ville de l'archaïque au début de la période byzantine.

L'île de Rineia - protégée par la loi du développement touristique - cache probablement de nombreux autres artefacts anciens à découvrir

L'île de Rineia - protégée par la loi du développement touristique - cache probablement de nombreux autres artefacts anciens à découvrir

6. Rineia, Cyclades

Cartographie de la mystérieuse île cycladique de Rineia, Delos’ “sœur jumelle”

En cette ère de pandémie et de quarantaine, les récents travaux sur l'île de Rineia ont une résonance particulière. Utilisé comme site de quarantaine lors d'épidémies périodiques de peste et de choléra jusqu'à la fin du XIXe et au début du XXe siècle - le poète grec alexandrin Constantin Cavafy y a passé deux jours lors de son premier voyage en Grèce en 1901 - dans l'Antiquité, l'île a servi à la fois de lieu de naissance et de nécropole pour l'île sacrée voisine de Délos, le site du sanctuaire d'Apollon.

Avec Rineia légendaire comme lieu de naissance de la sœur jumelle d'Apollon, Artémis, les recherches archéologiques sur l'île ont commencé il y a plus de 120 ans en 1898, et se sont concentrées sur l'enregistrement des restes de surface visibles de nombreuses structures funéraires et figures de marbre, y compris le célèbre sarcophage de la Tertia romaine. Oraria et la sculpture du Grand Lion.

Les investigations de l'été dernier sous la direction de l'Éphorie des Antiquités des Cyclades ont impliqué une étude de surface intensive qui a révélé une série de découvertes nouvelles et importantes, parmi lesquelles de grands fragments de sculptures, les vestiges architecturaux d'anciennes fermes, une route inconnue auparavant et l'emplacement probable d'un temple. Les chercheurs ont également trouvé des vestiges de structures plus modernes, notamment des fermes et des chapelles byzantines et post-byzantines.

L'île est célèbre dans le livre trois de Thucydide, où il décrit les Athéniens effectuant un «nettoyage rituel» de Délos pendant l'hiver 426/5 av. que « personne ne doit mourir ni naître [à Délos], mais les mourants et les femmes sur le point d'accoucher doivent être transportés à Rineia ».

Le chef d'Hermès a récemment été découvert lors de travaux de construction à seulement 1,5 m en dessous de la rue animée Aiolou, dans le centre d'Athènes

&copie Ministère grec de la Culture

Le chef d'Hermès a récemment été découvert lors de travaux de construction à seulement 1,5 m en dessous de la rue animée Aiolou, dans le centre d'Athènes

&copie Ministère grec de la Culture

7. Rue Aiolou, Athènes

Un ancien buste d'Hermès découvert sous une artère animée du centre-ville d'Athènes

La tête bien conservée d'une statue représentant le dieu Hermès a été découverte en novembre dernier lors de travaux de construction dans la rue Aiolou à la mode dans le centre d'Athènes, à seulement 1,3 m sous le niveau de la rue.

La tête aurait fait partie d'un stelai ou hermaic herma (littéralement « tas de pierres »), l'une des nombreuses statues similaires qui servaient de repères routiers ou d'indicateurs d'espaces publics ou privés importants dans l'Athènes antique. Les fidèles ont également placé ces statues cultes, souvent avec une section inférieure carrée et des organes génitaux masculins, à la croisée des chemins dans l'espoir d'invoquer la protection d'Hermès lors de leurs voyages.

Cet exemple particulier a été utilisé comme matériau de construction commun, trouvé construit dans un mur pour soutenir une conduite d'eau moderne, une fin humiliante pour la sculpture autrefois sacrée et rappelant la tristement célèbre "mutilation des hermes" au printemps de 415 avant JC. Cet acte sacrilège, effectué avant le départ de la flotte athénienne lors de l'expédition sicilienne vouée à l'échec pendant la guerre du Péloponnèse (431-404 av.

Sur la base de son style, le buste nouvellement trouvé date de la fin du 4ème ou du début du 3ème siècle avant JC et ressemble au type d'Hermès Propylaios barbu célèbrement sculpté par Alcamène, considéré par beaucoup comme l'un des meilleurs sculpteurs de la Grèce antique. . Sa mise au jour est un autre rappel opportun qu'Athènes regorge encore de trésors archéologiques cachés qui attendent d'être découverts.

Seulement deux des découvertes récemment découvertes lors des travaux d'extension du métro d'Athènes au Pirée

Seulement deux des découvertes récemment découvertes lors des travaux d'extension du métro d'Athènes au Pirée

8. Le Pirée, Athènes

Un ancien aqueduc découvert lors des travaux du métro d'Athènes

Des fouilles à grande échelle au cours des travaux de construction en cours pour prolonger la ligne de métro d'Athènes jusqu'au Pirée ont mis au jour les vestiges d'un ancien aqueduc et un trésor d'artefacts rares de l'époque hellénistique et romaine.

L'enquête sur les vestiges de l'aqueduc fournit des indices importants sur le système d'approvisionnement en eau de la ville, qui amenait de l'eau au Pirée depuis la colline d'Ardittos le long des longs murs qui protégeaient la route reliant la ville et son port. Les sections de l'aqueduc actuellement étudiées ont été utilisées du IIe au Ve siècle après J.-C., de l'époque de l'empereur Hadrien aux invasions gothiques.

Les travaux de construction ont également conduit à la découverte d'un magnifique sol en mosaïque de galets et d'un certain nombre d'anciens puits contenant quelque 4 000 artefacts bien conservés trouvés enfouis dans des dépôts boueux mous sous la nappe phréatique. Parmi eux se trouvent 1 300 objets en bois rares, y compris des articles ménagers de tous les jours, des meubles, des ustensiles et des outils, formant la plus grande collection d'objets en bois du monde classique jamais découverts en Grèce.

L'une des trouvailles les plus rares était une statue en bois sans tête du dieu Hermès, datée de la période hellénistique, peut-être jetée dans un puits lors du sac d'Athènes par le général romain Sylla en 86 av. Ces fouilles, sous la direction de Giorgos Peppas, montrent comment les travaux de construction à grande échelle et les recherches archéologiques délicates peuvent aller de pair.

L'année dernière, les artefacts ont été déplacés dans un atelier du Pirée où l'équipe archéologique continue de travailler pour les identifier, les enregistrer et les conserver pour une exposition prévue à la station de métro du Théâtre municipal du Pirée. Les visiteurs peuvent observer les archéologues au travail depuis des lofts suspendus.

Une amphore est récupérée sur une épave de l'époque romaine au large de Kasos

© F. Kvalo / Institut de recherche historique • Fondation nationale de recherche hellénique

Une amphore est récupérée sur une épave de l'époque romaine au large de Kasos

© F. Kvalo / Institut de recherche historique • Fondation nationale de recherche hellénique

9. Kasos, Dodécanèse

Une épave de l'ère romaine donne un aperçu des anciennes routes commerciales maritimes

Le monde de l'archéologie sous-marine ne manque jamais de fasciner et d'exciter l'imagination populaire, et les mers autour de la Grèce abritent certaines des découvertes les plus étonnantes de l'histoire de la discipline. L'épave d'Anticythère datant du 1er siècle avant JC, célèbre pour sa cargaison de statues en bronze et en marbre, et les restes d'un mécanisme que beaucoup considèrent comme le plus ancien ordinateur analogique connu est le plus important d'entre eux.

L'excavation sous-marine d'une autre épave de l'époque romaine, cette fois au large de l'île de Kasos dans le sud de la mer Égée et datant du IIe ou IIIe siècle de notre ère, a révélé une importante cargaison de jarres de stockage (amphores), principalement des types fabriqués au Guadalquivir en Espagne et en Tunisie. Kasos, l'île la plus méridionale de la mer Égée, se trouve au carrefour de la navigation entre la Crète et le Dodécanèse, et le co-chef de l'expédition Xanthis Argyris pense que les navires contenaient de l'huile d'olive, du vin et peut-être une sauce de poisson très prisée (garum) à destination de l'île de Rhodes et des ports le long des côtes de l'Asie Mineure.

Cette dernière expédition fait partie d'un projet de recherche de trois ans (2019-2021) visant à explorer les fonds marins au large de Kasos. Sous l'égide de l'Ephorate of Underwater Antiquities en collaboration avec l'Institut de recherche historique de la National Hellenic Research Foundation, une équipe de 23 spécialistes a réalisé une centaine de plongées en septembre et octobre de l'année dernière, totalisant plus de 200 heures sous l'eau. On espère que les recherches se poursuivront dans la région cette année, y compris une étude complète utilisant un équipement de télédétection de pointe pour localiser les autres sites d'intérêt.

Jusqu'à présent, l'équipe a découvert cinq sites d'épaves historiques, dont deux des IVe et Ier siècles av. de l'Indépendance dans les années 1820.

Une partie d'un crâne humain datant du début de la période byzantine trouvée sur l'île de Thasos et qui montre des signes évidents de techniques chirurgicales sophistiquées Une partie d'un crâne humain datant du début de la période byzantine trouvée sur l'île de Thasos et qui montre des signes clairs de techniques chirurgicales sophistiquées

10. Thasos, nord de la mer Égée

Un crâne byzantin ancien sur l'île de Thasos montre des signes de chirurgie complexe

Une analyse récente de restes humains trouvés sur l'île de Thasos dans le nord de la mer Égée a remis en question la façon dont les anthropologues comprennent le développement d'interventions chirurgicales complexes au début de la période byzantine. Un total de dix squelettes ont été exhumés d'un cimetière paléochrétien dans la région de Paliokastro, comprenant quatre femmes et six hommes, tous portant des signes évidents de traumatismes physiques importants.

Les chercheurs pensent que les individus, qui ont vécu entre le IVe et le VIIe siècle après JC, étaient d'un statut social élevé en raison de l'emplacement et de l'architecture de leur lieu de sépulture. Le chercheur principal, le Dr Anagnostis Agelarakis, pense que les hommes étaient soit des archers à cheval (equites sagitarii) ou des cavaliers lourds (cataphractii), des unités d'élite de l'armée romaine tardive, et les femmes étaient apparentées, peut-être en tant qu'épouses. Tous portent les signes d'un traumatisme aigu et ont été traités chirurgicalement ou orthopédiquement par un médecin expérimenté.

L'un des crânes masculins en particulier a attiré l'attention de l'équipe, portant les signes évidents d'une intervention chirurgicale délicate et très dangereuse connue sous le nom de trépanation (du grec trypanon, littéralement « foreur »). Cette procédure consistait à percer deux petits trous dans le crâne, très probablement pour tenter de soulager la pression exercée sur le cerveau en raison d'une infection ou de l'accumulation de sang à la suite d'une grave blessure à la tête.

Alors que les preuves archéologiques de la trépanation remontent à la période néolithique, il y a environ 7 000 ans, les nouvelles découvertes à Thasos suggèrent une procédure chirurgicale bien plus sophistiquée – un précurseur précoce de la chirurgie du cerveau. De plus, le simple fait qu'une intervention chirurgicale aussi dangereuse ait été tentée à l'ère pré-antibiotique prouve que l'individu était considéré comme très important pour la communauté locale.

Une inspection minutieuse du crâne suggère que l'homme n'a pas survécu à la chirurgie ou est décédé peu de temps après. Néanmoins, il est clair que la procédure était l'œuvre d'un médecin hautement qualifié, peut-être d'un chirurgien militaire possédant une vaste expérience dans le traitement des cas de traumatismes sur le champ de bataille.


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