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L'assassinat de McKinley : un tournant dans la politique nationale

L'assassinat de McKinley : un tournant dans la politique nationale

Le 5 septembre 1901, le président William McKinley prononce un discours à l'exposition panaméricaine de Buffalo, New York. Il a informé l'auditoire de fairgoers qu'il reconsidérait son point de vue sur la politique tarifaire. Était également présent ce jour-là Leon Czolgosz (prononcé "cholgosh"), un anarchiste né à Detroit de parents polonais, qui a été empêché par des agents des services secrets de s'approcher de la scène où McKinley parlait. réception au Temple de la Musique sur le Parc des Expositions. Quand son tour est venu, Czolgosz a étendu sa main gauche vers le président tout en tirant deux coups rapides d'un revolver de calibre .32 dissimulé derrière le revêtement. McKinley est tombé en arrière, une mare de sang se formant sur sa poitrine. Le président a également demandé que des précautions soient prises lorsqu'il a informé sa femme souffrant de maladie chronique de l'événement. McKinley a été emmené dans un hôpital local où il a subi une intervention chirurgicale pour ses blessures par balle. Il a d'abord semblé qu'il se rétablirait, mais des complications se sont produites et le président est décédé le 14 septembre 1901. Czolgosz a été jugé à la hâte, a été reconnu coupable de meurtre et a été électrocuté dans la prison d'État d'Auburn, New York, le 29 octobre.


Comment l'assassinat du président William McKinley a conduit aux services secrets modernes

Ce jour-là en 1901, le président William McKinley est décédé, huit jours après avoir reçu une balle dans le ventre à l'Exposition universelle de Buffalo, New York. Il a été le troisième président américain à être assassiné et sa mort a créé les services secrets modernes.

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McKinley s'exprimait lors d'une réception publique à la foire lorsqu'il a été abattu, écrit Evan Andrews pour History.com. Il a subi une intervention chirurgicale d'urgence et a d'abord semblé s'être rétabli, mais sa santé s'est rapidement détériorée après avoir développé une gangrène et un empoisonnement du sang, écrit Andrews. Bien que sa mort ait été largement pleurée, le fait que quelqu'un ait tenté de le tuer n'a pas surpris les conseillers, qui s'en inquiétaient.

Le président lui-même avait une approche assez décontractée de la sécurité, même si deux de ses prédécesseurs (le président Lincoln et le président Garfield) avaient été tués au cours du dernier demi-siècle, écrit Karen Robertson pour Connexion à l'histoire de l'Ohio. Alors que le train de McKinley passait à Buffalo, écrit-elle, la ville a tenté de le saluer avec un salut de 21 coups de trois canons. "Apparemment, l'artillerie n'avait pas correctement mesuré leur distance par rapport à la voie ferrée", écrit-elle. “Dès qu'ils ont tiré, les vitres latérales du premier wagon ont été brisées.”

Heureusement, personne n'a été blessé. Cela ne semblait pas déranger McKinley, écrit-elle. Mais son secrétaire George Cortelyou était inquiet, tout comme il s'inquiétait d'une tentative d'assassinat à l'occasion de l'Exposition universelle, où des foules entoureraient le président lors d'un événement public, donnant à l'assassin une excellente occasion. Les prédécesseurs de McKinley, Lincoln et Garfield, avaient tous deux été abattus lors d'événements quelque peu similaires, Lincoln au théâtre et Garfield dans une salle d'attente de la gare. Cortelyou a continué à retirer l'événement de l'itinéraire officiel de McKinley, écrit Robertson, mais le président a insisté.

Comme le documente la Bibliothèque du Congrès, McKinley ne serrait la main dans la ligne de réception que depuis sept minutes lorsque Leon Czolgosz, un anarchiste de 28 ans, lui a tiré dessus deux fois à bout portant.

Une carte de 1901 montrant les trois présidents assassinés. La pierre tombale sous leurs images indique "In memoriam: Gods Will, not nôtre soit fait." (Bibliothèque du Congrès)

À l'époque, les services secrets étaient principalement une branche du département du Trésor qui enquêtait sur la contrefaçon, mais ils étaient également responsables de la protection du président. Pourtant, il n'y avait pas de plan systématique », écrit Robertson. Un document remis aux organisateurs de l'Exposition universelle avant la visite du président détaille que le président recevra avec les personnes qu'il pourra désigner et ne fait aucune mention des services secrets.

Normalement, écrit Robertson, quiconque s'approchait du président devait avoir les mains vides et se présenter à celui qui le gardait pour inspection avant de s'approcher. Mais parce qu'il faisait si chaud, les règles ont été levées : les gens ont été autorisés à continuer à porter des mouchoirs pour essuyer la sueur de leur visage, ce qui a fait une cachette parfaite pour une arme à feu. De plus, alors qu'un agent des services secrets se serait normalement tenu à la gauche du président, il avait été remplacé par un garde local qui pouvait dire à McKinley les noms des dignitaires locaux. Ces deux facteurs ont tous deux contribué à l'assassinat.  

Après la fusillade de McKinley, les services secrets sont officiellement devenus le protecteur du président, écrit le National Museum of American History. Leur première tâche : garder Theodore Roosevelt.

À propos de Kat Eschner

Kat Eschner est une journaliste scientifique et culturelle indépendante basée à Toronto.


Comment les assassinats présidentiels ont changé la politique américaine

Quatre présidents américains ont été assassinés alors qu'ils étaient en fonction &# x2013 tous ont été abattus par des coups de feu. Et chacun de ces assassinats présidentiels a contribué à inaugurer une vague de réformes importantes et une nouvelle ère politique.

L'assassinat d'Abraham Lincoln&# x2019 a radicalement changé l'ère de la reconstruction.

Le président Abraham Lincoln, l'Amérique&# x2019s chef de la guerre civile, a été assassiné cinq jours seulement après que le général confédéré Robert E. Lee a remis son armée à Appomattox Court House, mettant fin à la guerre de quatre ans entre les États.

Le soir du 14 avril 1865, Lincoln assistait à une représentation de Notre cousin américain au Ford&# x2019s Theatre à Washington, D.C. John Wilkes Booth &# x2013 un acteur de 26 ans, sympathisant confédéré, et suprémaciste blanc &# x2013 s'est glissé dans la loge présidentielle et a tiré sur Lincoln dans la tête.

Booth et ses conspirateurs avaient initialement prévu de kidnapper Lincoln pour sauver les États confédérés. Mais alors que la Confédération faiblit, les pensées de Booth se tournèrent vers le meurtre. Booth a peut-être décidé d'agir sur sa haine après que Lincoln a approuvé l'octroi du droit de vote aux hommes afro-américains qui avaient servi dans l'armée de l'Union.

VIDÉO : Le complot de l'assassinat de Lincoln

L'assassinat du président Lincoln n'était qu'une partie d'un complot plus vaste visant à décapiter le gouvernement fédéral des États-Unis après la guerre civile.

Lincoln n'a jamais vécu pour adopter cette politique. Il mourut le lendemain matin, le 15 avril 1865. Son successeur Andrew Johnson prit ses fonctions et présida à la Reconstruction.

Johnson, un membre du Congrès et ancien propriétaire d'esclaves du Tennessee &# x2013 et le seul sénateur du Sud à rester fidèle à l'Union pendant la guerre civile &# x2013 a favorisé des mesures clémentes en réadmettant les États du Sud à l'Union pendant l'ère de la reconstruction.

Un partisan des droits des États&# x2019, Johnson a accordé l'amnistie à la plupart des anciens confédérés et a permis aux États du Sud d'élire de nouveaux gouvernements. En conséquence, de nouveaux gouvernements d'État se sont formés dans le Sud et ont promulgué des codes « noirs ».

Ces mesures restrictives visaient à réprimer la population esclave récemment libérée. Bientôt, de nombreux Afro-Américains n'eurent guère d'autre choix que de continuer à travailler dans les plantations du Sud.

L'assassin a tiré le deuxième coup sur le président Garfield. (Crédit : Archives Bettmann/Getty Images)

La mort de James A. Garfield&# x2019 a changé le système de favoritisme politique.

Le 2 juillet 1881, le président James A. Garfield a été abattu de deux balles &# x2013 dans le bras et le dos &# x2013 alors qu'il entrait dans l'ancienne gare ferroviaire de Baltimore and Potomac à Washington, DC L'ancien membre du Congrès de l'Ohio, qui était en route pour Massachusetts pour prononcer un discours le jour de l'indépendance, n'était président que depuis quatre mois à l'époque.

Garfield a survécu à la blessure initiale mais est décédé deux mois plus tard d'une infection grave. L'infection était probablement le résultat de pratiques chirurgicales insalubres alors que les médecins tentaient de retirer la balle de son dos.

Charles Guiteau, l'homme qui a tiré sur Garfield, était un avocat sans succès et un prédicateur avait traqué le président autour de Washington, DC, pendant des semaines avant l'attaque. Des mois plus tôt, il avait écrit un discours au nom de Garfield&# x2019s. Le discours a été largement ignoré, mais Guiteau avait formé l'illusion qu'il avait été un facteur décisif dans la victoire du président&# x2019.

Cherchant le patronage pour l'assistance vitale qu'il avait fournie au président, Guiteau insista pour qu'il obtienne un poste d'ambassadeur à Paris. Il s'est tourné vers la vengeance lorsqu'on lui a refusé le poste.

L'assassinat de Garfield par Guiteau, le chercheur d'officier public mécontent, est devenu l'impulsion pour le Pendleton Civil Service Act. Garfield&# x2019s successeur, Chester A. Arthur, a signé la loi de 1883, qui a réformé le système de la fonction publique et a établi le principe que les emplois fédéraux devraient être attribués en fonction du mérite plutôt que du favoritisme politique.

L'assassinat du président McKinley par la main d'un anarchiste à l'Exposition de Buffalo, NY. (Crédit : DEA/A. DAGLI ORTI/De Agostini/Getty Images)

L'assassinat de William McKinley&# x2019s a créé les services secrets.

L'anarchiste Leon Czolgosz a tiré sur le président William McKinley le 6 septembre 1901. McKinley serrait la main lors d'une réception publique à l'exposition panaméricaine, une foire à Buffalo, New York.

Czolgosz a caché son arme avec un mouchoir et a tiré deux fois sur McKinley dans le ventre à bout portant. McKinley décède de ses blessures huit jours plus tard, le 14 septembre.

L'assassinat de McKinley&# x2019 a conduit à la création des services secrets modernes. Avant la mort de McKinley&# x2019, la sécurité présidentielle était laxiste et souvent au coup par coup. Après sa mort, les services secrets &# x2013 à l'origine une branche du département du Trésor créé pour enquêter sur la contrefaçon de monnaie &# x2013 est devenu le président&# x2019s dédié, détail de sécurité permanent.

McKinley&# x2019s successeur, Theodore Roosevelt, a été largement considéré comme le premier président moderne. Roosevelt a accru le pouvoir de l'exécutif en appliquant une législation antitrust forte dans son pays, tout en augmentant simultanément l'influence des États-Unis dans la politique mondiale à l'étranger.

Une vue à travers un viseur du Texas School Book Depository fait partie d'une reconstitution de l'assassinat de Kennedy. Cette preuve a été soumise à la Commission Warren. (Crédit : Corbis via Getty Images)

Le meurtre de John F. Kennedy&# x2019 a contribué à inaugurer l'ère des droits civiques.

L'assassinat du président John F. Kennedy&# x2019s a eu lieu le 22 novembre 1963. Il voyageait avec sa femme Jacqueline et le gouverneur du Texas John Connally dans une décapotable à toit ouvert au cours d'un cortège de 10 milles à travers Dallas, Texas, lorsque le tireur Lee Harvey Oswald a tiré trois coups de feu depuis la fenêtre du sixième étage d'un immeuble voisin.

Deux coups de feu ont touché le président Kennedy à la tête, le tuant. Une balle a frappé Connally, qui a survécu à la tentative d'assassinat. Oswald a été abattu deux jours plus tard par le propriétaire de la discothèque de Dallas, Jack Ruby, alors qu'il était escorté hors du siège de la police.

Avant sa mort, Kennedy avait proposé une législation sur les droits civils qui interdirait la discrimination fondée sur la race, la religion, le sexe ou l'origine nationale. La législation était controversée et avait bloqué au Congrès avant la mort de Kennedy&# x2019. L'assassinat de Kennedy&# x2019 a changé la dynamique politique du mouvement des droits civiques.

Son successeur, le vice-président Lyndon B. Johnson (qui était trois voitures derrière Kennedy dans le cortège), a profité de l'élan national de sympathie après la mort de Kennedy&# x2019s pour faire passer l'historique Civil Rights Act et Voting Rights Act, qui a contribué à mettre fin ségrégation raciale et offrait une plus grande protection aux électeurs noirs.


L'assassinat du président William McKinley

Buffalo&# x2019s Pan-American Exposition s'enorgueillissait de tout, d'un éléphant de neuf tonnes à une tour électrique de 389 pieds alimentée par les chutes du Niagara à proximité, mais peu d'attractions avaient suscité autant d'enthousiasme que la visite de deux jours du président William McKinley . L'homme de 58 ans venait tout juste de guider les États-Unis vers la victoire dans la guerre hispano-américaine, et il était entré dans son deuxième mandat en tant que l'un des chefs d'entreprise les plus populaires depuis des décennies. Le 5 septembre, une foule record de 116 000 personnes s'est rendue à la foire mondiale pour regarder McKinley prononcer un discours. Le même soir, l'Expo a organisé un feu d'artifice patriotique qui a culminé avec une explosion pyrotechnique qui a épelé les mots : 𠇋ienvenue au président McKinley, chef de notre nation et de notre empire.”

McKinley&# x2019s la dernière apparition prévue à l'Expo a commencé le lendemain, le 6 septembre, lorsqu'il a assisté à une rencontre publique dans un théâtre appelé le Temple de la musique. L'affable commandant en chef manquait rarement une occasion de rencontrer ses électeurs, mais cet événement particulier avait inquiété ses membres du personnel, dont certains craignaient qu'un assassin n'en profite pour frapper. Le président&# x2019s secrétaire personnel, George B. Cortelyou, avait même tenté d'annuler la réception à deux reprises. Les deux fois, McKinley avait insisté pour que cela reste sur le calendrier.

Le Temple de la musique à l'exposition panaméricaine, site de l'assassinat du président McKinley. (Crédit : domaine public)

Malgré la chaleur étouffante de la fin de l'été, une longue file de personnes attendait à l'extérieur du Temple de la Musique lorsque la réception a commencé à 16 heures. Alors que l'organiste du théâtre&# x2019s jouait une sonate de Bach, les visiteurs ont lentement déposé à l'intérieur, beaucoup d'entre eux désireux de rencontrer le président et de lui serrer la main. Près du premier rang se tenait Leon Czolgosz, 28 ans, un ancien sidérurgiste timide et maussade. Anarchiste avoué, Czolgosz était arrivé à Buffalo quelques jours plus tôt et avait acheté un revolver Iver Johnson de calibre .32&# x2014 le même type d'arme qu'un autre anarchiste avait utilisé pour assassiner le roi italien Umberto I l'été précédent. Il attendait maintenant avec le pistolet enveloppé dans un mouchoir blanc et caché dans la poche de sa veste. « C'était dans mon cœur qu'il n'y avait pas d'échappatoire pour moi », a déclaré plus tard Czolgosz. « Tous ces gens semblaient s'incliner devant le grand souverain. J'ai décidé de tuer ce dirigeant.”

Le personnel anxieux de McKinley avait ajouté des policiers et des soldats à son effectif habituel d'agents des services secrets, mais les détails de la sécurité ont peu fait attention à Czolgosz alors qu'il se dirigeait vers le président vers 16 h 07. Lorsque McKinley sourit et tendit la main, Czolgosz leva son pistolet, toujours enveloppé dans son mouchoir blanc, et tira deux coups à bout portant.

« Il y a eu un instant de silence presque complet, comme le silence qui suit un coup de tonnerre », a écrit plus tard le New York Times. Le président s'immobilisa, un air d'hésitation, presque d'ahurissement, sur le visage. Puis il recula d'un pas tandis qu'une pâleur commençait à envahir ses traits. La multitude ne semblait que partiellement consciente que quelque chose de grave était arrivé.”

L'immobilité n'a été rompue que lorsque James 𠇋ig Jim” Parker, un grand homme afro-américain qui faisait la queue, a frappé Czolgosz et l'a empêché de tirer un troisième coup de feu. Une foule de soldats et de détectives se sont également jetés sur l'assassin et ont commencé à le battre à mort. Il fallut un ordre de McKinley avant qu'ils ne s'arrêtent finalement et traînent Czolgosz hors de la pièce. À ce moment-là, le sang coulait de l'estomac du président&# x2019 et assombrissait sa veste formelle blanche. « Ma femme, a-t-il réussi à dire à Cortelyou. �is attention à la façon dont tu lui dis—oh, fais attention !”

Mugshots de Leon Czolgosz après son arrestation pour l'assassinat du président William McKinley en 1901. (Crédit : domaine public)

Quelques minutes seulement après la fusillade, McKinley a été transporté du Temple de la musique et emmené à l'hôpital de l'Exposition panaméricaine&# x2019s. Le seul médecin qualifié qui a pu être trouvé était un gynécologue, mais le président a néanmoins été précipité au bloc opératoire pour une intervention chirurgicale d'urgence. L'une des balles semblait avoir ricoché sur l'un des boutons de costume de McKinley et touché son sternum, ne causant que des dommages mineurs. L'autre avait frappé son abdomen et lui avait traversé l'estomac. Le chirurgien a réussi à suturer les plaies de l'estomac et à arrêter le saignement, mais il n'a pas pu localiser la balle, qu'il a supposée logée quelque part dans le dos du président.

Même avec la limace de calibre .32 toujours à l'intérieur de lui, McKinley semblait être en voie de guérison dans les jours qui ont suivi la fusillade. Les médecins ont fait des mises à jour enthousiastes sur son état alors qu'il était en convalescence dans la maison du président de l'Expo&# x2019s&# x2019s, et les journaux ont rapporté qu'il était éveillé, alerte et même en train de lire le journal. Le vice-président Theodore Roosevelt était tellement satisfait des progrès de McKinley&# x2019s qu'il a fait un voyage de camping dans les montagnes Adirondack. « Vous pouvez dire que je suis absolument sûr que le président se rétablira », a-t-il déclaré aux journalistes. Le 13 septembre, cependant, l'état de McKinley était devenu de plus en plus désespéré. La gangrène s'était formée sur les murs de l'estomac du président&# x2019 et a provoqué un grave cas d'empoisonnement du sang.En quelques heures, il s'affaiblit et commença à perdre connaissance. À 2 h 15 du matin le 14 septembre, il est décédé avec sa femme Ida à ses côtés.

Au moment de la mort de McKinley&# x2019s, Leon Czolgosz avait déjà passé plusieurs jours dans une cellule de prison de Buffalo en cours d'interrogatoire par la police. Le natif du Michigan a déclaré qu'il avait appuyé sur la gâchette par désir de contribuer à la cause anarchiste. "Je ne crois pas à la forme républicaine de gouvernement, et je ne pense pas que nous devrions avoir de dirigeants", a-t-il déclaré dans ses aveux. « Il est juste de les tuer. » Czolgosz a affirmé qu'il avait traqué McKinley à travers Buffalo pendant deux jours et qu'il avait failli lui tirer dessus lors de son arrivée à la gare et de son discours du 5 septembre au parc des expositions. Il était également catégorique sur le fait qu'il avait agi seul. « La CI a tué le président McKinley parce que j'ai fait mon devoir », a-t-il déclaré.

Assassinat du président William McKinley. (Crédit : Collection Roger Viollet / Getty Images)

Czolgosz n'était que nominalement lié au mouvement anarchiste américain, certains groupes l'avaient même soupçonné d'être un espion de la police, mais ses aveux ont conduit à une vaste rafle de radicaux politiques. À Chicago, une douzaine de membres du personnel du journal anarchiste 𠇏ree Society” ont été arrêtés. Le 10 septembre, la police a également intercepté l'anarchiste flamboyant Emma Goldman, dont Czolgosz avait cité les discours comme une influence clé dans sa décision d'assassiner McKinley. Goldman et les autres ont finalement été relâchés, mais la justice est venue rapidement pour Czolgosz. Son procès pour meurtre a commencé le 23 septembre&# x2014un peu plus d'une semaine après la mort de McKinley&# x2019&# x2014et il a été reconnu coupable et condamné à mort trois jours plus tard. Le 29 octobre 1901, Czolgosz a été exécuté par la chaise électrique à New York&# x2019s Auburn Prison. « CI a tué le président pour le bien des travailleurs, des bonnes personnes », a-t-il déclaré quelques instants avant l'exécution de la peine. “I ne suis pas désolé pour mon crime.”

Alors que William McKinley a finalement été éclipsé par son successeur plus célèbre, Theodore Roosevelt, son assassinat a provoqué une vague de chagrin dans le monde entier. En Europe, le roi britannique Édouard VII et d'autres monarques ont déclaré des périodes de deuil national pour le président déchu. Une mer de sympathisants est venue plus tard voir le corps de McKinley&# x2019 alors qu'il se trouvait dans la rotonde du Capitole le 17 septembre, et des villes entières se sont arrêtées pour lui rendre hommage alors que son train funéraire passait sur son chemin vers sa dernière demeure. à Canton, Ohio. En 1907, le président&# x2019s reste ont été déplacés vers un complexe tombeau tentaculaire doté d'un mausolée en forme de dôme. Le mémorial comprend une statue de bronze qui représente McKinley prononçant son dernier discours à l'Exposition panaméricaine le 5 septembre 1901&# x2014le jour avant sa rencontre fatidique avec Leon Czolgosz.

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Le nord-est du Michigan joue un rôle dans l'assassinat de McKinley

ALPENA – Au cours de la 142e conférence annuelle sur l'histoire du Michigan, l'historien Dale Price a expliqué comment le nord-est du Michigan a joué un rôle dans une conspiration internationale qui a culminé avec l'assassinat du président William McKinley par Leon Czolgosz.

Price a commencé sa présentation principale intitulée A Shot From Alpena: The Assassin of President McKinley lors du banquet de clôture de samedi en liant l'air du temps du début du 20e siècle à l'environnement d'aujourd'hui.

« Au cours de la conférence, j'espère que vous pourrez entendre des échos de notre époque en ce moment », a déclaré Price. « Vous allez entendre parler d'insatisfaction économique, vous allez entendre beaucoup de choses sur le terrorisme, vous allez entendre parler d'immigration, d'inégalité économique et d'un système politique qui n'est pas réactif ou pas assez réactif pour les gens qu'il est censé servir.

Price a commencé l'histoire en décrivant les trois partitions de la Pologne à la fin du XVIIIe siècle. La Russie, la Prusse et l'Autriche ont toutes gagné du territoire et laissé le peuple polonais sans État-nation jusqu'à la fin de la Première Guerre mondiale.

À partir de 1850 environ, les Polonais ont commencé une grande vague d'immigration aux États-Unis pour différentes raisons. Selon Price, l'oppression économique à la maison et les opportunités économiques aux États-Unis ainsi que l'oppression culturelle et religieuse à la maison étaient les principales raisons.

En 1872, Paul Czolgosz a immigré à Detroit où, dans les quatre mois, sa famille le rejoindrait aux États-Unis. Price a estimé qu'en raison du court laps de temps de sa famille à venir, ce n'était pas pour des raisons économiques.

Le 5 mai 1873, le désormais tristement célèbre Leon Czolgosz est né à Détroit. Des années plus tard, la famille déménagera vers le nord à Roger City sans qu'aucune date exacte ne soit établie. Price a expliqué que le manque de détails était dû à un incendie de 1855 et à des imperfections dans les traductions.

La famille a ensuite déménagé à Alpena où le père de Léon a travaillé dans l'industrie du bois et du transport maritime.

En 1885, à l'âge de 12 ans, la mère de Léon est décédée en donnant naissance à une petite fille, ce qui, selon Price, a été un tournant majeur dans sa vie. De plus, son père se remariera un an et demi plus tard avec une femme que Czolgosz détestera le reste de sa vie.

Price a décrit Czolgosz comme lettré, calme et introverti.

Le prochain tournant majeur est survenu après que Czolgosz a déménagé à Warrensville, Ohio. C'est ici qu'il assistera à la grève de Newburgh Wire Mill en 1893.

Cet événement a vu Czolgosz quitter le catholicisme et adopter le pseudonyme de Fred Nieman. En 1894, il rejoindra un groupe d'étude polonais où il est initié à l'idée vers laquelle il dérivera au cours des années à venir, l'anarchisme.

Ensuite, le mouvement de l'anarchie a été mis dans une perspective globale en décrivant les chefs d'État assassinés. L'anarchiste a tué les dirigeants de la France, de l'Autriche, de l'Espagne et de l'Italie entre les années 1894 et 1900.

« Cela s'appelait la Propagande des actes », a déclaré Price. “Ils visaient le sommet.”

La présentation est ensuite revenue à Czolgosz qui quittera son emploi en 1898 et ne travaillera plus jamais. Selon Price, la raison invoquée par Czolgosz était sa santé.

Pendant ce temps, il a commencé à devenir plus profondément associé à l'anarchisme qui a vu un autre tournant majeur dans sa vie. Le 6 mai 1901, il a regardé Emma Goldman prononcer un discours sur l'anarchisme, qu'il a ensuite donné comme source d'inspiration pour l'assassinat.

Le 6 septembre 1901, Czolgosz se rendrait à l'exposition panaméricaine de Buffalo, N.Y. avec son revolver Iver Johnson de calibre .32.

Avec une serviette sur le pistolet dans sa main droite, McKinley a étendu sa main gauche, après quoi Czolgosz lui a tiré dessus à deux reprises avant d'être appréhendé.

McKinley mourra plus tard le 14 septembre 1901 des suites de ses blessures par balle.

Puisque l'assassinat du président n'était pas un crime fédéral, l'État de New York a jugé Czolgosz dans une affaire qui n'a duré que deux jours.

"Il n'avait fondamentalement aucune défense, aucun aliéniste pour parler pour lui, il l'a admis à maintes reprises et tout le monde l'a vu appuyer sur la gâchette", a déclaré Price.

Price a déclaré que Czolgosz avait tenté de plaider coupable mais que le plaidoyer n'avait pas été accepté par le tribunal.

Après la piste et sa condamnation à mort, Czolgosz dans le couloir de la mort ne s'est pas excusé et a toujours reconnu sa culpabilité.

"Les volts entrent et trois minutes plus tard, il était mort", a déclaré Price. “Il était la 50e personne à mourir sur la chaise électrique à New York.”


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L'assassinat de McKinley : un tournant dans la politique nationale - Histoire

Et ce n'est pas celui auquel vous pensez...

Comme mentionné dans mon premier article sur ce livre, l'auteur a été licencié en Allemagne en raison de ses vues historiques sur les débuts de la Seconde Guerre mondiale. D'après ce que j'ai lu dans la préface, je n'ai trouvé aucune raison de rejeter ses opinions - et de toute façon, on peut avoir des opinions erronées sur certains sujets tout en fournissant des informations précieuses sur d'autres. C'est pour ces joyaux cachés que je lis le livre. Alors, je continue.

J'ai trouvé l'un de ces joyaux cachés dans les premières pages – ou est-ce une affirmation farfelue d'un révisionniste mal avisé ? Si son argument est valable, il fournit un aperçu précieux – du moins pour moi – sur les manipulations de l'élite au tournant du siècle dernier et menant au siècle de la guerre.

La rivalité britannique-allemande

L'auteur commence par souligner deux erreurs commises par les hommes politiques allemands avant 1914 qui ont conduit à la Grande Guerre :

Ils ne prolongent pas le pacte de protection mutuelle germano-russe et donnent à la reprise économique en Allemagne une composante maritime.

L'auteur voit dans le premier l'ouverture pour la Russie d'être attirée par la France, et dans le second un défi à la Grande-Bretagne sur les mers. Il n'y a rien de très controversé ici – de nombreux historiens, traditionnels et révisionnistes, ont souligné l'un ou les deux de ces facteurs.

Du point de vue de la Grande-Bretagne, l'Allemagne - après l'unification - devenait la puissance sur le continent dont elle devrait s'occuper - remplaçant la France. Dans diverses mesures, l'Allemagne devenait une puissance économique - la production de charbon, de fer, d'acier, etc. En 1887 à Londres, la "Merchandise Marks Act" fut introduite, dans l'espoir de stigmatiser les produits par la suite étiquetés & #8220Fabriqué en Allemagne.”

La Grande-Bretagne considérait comme une bonne politique de maintenir un équilibre des pouvoirs sur le continent, libérant ainsi sa main ailleurs. L'Allemagne menaçait non seulement cet équilibre, mais pouvait même maintenant menacer la Grande-Bretagne elle-même. Le point de vue de la Grande-Bretagne a changé, passant de la France comme principale menace continentale à celle de l'Allemagne :

Le 1er janvier 1907, un haut fonctionnaire du ministère britannique des Affaires étrangères, Sir Eyre Crowe, rédige une analyse des relations britanniques avec la France et l'Allemagne pour son roi. seul adversaire. (Page 22)

Les Britanniques travailleront donc à isoler l'Allemagne dans le domaine de la politique étrangère, et l'auteur suggère que les bévues allemandes en sont l'occasion.

Comme mentionné, l'Angleterre considérait auparavant la France comme son plus grand concurrent dans les colonies et a maintenant conclu des accords avec la France sur ces questions. Un traité de 1904 coordonnerait les intérêts coloniaux. En 1911, l'armée britannique promet à la France le soutien de six divisions de l'armée en cas de guerre avec l'Allemagne. Et sans un traité approprié avec la Russie, cela placerait un jour l'Allemagne dans un étau puissant.

Germaniam esse delendam pour protéger le commerce et les transports

Schultze-Rhonhof identifie des commentaires venant d'Angleterre et contre l'Allemagne presque immédiatement après la formation du Reich allemand en 1871. Par exemple, il cite le Premier ministre Disraeli dans un discours devant la Chambre basse :

« L'équilibre du pouvoir a été complètement détruit, et le pays qui en souffre le plus et ressent le plus fortement l'effet de ce changement, c'est l'Angleterre. » (Page 33)

Le député Robert Peel ajoute que l'Allemagne a été unie sous un despotisme militaire. (Page 33)

L'auteur se lamente : “Alors l'Allemagne – justement parce qu'unifiée – est déjà devenue un danger, et en fait pour toute l'Europe.” (Page 34)

La presse entre en scène :

Le London Saturday Review, un journal de classe supérieure, écrit le 24 août 1895 :

« Nous, Anglais, avons toujours fait la guerre à nos concurrents dans le commerce et les transports. Notre principal concurrent aujourd'hui n'est plus la France, mais l'Allemagne…. Dans une guerre contre l'Allemagne, nous serions en mesure de gagner beaucoup et de ne rien perdre. » (Page 34)

Le 1er février 1896, le même journal écrit :

“Si demain tous les Allemands étaient éliminés, il n'y aurait aucune entreprise britannique ni aucune entreprise anglaise qui n'en tirerait aucun profit (littéralement “croissance”). Si tous les Anglais disparaissaient demain, les Allemands récolteraient des bénéfices…. L'un des deux doit quitter le terrain. Préparez-vous pour le combat avec l'Allemagne, pour Germaniam esse delendam.” (Page 34)

L'Allemagne doit être détruite….

Et encore le 11 septembre 1897 :

“Partout où le drapeau anglais a suivi la Bible, et le commerce [a suivi] le drapeau… le commerçant allemand combat les anglais…. Les États ont mené des guerres pendant des années pour une ville ou des droits sur un trône et ne devrions-nous pas faire la guerre alors qu'un commerce annuel de cinq milliards est en jeu ? (Page 34)

De l'ambassadeur de Belgique à Londres à son ministère à Bruxelles le 24 mai 1907, citant M. Harmsworth (Lord Northcliffe), éditeur de plusieurs quotidiens à Londres :

“Oui nous détestons les Allemands et cela du fond du cœur…. Je ne permettrai pas à mes journaux d'imprimer la moindre chose qui pourrait nuire à la France. Mais je ne voudrais pas qu'ils transportent quoi que ce soit qui puisse plaire aux Allemands.” (Page 38)

Est-ce une surprise de voir la presse faire les ordres de l'État et mener les tambours à la guerre ?

Enfin, Balfour est cité, en réponse à l'immoralité de faire la guerre dans le but de protéger le commerce. C'est suggéré à Balfour : si la Grande-Bretagne veut suivre, travaillez plus fort !

« Cela signifierait que nous devrions abaisser notre niveau de vie. Peut-être qu'une guerre serait plus facile pour nous.” (Page 38)

La guerre est très certainement un racket ! Il est rafraîchissant de savoir qu'il fut un temps où les politiciens étaient plus honnêtes à ce sujet.

Pourquoi pas une rivalité anglo-américaine ?

Schultze-Rhonhof examine également la croissance de la production, du commerce et des ressources navales de plusieurs autres pouvoirs gouvernementaux. Il conclut en demandant : pourquoi la Grande-Bretagne craint-elle l'Allemagne, alors qu'un adversaire encore plus fort de l'autre côté de l'Atlantique, avec un potentiel bien plus grand, commençait à montrer ses crocs ?

Ainsi, les craintes britanniques d'une menace auraient tout aussi bien pu être enflammées par la flotte nord-américaine. Les États-Unis, en ce qui concerne leur industrie et leur commerce, sont également en passe de remanier l'Angleterre. Et depuis 1898, il acquiert des colonies : Cuba, les Philippines et Hawaï. (Page 31)

Oui, qu'est-ce que ça donne ? Schultze-Rhonhof fournit sa réponse et y identifie l'assassinat qui a contribué à garantir que les guerres à venir seraient des guerres mondiales, c'est-à-dire l'intervention des États-Unis.

Une autre raison réside dans le virage apparent de l'Amérique vers l'Angleterre. (Page 32)

Par « tournant apparent », Schultze-Rhonhof décrit ici ce qu'on appelle le Grand Rapprochement :

Le Grand Rapprochement, selon des historiens dont Bradford Perkins, décrit la convergence des objectifs diplomatiques, politiques, militaires et économiques entre les États-Unis et la Grande-Bretagne en 1895-1915, les deux décennies avant la Première Guerre mondiale.

Cette poussée en faveur de la «convergence» a été largement diffusée des deux côtés de l'Atlantique, influençant les décideurs en Grande-Bretagne et aux États-Unis.

Au tournant du siècle dernier, il y avait un livre puissant et bien connu, L'américanisation du monde : la tendance du vingtième siècle, du célèbre journaliste britannique et rédacteur en chef de la Pall Mall Gazette, William T. Stead. Il y prédisait la domination inévitable – et providentielle – de l'Amérique sur le monde.

Stead, un champion infatigable de l'expansion anglo-saxonne, a offert sa prédiction non pas dans la peur mais dans l'espoir. Ensemble, les États-Unis et la Grande-Bretagne gouverneraient le monde.

Il y a un siècle, le nom de Stead était connu du public des deux côtés de l'Atlantique et de tous les hauts fonctionnaires d'Europe et d'Amérique.

Dès 1870 environ, dans le contexte immédiat de l'unification allemande, Stead prône l'union entre l'empire britannique et les États-Unis et en vient à défendre ce qu'il appelle un « vrai impérialisme » visant la paix, la sécurité, l'unité et l'humanitaire. élévation du monde. En 1884, il fit campagne pour une Royal Navy plus importante. Il a écrit un article pour la Pall Mall Gazette intitulé « La vérité sur la marine », tentant de provoquer suffisamment d'alarme sur la vulnérabilité de la Grande-Bretagne et les aventures marines et coloniales croissantes de l'Allemagne pour amener le Parlement à s'approprier les fonds nécessaires à un marine moderne. La lecture de l'Expansion de l'Angleterre de Sir John Seeley (1883) à cette époque lui inspira l'idée d'une fédération impériale. Le plan s'est encore élargi dans son esprit pour amener les États-Unis dans une union anglo-saxonne, inversant la bévue de George III. Cette proposition était similaire à la campagne pour l'unification (ou la réunification) anglo-saxonne menée par l'ami de Stead, Cecil Rhodes, qui a dit qu'il voulait « peindre la carte en rouge avec l'empire britannique. Parmi les autres sympathisants figuraient l'industriel Andrew Carnegie.

Compte tenu du déterminisme de l'histoire, la Grande-Bretagne et l'Europe pourraient soit coopérer avec l'inévitable, soit mener une bataille perdue d'avance et finir par s'américaniser contre leur gré et sans leur consentement. L'Allemagne et la papauté semblaient les plus résistantes à l'américanisation de l'Europe. Mais la fanfaronnade du Kaiser était aussi inutile que le commandement de Canut à la marée.

Stead considérait la guerre des justes comme un moyen d'instaurer la paix mondiale.

Jusqu'à la présidence de McKinley, les relations des États-Unis avec le Reich allemand étaient toujours amicales et équilibrées. En revanche, les relations anglo-américaines, jusqu'alors, sont toujours grevées par l'ancienne domination coloniale britannique et les guerres coloniales de l'Angleterre en Amérique.

Avec l'assassinat de McKinley en 1901 et le changement de présidence de Theodore Roosevelt, un nouveau type de pensée surgit aux États-Unis. (Page 32)

Maintenant, c'est là que j'ai lutté. Schultze-Rhonhof suggère que le changement de politique américaine s'est produit après McKinley, pas avant. Pourtant, toute l'histoire que j'ai lue suggère que McKinley ressemble plus à ses successeurs qu'à ses prédécesseurs – l'impérialisme et tout ça. Pour rendre cela encore plus opaque, le Grand Rapprochement est généralement daté du début de 1895.

Pourtant, Schultze-Rhonhof suggère que cet assassinat a été un tournant pour les relations américano-allemandes et les relations américano-britanniques. Compteur de McKinley :

Roosevelt et son successeur Wilson sont clairement des anglophiles. Ils recherchent un partenariat avec la Grande-Bretagne. (Page 32)

Alors qu'est-ce qui donne ? À ce stade, je devais aller à la pêche.

McKinley contre Roosevelt : quelle est la différence ?

Mon premier indice est venu ici : Wall Street, les banques et la politique étrangère américaine, par Murray Rothbard

William McKinley reflétait la domination du Parti républicain par les intérêts Rockefeller/Standard Oil.Standard Oil avait à l'origine son siège dans la maison de Rockefeller à Cleveland, et le magnat du pétrole avait depuis longtemps une influence prépondérante dans la politique républicaine de l'Ohio. Au début des années 1890, Marcus Hanna, industriel et copain de lycée de John D. Rockefeller, s'est associé à Rockefeller et à d'autres financiers pour sauver McKinley de la faillite, et Hanna est devenue la principale conseillère politique de McKinley et présidente du Comité national républicain. En guise de prix de consolation aux intérêts de Morgan pour la capture de McKinley de la nomination républicaine, l'homme de Morgan Garret A. Hobart, directeur de diverses sociétés Morgan, dont la Liberty National Bank de New York, est devenu vice-président.

La mort de Hobart en 1899 a laissé un « vacance de Morgan » au poste de vice-président, alors que McKinley entrait dans la nomination. McKinley et Hanna étaient tous deux hostiles à Roosevelt, le considérant comme « erratique » et comme un « fou », mais après que plusieurs hommes de Morgan ont refusé la nomination, et après le lobbying intensif du partenaire de Morgan George W. Perkins, Teddy Roosevelt reçu enfin la nomination à la vice-présidence. Il n'est pas surprenant que pratiquement le premier acte de Teddy après les élections de 1900 ait été d'organiser un somptueux dîner en l'honneur de J.P. Morgan.

McKinley était donc un homme Rockefeller, et Roosevelt (le vice-président de McKinley) représentait la Maison Morgan. C'est au moins une information qui différencie McKinley de Roosevelt. Bien sûr, cela aurait été quelque peu hors de propos si McKinley n'avait pas rencontré son destin le 6 septembre 1901 (survivant et censé s'améliorer pendant huit jours de plus). Il a été assassiné par un tireur solitaire, un cinglé, un "anarchiste".

Le prochain président à mourir en fonction était William McKinley de l'Ohio, un outil Rockefeller de longue date. Un autre solitaire en était responsable, l'anarchiste Léon Czolgosz, qui, comme Guiteau, fut rapidement jugé et exécuté par l'establishment. Même si Czolgosz était considéré comme un flocon et n'était membre d'aucun groupe anarchiste organisé, l'assassinat a été utilisé par l'establishment pour salir l'anarchisme et interdire les idées et l'agitation anarchistes. Diverses lois obscures anti-sédition et anti-conspiration proférées de temps à autre par l'establishment ont été adoptées au cours de cette hystérie post-assassinat de McKinley. Bénéficiaire? La montée au pouvoir de Teddy Roosevelt, outil de longue date de l'aile concurrente Morgan (par opposition à Rockefeller) du Parti républicain. Teddy a immédiatement commencé à utiliser l'arme anti-trust pour tenter de détruire Standard Oil de Rockefeller et Northern Securities de Harriman, tous deux ennemis acharnés de l'empire mondial Morgan. Exhumez McKinley et lancez également une enquête approfondie sur le rôle possible de Teddy et des Morgan. Czolgosz n'était-il qu'un fou solitaire ?

Peut-être que quelque chose de plus grand se préparait…. Mais je n'ai toujours pas trouvé le lien avec ce changement d'attitude envers la Grande-Bretagne.

Surprise Surprise. Rothbard fournit également la réponse ici, dans A History of Money and Banking in the United States :

Alors que les nations se dirigeaient vers la Seconde Guerre mondiale, les Morgan, qui étaient depuis longtemps étroitement liés à la Grande-Bretagne et à la France, prenaient de l'importance dans la politique étrangère américaine, tandis que les Rockefeller, qui avaient peu de liens avec la Grande-Bretagne et la France et avaient des accords de brevet avec I.G. Farben en Allemagne, est tombé en force relative. Le secrétaire d'État Cordell Hull, un ami de longue date de l'ambassadeur itinérant de FDR et de l'homme de Morgan Norman H. Davis, a pris l'initiative d'exercer des pressions contre l'Allemagne pour ses accords commerciaux bilatéraux plutôt que multilatéraux et pour ses contrôles des changes, tous mis en place pour défendre une note chroniquement surévaluée. (Page 344)

Rothbard parle ici de la Seconde Guerre mondiale, mais les relations correspondent au scénario suggéré par Schultze-Rhonhof.

L'assassinat de McKinley – un homme de Rockefeller favorable à l'Allemagne – a assuré le remplacement par Teddy Roosevelt, un homme de Morgan. Morgan, favorablement disposé envers la Grande-Bretagne, avait son homme en place – une décision qui garantirait que les États-Unis se rapprochent de la Grande-Bretagne.

Cette seule action a permis d'assurer une transition de l'outil de projection de puissance mondiale, de la Grande-Bretagne vers les États-Unis – comme je l'ai précédemment décrit ici (dans le contexte de la Seconde Guerre mondiale). Bien sûr, les racines de la Seconde Guerre mondiale sont nombreuses et profondes, y compris la Grande Guerre et peut-être l'assassinat de McKinley.

Cette transition de la Grande-Bretagne aux États-Unis est explorée plus en détail dans « La transition pacifique du pouvoir du Royaume-Uni aux États-Unis », par Feng Yongping. En cela, il y a aussi une exploration plus approfondie de l'évolution des relations entre et entre les États-Unis, la Grande-Bretagne et l'Allemagne :

En ce qui concerne la Grande-Bretagne, se lier d'amitié avec les États-Unis et éviter les coûts énormes du conflit apparaît également comme extrêmement important pour préserver la puissance coloniale de la nation, qui était apparemment sur le point de décliner. Les Allemands prédisaient au cours des années 1880 ou 1890 que les États-Unis seraient entraînés dans la guerre, Bismark prédisant avec confiance que la Grande-Bretagne affronterait la marine américaine dans l'océan Atlantique, générant une alliance anglo-allemande avec une union des puissances navales et terrestres de avantage politique stratégique. En revanche, la Grande-Bretagne a choisi la réconciliation avec les États-Unis.

En 1905, le président américain Roosevelt a dit à un diplomate britannique de ne pas laisser le cauchemar de la guerre entre les démocraties anglophones l'empêcher de dormir la nuit. Roosevelt a déclaré qu'en se préparant à des déclenchements potentiels de guerre, un combat contre la Grande-Bretagne n'était pas un problème, car c'était une impossibilité.

Les États-Unis ont également fourni une assistance similaire aux Britanniques pendant la guerre des Boers. Après l'éclatement du conflit, Theodore Roosevelt a rapidement exprimé sa position de soutien, affirmant que la guerre alignait complètement les intérêts des deux démocraties anglophones et, à leur tour, les intérêts du monde civilisé, et que l'anglais devrait devenir la langue du sud du Zambèze. . Pendant la guerre, les États-Unis ont offert à la Grande-Bretagne de grandes quantités de fournitures militaires et ont accordé un crédit pour environ 20% des dépenses de guerre de la Grande-Bretagne.

Selborne, Lord britannique de l'Amirauté, a déclaré que tous les sujets de l'Empire britannique savaient que la guerre avec l'Amérique serait un échec colossal de la diplomatie britannique. Le ministre de l'Intérieur, A.H. Lee, a déclaré qu'il ne pouvait même pas imaginer la possibilité que les États-Unis et la Grande-Bretagne se battent réellement. Le président américain Theodore Roosevelt a prononcé à peu près les mêmes mots en 1905, lorsqu'il a déclaré qu'il croyait que le danger d'un autre différend anglo-américain était non seulement passé, mais était parti pour toujours. Comparé à d'autres grandes nations, il croyait que le sentiment d'amitié était plus authentique avec l'Angleterre qu'avec toute autre.

Comme mentionné précédemment, le travail de Schultze-Rhonhof a été licencié en Allemagne. Pourtant, jusqu'à présent, je trouve qu'il pointe vers des événements qui ont une importance – des événements que l'on ne trouve même pas dans d'autres travaux révisionnistes. Cette connexion – l'assassinat de McKinley comme l'une des racines de la Grande Guerre – en est une que je n'ai pas lu ailleurs.

C'est une connexion qui est soutenue par le travail de Rothbard. Schultze-Rhonhof semble tenir bonne compagnie. S'il est licencié pour des raisons similaires à celles proposées pour licencier Rothbard, je continuerai certainement avec un esprit ouvert.

(Je remercie Charles Burris d'avoir été généreux avec ses commentaires sur un aspect de ce message. Toute erreur d'interprétation ou de fait historique est entièrement de ma part.)


Contenu

McKinley a pris de l'importance au sein du Parti républicain en tant que membre du Congrès étroitement associé aux tarifs protecteurs. Il a acquis une notoriété nationale dans les années 1880 et 1890 pour sa campagne nationale et, en 1891, il a été élu gouverneur de l'Ohio. [2] À l'approche des élections de 1896, McKinley et son directeur, l'homme d'affaires de Cleveland Mark Hanna, ont discrètement constitué un soutien pour une candidature présidentielle. [3] Lorsque les rivaux le président Thomas Brackett Reed et le sénateur William B. Allison ont envoyé des agents en dehors de leurs États pour organiser le soutien à leurs candidatures, ils ont découvert que les agents de McKinley les avaient précédés. [4] Au moment où la Convention nationale républicaine de 1896 a commencé à Saint-Louis en juin, McKinley avait une large majorité de délégués et il a remporté la nomination au premier tour de la convention. Hanna a choisi le vice-président du Comité national républicain, Garret Hobart, du New Jersey, pour vice-président. Hobart, un riche avocat, homme d'affaires et ancien législateur de l'État, n'était pas très connu, mais comme le biographe de Hanna Herbert Croly l'a souligné, « s'il a peu fait pour renforcer le ticket, il n'a rien fait pour l'affaiblir ». [5]

Dans les derniers jours avant la convention, McKinley a décidé, après avoir entendu des politiciens et des hommes d'affaires, que la plate-forme devrait approuver l'étalon-or, bien qu'elle devrait permettre le bimétallisme par accord international. L'adoption de la plate-forme a poussé certains délégués occidentaux, dirigés par le sénateur du Colorado Henry M. Teller, à quitter la convention. Cependant, les républicains n'étaient pas aussi divisés sur la question que les démocrates, d'autant plus que McKinley a promis de futures concessions aux défenseurs de l'argent. [6] [7] Le président démocrate Grover Cleveland a fermement soutenu l'étalon-or, mais un nombre croissant de démocrates ruraux, en particulier dans la ceinture de maïs et les États occidentaux, ont appelé à un système bimétallique "d'argent gratuit". [8] [9] Les silverites ont pris le contrôle de la Convention Nationale Démocratique de 1896 et ont choisi William Jennings Bryan pour président. front de labeur cette couronne d'épines, tu ne crucifieras pas l'humanité sur une croix d'or." [10] Le radicalisme financier de Bryan a choqué les banquiers, car beaucoup pensaient que son programme inflationniste mettrait en faillite les chemins de fer et ruinerait l'économie. Hanna a cultivé le soutien de ces banquiers, donnant aux républicains un avantage financier énorme qui a permis à la campagne de McKinley d'investir 3,5 millions de dollars pour les conférenciers et de distribuer plus de 200 millions de brochures défendant la position républicaine sur les questions monétaires et tarifaires. [8] [9]

Le Parti républicain a imprimé et distribué 200 millions de brochures et envoyé des centaines de conférenciers à travers le pays pour prononcer des discours de souche au nom de McKinley. Bryan était présenté comme un radical, un démagogue et un socialiste, tandis que McKinley était présenté comme le garant du plein emploi et de la croissance industrielle. À la fin de septembre, le parti avait cessé d'imprimer du matériel sur la question de l'argent et se concentrait entièrement sur la question tarifaire. [11] [12] Le champ de bataille s'est avéré être le Midwest — le Sud et la plupart de l'Ouest ont été concédés aux démocrates — et Bryan a passé une grande partie de son temps dans ces États cruciaux. [13] [14]

Le 3 novembre 1896, McKinley est victorieux, remportant le vote du Collège électoral par 271 voix contre 176 et recevant 7 102 246 voix contre 6 502 925 pour Bryan. [15] McKinley a gagné tout le Nord-Est et le Midwest. Bryan s'était entièrement concentré sur la question de l'argent et n'avait pas manqué d'élargir son attrait aux travailleurs urbains. La vision de McKinley d'un gouvernement central plus fort construisant l'industrie américaine par le biais de tarifs protecteurs et d'un dollar basé sur l'or a triomphé. [16] La coalition de McKinley comprenait la plupart des villes du Nord, des fermiers aisés, des ouvriers industriels et la plupart des électeurs ethniques en dehors des Américains d'origine irlandaise. [17] L'élection présidentielle de 1896 est souvent considérée comme une élection de réalignement, car l'objectif de la nation s'est déplacé de la réparation des dommages causés par la guerre civile à la construction de l'avenir par le biais de la réforme sociale. [18] C'était aussi une élection de réalignement en ce sens qu'elle a lancé une longue période de contrôle républicain sur le Congrès et la Maison Blanche, le Quatrième système du Parti, qui se poursuivra jusqu'en 1932. [19]

La première investiture présidentielle de McKinley a eu lieu le 4 mars 1897, devant l'aile originale du Sénat, au Capitole des États-Unis. Le juge en chef Melville Fuller a fait prêter serment. C'était la première cérémonie inaugurale enregistrée par une caméra cinématographique. [20] McKinley a prononcé un long discours inaugural, dans lequel il a exhorté la réforme tarifaire et a déclaré que la question de la monnaie devrait attendre la législation tarifaire. Il a également mis en garde contre les interventions étrangères américaines, déclarant,

Nous ne voulons pas de guerres de conquête. Nous devons éviter la tentation de l'agression territoriale. [21]

Nick Kapur dit que les priorités de McKinley étaient basées sur ses valeurs d'arbitrage, de pacifisme, d'humanitarisme et de retenue virile, et non sur des pressions extérieures. [22]

Le cabinet McKinley
BureauNomTerme
PrésidentWilliam McKinley1897–1901
Vice présidentGarret Hobart1897–1899
rien1899–1901
Théodore Roosevelt1901
secrétaire d'ÉtatJohn Sherman1897–1898
William R. Day1898
John Hay1898–1901
Secrétaire du TrésorLyman J. Gage1897–1901
Secrétaire de la guerreRussell A. Alger1897–1899
Racine d'Elihu1899–1901
procureur généralJoseph McKenna1897–1898
John W. Griggs1898–1901
Philander C. Knox1901
Ministre des PostesJames Albert Gary1897–1898
Charles Emory Smith1898–1901
Secrétaire de la MarineJohn Davis Long1897–1901
Secrétaire de l'intérieurCornélius Newton Bliss1897–1899
Ethan A. Hitchcock1899–1901
Secrétaire de l'agricultureJames Wilson1897–1901

Le membre du Congrès du Maine Nelson Dingley Jr. était le premier choix de McKinley pour le secrétaire du Trésor, mais Dingley a préféré rester en tant que président du Comité des voies et moyens. Charles Dawes, qui avait été le lieutenant de Hanna à Chicago pendant la campagne, a été envisagé pour le poste du Trésor, mais selon certains comptes, Dawes se considérait trop jeune, il deviendrait plutôt le contrôleur de la monnaie en 1898. McKinley a finalement nommé Lyman J. Gage, président de la First National Bank de Chicago et un démocrate de l'or, en tant que secrétaire du trésor. [23] La direction du Département de la Marine est allée à l'ancien membre du Congrès du Massachusetts John Davis Long, un ancien collègue de McKinley de son temps au service de la Chambre des représentants. [24] Bien que McKinley ait été initialement enclin à permettre à Long de choisir son propre secrétaire adjoint de la marine, il y avait une pression considérable sur le président élu pour nommer Theodore Roosevelt, le chef de la Commission de police de New York. McKinley était réticent à nommer Roosevelt, déclarant à un booster de Roosevelt: "Je veux la paix et on me dit que votre ami Theodore se dispute toujours avec tout le monde." Néanmoins, il a nommé Roosevelt. [25]

McKinley a choisi James Wilson, un ancien membre du Congrès fortement soutenu dans l'État de l'Iowa, pour être son secrétaire à l'Agriculture. Le premier choix de McKinley pour le poste de ministre des Postes était Mark Hanna, mais il a décliné le poste. McKinley a également envisagé de nommer Henry Clay Payne, mais l'opposition de la faction du parti de Robert M. La Follette l'a convaincu de nommer une autre personne. McKinley a choisi James Albert Gary, un républicain du Maryland. Pour le poste de procureur général, McKinley s'est tourné vers un autre vieil ami de la Chambre, Joseph McKenna de Californie. Cornelius Newton Bliss, qui était acceptable pour le Parti républicain de New York divisé, a été choisi comme secrétaire de l'Intérieur. [26] Le poste de secrétaire à la guerre est allé à Russell A. Alger, un ancien général qui avait également été gouverneur du Michigan. Assez compétent en temps de paix, Alger s'est avéré inadéquat une fois la guerre hispano-américaine commencée. Le ministère de la Guerre étant en proie à un scandale, Alger a démissionné à la demande de McKinley à la mi-1899 et a été remplacé par Elihu Root. Pendant la guerre, le général Henry Clark Corbin a gagné la confiance de McKinley en tant qu'adjudant général de l'armée, et Corbin a agi en tant que commandant de facto de l'armée sous les auspices de l'administration McKinley. [27]

La nomination au Cabinet la plus controversée de McKinley fut celle de John Sherman au poste de secrétaire d'État. [28] Sherman n'était pas le premier choix de McKinley pour le poste qu'il l'a initialement offert au sénateur William Allison. Une considération dans la nomination du sénateur Sherman était de fournir une place au Sénat pour Hanna, et, comme Sherman avait été secrétaire au Trésor sous le président Rutherford B. Hayes, seule la position de l'État était susceptible de l'attirer du Sénat. Les facultés mentales de Sherman se dégradaient même en 1896, ce dont on parlait largement dans les cercles politiques, mais McKinley ne croyait pas aux rumeurs. [29] L'incapacité mentale de Sherman est devenue de plus en plus apparente après son entrée en fonction. Il était souvent contourné par son premier assistant, le copain de McKinley à Canton, William R. Day, et par le deuxième secrétaire, Alvey A. Adee. Day, un avocat de l'Ohio peu familier avec la diplomatie, était souvent réticent lors des réunions. Adee était quelque peu sourd. Un diplomate a qualifié l'arrangement, "le chef du département ne savait rien, le premier assistant n'a rien dit, et le deuxième assistant n'a rien entendu". [30] McKinley a demandé à Sherman de démissionner en 1898 et Day est devenu le nouveau secrétaire d'État. Plus tard cette année-là, Day a été remplacé par John Hay, un diplomate chevronné qui avait été secrétaire d'État adjoint dans l'administration Hayes. [31] McKinley a apporté deux autres changements à son Cabinet en 1898 Charles Emory Smith a succédé à Gary malade en tant que ministre des Postes, tandis que John W. Griggs a remplacé McKenna en tant que procureur général après que McKenna a rejoint la Cour suprême. [32]

Pendant la plus grande partie du mandat de McKinley, George B. Cortelyou a été le secrétaire personnel du président. Cortelyou a agi de facto en tant qu'attaché de presse et chef de cabinet de la Maison Blanche. [33] Le vice-président Garret Hobart, comme c'était la coutume à l'époque, n'a pas été invité aux réunions du Cabinet, mais il s'est avéré un conseiller précieux pour McKinley. Hobart a loué une résidence proche de la Maison Blanche, et les deux familles se sont rendues sans formalité. [34] Hobart est mort d'une maladie cardiaque en novembre 1899. [35] Comme aucune disposition constitutionnelle n'existait pour combler une vacance intra-terme dans la vice-présidence (avant la ratification du vingt-cinquième amendement en 1967), le bureau a été laissé vacant pour le reste de son mandat. En mars 1901, Theodore Roosevelt, qui a été colistier de McKinley aux élections de 1900, est devenu vice-président.

Après le départ à la retraite du juge Stephen Johnson Field, McKinley a nommé le procureur général Joseph McKenna à la Cour suprême des États-Unis en décembre 1897. [36] La nomination a suscité une certaine controverse car les critiques de McKenna au Sénat ont déclaré qu'il était trop étroitement associé aux intérêts des chemins de fer. et n'avait pas les qualifications d'un juge de la Cour suprême. [37] Malgré les objections, la nomination de McKenna a été approuvée à l'unanimité. [38] McKenna a répondu à la critique de sa formation juridique en suivant des cours à la Columbia Law School pendant plusieurs mois avant de s'asseoir. [37] McKenna a siégé à la cour jusqu'en 1925, prenant souvent des positions centristes entre des juges plus conservateurs et plus progressistes. [39] Parallèlement à sa nomination à la Cour suprême, McKinley a nommé six juges aux cours d'appel des États-Unis et 28 juges aux tribunaux de district des États-Unis. [40]

Économie et fiducies Modifier

La longue et profonde dépression qui a suivi la panique de 1893 a finalement pris fin à la fin de 1896, alors que tous les indicateurs économiques en 1897 sont devenus positifs. Les journaux et les magazines d'affaires ont été remplis de rapports optimistes tout au long de 1897. Publicité new-yorkaise du 3 janvier 1898 a enquêté sur une grande variété d'entreprises et d'industries à l'échelle nationale et a conclu, « après trois ans d'attente et de faux départs, la vague de la demande a enfin commencé à augmenter avec une stabilité qui laisse peu de doute qu'une ère de prospérité a apparu." Il a rapporté que janvier 1898 représente « un moment suprême dans la période de transition de la dépression à la prospérité relative ». [41] Le taux de chômage, qui était de près de 20 % en 1895, est tombé à 15 % en 1897 et à 8 % au début de 1898. [42]

McKinley a largement adhéré à l'attitude de laisser-faire que l'administration de Cleveland avait eue envers les fiducies. Les procureurs généraux Joseph McKenna et John W. Griggs ont poursuivi certaines affaires antitrust en vertu de la Sherman Antitrust Act et de l'affaire de la Cour suprême de États-Unis contre E.C. Knight Co., mais l'administration McKinley a sympathisé avec l'idée que la consolidation pourrait être bénéfique dans de nombreux cas. Le débat sur le rôle des fiducies s'est développé tout au long de la présidence de McKinley, et la question deviendrait de plus en plus importante après la présidence de McKinley. [43]

Tarifs et politique monétaire Modifier

Tarif Dingley Modifier

Après l'élection de 1896, McKinley a indiqué qu'il convoquerait une session spéciale du Congrès pour aborder le tarif, et le membre du Congrès Dingley a commencé les audiences sur le projet de loi en décembre 1896, pendant la période de canard boiteux de la présidence de Cleveland. [44] Alors que les démocrates avaient tendance à s'opposer aux tarifs élevés, arguant qu'ils nuisaient aux consommateurs en augmentant les prix, McKinley et d'autres républicains de premier plan considéraient les tarifs élevés comme essentiels à la protection des entreprises américaines contre la concurrence étrangère. [45] De plus, le tarif a fourni près de la moitié des revenus du gouvernement, et une augmentation des taux pourrait aider à mettre fin aux déficits que le gouvernement avait connus au milieu de la panique de 1893. [45] Avant de prendre ses fonctions, McKinley a également a autorisé le sénateur Edward O. Wolcott du Colorado à se rendre en Europe pour discuter de la possibilité d'un accord bimétallique international. [44] Le bimétallisme international représentait un moyen terme entre les partisans de l'argent libre et ceux qui favorisaient un étalon-or. [46]

Lorsque la session spéciale du Congrès s'est réunie en mars 1897, Dingley a présenté le Dingley Act pour réviser le Wilson-Gorman Tariff Act de 1894. [47] McKinley a soutenu le projet de loi, qui a augmenté les tarifs sur la laine, le sucre et les produits de luxe, mais le projet de loi de nouveaux tarifs alarmèrent les Français, qui exportèrent de nombreux articles de luxe vers les États-Unis. [48] ​​L'acte de Dingley a passé la Chambre facilement, mais a fait face à la résistance au Sénat. L'adoption du projet de loi au Sénat a nécessité le soutien de plusieurs républicains occidentaux, dont Wolcott, dont la principale priorité était un accord international sur le bimétallisme. [49] Les représentants français ont proposé de coopérer avec les États-Unis dans l'élaboration d'un tel accord international si les nouveaux taux tarifaires étaient réduits. [50] Dirigé par Wolcott, Allison, Nelson Aldrich et Orville H. Platt, le Sénat a amendé le Dingley Bill pour baisser les tarifs sur les produits français et a approuvé une commission chargée de négocier l'accord bimétallique international. [51]

Alors que les doutes sur la probabilité de parvenir à un accord monétaire international grandissaient, le Sénat a inséré une disposition autorisant le président à conclure des traités bilatéraux prévoyant la réduction mutuelle des droits de douane. [52] Le Sénat a adopté sa version du projet de loi en juillet 1897 et un comité de conférence a produit un projet de loi final qui contenait la disposition de réciprocité, mais qui respectait généralement les taux tarifaires plus élevés fixés par le projet de loi original de la Chambre. [53] McKinley, qui soutenait fermement l'idée de réciprocité, a signé la loi Dingley fin juillet 1897. [54] L'administration McKinley a conclu plus tard des traités de réciprocité avec la France et d'autres pays, mais l'opposition au Sénat a empêché leur ratification. [55]

Politique monétaire Modifier

Alors que le Congrès débattait du tarif, les États-Unis et la France ont approché la Grande-Bretagne pour évaluer son enthousiasme pour le bimétallisme. Le gouvernement du Premier ministre Lord Salisbury a montré un certain intérêt pour l'idée et a déclaré à Wolcott qu'il serait disposé à rouvrir les monnaies en Inde à la monnaie d'argent si le Conseil exécutif du vice-roi indien était d'accord. La nouvelle d'un éventuel écart par rapport à l'étalon-or a suscité une opposition immédiate des partisans de l'or, et les craintes de l'administration indienne ont conduit la Grande-Bretagne à rejeter la proposition. L'opposition de la Grande-Bretagne a conduit à l'échec des négociations pour l'adoption conjointe du bimétallisme par la France, la Grande-Bretagne et les États-Unis. [56]

L'effort international ayant échoué, McKinley s'est détourné de la monnaie d'argent et a adopté l'étalon-or. L'agitation pour l'argent gratuit s'est atténuée avec le retour de la prospérité et l'or des récentes grèves au Yukon et en Australie a augmenté l'offre monétaire même sans monnaie d'argent. [57] En l'absence d'un accord international, McKinley a favorisé la législation pour affirmer formellement l'étalon-or, mais a été initialement dissuadé par la force d'argent au Sénat. [58] En 1900, avec une autre campagne à venir, McKinley a exhorté le Congrès à adopter une telle loi alors que les conditions économiques étaient fortes. Aldrich et d'autres principaux républicains du Sénat ont élaboré un projet de loi établissant l'or comme la seule norme pour le rachat du papier-monnaie, mais ont apaisé Wolcott et d'autres républicains occidentaux en incluant une disposition autorisant le bimétallisme international. Le Sénat a adopté le projet de loi lors d'un vote proche de la ligne de parti en mars 1900, et McKinley a signé le projet de loi plus tard dans le mois. [59] Les démocrates ont essayé de faire de l'argent gratuit un sujet de campagne en 1900, mais cela n'a pas attiré beaucoup d'attention. [60]

Pluralisme Modifier

Un élément clé de l'appel de McKinley lors d'une élection de 1896 était l'esprit de pluralisme. Aucun groupe en Amérique ne devait être ostracisé ou interdit. Tout le monde était le bienvenu pour profiter de la nouvelle prospérité. [61] McKinley avait un attrait très large en termes de race, d'origine ethnique, de région et de classe. Là où Bryan avait ridiculisé et dénoncé les banquiers et les chemins de fer, McKinley a accueilli la communauté des affaires. McKinley était célèbre comme un champion des tarifs douaniers élevés pour protéger les salaires élevés des ouvriers d'usine américains. Les propositions de restriction de l'immigration et les attaques contre les Juifs, les Européens de l'Est et les Européens du Sud n'avaient pas leur place dans l'administration McKinley. Il a nommé le leader syndical catholique irlandais Terence Vincent Powderly, fondateur de l'organisation des Chevaliers du travail, au poste de commissaire général de l'immigration. [62] Les restrictions à l'immigration telles que les tests d'alphabétisation proposés par le sénateur républicain Henry Cabot Lodge du Massachusetts et ses alliés de l'Immigration Restriction League (fondée en 1894) avaient été incluses dans la plate-forme du GOP de 1896, mais McKinley et la direction du parti au Congrès ont bloqué leur passage. [63] L'anti-catholicisme qui avait commencé à apparaître dans les années 1890 s'est estompé, comme en témoigne le déclin rapide de l'American Protective Association. [64] Néanmoins, les lois restrictives sur l'immigration continueraient à recevoir un soutien pendant et après le mandat de McKinley, en partie en raison du nombre croissant d'immigrants d'Europe du Sud et d'Europe de l'Est. [65]

Réconciliation avec les Blancs du Sud Modifier

Une haute priorité pour le pluralisme de McKinley était l'unification complète du Sud blanc psychologiquement et patriotiquement aux États-Unis. Cette initiative était en conflit avec les droits civiques des Noirs, qui étaient de plus en plus restreints dans le Sud. Bien que McKinley n'ait pas officiellement approuvé la « cause perdue de la Confédération », il a tendu la main en termes de rendez-vous, de discours et de visites dans le Sud blanc. La réconciliation a été réalisée pendant la guerre hispano-américaine, car les taux d'enrôlement dans le Sud étaient assez élevés. La victoire éclatante et rapide a certainement stimulé le processus de réconciliation. [66] L'historien David W. Blight soutient :

La cause perdue est devenue une partie intégrante de la réconciliation nationale à force de sentimentalisme pur, par des arguments politiques et par des célébrations et des rituels récurrents. Pour la plupart des Sudistes blancs, la cause perdue est devenue un langage de revendication et de renouveau, ainsi qu'un éventail de pratiques et de monuments publics à travers lesquels ils pouvaient solidifier à la fois leur fierté méridionale et leur américanité. Dans les années 1890, les souvenirs confédérés ne s'attardaient plus autant sur le deuil ou l'explication de la défaite, ils offraient un ensemble de traditions conservatrices par lesquelles le pays tout entier pouvait se prémunir contre les désordres raciaux, politiques et industriels. Et par la pure vertu de perdre héroïquement, le soldat confédéré a fourni un modèle de dévotion et de courage masculins à une époque d'anxiété de genre et de lutte matérielle impitoyable. [67]

Tensions raciales croissantes Modifier

Le vote noir a soutenu McKinley en 1896 et les Afro-Américains espéraient des progrès vers l'égalité raciale. McKinley s'était prononcé contre le lynchage alors qu'il était gouverneur, et la plupart des Afro-Américains qui pouvaient voter le soutenaient en 1896. La priorité de McKinley, cependant, était de mettre fin au sectionnalisme, et les Afro-Américains étaient généralement déçus par ses politiques et ses nominations. Bien que McKinley ait nommé des Afro-Américains à des postes gouvernementaux de bas niveau et ait reçu des éloges pour cela, les nominations étaient inférieures à ce qu'ils avaient reçu sous les administrations républicaines précédentes. Blanche Bruce, une Afro-américaine qui, pendant la Reconstruction, avait été sénatrice du Mississippi, a reçu le poste de registre au Département du Trésor. Ce poste était traditionnellement attribué à un Afro-américain par les présidents républicains. McKinley a nommé plusieurs maîtres de poste noirs cependant, lorsque les Blancs ont protesté contre la nomination de Justin W. Lyons comme maître de poste d'Augusta, en Géorgie, McKinley a demandé à Lyons de se retirer (il a ensuite reçu le poste de registre du Trésor après la mort de Bruce en 1898). [68] Le président a également nommé George B. Jackson, un ancien esclave, au poste de percepteur des douanes à Presidio, Texas. Les Afro-Américains des États du Nord ont estimé que leurs contributions à la victoire de McKinley ont été négligées, car peu ont été nommés à un poste. [68]

Les Afro-Américains ont vu le début de la guerre en 1898 comme une occasion d'afficher leur patriotisme, et les soldats noirs ont combattu courageusement à El Caney et à San Juan Hill. Les Afro-Américains de l'armée en temps de paix avaient formé des unités d'élite, mais ils ont été harcelés par les Blancs alors qu'ils se rendaient de l'Ouest à Tampa pour s'embarquer pour la guerre. Sous la pression des dirigeants noirs, McKinley a demandé au ministère de la Guerre de commissionner des officiers noirs au-dessus du grade de lieutenant. L'héroïsme des troupes noires n'a pas encore attisé les tensions raciales dans le Sud, puisque la seconde moitié de 1898 a vu plusieurs flambées de violence raciale dont onze Afro-Américains ont été tués dans des émeutes à Wilmington, en Caroline du Nord. [69] McKinley a visité le Sud à la fin de 1898, en espérant une réconciliation sectionnelle. En plus de visiter l'Institut Tuskegee et Booker T. Washington, il s'est adressé à la législature de Géorgie, portant un badge gris, et a visité des monuments commémoratifs confédérés. Dans sa tournée du Sud, McKinley n'a pas mentionné les tensions raciales ou la violence. Bien que le président ait reçu un accueil enthousiaste de la part des Blancs du Sud, de nombreux Afro-Américains, exclus des comités d'accueil officiels, se sont sentis aliénés par les paroles et les actions du président. [69] [70]

La réponse de l'administration à la violence raciale a été minime, ce qui a fait perdre à McKinley le soutien des Noirs. [68] Lorsque des maîtres de poste noirs ont été agressés à Hogansville, Géorgie en 1897 et à Lake City, Caroline du Sud l'année suivante, McKinley n'a publié aucune déclaration de condamnation. Bien que les dirigeants noirs aient critiqué McKinley pour son inaction, les partisans ont répondu en disant que le président ne pouvait pas faire grand-chose pour intervenir. Les critiques ont répondu en disant qu'il pouvait au moins condamner publiquement de tels événements, comme l'avait fait l'ancien président Benjamin Harrison. [71] McKinley n'a pris aucune mesure pour empêcher l'adoption des lois Jim Crow conçues pour priver le droit de vote et séparer les Afro-Américains du Sud. [72] Selon Gould et plus tard le biographe Phillips, étant donné le climat politique dans le Sud, McKinley aurait pu faire peu pour améliorer les relations raciales, et il a fait mieux que les présidents ultérieurs Theodore Roosevelt, qui doutaient de l'égalité raciale, et Woodrow Wilson, qui soutenait la ségrégation. [73]

Annexion d'Hawaï Modifier

Hawaï a longtemps entretenu des relations politiques, culturelles, religieuses et économiques très étroites avec les États-Unis. La population indigène était pratiquement impuissante dans les petits villages. Les grands intérêts sucriers avaient importé des dizaines de milliers de travailleurs, pour la plupart japonais. Les expansionnistes ont parlé d'annexion et les milieux d'affaires d'Honolulu voulaient l'annexion par les États-Unis, craignant qu'autrement le Japon ne prenne le relais d'un roi qui n'avait pas d'armée. Le traité de réciprocité des années 1870 avait fait du Royaume d'Hawaï un « satellite virtuel » des États-Unis. Après que la reine Liliʻuokalani a annoncé son intention de publier une nouvelle constitution conçue pour lui donner un pouvoir absolu, elle a été immédiatement renversée par la communauté des affaires, qui a demandé l'annexion par les États-Unis. [74] Le président Harrison a essayé d'annexer Hawaï, mais son mandat a pris fin avant qu'il ne puisse gagner l'approbation du Sénat d'un traité d'annexion et Cleveland a retiré le traité. [75] Cleveland s'est profondément opposé à l'annexion en raison d'une conviction personnelle qui ne tolérerait pas ce qu'il considérait comme une action immorale contre le petit royaume. [76] De plus, l'annexion a fait face à l'opposition des intérêts nationaux du sucre opposés à l'importation de sucre hawaïen et de certains démocrates qui se sont opposés à l'acquisition d'une île avec une grande population non blanche. [77] Le gouvernement temporaire d'Hawaï a alors établi la République d'Hawaï qui a été reconnue par les puissances mondiales comme une nation indépendante.

McKinley a poursuivi l'annexion de la République d'Hawaï comme l'une de ses principales priorités de politique étrangère. [78] Dans les mains américaines, Hawaï servirait de base pour dominer une grande partie du Pacifique, défendre la côte du Pacifique et développer le commerce avec l'Asie. [79] Le membre du Congrès républicain William Sulzer a déclaré que "les îles hawaïennes seront la clé qui nous ouvrira le commerce de l'Orient." [80] McKinley a déclaré, "nous avons besoin d'Hawaï tout autant et beaucoup plus que de la Californie. C'est un destin manifeste." [81] La position du président McKinley était qu'Hawaï ne pourrait jamais survivre par lui-même. Elle sera rapidement engloutie par le Japon : déjà un quart de la population des îles est japonaise. [82] Le Japon dominerait alors le Pacifique et saperait les espoirs américains de commerce à grande échelle avec l'Asie. [83] [84]

La question de l'annexion est devenue une question politique majeure débattue avec acharnement à travers les États-Unis, qui s'est poursuivie jusqu'à l'élection présidentielle de 1900. À ce moment-là, le consensus national était en faveur de l'annexion d'Hawaï et des Philippines. [85] L'historien Henry Graff dit qu'au milieu des années 1890, « sans aucun doute, le sentiment à la maison mûrissait avec une force immense pour que les États-Unis rejoignent les grandes puissances du monde dans une quête de colonies d'outre-mer. » [86]

La campagne d'expansion a été contrée par un vigoureux mouvement anti-expansionniste à l'échelle nationale, organisé sous le nom de Ligue anti-impérialiste américaine. Les anti-impérialistes ont écouté Bryan ainsi que l'industriel Andrew Carnegie, l'auteur Mark Twain, le sociologue William Graham Sumner et de nombreux réformateurs plus âgés de l'époque de la guerre civile. [87] Les anti-impérialistes croyaient que l'impérialisme violait le principe fondamental qu'un gouvernement républicain juste doit dériver du "consentement des gouvernés". La ligue anti-impérialiste a fait valoir qu'une telle activité nécessiterait l'abandon des idéaux américains d'autonomie gouvernementale et de non-intervention, idéaux exprimés dans la Déclaration d'indépendance, le discours d'adieu de George Washington et le discours de Gettysburg d'Abraham Lincoln. [88] [89] Cependant, les anti-impérialistes n'ont pas pu arrêter les forces encore plus énergiques de l'impérialisme. Ils étaient dirigés par le secrétaire d'État Hay, le stratège naval Alfred T. Mahan, le sénateur Henry Cabot Lodge, le secrétaire à la Guerre Root et Theodore Roosevelt. Ces expansionnistes avaient le soutien vigoureux des éditeurs de journaux William Randolph Hearst et Joseph Pulitzer, qui ont attisé l'enthousiasme populaire. Mahan et Roosevelt ont conçu une stratégie globale appelant à une marine moderne compétitive, des bases dans le Pacifique, un canal isthmique à travers le Nicaragua ou le Panama et, surtout, un rôle affirmé pour les États-Unis en tant que plus grande puissance industrielle. [90] Ils ont averti que le Japon envoyait un navire de guerre et était sur le point de s'emparer d'un Hawaï indépendant, et ainsi d'être à portée de la Californie, une menace qui a alarmé la côte ouest. La Marine a préparé les premiers plans concernant une guerre avec le Japon. [91]

McKinley a soumis un traité d'annexion en juin 1897, mais les anti-impérialistes l'ont empêché de gagner le soutien des deux tiers du Sénat. Au milieu de 1898, pendant la guerre hispano-américaine, McKinley et ses alliés du Congrès tentèrent à nouveau d'obtenir l'approbation du Congrès d'une mesure d'annexion. [92] Avec le soutien de McKinley, le représentant démocrate Francis G. Newlands du Nevada a présenté une résolution conjointe qui prévoyait l'annexion d'Hawaï. La résolution de Newlands s'est heurtée à une résistance importante de la part des démocrates et des républicains anti-expansionnistes comme le président de la Chambre Reed, mais la pression de McKinley a aidé le projet de loi à être adopté par de larges marges dans les deux chambres du Congrès. [93] McKinley a signé la résolution de Newlands le 8 juillet 1898. [94] Le biographe de McKinley H. Wayne Morgan note, "McKinley était l'esprit directeur derrière l'annexion d'Hawaï, montrant . une fermeté dans sa poursuite". [94] Le Congrès a adopté la Loi organique hawaïenne en 1900, établissant le territoire d'Hawaï. McKinley a nommé Sanford B. Dole, qui avait été président de la République d'Hawaï de 1894 à 1898, en tant que premier gouverneur territorial. [95]

Guerre hispano-américaine Modifier

Crise cubaine Modifier

Au moment où McKinley a pris ses fonctions, les rebelles à Cuba avaient mené une campagne intermittente pour se libérer de la domination coloniale espagnole pendant des décennies. En 1895, le conflit s'était étendu à une guerre d'indépendance. Les États-Unis et Cuba entretenaient des relations commerciales étroites, et la rébellion cubaine a nui à l'économie américaine qui était déjà affaiblie par la dépression. [96] Comme la rébellion a englouti l'île, les représailles espagnoles sont devenues de plus en plus dures et les autorités espagnoles ont commencé à déplacer les familles cubaines vers des camps gardés près des bases militaires espagnoles. [97] Les rebelles ont accordé une haute priorité à leurs appels à la sympathie des Américains ordinaires et l'opinion publique a de plus en plus favorisé les rebelles.[98] Le président Cleveland avait soutenu le contrôle espagnol continu de l'île, car il craignait que l'indépendance cubaine ne conduise à une guerre raciale ou à une intervention d'une autre puissance européenne. [99] McKinley a favorisé aussi une approche pacifique, mais il a espéré convaincre l'Espagne d'accorder l'indépendance de Cuba, ou au moins de permettre aux Cubains une certaine mesure d'autonomie. [100] Les États-Unis et l'Espagne ont entamé des négociations sur le sujet en 1897, mais il est devenu clair que l'Espagne ne concéderait jamais l'indépendance cubaine, tandis que les rebelles et leurs partisans américains ne se contenteraient jamais de moins. [101]

Les intérêts commerciaux ont massivement soutenu les politiques de ralentissement de McKinley. Les grandes entreprises, la haute finance et les entreprises de la rue principale à travers le pays s'opposaient vivement à la guerre et exigeaient la paix, car les incertitudes d'une guerre potentiellement longue et coûteuse menaçaient gravement la reprise économique complète. Le principal magazine des chemins de fer écrivait : « D'un point de vue commercial et mercenaire, il semble particulièrement amer que cette guerre survienne alors que le pays avait déjà tant souffert et avait tellement besoin de repos et de paix ». Le fort consensus anti-guerre de la communauté des affaires a renforcé la détermination de McKinley à utiliser la diplomatie et la négociation plutôt que la force brutale pour mettre fin à la tyrannie espagnole à Cuba. [102] D'un autre côté, les sensibilités humanitaires ont atteint leur paroxysme lorsque les chefs religieux et les militants ont écrit des centaines de milliers de lettres aux dirigeants politiques, appelant à une intervention à Cuba. Ces dirigeants politiques ont à leur tour fait pression sur McKinley pour qu'il confie la décision ultime de la guerre au Congrès. [103]

En janvier 1898, l'Espagne a promis quelques concessions aux rebelles, mais lorsque le consul américain Fitzhugh Lee a signalé des émeutes à La Havane, McKinley a obtenu la permission espagnole d'envoyer le cuirassé USS Maine à La Havane pour démontrer la préoccupation américaine. [104] Le 15 février, le Maine a explosé et a coulé avec 266 hommes tués. [105] L'opinion publique était dégoûtée par l'Espagne pour avoir perdu le contrôle de la situation, mais McKinley a insisté pour qu'une cour d'enquête détermine si l'explosion du Maine était accidentelle. [106] Les négociations avec l'Espagne se sont poursuivies pendant que la cour d'enquête examinait les preuves, mais le 20 mars, la cour a statué que le Maine a explosé par une mine sous-marine. [107] Comme la pression pour la guerre montait au Congrès, McKinley a continué à négocier pour l'indépendance cubaine. [108] L'Espagne a refusé les propositions de McKinley et le 11 avril, McKinley a remis l'affaire au Congrès. Il n'a pas demandé la guerre, mais le Congrès a quand même déclaré la guerre le 20 avril, avec l'ajout de l'amendement Teller, qui désavouait toute intention d'annexer Cuba. [109] Les puissances européennes ont appelé l'Espagne à négocier et à céder en Grande-Bretagne a soutenu la position américaine. [110] L'Espagne a ignoré les appels et a mené seule la guerre désespérée afin de défendre son honneur et de maintenir la monarchie en vie. [111]

Interprétations historiques du rôle de McKinley Modifier

McKinley déclara succinctement à la fin de 1897 que si l'Espagne ne parvenait pas à résoudre sa crise, les États-Unis verraient « un devoir imposé par nos obligations envers nous-mêmes, envers la civilisation et l'humanité d'intervenir par la force. » [112] La plupart des historiens soutiennent qu'une recrudescence La préoccupation humanitaire concernant le sort des Cubains a été la principale force motrice qui a causé la guerre avec l'Espagne en 1898. [113] Louis Perez déclare : « Certainement, les déterminants moralistes de la guerre en 1898 ont reçu un poids explicatif prépondérant dans l'historiographie. » [114] Dans les années 1950, cependant, certains politologues ont déclaré que la politique était imprudente parce qu'elle était basée sur l'idéalisme, arguant qu'une meilleure politique aurait été le réalisme en termes d'intérêt personnel américain. Ils ont discrédité l'idéalisme en suggérant que les gens étaient délibérément induit en erreur par la propagande et le journalisme jaune sensationnaliste. Le politologue Robert Osgood, écrivant en 1953, a mené l'attaque contre le processus de décision américain comme un mélange confus de « se lf-justice et une véritable ferveur morale", sous la forme d'une "croisade" et d'une combinaison de "chevalier errant et d'affirmation de soi nationale." [115] Osgood a soutenu :

Une guerre pour libérer Cuba du despotisme espagnol, de la corruption et de la cruauté, de la saleté, de la maladie et de la barbarie des camps de reconcentration du général 'Butcher' Weyler, de la dévastation des haciendas, de l'extermination des familles et de l'indignation des femmes qui serait un coup dur pour l'humanité et la démocratie. Personne ne pourrait en douter s'il croyait – et le scepticisme n'était pas populaire – les exagérations du Cubain Junte la propagande et les distorsions horribles et les mensonges imaginatifs envahissent les « feuilles jaunes » de Hearst et Pulitzer au rythme combiné de 2 millions [d'exemplaires de journaux] par jour. [116]

Pendant une grande partie du 20e siècle, les historiens et les manuels scolaires ont dénigré McKinley comme un leader faible, faisant écho à Roosevelt, qui l'a qualifié de veule. Ils ont reproché à McKinley d'avoir perdu le contrôle de la politique étrangère et d'avoir accepté une guerre inutile. Une vague de nouvelles bourses dans les années 1970, de droite comme de gauche, a renversé l'ancienne interprétation. [117] Robert L. Beisner a résumé les nouvelles vues de McKinley comme un leader fort. Il a dit que McKinley a appelé à la guerre, non pas parce qu'il était belliqueux, mais parce qu'il voulait :

ce que seule la guerre pouvait apporter : la fin de la rébellion cubaine, qui a outragé ses élans humanitaires, l'instabilité prolongée de l'économie, détruit les investissements américains et le commerce avec Cuba, créé une image dangereuse d'une Amérique incapable de maîtriser les affaires des Caraïbes, menacée pour susciter une explosion incontrôlable de chauvinisme et détourner l'attention des décideurs américains des événements historiques en Chine. Ni veule ni belliqueux, McKinley exigeait ce qui lui paraissait moralement inévitable et essentiel aux intérêts américains. [118]

Dans le même esprit, Joseph Fry résume les nouvelles évaluations savantes :

McKinley était un homme décent et sensible doté d'un courage personnel considérable et d'une grande facilité politique. Maître gestionnaire d'hommes, il contrôlait étroitement les décisions politiques au sein de son administration. Pleinement conscient des intérêts économiques, stratégiques et humanitaires des États-Unis, il avait élaboré une « politique » au début de son administration qui a finalement et logiquement conduit à la guerre. Si l'Espagne ne pouvait pas réprimer la rébellion par une guerre « civilisée », les États-Unis devraient intervenir. Au début de 1898, les émeutes de La Havane, la lettre de De Lome, la destruction du Maine et le discours de Redfield Proctor ont convaincu McKinley que le projet d'autonomie avait échoué et que l'Espagne ne pouvait pas vaincre les rebelles. Il a ensuite demandé l'indépendance de Cuba pour mettre fin à la fois aux souffrances de l'île et à l'incertitude des affaires politiques et économiques américaines. [119]

Cours de la guerre Modifier

Le télégraphe et le téléphone donnèrent à McKinley un plus grand contrôle sur la gestion quotidienne de la guerre que les présidents précédents n'en avaient bénéficié. Il met en place la première salle de guerre et utilise les nouvelles technologies pour diriger les mouvements de l'armée et de la marine. [120] McKinley ne s'entendait pas avec le général commandant l'armée, Nelson A. Miles. Contournant Miles et le secrétaire à la Guerre Alger, le président a d'abord cherché des conseils stratégiques auprès du prédécesseur de Miles, le général John Schofield, puis de l'adjudant général Henry Clarke Corbin. [121] McKinley a présidé à une expansion de l'armée régulière de 25 000 à 61 000 personnes, y compris des volontaires, un total de 278 000 hommes ont servi dans l'armée pendant la guerre. [122] McKinley ne voulait pas seulement gagner la guerre, il cherchait également à réunir à nouveau le Nord et le Sud, car les Sudistes blancs soutenaient avec enthousiasme l'effort de guerre et un commandement supérieur est allé à un ancien général confédéré. Son idéal était une unité avec les Nordistes et les Sudistes, blancs et noirs, combattant ensemble pour les États-Unis. [123] [124]

Depuis 1895, la Marine avait prévu d'attaquer les Philippines si la guerre éclatait entre les États-Unis et l'Espagne. Le 24 avril, McKinley ordonna à l'Escadron asiatique sous le commandement du commodore George Dewey de lancer une attaque contre les Philippines. Le 1er mai, la force de Dewey a vaincu la marine espagnole à la bataille de la baie de Manille, détruisant la puissance navale espagnole dans le Pacifique. [125] Le mois suivant, McKinley a augmenté le nombre de troupes envoyées aux Philippines et a accordé au commandant de la force, le général de division Wesley Merritt, le pouvoir de mettre en place des systèmes juridiques et d'augmenter les impôts, des nécessités pour une longue occupation. [126] Au moment où les troupes sont arrivées aux Philippines à la fin de juin 1898, McKinley avait décidé que l'Espagne serait tenue de céder l'archipel aux États-Unis. Il prétendait être ouvert à tous les points de vue sur le sujet, cependant, il croyait qu'à mesure que la guerre progressait, le public en viendrait à exiger le maintien des îles comme prise de guerre, et il craignait que le Japon ou peut-être l'Allemagne ne s'empare des îles. [127]

Pendant ce temps, dans le théâtre des Caraïbes, une grande force d'habitués et de volontaires se sont rassemblés près de Tampa, en Floride, pour une invasion de Cuba. L'armée a eu des difficultés à fournir la force en expansion rapide avant même son départ pour Cuba, mais en juin, Corbin avait fait des progrès dans la résolution des problèmes. [128] La marine américaine a commencé un blocus de Cuba en avril tandis que l'armée se préparait à envahir l'île, sur laquelle l'Espagne maintenait une garnison d'environ 80 000 personnes. [129] La maladie était un facteur majeur : pour chaque soldat américain tué au combat en 1898, sept sont morts de maladie. Le corps médical de l'armée américaine a fait de grands progrès dans le traitement des maladies tropicales. [130] Il y a eu de longs retards en Floride – le colonel William Jennings Bryan y a passé toute la guerre car son unité de milice n'a jamais été envoyée au combat. [131]

L'armée de combat, dirigée par le major-général William Rufus Shafter, a quitté la Floride le 20 juin et a atterri près de Santiago de Cuba deux jours plus tard. À la suite d'une escarmouche à Las Guasimas le 24 juin, l'armée de Shafter a engagé les forces espagnoles le 2 juillet dans la bataille de San Juan Hill. [132] Dans une bataille intense d'une journée, la force américaine a été victorieuse, bien que les deux côtés aient subi de lourdes pertes. [133] Leonard Wood et Theodore Roosevelt, qui avaient démissionné de leur poste de secrétaire adjoint de la Marine, menèrent les "Rough Riders" au combat. Les exploits de Roosevelt sur le champ de bataille le propulseront plus tard au poste de gouverneur de New York lors des élections de l'automne 1898. [134] Après la victoire américaine à San Juan Hill, l'escadre espagnole des Caraïbes, qui s'était réfugiée dans le port de Santiago, se brisa pour le large. . La flotte espagnole a été interceptée et détruite par l'escadron de l'Atlantique Nord du contre-amiral William T. Sampson lors de la bataille de Santiago de Cuba, la plus grande bataille navale de la guerre. [135] Shafter a assiégé la ville de Santiago, qui s'est rendue le 17 juillet, plaçant Cuba sous contrôle américain effectif. [136] McKinley et Miles ont également ordonné une invasion de Porto Rico, qui a rencontré peu de résistance lorsqu'il a débarqué en juillet. [136] La distance de l'Espagne et la destruction de la marine espagnole ont rendu le réapprovisionnement impossible, et le gouvernement espagnol - son honneur intact après avoir perdu face à une armée et une marine beaucoup plus puissantes - a commencé à chercher un moyen de mettre fin à la guerre. [137]

Traité de paix Modifier

Le 22 juillet, les Espagnols ont autorisé Jules Cambon, l'ambassadeur de France aux États-Unis, à représenter l'Espagne dans les négociations de paix. [138] Les Espagnols souhaitaient initialement limiter leur perte territoriale à Cuba, mais ont été rapidement contraints de reconnaître que leurs autres possessions seraient revendiquées comme butin de guerre. [137] Le cabinet de McKinley a convenu à l'unanimité que l'Espagne doit quitter Cuba et Porto Rico, mais ils n'étaient pas d'accord sur les Philippines, certains souhaitant annexer l'ensemble de l'archipel et d'autres ne souhaitant conserver qu'une base navale dans la région. Bien que le sentiment public soit principalement en faveur de l'annexion des Philippines, d'éminents démocrates comme Bryan et Grover Cleveland, ainsi que certains intellectuels et républicains plus âgés, se sont opposés à l'annexion. Ces opposants à l'annexion ont formé la Ligue anti-impérialiste américaine. [139] McKinley a finalement décidé qu'il n'avait d'autre choix que d'annexer les Philippines, car il croyait que le Japon en prendrait le contrôle si les États-Unis ne le faisaient pas. [140]

McKinley a proposé d'ouvrir des négociations avec l'Espagne sur la base de la libération de Cuba et de l'annexion portoricaine, le statut final des Philippines faisant l'objet d'une discussion plus approfondie. [141] Il s'est tenu fermement à cette demande alors même que la situation militaire à Cuba a commencé à se détériorer lorsque l'armée américaine a été frappée par la fièvre jaune. [141] L'Espagne a finalement accepté un cessez-le-feu sur ces termes le 12 août et les négociations de traité ont commencé à Paris en septembre 1898. [142] Les pourparlers ont continué jusqu'au 18 décembre, lorsque le Traité de Paris a été signé. Les États-Unis ont acquis Porto Rico et les Philippines ainsi que l'île de Guam, et l'Espagne a renoncé à ses revendications sur Cuba en échange, les États-Unis ont accepté de payer à l'Espagne 20 millions de dollars. [143] McKinley a eu du mal à convaincre le Sénat d'approuver le traité par le vote requis des deux tiers, mais son lobbying et celui du vice-président Hobart ont finalement été couronnés de succès, car le Sénat a voté pour ratifier le traité le 6 février 1899 le 6 février 1899. 57 voix contre 27. [144] Bien qu'un bloc important de sénateurs s'oppose au traité, ils ne parviennent pas à s'unir derrière une alternative à la ratification. [145] Cuba a été temporairement occupée par les Américains, ce qui a permis aux médecins de l'armée de Walter Reed de mettre en œuvre des réformes médicales majeures et d'éliminer la fièvre jaune. [146] [147]

Le nouvel empire américain Modifier

Cuba a été dévastée par la guerre et par la longue insurrection contre la domination espagnole, et McKinley a refusé de reconnaître les rebelles cubains comme gouvernement officiel de l'île. [148] Néanmoins, McKinley s'est senti lié par l'Amendement Teller et il a établi un gouvernement militaire sur l'île avec l'intention d'accorder finalement l'indépendance de Cuba. De nombreux dirigeants républicains, dont Roosevelt et peut-être McKinley lui-même, espéraient que la direction américaine bienveillante de Cuba finirait par convaincre les Cubains de demander volontairement l'annexion après avoir obtenu leur pleine indépendance. Même si l'annexion n'était pas réalisée, McKinley voulait aider à établir un gouvernement stable qui pourrait résister à l'ingérence européenne et resterait ami avec les intérêts américains. [149] Avec la contribution de l'administration McKinley, le Congrès a adopté l'amendement Platt, qui stipulait les conditions du retrait américain de l'île, les conditions permettant un rôle américain fort malgré la promesse de retrait. Cuba est devenu indépendant en 1902, mais les États-Unis réoccupaient l'île en 1906. [150]

McKinley a également refusé de reconnaître le gouvernement philippin natif d'Emilio Aguinaldo, et les relations entre les États-Unis et les partisans d'Aguinaldo se sont détériorées après la fin de la guerre hispano-américaine. [151] McKinley croyait qu'Aguinaldo représentait juste une petite minorité de la population philippine et que la règle américaine bienveillante conduirait à une occupation pacifique. [152] En février 1899, les forces philippines et américaines se sont affrontées à la bataille de Manille, marquant le début de la guerre américano-philippine. [153] Les combats aux Philippines ont engendré des critiques de plus en plus virulentes de la part du mouvement anti-impérialiste national, tout comme le déploiement continu de régiments de volontaires. [154] Sous le général Elwell Stephen Otis, les forces américaines ont détruit l'armée rebelle philippine, mais Aguinaldo s'est tourné vers la tactique de guérilla. [155] McKinley a envoyé une commission dirigée par William Howard Taft pour établir un gouvernement civil et McKinley a nommé plus tard Taft gouverneur civil des Philippines. [156] L'insurrection philippine s'est calmée avec la capture d'Aguinaldo en mars 1901 et les États-Unis ont maintenu le contrôle des îles jusqu'au traité de Manille de 1946. [157]

Après que Porto Rico ait été dévasté par l'ouragan San Ciriaco de 1899, le secrétaire à la Guerre Root a proposé d'éliminer toutes les barrières tarifaires avec Porto Rico. Sa proposition a déclenché un grave désaccord entre l'administration McKinley et les dirigeants républicains du Congrès, qui hésitaient à baisser les tarifs sur les territoires nouvellement acquis. Plutôt que de compter sur les votes démocrates pour adopter un projet de loi sans tarif, McKinley a fait un compromis avec les dirigeants républicains sur un projet de loi qui réduisait les tarifs sur les produits portoricains à une fraction des taux fixés par le tarif Dingley. Tout en examinant le projet de loi tarifaire, le Sénat a également entamé des audiences sur un projet de loi visant à établir un gouvernement civil pour Porto Rico, que le Sénat a adopté lors d'un vote de ligne de parti. McKinley a promulgué la loi Foraker le 12 avril 1900. Selon les termes du projet de loi, tous les revenus perçus du tarif sur les produits portoricains seraient utilisés pour Porto Rico, et le tarif cesserait de fonctionner une fois que le gouvernement de Porto Rico a établi son propre système d'imposition. [158] Dans les Cas insulaires de 1901, la Cour suprême a confirmé les politiques de l'administration McKinley dans les territoires acquis pendant la guerre hispano-américaine, y compris l'établissement du gouvernement de Porto Rico. [159]

Chine Modifier

Avant même le début des négociations de paix avec l'Espagne, McKinley a demandé au Congrès de créer une commission chargée d'examiner les opportunités commerciales en Asie et a adopté une "politique de la porte ouverte", dans laquelle toutes les nations commerceraient librement avec la Chine et aucune ne chercherait à violer l'intégrité territoriale de cette nation. . [160] Le secrétaire d'État Hay a fait circuler des notes faisant la promotion de la porte ouverte à cet effet auprès des puissances européennes. La Grande-Bretagne était favorable à l'idée, mais la Russie s'y opposait. La France, l'Allemagne, l'Italie et le Japon étaient d'accord en principe, mais seulement si toutes les autres nations signaient. [161]

Les missionnaires américains ont été menacés et le commerce avec la Chine est devenu en péril alors que la rébellion des Boxers de 1900 menaçait les étrangers et leurs biens en Chine. [162] Les Américains et d'autres Occidentaux à Pékin ont été assiégés et, en coopération avec d'autres puissances occidentales, McKinley a ordonné l'envoi de 5 000 soldats dans la ville en juin 1900 lors de l'expédition de secours en Chine. [163] Les occidentaux ont été sauvés le mois suivant, mais plusieurs démocrates du Congrès se sont opposés à ce que McKinley envoie des troupes sans consulter le Congrès. [164] Les actions de McKinley ont créé un précédent qui a conduit la plupart de ses successeurs à exercer un contrôle indépendant similaire sur l'armée. [163] Après la fin de la rébellion, les États-Unis ont réaffirmé leur attachement à la politique de la porte ouverte, qui est devenue la base de la politique américaine envers la Chine. [165] Il a utilisé les réparations en espèces versées par la Chine pour amener des étudiants chinois dans les écoles américaines. [166]

Planification du canal de Panama Modifier

Le secrétaire d'État Hay a engagé des négociations avec la Grande-Bretagne sur la construction éventuelle d'un canal à travers l'Amérique centrale. Le traité Clayton-Bulwer, que les deux nations avaient signé en 1850, interdisait à l'un ou l'autre d'y établir un contrôle exclusif sur un canal. La guerre hispano-américaine avait révélé la difficulté de maintenir une marine sur deux océans sans connexion plus proche que le cap Horn, à la pointe sud de l'Amérique du Sud.[167] Avec les intérêts commerciaux, humanitaires et militaires américains encore plus impliqués en Asie après la guerre hispano-américaine, un canal semblait plus essentiel que jamais et McKinley a fait pression pour une renégociation du traité. [167] Les Britanniques, qui ont été distraits par la Seconde Guerre des Boers en cours, ont accepté de négocier un nouveau traité. [168] Hay et l'ambassadeur britannique, Julian Pauncefote, conviennent que les États-Unis peuvent contrôler un futur canal, à condition qu'il soit ouvert à toutes les navigations et non fortifié. McKinley était satisfait des conditions, mais le Sénat les a rejetées, exigeant que les États-Unis soient autorisés à fortifier le canal. Hay a été embarrassé par la rebuffade et a offert sa démission, mais McKinley l'a refusée et lui a ordonné de poursuivre les négociations pour répondre aux exigences du Sénat. Il a réussi, et un nouveau traité a été rédigé et approuvé, mais pas avant l'assassinat de McKinley en 1901. [169] McKinley a également nommé la Commission du canal isthmique, qui allait finalement jouer un rôle important dans la sélection du Panama sur le Nicaragua comme site de la centrale canal américain. [170] Le canal de Panama sera finalement achevé en 1914. [171]

Les républicains ont généralement remporté les élections d'État et locales dans tout le pays en 1899, ce qui rend McKinley optimiste quant à ses chances de réélection avant 1900. [172] McKinley étant très populaire au sein du Parti républicain, sa nomination à la Convention nationale républicaine de 1900 a été assuré, mais l'identité de son colistier n'était pas claire en raison de la mort du vice-président Hobart en 1899. Roosevelt, le secrétaire à la Marine John Long, Seth Low, l'ambassadeur Andrew Dickson White, le sénateur William Allison et le membre du Congrès Jonathan P. Dolliver de l'Iowa se sont également démarqués en tant que colistiers potentiels. [174]

Lorsque la convention a commencé à Philadelphie en juin 1900, aucun des colistiers potentiels n'avait un soutien écrasant, mais Roosevelt avait le plus large éventail de soutien de tout le pays. [175] McKinley ne s'est pas engagé en public, mais Hanna s'est fermement opposée au gouverneur de New York. [176] La position d'Hanna a été minée par les efforts du patron politique et sénateur de New York Thomas Platt, qui, n'aimant pas le programme de réforme de Roosevelt, a cherché à écarter le gouverneur en le faisant vice-président. [177] Le 21 juin, McKinley a été nommé à l'unanimité et, avec l'assentiment réticent d'Hanna, Roosevelt a été nommé vice-président au premier tour. [178] La convention démocrate s'est réunie le mois suivant à Kansas City et a nommé William Jennings Bryan, en organisant une revanche du concours de 1896. [179]

Les candidats étaient les mêmes, mais les enjeux de la campagne avaient changé : l'argent gratuit était toujours une question qui animait de nombreux électeurs, mais les républicains se sont concentrés sur la victoire dans la guerre et la prospérité à l'intérieur car ils pensaient qu'ils favorisaient leur parti. [180] Les démocrates savaient que la guerre avait été populaire, même si la question de l'impérialisme était moins sûre, alors ils se sont concentrés sur la question des fiducies et du pouvoir des entreprises, décrivant McKinley comme le serviteur du capital et des grandes entreprises. [181] Comme en 1896, Bryan entreprend une tournée de conférences à travers le pays tandis que McKinley reste à la maison. [182] La campagne de Bryan pour renverser McKinley a fait face à plusieurs défis, y compris la prospérité générale du pays et le factionnalisme au sein du Parti démocrate. [183] ​​Roosevelt a émergé comme le principal orateur de la campagne républicaine et Hanna a aidé la cause en réglant une grève des mineurs de charbon en Pennsylvanie. [184]

La campagne de Bryan n'a pas réussi à exciter les électeurs comme en 1896, et les observateurs s'attendaient à ce que McKinley soit facilement réélu. [185] Le 6 novembre 1900, McKinley a remporté la plus grande victoire pour n'importe quel républicain depuis 1872. [186] Bryan n'a transporté que quatre États en dehors du Sud Solide et a même perdu son État natal du Nebraska. Les raisons du revirement au Nebraska comprenaient la prospérité, l'effondrement du parti populiste, la campagne républicaine intensive dans l'État et la négligence de Bryan envers sa base. [187] À l'échelle nationale, le taux de participation est passé de 78,3 pour cent à 71,6 pour cent. Lors des élections législatives simultanées, les républicains ont gardé le contrôle des deux chambres du Congrès. [188]

Le secrétaire personnel du président, George Cortelyou, est devenu préoccupé par la sécurité du président après plusieurs assassinats par des anarchistes en Europe, y compris l'assassinat du roi Umberto I d'Italie en 1900. Cortelyou a tenté à deux reprises de supprimer une réception publique de la visite du président au Pan- Exposition américaine à Buffalo, New York en septembre 1901, mais McKinley a refusé d'annuler l'apparition, car il aimait rencontrer le public. [189] Le 5 septembre, le président a prononcé son discours à l'Exposition panaméricaine devant une foule d'environ 50 000 personnes. Dans le discours, qui indiquait les plans du deuxième mandat de McKinley, le président a exhorté les traités de réciprocité avec d'autres nations pour assurer aux fabricants américains l'accès aux marchés étrangers. [190] [191] Après le discours, McKinley a serré la main d'une longue file de visiteurs, dont l'anarchiste Leon Czolgosz. Inspiré par un discours prononcé par Emma Goldman, Czolgosz était venu à l'exposition avec l'intention d'assassiner McKinley. Czolgosz a caché une arme à feu dans son mouchoir et, lorsqu'il a atteint la tête de la ligne, a tiré deux fois sur McKinley dans l'abdomen. [192] McKinley a été emmené au poste de secours de l'exposition, où le médecin n'a pas pu localiser la deuxième balle. [193]

Dans les jours qui ont suivi la fusillade, McKinley a semblé s'améliorer et les médecins ont publié des bulletins de plus en plus optimistes. Les membres du Cabinet, qui s'étaient précipités à Buffalo en apprenant la nouvelle, ont dispersé le vice-président Roosevelt qui est parti en camping dans les Adirondacks. [194] Cependant, à l'insu des médecins, la gangrène qui allait tuer McKinley grandissait sur les parois de son estomac, empoisonnant lentement son sang. Le matin du 13 septembre, McKinley a pris une tournure pour le pire, et à 02h15 le 14 septembre, le président McKinley est décédé. Theodore Roosevelt s'était précipité en arrière et avait prêté serment en tant que président à Buffalo. Czolgosz, jugé pour meurtre neuf jours après la mort de McKinley, a été reconnu coupable, condamné à mort le 26 septembre et exécuté par chaise électrique le 29 octobre 1901. [195]

Gould rapporte que "la nation a connu une vague de véritable chagrin à l'annonce du décès de McKinley". [196] La bourse, confrontée à une incertitude soudaine, a subi une forte baisse – presque inaperçue dans le deuil. La nation a concentré son attention sur le cercueil qui a fait son chemin en train, d'abord à Washington, où il se trouvait dans l'État du Capitole, puis à Canton, la ville natale de McKinley. [197] Cent mille personnes sont passées devant le cercueil ouvert de la rotonde du Capitole, beaucoup ayant attendu des heures sous la pluie à Canton, un nombre égal a fait de même au palais de justice du comté de Stark le 18 septembre. Le lendemain, un service funèbre a été détenu à la First Methodist Church, le cercueil a ensuite été scellé et emmené à la maison McKinley, où les parents ont rendu un dernier hommage. [198] Il a ensuite été transporté au caveau de réception du cimetière West Lawn à Canton, en attendant la construction du mémorial à McKinley qui était déjà en cours de planification. [199]

Le biographe de McKinley, H. Wayne Morgan remarque que McKinley est mort le président le plus aimé de l'histoire. [200] Cependant, le jeune Roosevelt enthousiaste a rapidement attiré l'attention du public après la mort de son prédécesseur. Le nouveau président a fait peu d'efforts pour garantir la réciprocité commerciale que McKinley avait l'intention de négocier avec d'autres nations. La controverse et l'intérêt public ont entouré Roosevelt tout au long des sept ans et demi de sa présidence alors que les souvenirs de McKinley se sont estompés en 1920, selon Gould, l'administration de McKinley n'a été considérée que comme « un prélude médiocre à la vigueur et à l'énergie de Theodore Roosevelt ». [196] À partir des années 1950, McKinley a reçu des évaluations plus favorables néanmoins, dans les sondages classant les présidents américains, il a généralement été placé près du milieu, souvent à la traîne de ses contemporains tels que Hayes et Cleveland. [196] Un sondage de 2018 de la section Presidents and Executive Politics de l'American Political Science Association a classé McKinley comme le 22e meilleur président, [201] tandis qu'un sondage C-Span 2017 des historiens a classé McKinley comme le 16e meilleur président. [202] Morgan suggère que ce classement relativement bas est dû à une perception parmi les historiens que si de nombreuses décisions pendant la présidence de McKinley ont profondément affecté l'avenir de la nation, il a plus suivi l'opinion publique qu'il ne l'a dirigée, et que la position de McKinley a souffert des attentes publiques modifiées de La présidence. [203]

Il y a eu un large accord parmi les historiens que l'élection de McKinley était au moment d'une transition entre deux époques politiques, surnommées les systèmes du troisième et du quatrième parti. [204] Kenneth F. Warren met l'accent sur l'engagement national envers un programme pro-business, industriel et de modernisation, représenté par McKinley. [205] L'historien Daniel P. Klinghard a soutenu que le contrôle personnel de McKinley sur la campagne de 1896 lui a donné l'occasion de remodeler la présidence plutôt que de simplement suivre la plate-forme du parti en se présentant comme la voix du peuple. [3] Cependant, plus récemment, alors que le responsable politique républicain Karl Rove a exalté McKinley comme l'agent d'un réalignement politique radical dans les années 2000, certains chercheurs, tels que David Mayhew, se sont demandé si l'élection de 1896 représentait vraiment un réalignement, mettant ainsi en cause si McKinley mérite le crédit pour cela. [206] L'historien Michael J. Korzi a soutenu en 2005 que s'il est tentant de voir McKinley comme la figure clé de la transition entre la domination du Congrès et le président puissant et moderne, ce changement était un processus progressif jusqu'à la fin du 19e et au début du 19e siècle. 20e siècles. [207]


Roosevelt le réformateur

Le 14 septembre 1901, Theodore Roosevelt accède à la présidence au milieu de la tragédie de l'assassinat de William McKinley. Il a immédiatement rassuré la nation de son intention de "poursuivre, de manière absolument ininterrompue, la politique du président McKinley pour la paix, la prospérité et l'honneur de notre pays bien-aimé". Malgré cet engagement, Roosevelt laisserait une marque indélébile sur la politique étrangère et intérieure du pays alors qu'il commençait rapidement à suivre son propre chemin. Découvrez comment le « Square Deal » de Roosevelt a fait progresser les réformes de l'ère progressiste et comment son « grand bâton » a contribué à l'ascension de l'Amérique vers une notoriété mondiale.

Ce programme d'éducation est rendu possible grâce au généreux soutien de Transitowne Dodge.

Information d'inscription

Les réservations sont obligatoire. Pour réserver, appelez le bureau de l'éducation au (716) 884-0095.

Séances du matin ou de l'après-midi disponibles.

La durée du programme est de 2 heures.

Taille de visite maximale recommandée : 100 (Plus efficace avec des nombres plus petits.)

Pour les visites de plus de 100, veuillez vous renseigner.

Un enseignant/accompagnateur gratuit pour dix élèves.

Le transport en bus à prix réduit est disponible par le biais du Field Trip Fund de Buffalo Alliance for Education. Ce programme est ouvert à toutes les écoles publiques, privées et paroissiales d'Erie et du comté de Niagara. Pour demander un financement pour le transport, consultez le site Web du BAE à l'adresse www.buffaloalliance.org. Pour plus d'informations, appelez le (716) 845-6500.

Le programme consistera en deux rotations d'activités d'une heure chacune. (Veuillez noter que notre capacité est limitée. Selon la taille de la visite, les étudiants peuvent terminer le programme en un seul groupe ou être divisés en deux groupes égaux alternant différentes activités simultanément. Supposons une capacité maximale par groupe d'activités de 50) Veuillez répartir les étudiants en groupes avant l'arrivée, avec un maximum de 50 étudiants par groupe.

1. Visite. Un bref programme audiovisuel présente aux étudiants les circonstances de l'assassinat de William McKinley et de l'inauguration de Theodore Roosevelt à Buffalo en 1901. Ensuite, une visite guidée visite quatre salles restaurées représentant l'année 1901, l'époque de la visite de Theodore Roosevelt à la maison Wilcox. La visite fournit plus de détails sur les circonstances inhabituelles de l'investiture de Theodore Roosevelt en 1901, un tournant qui a inopinément amené Roosevelt au pouvoir et a lancé sa politique. Il présente également aux étudiants le mode de vie d'une famille victorienne de la classe supérieure, telle qu'elle est caractérisée par la maison Wilcox, et qui était également appréciée par Roosevelt lui-même. Les nouvelles technologies introduites à l'époque et la façon dont elles modifiaient la vie et la société au début du 20e siècle sont également abordées. Les questions d'étude fournies se concentrent directement sur des thèmes connexes.

2. Activité d'analyse de documents. Comme en témoigne sa présence sur le mont Rushmore, Theodore Roosevelt était autrefois considéré par la majorité des Américains comme l'un des plus grands présidents des États-Unis. Il a radicalement changé le cours du gouvernement de son prédécesseur, William McKinley, et nombre de ses réalisations continuent d'affecter la nation à ce jour. Pendant ce temps, l'Amérique a fait face à des changements sociaux dramatiques provoqués par l'industrialisation. Il a également essayé de définir sa nouvelle place sur la scène mondiale à mesure que la stature internationale de l'Amérique grandissait. Les transitions rapides ont forcé la nation à se poser la question de savoir ce qui constitue une bonne société. Ce programme explique comment Roosevelt a cherché à répondre à cette question. Les petits groupes reçoivent une caricature politique de l'ère Roosevelt, une citation historique connexe et une série de questions pour guider leur enquête et leur étude. Chaque image est choisie pour représenter un aspect de la politique intérieure ou étrangère de Roosevelt. Après une brève discussion de groupe, les participants pourront partager ces aspects clés de l'administration de Roosevelt.

Cette activité est conçue pour engager activement les élèves dans l'examen de documents primaires et pour engager des compétences de pensée critique dans l'interprétation. Il peut aborder de nombreux aspects du programme d'études de l'État de New York. Veuillez noter, cependant, que pour que le programme aborde tous les domaines identifiés du curriculum, le programme complet doit être mis en œuvre, y compris les activités recommandées en classe avant et après la visite. Il constitue également une analyse et des questions basées sur des documents, qui permettront de mettre en pratique les compétences nécessaires pour les tests NYS Regents. Les domaines du programme d'études NYS qui peuvent être abordés par le programme comprennent :

SS 1 - Histoire des États-Unis et de New York

L'accent particulier des études sociales est mis sur les domaines du programme d'études liés au mouvement progressiste et à la réforme sociale en Amérique, et sur la montée de l'Amérique dans la politique mondiale.

SS 5 - Civisme, citoyenneté et gouvernement

ELA 1 - Langue pour l'information et la compréhension

ELA 2 - Langage pour la réponse et l'expression littéraires

ELA 3 - Langage pour l'analyse critique et l'évaluation

Arts 1 - Créer, interpréter et participer aux arts

Arts 2 - Connaître et utiliser le matériel et les ressources artistiques

Arts 3 - Répondre et analyser les œuvres d'art

Arts 4 - Comprendre les dimensions culturelles et les contributions des arts

  • Les circonstances de l'assassinat du président William McKinley et de l'investiture de Theodore Roosevelt à Buffalo en septembre 1901.
  • L'importance de la présidence de Theodore Roosevelt comme un tournant majeur de l'histoire américaine.
  • La vie d'une famille américaine typique de la classe supérieure, comme Theodore Roosevelt ou la famille Wilcox, au tournant du 20e siècle.
  • La technologie et les inventions disponibles dans la maison américaine du début du 20e siècle, et l'impact qu'elles ont eu sur la vie à l'époque.

Préparation suggérée avant la visite

Pour que les étudiants profitent pleinement de leur visite sur place, il est utile qu'ils aient reçu une préparation préalable sur ce à quoi s'attendre et d'introduire des thèmes qui seront explorés lors de leur visite. Nous recommandons qu'un certain temps de classe avant leur visite soit consacré à cette fin. Les activités suivantes sont recommandées :

4. Visite panoramique - Si les étudiants disposent d'ordinateurs avec accès à Internet, demandez-leur d'étudier la visite virtuelle de l'exposition panaméricaine, qui peut être consultée à l'adresse https://www.nps.gov/thri/A%20Tour%20through %20the%20Expo.htm Demandez aux élèves de « faire le tour du Pan » et de dresser une liste de trois choses qu'ils voudraient voir s'ils se rendaient à l'exposition, et décrivez pourquoi ces attractions seraient les plus intéressantes pour eux.

5. Lecture 1 : « C'est une chose épouvantable d'entrer à la présidence de cette façon. » https://www.cr.nps.gov/nr/twhp/wwwlps/lessons/77troosevelt/77facts1.htm

Examen post-visite suggéré

6. Le tournant du 20e siècle a été une période de progrès scientifique rapide. En tant que maison d'une famille aisée et maison qui avait subi des rénovations récentes, la maison Wilcox possédait plusieurs commodités «modernes» que de nombreux Américains ne possédaient pas en 1901 (plomberie intérieure, chauffage central et éventuellement électrification limitée). Organisez une discussion en classe sur les exemples de la technologie 1901 qui pourraient être observés lors de la visite du site. (ex. Comment la maison était-elle chauffée ? Comment était-elle éclairée ? Quelles formes de communication étaient disponibles à l'époque ?) Quelles formes de technologie sont utilisées aujourd'hui qui n'étaient pas disponibles en 1901 ? Comment la vie quotidienne de 1901 a-t-elle pu être affectée par les limites de la technologie disponible ?

Activités suggérées après la visite

1. En classe, dressez une liste des principales politiques de la présidence de Roosevelt qui ont été discutées lors de votre visite. Définir les grands enjeux derrière les politiques de Roosevelt (ex. conservation vs. utilisation des ressources naturelles, rôle de l'Amérique en tant que puissance policière mondiale). Demandez aux élèves de lire les nouvelles nationales et internationales pendant deux semaines et de chercher des exemples de la façon dont les mêmes problèmes se posent dans la politique d'aujourd'hui.

2. Activité post-visite suggérée : En classe, demandez aux élèves de découper et d'apporter une caricature politique moderne et préparez-vous à discuter de sa signification. Utiliser les techniques d'analyse pratiquées sur le site pour étudier les personnes, les symboles et les actions représentées.

3. Activité post-visite suggérée : En classe, discutez de la signification du symbolisme, de l'exagération et de la caricature, et des rôles qu'ils jouent dans les caricatures politiques. Demandez aux élèves (ou en petits groupes) de créer leur propre caricature politique.


1968 a-t-il été l'année la plus sanglante des États-Unis en politique ?

Deux ans à peine après 1968, l'année où les États-Unis ont subi une série d'épisodes cataclysmiques d'effusions de sang politiquement teintées, l'historien Richard Hofstadter a observé que « les Américains ont certainement une raison de se demander s'ils ne sont pas un peuple d'une violence exceptionnelle. »

En effet, alors que &# x201968 apportait une onde de choc après des assassinats, des émeutes urbaines et des nouvelles affreuses du front de la guerre du Vietnam&# x2014, un débat national acharné bourdonnait : les États-Unis étaient-ils une société beaucoup plus sujette à la violence que toutes les autres nations industrialisées ? Et si c'était le cas, qu'est-ce qui l'a rendu ainsi ? Cinquante ans plus tard, le débat fait toujours rage.

La question a traversé les lèvres des dirigeants politiques, des militants et de ceux de la nation&# x2019s médias d'information grand public. Dr.Martin Luther King, Jr., l'icône des droits civiques et lauréat du prix Nobel de la paix, a déclaré aux grévistes de Memphis, Tennessee, le 3 avril 1968, que "la nation est malade, il y a des problèmes dans le pays." Après un tireur raciste abattu et tué King le lendemain, Le Los Angeles Times éditorialisé que "nous sommes une société malade qui est loin de ce que nous prétendons être", ajoutant qu'une "sorte de décadence mentale et morale ronge les éléments vitaux de ce pays". Le New York Times a identifié la maladie comme provenant de la puanteur des préjugés raciaux et de la haine raciale qui sont restés de puissants courants de pensée et ont été à l'origine du meurtre du leader emblématique des droits civiques. “Nous devenons une nation violente de gens violents,” le Louisville Courier-Journal gémit.

Lorsque Robert F. Kennedy a été assassiné en juin de la même année, le président Lyndon Johnson a mis en garde le peuple américain contre toute conclusion hâtive disant que notre pays est malade. était fondamentalement dans le corps politique de la nation. Qu'est-ce qui causait la violence? Les États-Unis étaient-ils malades ? Telles étaient les questions omniprésentes qui façonnaient la conversation américaine en 1968. Et tandis que Johnson faisait partie de ceux qui soutenaient que la démocratie du pays était fondamentalement saine, la plupart des autres dirigeants et militants américains n'étaient pas d'accord.

Ils différaient, cependant, sur les causes de la maladie.

VIDÉO : L'assassinat de RFK L'assassinat de Robert Kennedy a été un autre incident tragique au cours d'une année marquée par des troubles.

Selon qui vous avez demandé, le coupable pourrait être un ou plusieurs d'une longue liste de forces toxiques. Peut-être était-ce la dose quotidienne de violence de la guerre du Vietnam diffusée dans les salons américains, ou les images télévisées des centres-villes en flammes. C'était peut-être le fait de répandre des idées racistes et de commettre des actes racistes, même si les droits civiques et le droit de vote avaient été adoptés par la loi. Peut-être cela découlait-il de l'omniprésence et de l'accès facile aux armes à feu par des fous remplis de haine, ou de l'effondrement des mœurs sociales alors que de jeunes Américains rebelles faisaient ouvertement un pied de nez à la tradition et à l'autorité. Pour certains, il s'agissait d'une crise de confiance croissante dans un gouvernement qui a permis à tant de citoyens de languir dans la pauvreté et qui a menti à plusieurs reprises à son peuple sur le manque de progrès dans l'effort de guerre.

En effet, pour beaucoup à gauche comme à droite, il y avait le sentiment que le « système » de la nation, qu'elles soient civiques, politiques ou religieuses, étaient devenus complices de la fomentation de la violence (Vietnam). Ou, à tout le moins, il avait été incapable de retenir les impulsions violentes omniprésentes des Américains.

Un couple regarde des images d'actualité de la guerre du Vietnam dans leur maison. (Crédit : Photo 12/UIG/Getty Images)

Bien sûr, les politiciens sont intervenus, se sont frappés la poitrine et ont offert leurs ordonnances. Certains&# x2014notamment Richard Nixon&# x2014 ont juré de rétablir l'état de droit, de mettre de l'ordre dans le chaos et d'appliquer le baume de la fidélité patriotique et de la piété. Dans son discours de 1968 acceptant la nomination républicaine à la présidence, Nixon a reconnu le fléau de la violence et de la haine nationales. Et en prélude à son plus tard célèbre discours de la « majorité silencieuse », il a salué « la voix calme de la grande majorité des Américains, les Américains oubliés, les non-crieurs, les non-manifestants. Ils ne sont pas racistes ou malades, ils ne sont pas coupables du crime qui afflige la terre. années de ce qu'il a qualifié d'échec démocratique.

Non pas que le passé de la nation n'ait pas été jonché d'effusions de sang à caractère politique. La guerre civile à elle seule a fait plus d'un demi-million de morts. Les préjugés raciaux ont inspiré une barbarie implacable contre les Afro-Américains, l'esclavage, le lynchage et la brutalité policière systémique, ainsi que des flambées constantes de violence dirigées contre un large éventail de minorités ethniques et d'immigrants. Les États-Unis ont une longue histoire d'assassinats politiques et d'attentats à la bombe commis par des groupes obscurs ou des loups solitaires aux causes obscures. Et l'État avait utilisé sa juste part de clubs, d'armes à feu, de gaz lacrymogènes et plus encore pour tout annuler, des grèves du travail aux protestations légales.

Mais 1968 a semblé revigorer cet héritage de violence à motivation politique et couronner une décennie de saignée teintée de politique. « La violence aux États-Unis a atteint des niveaux alarmants », a annoncé un rapport du gouvernement, publié en décembre 1969. Qu'il s'agisse d'assassinats, de violences de groupe ou d'actes de violence individuels, la décennie des années 1960 a été considérablement plus violente que les décennies qui l'ont précédée et compte parmi les plus violentes de notre histoire. Et la violence de 1968 en particulier. se sont heurtés aux notions américaines de ce que cela signifiait d'être une superpuissance du XXe siècle, en particulier l'une vantant la suprématie idéologique des droits et libertés démocratiques au milieu des angoisses de la guerre froide.

L'assassinat de Martin Luther King&# x2019s, suivi rapidement par Bobby Kennedy&# x2019s, anéanti beaucoup d'espoir que le progrès social et la justice économique pourraient être réalisés par des moyens non violents. En 1968, chaque homme s'agitait pour mettre fin à la guerre du Vietnam et réduire les inégalités raciales et économiques en mobilisant une coalition biraciale d'Américains de la classe ouvrière. Leurs meurtres ont alimenté l'idée que King avait été prophétique sur le fait que la nation était "malade" et "troublée".

Les pompiers combattent l'incendie d'un magasin déclenché lors d'émeutes à Harlem, New York, après l'assassinat de Martin Luther King Jr. (Crédit : Bettmann Archive/Getty Images)

Mais c'était plus que les deux assassinats politiques d'imposants dirigeants libéraux et des droits civiques. Au lendemain de l'assassinat du roi&# x2019, le pays semblait impuissant alors que la plus grande vague d'émeutes urbaines de l'histoire a englouti plus de 120 villes. Le sombre décompte a aggravé le désespoir et le sentiment de terreur : 39 morts, plus de 2 600 blessés et d'innombrables communautés afro-américaines ravagées, avec des millions de dollars de dommages et de pertes.

Lorsque Kennedy a été assassiné par un Palestinien de 24 ans le 5 juin, le président Johnson a déploré comment le climat d'extrémisme, de non-respect de la loi, de mépris des droits d'autrui avait conduit à une flambée de violence incontrôlable. Il a même annoncé la formation d'une Commission nationale sur les causes et la prévention de la violence, qui a conclu plus tard que la cause première de la maladie américaine était le manque d'opportunités d'emploi et d'éducation dans les villes américaines. La Commission a finalement recommandé que les États-Unis révisent leur système de justice pénale, adoptent une « politique nationale sur les armes à feu » pour restreindre l'accès aux armes de poing, offrent plus d'opportunités aux jeunes de travailler dans la fonction publique et « améliorent les conditions de la vie familiale et communautaire. pour tous ceux qui vivent dans nos villes, et en particulier pour les pauvres qui sont concentrés dans les bidonvilles des ghettos.”

Le modèle ne s'est pas terminé avec l'assassinat de RFK. La maladie a semblé éclater à nouveau dans les rues de Chicago à l'extérieur de la Convention nationale démocrate en août. Les caméras de télévision ont diffusé dans les salons américains des images de manifestants anti-guerre et de Yippies alors qu'ils marchaient pour dénoncer l'implication des États-Unis en Indochine et exprimer leurs griefs contre un établissement amorphe. ce que le gouvernement a décrit plus tard comme une "émeute policière". Et lorsque le Parti démocrate a essentiellement ratifié la guerre de Johnson&# x2019avec peu de mouvement pour retirer ses forces ou trouver un moyen de mettre fin au conflit&# x2014, cela a déclenché la fureur de la gauche anti-guerre. Le résultat : une nouvelle fracture du libéralisme, sans doute le credo politique le plus puissant de la nation depuis le New Deal.

Il y a eu d'autres incidents, à la fois au pays et dans le monde, qui ont rendu la question de la maladie nationale plus urgente. La police a violemment expulsé des étudiants manifestant des bâtiments du campus de l'Université Columbia à Morningside Heights, portant un coup à l'idée que les campus universitaires soient des paradis pour la dissidence américaine. De Paris à Berlin en passant par Mexico, étudiants et travailleurs ont manifesté, la police a réprimé et le sang a coulé dans les rues. À peine 23 ans après que les États-Unis ont dirigé une coalition pour vaincre le mal du fascisme nazi, la démocratie occidentale elle-même semblait engloutie dans une vague de violence après l'autre.

VIDÉO : Pourquoi les étudiants de l'Université Columbia ont-ils manifesté en 1968 ? Découvrez comment la guerre du Vietnam et la construction d'une salle de sport sur le campus ont incité des groupes d'étudiants de l'Université Columbia à protester contre l'administration en 1968. Découvrez comment leur nombre s'est multiplié par milliers et a inspiré des manifestations d'étudiants dans tout le pays.

Pendant un certain temps, la promesse de la non-violence comme moyen de faire avancer le changement social a semblé avoir été vaincue. Certains dirigeants et militants afro-américains, y compris les Black Panthers, se sont aigris sur l'approche non-violente de King&# x2019, préconisant plutôt des confrontations violentes avec un établissement blanc oppressif. King lui-même a parfois remis en question l'efficacité de son mouvement non-violent. Le mouvement activiste Étudiants pour une société démocratique&# x2014qui dans son manifeste politique définitif de 1962, la Déclaration de Port Huron, a déclaré que &# x201Cles gens craignent&# x2026qu'à tout moment les choses pourraient devenir incontrôlables&# x201D&# x2014a vu leur prophétie s'accomplir. À la fin de la décennie&# x2019, le groupe&# x2019s faction dissidente radicale, le Weather Underground, s'est tourné vers la fabrication de bombes et des moyens de révolution plus violents.

Pourtant, ce serait une erreur de considérer 1968 comme une année où les États-Unis se sont tout simplement effondrés et ont perdu tout espoir de discours civil. L'héritage des solutions non-violentes aux problèmes sociaux et politiques reste vivant en 2018. En témoignent la Marche des femmes 2017, le mouvement #MeToo et la campagne menée par les étudiants pour imposer des restrictions d'armes de bon sens. Et tandis que les abus des services de police urbains restent endémiques 50 ans plus tard, le mouvement Black Lives Matter, combiné à un examen médiatique croissant de la violence policière contre les Afro-Américains, rappelle que les efforts pour réformer les pratiques policières et le système de justice pénale restent centraux. à la conversation politique.

Oui, l'ombre violente et sanglante de 1968 plane toujours sur les États-Unis 50 ans plus tard. Mais l'année s'est soldée par bien plus que des moments d'horribles coups et assassinats. Cinq décennies plus tard, il est tout aussi clair que l'héritage de protestations pacifiques au nom des droits économiques, sociaux et civils&# x2014l'idée d'un changement électoral pacifique par l'urne&# x2014n&# x2019 n'est pas mort en 1968. Il a survécu à cette année brutale et tumultueuse , et est toujours très présent avec nous.

Matthew Dallek est professeur agrégé à l'Université George Washington&# x2019s Graduate School of Political Management et auteur, plus récemment, de Sans défense sous la nuit : les années Roosevelt et les origines de la sécurité intérieure.

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