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Charles Dickens (1840-1850)

Charles Dickens (1840-1850)

En juillet 1840, Dickens, William Makepeace Thackeray et Daniel Maclise assistèrent à l'exécution de François Benjamin Courvoisier, qui avait assassiné son employeur Lord William Russell. Dickens a loué une chambre dans une maison qui donnait sur l'échafaudage à l'extérieur de la prison de Newgate. Quarante mille personnes se sont rendues pour la pendaison et plus d'un million et demi de pancartes sur le meurtre et l'exécution ont été vendues (pour un sou chacune). Bien que le domestique suisse ait avoué le crime, Dickens avait des doutes sur sa culpabilité et a écrit deux lettres à la presse pour se plaindre du comportement de l'avocat de la défense.

Dickens a été choqué par le comportement de la foule lors de l'exécution : « Il n'y avait rien d'autre que la ribauderie, la débauche, la légèreté, l'ivrognerie et le vice affiché sous cinquante autres formes. créatures si odieuses." Après cette expérience, Dickens a fait campagne contre la peine capitale. Cependant, en vieillissant, il a changé d'avis et a écrit en faveur de la pendaison, mais a fait valoir qu'elle devrait avoir lieu dans l'intimité des murs de la prison et ne devrait pas divertir les masses.

Dickens écrivait encore L'ancienne boutique de curiosités lorsqu'il a rencontré Eleanor Picken, 19 ans, au domicile de son avocat, Charles Smithson. Son père était mort quand elle était enfant et elle avait été adoptée par la famille Smithson. Eleanor était excitée de rencontrer cet écrivain célèbre et a décrit plus tard ses " yeux merveilleux et ses cheveux longs ". Cependant, elle n'aimait pas son "énorme col et sa vaste étendue de gilet, et les bottes à bouts vernis".

En septembre 1840, Dickens et sa famille passèrent des vacances à Broadstairs. Il invita les Smithson à le rejoindre en prenant une maison en ville. Au cours des semaines suivantes, Eleanor a vu beaucoup de Dickens qui semblait très attiré par la jeune femme. Au cours des soirées, les deux familles ont joué à des jeux de devinettes comme des animaux, des végétaux, des minéraux et des charades. Ils ont également dansé ensemble et elle a déclaré plus tard que "à ces moments-là, j'avoue que j'avais horriblement peur de lui" car il était coupable des "critiques les plus amusantes mais les plus impitoyables".

Un soir, Dickens emmena Eleanor à la plage pour regarder la lumière du soir s'estomper à mesure que la marée montait. Eleanor se souvint plus tard : jusqu'au bout de la jetée jusqu'à ce que nous atteignions un haut poste. Il passa son autre bras autour de celui-ci, et s'exclama d'un ton théâtral qu'il avait l'intention de me tenir là jusqu'à ce que les tristes vagues de la mer nous submergent.

Eleanor Picken "l'a imploré de me laisser partir et a lutté dur pour me libérer". Dickens lui dit : « Ne lutte pas, pauvre petit oiseau, tu es impuissante dans les griffes d'un cerf-volant comme moi. Eleanor a expliqué: "La marée montait rapidement et a déferlé sur mes pieds. J'ai poussé un cri strident et j'ai essayé de le ramener au bon sens en lui rappelant que ma robe, ma meilleure robe, ma seule robe en soie, serait ruinée. "

Eleanor a appelé Catherine Dickens: "Mme Dickens, aidez-moi, faites en sorte que M. Dickens me lâche - les vagues sont jusqu'à mes genoux!" Eleanor a expliqué: "Le reste de la fête était maintenant arrivé, et Mme Dickens lui a dit de ne pas être si stupide et de ne pas gâcher la robe d'Eleanor." Dickens répondit : « Habillez-vous, ne me parlez pas d'habillement ! Quand le voile de la nuit nous enveloppe… quand nous sommes déjà au bord du grand mystère, nos pensées seront-elles des vanités charnelles ?

Claire Tomalin, l'auteur de Dickens : une vie (2011), a souligné: "Il y avait clairement une certaine alchimie entre Eleanor et Dickens, et il a dû sentir qu'elle appréciait ses attentions. Elle était après tout la star de la soirée, l'élue, même si elle était choisie comme victime. Mais c'était un admirateur agressif. À deux reprises, il l'a précipitée sous une cascade, ruinant le bonnet qu'elle portait à chaque fois, et il lui a tiré les cheveux pendant les jeux, un geste à la fois enfantin et intime.

Après leur retour à Londres, Eleanor est allée déjeuner chez Dickens à Devonshire Terrace avec les Smithson. Cependant, Dickens a refusé de quitter son bureau et Eleanor ne l'a pas revu. Tomalin a soutenu : « Deux choses pourraient aider à expliquer pourquoi il s'est retourné contre elle. L'une était qu'elle était prête à se disputer avec lui. Depuis son mariage, il avait été habitué à la déférence, tandis qu'Eleanor se décrit en train de défendre les vers de Byron lorsqu'il les a critiqués, et se défendant en général. L'autre était qu'il avait peut-être remarqué qu'elle tenait son journal et s'y était opposé. Dickens était l'observateur et ne souhaitait pas être observé. "

En novembre 1840, Dickens écrivait encore L'ancienne boutique de curiosités. Il dit à John Forster : « Vous ne pouvez pas imaginer à quel point je suis épuisé aujourd'hui par les travaux d'hier... Toute la nuit, j'ai été poursuivi par l'enfant ; et ce matin, je ne suis pas reposé et misérable. Je ne sais pas quoi faire. avec moi-même... Je pense que la fin de l'histoire sera géniale." Il a dit à un autre ami : « Je me brise le cœur à cause de cette histoire et je ne peux pas supporter de la finir.

Plus tard dans le mois, son ami, William Macready, a perdu sa propre fille de trois ans à cause d'une maladie. Il a écrit dans son journal : « J'ai perdu mon enfant. Il n'y a pas de réconfort pour ce chagrin ; il y a de l'endurance - c'est tout. Dickens a maintenant décidé que Little Nell mourrait à la fin de l'histoire. Il a dit à Macready le 6 janvier 1841 : « J'assassine lentement ce pauvre enfant et je deviens malheureux à cause de cela. Cela me serre le cœur. Pourtant, cela doit l'être. Quelques jours plus tard, il écrivait à Daniel Maclise : « Si vous saviez ce que j'ai souffert de la mort de cet enfant !

Le 8 janvier 1841, Dickens expliqua à Forster que le fait d'écrire sur la mort de Little Nell lui causait beaucoup de peine : « Je ne la récupérerai pas avant longtemps. chose douloureuse pour moi, que je ne peux vraiment pas exprimer ma tristesse... J'ai refusé plusieurs invitations pour cette semaine et la suivante, déterminé à n'aller nulle part jusqu'à ce que je l'aie fait. J'ai peur de perturber l'état dans lequel j'ai essayé d'entrer , et devoir tout récupérer à nouveau."

Après la parution de L'ancienne boutique de curiosités, le critique R. Shelton MacKenzie a suggéré que : « La petite Nell, qui est considérée par les lecteurs plutôt comme un personnage réel que fictif... Elle est une impossibilité idyllique... Elle n'est que trop parfaite - et sa mort est digne de sa vie. Bien des larmes ont été tirées par ses aventures imaginaires. Un autre critique écrivant à cette époque, Blanchard Jerrold, affirmait : « L'art avec lequel Charles Dickens gérait les hommes et les femmes était presque entièrement émotif. Comme dans tous ses livres, il tirait à volonté les larmes de ses lecteurs... Il y avait quelque chose de féminin. dans la qualité qui l'a conduit au bon verdict, au mot approprié, au cœur du cœur de la question en main... La tête qui gouvernait le cœur richement stocké était à la fois sage, prompte et alerte." Cependant, Oscar Wilde a fait remarquer : « Il faut avoir un cœur de pierre pour lire la mort de Little Nell sans rire. John Ruskin critiquait également Dickens dans la façon dont il manipulait les émotions et affirmait qu'il "abattait des personnages comme un boucher tue un agneau, pour satisfaire le marché".

Selon Peter Ackroyd, l'auteur de Diable (1990) : « Il (Dickens) mesurait jusqu'à quel point le pathétique et la comédie pouvaient être employés, et prenait grand soin de ne jamais lasser ou ennuyer le lecteur. Cela ressemble à une question de calcul infini, mais ce n'était pas le cas. était une question d'instinct, l'instinct de voir son propre travail, pour ainsi dire, de l'extérieur, de le comprendre tel que le public le comprenait. ses lecteurs les verraient aussi : c'est, après tout, l'une des choses qui font la grandeur de Dickens."

Certains critiques désapprouvaient le succès de romanciers comme Dickens. Le magazine Fraser arguait : « La littérature est devenue une profession. C'est un moyen de subsistance, presque aussi certain que le barreau ou l'église. Le nombre d'aspirants augmente chaque jour, et chaque jour le cercle des lecteurs s'élargit. il serait folie de nier un état de choses, mais il serait encore plus fou de ne rien voir au-delà de ces maux. Mauvais ou bien, il n'y a pas moyen d'échapper au grand fait, maintenant ce qui est si fermement établi. Nous pouvons le déplorer, mais nous ne peut pas le modifier."

Le 13 février 1841, le premier épisode du prochain roman de Dickens, Barnabé Rudge, a été publié dans Horloge de Maître Humphrey. C'était sa première tentative d'écrire un roman historique. L'histoire s'ouvre en 1775 et atteint son apogée avec une description vivante des émeutes de Gordon. Le 2 juillet 1780, Lord George Gordon, un lieutenant de marine à la retraite, qui était fermement opposé aux propositions d'émancipation catholique, a conduit une foule de 50 000 personnes à la Chambre des communes pour présenter une pétition pour l'abrogation de la loi de 1778 sur le secours catholique. , qui avait supprimé certains handicaps. Cette manifestation s'est transformée en émeute et pendant les cinq jours suivants, de nombreuses chapelles catholiques et maisons privées ont été détruites. Parmi les autres bâtiments attaqués et endommagés, citons la Banque d'Angleterre, la prison de King's Bench, la prison de Newgate et la prison de Fleet. On estime que plus de 180 000 £ de biens ont été détruits pendant les émeutes.

L'éditeur de Dickens, William Hall, a employé Hablot Knight Browne et George Cattermole pour fournir les illustrations de la série. Browne a produit environ 59 illustrations, principalement des personnages, tandis que les 19 dessins de Cattermole étaient généralement des décors. Jane Rabb Cohen, l'auteur de Dickens et ses principaux illustrateurs (1980) a soutenu : « Au point culminant de l'histoire, Dickens a vraiment laissé libre cours à son imagination pour décrire les émeutes orgiaques, Browne a facilement saisi son esprit. Ses créations, avec leurs foules tumultueuses mais leurs participants individualisés, incarnaient pleinement l'excitation violente de la prose. "

John Forster a affirmé que la dernière section du livre méritait les plus grands éloges : « Il y a peu de choses plus magistrales dans ses livres. avec un pouvoir sans relâche. L'absurdité des méfaits oiseux par lesquels les rangs des émeutiers sont grossis au début ; l'insouciance induite par l'impunité monstrueuse permise aux premiers excès ; la propagation soudaine de la culpabilité ivre dans tous les repaires de la pauvreté, de l'ignorance ou mal dans la vieille ville méchante, où de si riches matières criminelles couvent."

Dickens espérait qu'il deviendrait aussi populaire que les romans historiques de Sir Walter Scott. L'érudit de Dickens, Andrew Sanders, a souligné : "Avec Barnaby, Rudge Dickens prétendait sérieusement être l'héritier du romancier le plus populaire de la génération avant la sienne : Sir Walter Scott. Malgré le lent début, qui établit le caractère, l'histoire situation et l'idée de dysfonctionnement mental et moral, le récit de Dickens scintille d'abord puis flamboie avec quelque chose qui ressemble au feu avec lequel les émeutiers dévastent Londres. »

Le public n'a pas aimé l'histoire et les ventes de Horloge de Maître Humphrey a chuté de façon spectaculaire après la publication du premier épisode. Dickens, qui était maintenant père de quatre enfants, avait été contraint d'augmenter ses dépenses pour sa famille. Un de ses convives en avril 1841 a fait remarquer que c'était « un dîner assez somptueux pour un homme avec une famille, et commence seulement à être riche ». En mai, il a été invité par son ami Thomas Talfourd à se présenter aux élections législatives de la circonscription de Reading en tant que candidat du Parti libéral. Cependant, comme il devrait payer ses propres dépenses, il a refusé l'offre.

Il a également été affirmé au cours de cette période que Dickens et Daniel Maclise rendaient visite à des prostituées ensemble. Michael Slater a affirmé qu'avec Wilkie Collins, "Dickens a estimé qu'il pouvait se livrer au badinage légèrement vilain qui était l'un des jeux épistolaires auxquels il aimait parfois jouer". En août 1841, Dickens partit en vacances à Broadstairs et un jour, alors qu'il était dans le Kent, il visita Margate. Il écrivit à Maclise : « Il y a des commodités de toutes sortes à Margate (m'emmenez-vous ?) et je sais où elles habitent. Claire Tomalin a suggéré: "Les commodités sont des prostituées, et Dickens dit à Maclise qu'il les a localisées à proximité de Margate. Cela ne ressemble pas à une blague. Dickens est-il allé chercher les prostituées de Margate simplement pour savoir où elles se trouvaient pour l'amour de Maclise ? Ou parce qu'il s'intéressait à les voir et à leur parler, pour un mélange de raisons ? Pensait-il lui-même à recourir à leurs services ?

À son retour à Londres, Dickens et son agent personnel, John Forster, ont eu une réunion avec William Hall au sujet des ventes décevantes de Horloge de Maître Humphrey. Il a été convenu que le journal serait fermé lorsque Barnabé Rudge s'est terminé. Cependant, Dickens a promis à Chapman et Hall qu'ils pourraient publier son prochain roman, Martin Chuzzlewit. Les termes de l'accord étaient très généreux, Dickens étant payé pour chaque versement mensuel. Il recevrait également les trois quarts des bénéfices et conserverait la moitié des droits d'auteur du livre.

Plus tard cette année-là, Dickens est tombé malade à cause d'une fistule anale. L'opération a été réalisée sans anesthésie par le chirurgien spécialiste Frederick Salmon, le 8 octobre. Après quelques jours, il était retourné au travail, même s'il devait écrire debout. Il a terminé le travail sur le roman sérialisé le 5 novembre et les deux L'ancienne boutique de curiosités et Barnabé Rudge ont été publiés sous forme de livre le 15 décembre 1841.

Dickens était extrêmement populaire en Amérique. Les New York Herald Tribune a expliqué pourquoi il était aimé : "Son esprit est américain - son âme est républicaine - son cœur est démocrate". Malgré les ventes élevées de ses romans, Dickens n'a reçu aucun paiement pour son travail car le pays ne respectait pas les règles internationales du droit d'auteur. Il a décidé de voyager en Amérique afin de plaider en faveur d'une réforme du droit d'auteur.

Ses éditeurs, Chapman et Hall, ont proposé d'aider à financer le voyage. Il a été convenu qu'ils lui paieraient 150 £ par mois et qu'à son retour, ils publieraient le livre sur la visite, Notes américaines pour la circulation générale. Dickens recevrait alors 200 £ pour chaque versement mensuel. Au début, Catherine a refusé d'aller en Amérique avec son mari. Dickens a dit à son éditeur, William Hall : « Je ne peux pas persuader Mme Dickens de partir et de laisser les enfants à la maison ; ou me laisser partir seul. Selon Lillian Nayder, l'auteur de Les autres Dickens : une vie de Catherine Hogarth (2011), leur ami, l'acteur William Macready, l'a persuadée « qu'elle devait son premier devoir à son mari et qu'elle pouvait et devait laisser les enfants derrière elle ».

Dickens et sa femme sont partis La Britannia de Liverpool le 4 janvier 1842. Leur navire était un bateau à aubes en bois conçu pour 115 passagers. La traversée de l'Atlantique s'est avérée être l'une des pires que les officiers du navire aient jamais connues. Au cours d'une tempête, la cheminée a dû être attachée avec des chaînes pour l'empêcher d'être renversée et de mettre le feu aux bureaux. Lorsqu'ils se sont approchés d'Halifax en Nouvelle-Écosse, le navire s'est échoué et il a fallu que la marée montante les libère des rochers. Catherine Dickens a écrit à sa belle-sœur : « J'étais presque distraite par la terreur et je ne sais pas ce que j'aurais dû faire sans la grande gentillesse et le sang-froid de mon cher Charles.

Le navire est arrivé à Boston le 22 janvier. James Thomas Fields était l'un de ceux qui l'ont vu arriver. Dans son autobiographie, Hier avec les auteurs (1871) il écrivit : « Comme je me souviens bien de la sombre soirée d'hiver de 1842 lorsque j'ai vu pour la première fois le beau visage rayonnant du jeune homme qui était déjà célèbre sur la moitié du globe ! le bateau à vapeur qui l'avait amené sur nos côtes, et sa voix joyeuse résonnait dans la salle, tandis qu'il jetait un coup d'œil rapide sur les nouvelles scènes qui s'ouvraient sur lui dans un pays étranger... Jeune, beau, presque adoré pour son génie, ceinturé entouré de troupes d'amis comme l'homme n'en avait jamais eu, venant dans un nouveau pays pour faire de nouvelles conquêtes de renommée et d'honneur, c'était sûrement un spectacle dont on se souviendra longtemps et qui ne sera jamais complètement oublié. l'intérêt qu'il s'était acquis a suscité tout l'enthousiasme de la vieille et de la jeune Amérique, et je suis heureux d'avoir été parmi les premiers à assister à son arrivée. de l'hôtel, et s'élança dans le hall. Il semblait tout en feu avec curiosité, et vivant comme je n'ai jamais vu de mortel auparavant. De la tête aux pieds, chaque fibre de son corps était libre et alerte."

Dickens a été impressionné par la ville et a particulièrement aimé les « élégantes maisons en bois blanc, les églises et chapelles primitifs et vernis, et les beaux bâtiments publics ». Dickens a également observé qu'il n'y avait pas de mendiants et a approuvé ses institutions sociales financées par l'État. Charles Sumner, un jeune républicain radical, lui fait visiter la ville. Les deux hommes sont devenus des amis proches et Dickens a approuvé les fortes opinions anti-esclavagistes de Sumner. Dickens a visité l'Asile pour les aveugles, la Maison de l'industrie pour les indigents, l'École des garçons négligés, la Maison de correction pour jeunes délinquants et la Maison de correction pour l'État, et leur a trouvé des modèles du genre.

Dickens a été présenté à l'écrivain, Richard Dana, qui a décrit Dickens comme "l'homme le plus intelligent que j'aie jamais rencontré". Dickens a écrit qu'« il n'y a jamais eu de roi ou d'empereur sur Terre aussi acclamé, suivi par des foules et servi par des organismes publics et des députations de toutes sortes ». Il lui était impossible de sortir pour sa promenade quotidienne habituelle, car les gens "essayaient de couper des morceaux de son manteau de fourrure et lui demandaient des mèches de cheveux".

Beaucoup de gens ont commenté l'apparence de Dickens. Peter Ackroyd a soutenu dans Diable (1990) : "Ils ont remarqué sa petite taille, ses yeux rapides et expressifs, les rides autour de sa bouche, les grandes oreilles, et le fait étrange que lorsqu'il parlait ses muscles faciaux étiraient légèrement le côté gauche de sa lèvre supérieure... ainsi que les longs cheveux flottants tombant de chaque côté de son visage." Lucinda Hawksley a souligné: "Charles Dickens était réputé pour son plaisir pour les vêtements; son amour du dramatique et sa nature théâtrale se sont répandus dans son sens vestimentaire - et devait stupéfier de nombreux Américains qu'il a rencontrés en 1842.Le gilet légèrement criard ou la cravate flamboyante, qui n'auraient pas été bien accueillis dans les clubs pour hommes de St James's (ni dans la scène sociale conventionnelle de Boston), sont passés comme un synonyme de style dans le monde artistique dans lequel Charles vivait. C'était un homme relativement petit et mince avec une énorme personnalité dont il a choisi de tirer le meilleur parti en s'habillant pour refléter sa vie intérieure raffinée, pas simplement pour encadrer ses traits physiques."

L'écrivain Washington Irving n'aimait pas la façon dont Dickens s'habillait et affirmait qu'il était "outrageusement vulgaire - dans l'habillement, les manières et l'esprit". Une femme l'a décrit comme « un ensemble plutôt épais, et porte beaucoup trop de bijoux, très anglais dans son apparence et pas le meilleur anglais ». Un autre a commenté qu'il avait « une bouche d'apparence dissipée avec un attrait vulgaire, un teint olive boueux, des doigts trapus... "

Après avoir quitté Boston, il visita Worcester, Springfield et Hartford. Lors d'une réunion publique, il s'est plaint des copies piratées de son œuvre distribuées dans le pays. Le journal local n'était pas favorable à ses opinions et a estimé qu'il devrait être satisfait et reconnaissant de sa popularité. Plus tard, il a publié une déclaration disant qu'il avait l'intention de refuser d'entrer dans toute autre négociation de quelque nature que ce soit avec les éditeurs américains tant qu'il n'y aurait pas d'accord international sur le droit d'auteur. Une décision qui va lui coûter cher.

Dickens a également visité Philadelphie où il a rencontré Edgar Allan Poe. Dickens aimait aussi Cincinnati, « une très belle ville : je pense que c'est le plus bel endroit que j'ai vu ici, à part Boston... il est bien aménagé ; orné en banlieue de jolies villas. Il a ensuite déménagé à New York. Le 14 février 1842, plus de 3 000 personnes assistent à un dîner en son honneur. Il a envoyé à son ami Daniel Maclise le Bill of Fare, qui comprenait 50 000 huîtres, 10 000 sandwichs, 40 jambons, 50 dindes en gelée, 350 litres de gelée et 300 litres de crème glacée. Lors d'un autre dîner, organisé par Washington Irving, il a soulevé une fois de plus le sujet du droit d'auteur international.

Dickens écrivit à John Forster le 6 mars : « Les institutions de Boston et de Hartford sont des plus admirables. Il serait en effet très difficile de les améliorer. Un asile d'aliénés, une mauvaise prison, une maison de travail lugubre et un lieu de détention policière parfaitement intolérable. Un homme est trouvé ivre dans les rues, et est jeté dans une cellule sous la surface de la terre... S'il meurt (comme un homme il n'y a pas longtemps) il est à moitié mangé par les rats en une heure (comme cet homme l'était)."

À Washington, Dickens a rencontré le président John Tyler, qui avait récemment remplacé William Henry Harrison, décédé en exercice. Dickens n'était pas impressionné par Tyler qui était connu sous le nom de "Son accident". Tyler a commenté l'apparence jeune de Dickens. Dickens a pensé à retourner le compliment mais "il avait l'air si blasé, qu'il est resté dans ma gorge". Dickens trouva Tyler si inintéressant qu'il déclina l'invitation à dîner avec lui à la Maison Blanche. Cependant, il a passé du temps avec Henry Clay qu'il a décrit comme "un bon gars, qui a gagné mon cœur".

Dickens a trouvé l'habitude de cracher des tas de tabac mâché sur le sol, commune aux hommes américains, « la coutume la plus écoeurante, la plus bestiale et la plus abominable que la civilisation ait jamais vue ». Dans une lettre à Forster, il décrivit un voyage en train où il rencontra l'habitude : le vent se débarrasse des plumes.Mais ce crachat est universel... Il y a des boîtes à broches dans chaque bateau à vapeur, bar-room, salle à manger publique, maison de bureau, lieu de villégiature, quel qu'il soit.. .. J'ai vu deux fois des messieurs, lors de soirées à New York, se détourner lorsqu'ils n'étaient pas en conversation et cracher sur le tapis du salon. ont été pavés d'huîtres ouvertes - de la quantité de ce type de dépôt qui le dallage partout."

Dickens a pris une diligence dans l'Ohio : « Le carrosse nous a jetés en tas sur son sol, et maintenant nous a écrasé la tête contre son toit... Pourtant, la journée était belle, l'air délicieux, et nous étions seuls : sans salive de tabac. , ou une éternelle conversation prosaïque sur les dollars et la politique... pour nous ennuyer." Il a également rencontré des membres de la tribu Wyandot. Il les considérait comme « un peuple bien, mais dégradé et brisé ».

Dickens a écrit à John Forster : « Catherine a vraiment fait une voyageuse des plus admirables à tous égards. Elle n'a jamais crié ni exprimé d'inquiétude dans des circonstances qui l'auraient pleinement justifiée de le faire, même à mes yeux ; fatigue, bien que nous ayons maintenant voyagé sans cesse, à travers un pays très rude... et que nous ayons été parfois... très fatigués ; s'est toujours accommodée, bien et gaiement, de tout ; et m'a beaucoup plu."

Dickens a été déçu par ce qu'il a trouvé en Amérique. Il dit à son ami William Macready : "Ce n'est pas la République que je suis venu voir. Ce n'est pas la République de mon imagination. Je préfère infiniment une monarchie libérale... à un gouvernement comme celui-ci. À tous égards sauf celui de Éducation nationale, le pays me déçoit. Plus je pense à sa jeunesse et à sa force, plus pauvre et insignifiant à mille égards, il apparaît à mes yeux." Il écrivit à Forster en se plaignant : « Je n'aime pas le pays. Je ne vivrais pas ici, en aucune considération. vivez ici et soyez heureux."

À la fin du mois de mars, ils ont visité les chutes du Niagara. Dickens a commenté : « Il serait difficile pour un homme de se tenir plus près de Dieu qu'il ne le fait là-bas. Il est moins impressionné par Toronto où il désapprouve « son toryisme sauvage et enragé ». Il a également passé du temps à Montréal et à Québec avant de retourner à New York où il a pris le bateau pour Liverpool.

Dickens revint à Londres le 29 juin 1842. Peu de temps après, sa belle-sœur, Georgina Hogarth, âgée de quinze ans, les rejoignit au 1 Devonshire Terrace. Comme Michael Slater l'a souligné : « Georgina est allée vivre avec eux et a commencé à se rendre utile à sa sœur en gérant le ménage et en faisant face à la vie sociale animée centrée sur le célèbre mari de Catherine. Elle a aidé en particulier avec le nombre toujours croissant d'enfants. , et a appris aux plus jeunes garçons à lire avant d'aller à l'école. Elle remplaçait sa sœur lors d'occasions sociales lorsque Catherine était malade et s'occupait de la famille pendant les grossesses de Catherine. Dickens est venu de plus en plus à apprécier la compagnie de Georgina (elle était l'une des rares personnes qui pouvait suivre son rythme dans ses longues promenades quotidiennes). Il admirait son intelligence et appréciait son don pour le mimétisme." Charles a également enregistré qu'il pensait que Georgina était "l'une des filles les plus aimables et affectueuses".

Notes américaines pour la circulation générale a été publié par Chapman et Hall le 19 octobre 1842. Thomas Babington Macaulay, qui considérait Dickens comme un génie, refusa de le réviser pour La revue d'Édimbourg, parce que "Je ne peux pas en faire l'éloge... Ce qui est censé être facile et enjoué est vulgaire et désinvolte... ce qui est censé être bien est beaucoup trop bien pour moi, comme dans la description de la chute du Niagara. " Le livre a reçu des critiques mitigées mais s'est assez bien vendu et a rapporté à Dickens 1 000 £ de redevances.

Le livre a été fortement critiqué par les critiques américains. Les New York Herald Tribune appelaient le livre l'œuvre de « l'esprit le plus grossier, vulgaire, impudent et superficiel ». Ils détestaient particulièrement le chapitre consacré à une attaque contre l'esclavage. Son ami, Edgar Allan Poe, l'a décrit comme « l'une des productions les plus suicidaires jamais publiées délibérément par un auteur ». Dans le dernier chapitre du livre, Dickens s'est plaint de la méchanceté de la presse américaine et du manque de sens moral des gens qui privilégiaient l'intelligence à la bonté. Malgré ces critiques, les copies piratées du livre se sont très bien vendues. Dans les deux jours qui ont suivi sa publication à New York, il est rapporté que plus de 50 000 exemplaires ont été achetés. Les libraires de Philadelphie ont affirmé en avoir vendu 3 000 dans les 30 premières minutes suivant leur disponibilité.

Dickens a convenu avec William Hall que son prochain livre serait Martin Chuzzlewit. Dickens a suggéré à son ami John Leech de co-illustrer le livre avec Hablot Knight Browne. Cela a bouleversé Browne, qui avait toujours travaillé seul. Valerie Browne Lester , l'auteur de Phiz : The Man Who Drew Dickens (2004) a commenté : « En écoutant le résumé de l'intrigue de Dickens, il comprendrait rapidement que ce livre particulier ne se divisait pas clairement en deux formes de sujet artistique Alors qu'il s'éloignait progressivement de la caricature et du grotesque, il pouvait imaginer que lui et Leech, illustrant un matériel similaire, deviendraient inévitablement des objets de comparaison. Browne a souligné que Leech avait la réputation de ne pas toujours livrer son travail rapidement.

Dickens écrivit à Leech le 5 novembre 1842 : « Je trouve qu'il y a tant de difficultés mécaniques, de complications, d'enchevêtrements et d'impossibilités, dans la voie du projet que j'étais en train de tourner dans mon esprit lorsque je vous ai écrit la dernière fois, que de rendre c'est tout à fait impraticable. Je vois que cela ne pourrait pas être satisfaisant pour vous, comme ne vous donnant aucune occasion équitable, et que, dans la pratique, ce serait ennuyeux et pénible pour moi. Je suis donc obligé d'abandonner l'idée, et pour le moment me priver du bénéfice de votre aide précieuse.

Le premier épisode de Martin Chuzzlewit parut en janvier 1843. Il était dédié à son amie, Angela Burdett-Coutts. Dickens a écrit que : « Mon objectif principal dans cette histoire était d'exposer sous divers aspects le plus commun de tous les vices ; de montrer comment l'égoïsme se propage, et à quel géant sinistre il peut grandir à partir de petits débuts. » L'histoire raconte l'histoire de Martin Chuzzlewit, élevé par son riche grand-père et homonyme. Martin senior a également adopté Mary Graham, dans l'espoir qu'elle s'occupera de lui dans les dernières étapes de sa vie. Ce plan est endommagé par le fait que Martin junior tombe amoureux de Mary. Lorsque Martin senior découvre que le couple a l'intention de se marier, il déshérite son petit-fils.

Martin Chuzzlewit n'avait pas le même attrait que Les papiers de Pickwick, Oliver Twist, Nicolas Nickleby et L'ancienne boutique de curiosités, qui a finalement atteint 100 000 ventes par mois. Après un bon départ, les ventes sont tombées en dessous de 20 000. Dickens a été surpris par la réaction du public et a dit à John Forster qu'il sentait que c'était « en cent points infiniment le meilleur de mes histoires ». Il a ajouté : "Je sens mon pouvoir maintenant, plus que jamais... J'ai plus confiance en moi que jamais." Il a continué à blâmer les critiques (« fripons et idiots ») pour les mauvaises ventes. L'un des problèmes était que le pays subissait une récession économique et que les gens n'avaient pas l'argent pour acheter de la fiction.

Dans une tentative d'améliorer l'intérêt pour l'histoire, Dickens a décidé d'envoyer Martin Chuzzlewit avec son ami, Mark Tapely, en Amérique. Dickens a affirmé que la partie américaine du livre « n'est à aucun autre égard une caricature qu'elle est une exposition, pour la plupart, du côté ridicule du caractère américain ». Conscient que le livre offrait une vision très critique du pays, il ajouta : « Comme je n'ai jamais, en écrivant de fiction, eu la moindre disposition à adoucir ce qui est ridicule ou mal à la maison, j'espère (et je crois) que les gens de bonne humeur les gens des États-Unis ne sont généralement pas disposés à se quereller avec moi pour avoir le même usage à l'étranger. »

Claire Tomalin a affirmé que Dickens avait une autre raison de mettre une partie de l'histoire en Amérique : « Lorsqu'il est venu écrire les chapitres américains de Martin Chuzzlewit, il se vengeait de tout ce qu'il n'aimait pas dans la façon dont il avait été traité, et soulignait , avec un humour sauvage, ce qu'il détestait de l'Amérique : les journaux corrompus, la violence, l'esclavage, les crachats, la vantardise et l'arrogance, l'obsession des affaires et de l'argent, la gourmandise, la mauvaise alimentation, l'hypocrisie sur la prétendue égalité, la grossièreté des visiteurs. leurs rédacteurs en chef de journaux, leurs femmes érudites et leurs membres du Congrès... et ont parodié la rhétorique exagérée de leur discours et de leurs écrits."

La visite de Martin Chuzzlewit en Amérique n'a pas augmenté les ventes. Une clause de son accord avec Chapman et Hall permettait aux éditeurs de réduire les paiements de 200 £ à 150 £ pour chaque versement, si les ventes de Martin Chuzzlewit ne suffisaient pas à rembourser l'avance qu'il avait reçue. Dickens était furieux lorsqu'il a appris la nouvelle que ses revenus allaient être réduits. Il a dit à John Forster qu'il avait l'impression d'avoir été "frotté dans la partie la plus tendre de mes paupières avec du sel de baie".

En septembre 1843, Dickens approcha Angela Burdett-Coutts de la possibilité de soutenir les Ragged Schools. Ces premières écoles offraient presque la seule éducation laïque aux très pauvres. Dickens avait fourni une petite somme d'argent de l'une de ces écoles à Londres. Mlle Burdett-Coutts a été attirée par l'idée et a proposé de leur fournir des bains publics et une plus grande salle de classe. Elle a également apporté son soutien à Lord Shaftesbury, qui a formé en 1844 la Ragged School Union et au cours des huit années suivantes, plus de 200 écoles gratuites pour les enfants pauvres ont été créées en Grande-Bretagne.

Dickens, qui était à découvert à la banque, a décidé qu'il devrait trouver une idée pour gagner de l'argent. En octobre 1843, il décide de produire un petit livre pour Noël. Le livre devait s'appeler Un chant de noel. Il a rappelé plus tard: "Mon but était, dans une sorte de masque fantaisiste, que la bonne humeur de la saison justifiait, d'éveiller des pensées aimantes et indulgentes, jamais hors de saison dans un pays chrétien." George Cruikshank, l'a présenté à John Leech, qui a accepté de faire les illustrations du livre.

Dickens a dit à son ami, Cornelius Conway Felton, qu'il avait composé l'histoire dans sa tête, pleurant et riant alors qu'il marchait dans « les rues noires de Londres, quinze et vingt milles, bien des nuits quand tous les gens sobres étaient allés se coucher ". Andrew Sanders a suggéré que « A Christmas Carol réitère et renforce les sociétés morales et saines, comme des relations familiales saines, sont basées sur la responsabilité mutuelle et la réactivité mutuelle. »

Claire Tomalin, l'auteur de Dickens : une vie (2011) a soutenu qu'en écrivant le roman Dickens peut être comparé à d'autres réformateurs sociaux tels que Friedrich Engels et Thomas Carlyle : les pauvres, qui n'avaient presque aucun accès à l'éducation, aucun soin en cas de maladie, voyaient leurs jeunes enfants travailler pour des propriétaires d'usine impitoyables et pouvaient se considérer chanceux s'ils n'étaient qu'à moitié affamés. »

Dickens a demandé à Chapman et Hall de publier le livre sur commande, en tant qu'entreprise distincte, et il a insisté pour une reliure et des pages de garde fines et colorées, et des lettres dorées sur le devant et le dos ; et qu'il ne devrait coûter que cinq shillings. Il a été publié dans une édition de 6 000 exemplaires le 19 décembre 1843. Il a été épuisé en quelques jours et en raison du coût de production élevé, Dickens n'a tiré que 137 £ de l'entreprise. Une deuxième édition a été rapidement produite. Cependant, les éditeurs, Lee et Haddock, ont produit une version piratée qui ne s'est vendue que pour deux pence. Dickens a poursuivi la société et bien qu'il ait gagné son procès, ils se sont déclarés en faillite et Dickens a dû payer 700 £ de frais et de frais de justice.

En Amérique, le livre est devenu son plus gros vendeur, vendant finalement plus d'un million d'exemplaires, cependant, parce qu'il n'avait pas de contrat avec les éditeurs, il n'a reçu aucune redevance. Dickens avait espéré gagner 1 000 £ à partir de Un chant de noel mais même à la fin de cette année, le livre n'avait gagné que 726 £.

En 1844, Charles Dickens a décidé de mettre fin à sa relation avec Chapman et Hall. La biographe de Dickens, Claire Tomalin, a souligné : « Si l'on en croit Dickens, chaque éditeur a bien commencé et s'est ensuite transformé en méchant ; mais la vérité est que, alors qu'ils étaient des hommes d'affaires et qu'ils ont conclu de dures affaires, Dickens était souvent manifestement dans le Il s'est rendu compte que vendre des droits d'auteur avait été une erreur : il était naturellement contrarié de penser que tout son travail acharné les rendait riches alors qu'il suait et se débattait, et il a commencé à considérer les éditeurs comme des hommes qui profite de son travail et n'a pas réussi à le récompenser comme ils le devraient. »

Robert L. Patten, l'auteur de Charles Dickens et ses éditeurs (1978) a soutenu : « En 1844, insatisfait de Chapman et Hall, Dickens proposa à ses imprimeurs de devenir également ses éditeurs. huit ans ses éditeurs ainsi que ses imprimeurs, avec une part d'un quart de tous les futurs droits d'auteur, en échange d'une importante avance de trésorerie. »

En 1844, Dickens a vu Christiana Weller, une pianiste de concert, âgée de dix-neuf ans, se produire à Liverpool. Il est immédiatement tombé amoureux d'elle et a admis qu'il "gardait ses yeux fermement fixés sur elle à chaque mouvement". Dickens lui a fait cadeau de deux volumes de Lord Tennyson. Dickens a dit à son père, Thomas Weller (1799-1884) qu'elle se démarquait « seule de toute la foule à l'instant où je l'ai vue, et qu'elle y restera toujours à mes yeux ».

Dickens écrivit à son ami Thomas James Thompson (1812-1881) à propos de la femme qui lui rappelait Mary Hogarth : et destiné à une mort prématurée, je le crains) est devenu un sentiment chez moi. Bon Dieu, quel fou j'aurais l'air, si le sentiment incroyable que j'ai conçu pour cette fille pouvait être rendu clair à n'importe qui. Dickens suggéra à Thompson, qui était un riche veuf, d'épouser Christina. L'auteur de Dickens : une vie (2011), a souligné : « cela lui a permis de rester intime avec elle, ne serait-ce que par procuration ».

June Badeni a soutenu : « Thomas James Thompson est né en Jamaïque, fils d'un Anglais, James Thompson, et de sa maîtresse créole. Son grand-père, le Dr Thomas Pepper Thompson, avait émigré de Liverpool et s'était enrichi grâce à la propriété de plantations de canne à sucre, et Lorsque son fils James est décédé avant lui, le Dr Thompson a amené son petit-fils en Angleterre. À sa mort, il lui a laissé un héritage substantiel.Après avoir quitté Cambridge sans diplôme, Thomas James s'est lancé dans la politique et les arts. Il était veuf dans la mi-trentaine."

Selon Peter Ackroyd, l'auteur de Diable (1990) : « Il (Dickens) a encouragé et encouragé Thompson dans ses efforts pour épouser Christiana... Même à ce stade de sa vie, à l'âge de trente-deux ans, ses réponses sexuelles et ses énergies ont été sublimées par, ou canalisées vers , cet étrange schéma de passivité, d'innocence, de spiritualité et de mort qui apparaît si souvent dans sa fiction et dans sa correspondance existante. dès que la possibilité d'une attirance sexuelle devient évidente ?"

Après une certaine résistance de sa famille, Thomas James Thompson a épousé Christiana Weller à l'église St Mary de Barnes le 21 octobre 1845. Bien que Dickens se soit rendu au mariage, il a constaté que ses sentiments de jalousie étaient si forts qu'il s'était retourné contre elle. Il était toujours convaincu qu'elle était vouée à une mort prématurée. Dickens a déclaré à Thompson: "J'ai vu le message d'un ange sur son visage ce jour-là qui m'a touché au cœur."

Charles Dickens était un partisan du Parti libéral et en 1845, il a commencé à envisager l'idée de publier un quotidien qui pourrait rivaliser avec le plus conservateur Les temps. Il a contacté Joseph Paxton, qui était récemment devenu très riche grâce à ses investissements ferroviaires. Paxton a accepté d'investir 25 000 £ et les éditeurs de Dickens, Bradbury et Evans, ont contribué 22 500 £. Dickens a accepté de devenir rédacteur en chef avec un salaire de 2 000 £ par an.

La première édition de Les nouvelles journalières a été publié le 21 janvier 1846. Dickens a écrit : « Les principes préconisés dans le Daily News seront des principes de progrès et d'amélioration, d'éducation, de liberté civile et religieuse et de législation égale. Dickens employa son grand ami et collègue réformateur social, Douglas Jerrold, comme rédacteur en chef adjoint du journal. William Henry Wills a rejoint le journal en tant que rédacteur en chef adjoint. Dickens a mis son père, John Dickens, en charge des journalistes. Il a également payé son beau-père, George Hogarth, cinq guinées par semaine pour écrire sur la musique.

William Macready a confié dans son journal que John Forster lui avait dit que Les nouvelles journalières blesserait grandement Dickens : « Dickens était si intensément fixé sur ses propres opinions et dans son admiration pour ses propres œuvres (qui aurait pu le croire ?) touchant à eux, et que, comme il refusait de voir les critiques sur lui-même, cette passion partielle grandirait en lui, jusqu'à devenir un mal incurable. »

L'une des premières campagnes du journal était contre les lois sur le maïs qui avaient été introduites par le gouvernement du Parti conservateur. Lorsque Robert Peel, le premier ministre, a déclaré à la Chambre des communes qu'il avait changé d'avis au sujet de la législation, Dickens ne l'a pas cru et a écrit dans l'éditorial qu'il « jouait décidément faux ».

Les temps avait un tirage de 25 000 exemplaires et vendu pour sept pence, alors que Les nouvelles journalières, fourni huit pages pour cinq pence. Au début, il s'est vendu à 10 000 exemplaires, mais est rapidement tombé à moins de 4 000. Dickens a dit à ses amis qu'il manquait d'écrire des romans et après dix-sept numéros, il l'a remis à son ami proche, John Forster. Le nouveau rédacteur en chef avait plus d'expérience dans le journalisme et sous sa direction, les ventes ont augmenté.

Dickens était un visiteur régulier de la maison d'Angela Burdett-Coutts où ils discutaient des façons de travailler ensemble. Le 26 mai 1846, Dickens lui envoya une lettre de quatorze pages concernant son projet de créer un asile pour les femmes et les filles qui travaillaient dans les rues de Londres comme prostituées. Il a commencé la lettre en expliquant que ces femmes menaient une vie « terrible dans sa nature et ses conséquences, et pleine d'affliction, de misère et de désespoir pour elle-même ». Il a poursuivi en disant qu'il espérait que l'on pourrait expliquer à chaque femme qui a demandé de l'aide "qu'elle est dégradée et déchue, mais pas perdue, ayant cet abri; et que les moyens de retour au bonheur sont maintenant sur le point d'être mis en ses propres mains."

Dickens a poursuivi en disant: "Je ne pense pas qu'il serait nécessaire, en tout cas en premier lieu, de construire une maison pour l'asile. Il y a beaucoup de maisons, soit à Londres ou dans le voisinage immédiat, qui pourraient être modifiées Il faudrait limiter le nombre des détenus, mais je leur faciliterais au maximum l'accueil. Je mettrais le pouvoir de n'importe quel gouverneur d'une prison de Londres d'envoyer une malheureuse créature de ce genre (par son propre choix bien sûr) directement de sa prison, à l'expiration de sa peine, à l'Asile. Mais je diviserais l'intérieur en deux parties, et dans la première partie je mettrais tous les nouveaux venus sans exception, comme un lieu de probation, d'où ils devraient passer, par leur propre bonne conduite et abnégation seule, en ce que je puis appeler la Société de la maison."

Son idée était de commencer avec une trentaine de femmes. « Ce qui leur serait enseigné à la maison serait sans aucun doute fondé sur la religion. Cela doit être la base de tout le système. , tandis qu'il est stable et ferme, est joyeux et plein d'espoir. Ordre, ponctualité, propreté, toute la routine des tâches ménagères - comme laver, raccommoder, cuisiner - l'établissement lui-même fournirait les moyens d'enseigner pratiquement, à tout le monde. Mais alors Je ferais comprendre à tous - je le ferais écrire dans chaque pièce - qu'ils ne traversaient pas une monotone ronde d'occupation et d'abnégation qui commençait et se terminait là, mais qui commençait, ou se reprenait, sous ce toit , et finiraient, par la bénédiction de Dieu, dans leurs propres foyers heureux."

Angela Burdett-Coutts avait déjà pris conscience du problème de la prostitution. Elle les avait vu défiler tous les soirs devant sa maison à Piccadilly. Il avait été estimé par un journaliste, Henry Mayhew, que Londres comptait environ 80 000 prostituées. Mayhew a fait valoir qu'un groupe particulièrement vulnérable était celui des jeunes servantes. Il a affirmé qu'il y avait environ 10 000 d'entre eux dans les rues en train de passer d'un emploi à l'autre. S'ils n'avaient pas de bonnes références de moralité de leur dernier employeur, ils seraient en danger de chômage de longue durée et la tentation de se prostituer. Dans un article de William Rathbone Greg dans le Examen de Westminster il écrit : « La carrière de ces femmes (prostituées) est brève, leur descente est marquée et inévitable ; et elles le savent bien. Elles ne sont presque jamais secourues, elles ne peuvent s'échapper elles-mêmes.

L'ami proche de Burdett-Coutts, le duc de Wellington, lui a déconseillé de s'impliquer. Comme l'a expliqué un biographe : « Il ne pouvait pas comprendre son enthousiasme pour la réforme sociale, pour l'éducation populaire, pour le nettoyage des taudis et des égouts, tout cela était en dehors de sa compréhension. Malgré ses protestations, elle a finalement accepté de financer la proposition de Dickens, qui était estimée à environ 700 £ par an (50 000 £ en argent de 2012).

En juin 1846, Dickens commença à travailler sur un nouveau roman. Il a commencé à écrire la nouvelle histoire pendant ses vacances en Suisse. Il écrivit à John Forster qu'il se sentait affligé « d'une nervosité extraordinaire qu'il serait à peine possible de décrire ». Bien que le pays soit beau, il lui manquait de marcher dans les rues de Londres à la fin de la journée de travail. Fin juillet, il a pu envoyer à Forster les quatre premiers chapitres.

Le 1er octobre 1846, Bradbury et Evans ont publié le premier numéro d'un nouveau roman en série sous le titre Dealings with the Firm of Dombey and Son, Wholesale, Retail, and for Exportation. Chaque partie était illustrée de deux gravures sur acier par Hablot Knight Browne. Comme Martin Chuzzlewit les ventes n'avaient pas dépassé 23 000, ils n'imprimaient que 25 000 exemplaires. Ce fut un succès immédiat et tout le stock fut épuisé en quelques heures et ils durent imprimer 5 000 autres exemplaires immédiatement. Dickens a informé Angela Burdett Coutts : « J'ai entendu dire que le Dombey a été lancé avec un grand succès et qu'il était épuisé la première nuit.

L'histoire commence avec la mort de Fanny Dombey en couches. Un critique a fait valoir : « Le livre prend un formidable départ avec la mort de Mme Dombey dans son lit d'enfant dans la grande maison sombre de Londres près de Portland Place, son mari ne s'occupant que du nouveau-né, les médecins à la mode impuissants et sa petite fille, Florence, pleurant et s'accrochant à elle... L'histoire crée un monde, attire le lecteur et garde son emprise. Le Londres qu'il a si bien connu (et qu'il a tant manqué à l'étranger) se déroule devant nous, depuis les grandes rues résidentielles aux bords nord de la ville, les modestes habitations et magasins près de la rivière dans la ville et Camden Town." Dickens a dit à John Forster : "Le Dombey la vente est géniale ! J'avais mis devant moi trente mille comme limite du succès le plus extrême, disant que si nous atteignions cela, je serais plus que satisfait.

Le bébé, Paul Dombey, est envoyé à Brighton pour être soigné par Mme Pipchin. Selon Michael Slater, « la mort de Paul a fait sensation » et a été « décrite comme ayant plongé le public britannique dans un véritable deuil national, et les éditeurs ont heureusement augmenté le tirage du feuilleton à trente-trois mille ». Dickens a écrit dans son journal que dans la partie 6 du feuilleton, il avait besoin de « jeter l'intérêt de Paul, immédiatement sur Florence » la fille.

Pendant cette période, Dickens gagnait 460 £ pour chaque édition mensuelle. Forster a rapporté que « ses comptes pour le premier semestre de Dombey étaient tellement au-delà de ce qui avait été prévu... qu'à partir de cette date, tous les embarras liés à l'argent ont pris fin. vingt mois et à son achèvement, en 1848, il fut publié en un seul volume intitulé, Dombey et fils. Dickens était maintenant un homme riche. Cependant, il se plaignait toujours des bénéfices réalisés par ses éditeurs, Bradbury et Evans. Dickens a fait remarquer à Forster que : « C'était une conséquence de la rapidité étonnante de mon succès et de l'augmentation constante de ma renommée que les énormes profits de ces livres devaient couler dans d'autres mains que les miennes.

Dickens resta toujours intéressé par la réforme sociale et écrivit à William Makepeace Thackeray en janvier 1848 : « Je me plais parfois à penser que mon succès a ouvert la voie à de bons écrivains. être quand je mourrai - que dans toutes mes activités sociales, je suis conscient de cet honneur et de cette dignité et essaie toujours de faire quelque chose pour l'affirmation tranquille de leur juste place. Je suis toujours possédé par l'espoir de quitter la position d'hommes de lettres en Angleterre , quelque chose de meilleur et de plus indépendant que je ne l'ai trouvé."

Dickens était sur le point de commencer à écrire David Copperfield quand son huitième enfant est né le 16 janvier 1849. Il l'a nommé Henry Fielding Dickens d'après le romancier Henry Fielding. Il a dit à John Forster que c'était "une sorte d'hommage au style du roman qu'il était sur le point d'écrire". Ce devait être un récit à la première personne qui devait s'appuyer sur certaines de ses propres expériences et est considéré comme le roman le plus autobiographique qu'il ait produit.

Le roman a été initialement publié sous le titre The Personal History, Adventures, Experiences, and Observations of David Copperfield the Younger, of Blunderstone Rookery. Le premier numéro parut le 1er mai 1849. Le père de David Copperfield était décédé six mois avant sa naissance. Sa mère, Clara Copperfield, épouse Edward Murdstone. Il traite très mal son beau-fils et finit par être envoyé de chez lui dans une école dirigée par un professeur cruel, M. Creakle.

Après la mort de sa mère, David, dix ans, est contraint de travailler dans un entrepôt appartenant à son beau-père. Il n'aime pas le travail et la compagnie des autres garçons, il s'enfuit et demande de l'aide à sa grand-tante, Betsy Trotwood, qu'il n'a jamais vue. Elle accepte de l'adopter et l'envoie à l'école de Cantorbéry. David Copperfield s'en sort très bien et comme Dickens, après avoir quitté l'école, il apprend l'art de la sténographie et trouve du travail pour rapporter des débats à la Chambre des communes. Plus tard, il écrit pour des magazines et des périodiques.

David épouse Dora Spenlow. Rodney Dale, l'auteur de Dictionnaire Dickens (2005) a soutenu : « Dora, une fille jolie, captivante et affectueuse, mais totalement ignorante de tout ce qui est pratique. il se résout à l'estimer par les bonnes qualités qu'elle a, et non par celles qu'il n'a pas. Une nuit, elle lui dit d'un air très pensif qu'elle veut qu'il l'appelle sa femme-enfant.

Après la mort de sa femme, Copperfield part vivre à l'étranger. À son retour trois ans plus tard, il découvre que son écriture l'a rendu célèbre. Il épouse Agnes Wickfield et est maintenant un homme satisfait. Copperfield rend un hommage complet à sa nouvelle épouse : « Serré dans mon étreinte, j'ai tenu la source de toutes les aspirations dignes que j'avais jamais eues ; le centre de moi-même, le cercle de ma vie, le mien, ma femme ; mon amour était fondée sur un rocher!"

Hablot Knight Browne a encore une fois fait les illustrations. Valerie Browne Lester a souligné: "Si Copperfield était en effet autobiographique, Phiz était étrangement capable d'entrer dans l'esprit des vrais souvenirs de Dickens. Il a réussi à capturer la nature grandiose et imprévoyante de Micawber - basée sur le propre père de Dickens... Phiz semble être littéralement sous la peau de Dickens." Dickens était très satisfait du résultat et pas depuis Les papiers de Pickwick s'il avait été si ouvertement reconnaissant des efforts de Browne.

En écrivant David Copperfield Dickens a continué à chercher une propriété convenant à sa maison pour les « femmes déchues ». Claire Tomalin, l'auteur de Dickens : une vie (2011), a souligné : « Elle (Angela Burdett-Coutts) lui a laissé presque carte blanche pour l'installer. Il lui fallait trouver une maison assez grande pour accueillir une dizaine de jeunes femmes, partageant des chambres, plus un matrone et son assistante - son plan initial d'en prendre trente a été abandonné car peu pratique... En mai 1847, il est tombé sur une petite maison en brique solide près de Shepherd's Bush, alors encore à la campagne, mais bien reliée au centre de Londres par l'Acton omnibus. La maison s'appelait déjà Urania Cottage, mais dès le début, il l'appela simplement la maison, l'idée qu'elle devrait se sentir comme une maison plutôt qu'une institution étant si importante pour lui. Il aimait le fait qu'elle se trouvait dans une ruelle de campagne , avec son propre jardin, et a tout de suite vu que les femmes pouvaient avoir leurs propres petits parterres de fleurs à cultiver. Il y avait aussi une remise et des écuries qui pouvaient être transformées en buanderie.

Le bail a été conclu en juin 1847 et peu de temps après, Dickens a commencé à interviewer d'éventuelles matrones. Mlle Burdett-Coutts a nommé le Dr James Kay-Shuttleworth, un commissaire aux pauvres, qui avait écrit sur l'éducation et la classe ouvrière, pour aider Dickens dans cette tâche. Cependant, les deux hommes n'étaient pas d'accord sur le rôle de l'éducation religieuse à la maison. Dickens lui a dit que la théorie de Kay-Shuttleworth lui donnait l'impression qu'il venait "de sortir du désert du Sahara où mon chameau est mort il y a quinze jours".

En octobre 1847, Dickens publia un tract qu'il donna aux prostituées les encourageant à postuler pour rejoindre Urania Cottage : « Si vous avez déjà souhaité (je sais que vous avez dû le faire, parfois) avoir une chance de sortir de votre triste vie, et avoir des amis, un chez-soi tranquille, des moyens d'être utile à soi et aux autres, la tranquillité d'esprit, le respect de soi, tout ce que vous avez perdu, priez lisez... attentivement... Je vais vous offrir, non pas la chance mais la certitude de toutes ces bénédictions, si vous vous efforcez de les mériter. Et ne pensez pas que je vous écris comme si je me sentais bien au-dessus de vous, ou comme si je voulais blesser vos sentiments en vous rappelant la situation dans laquelle vous sont placés. À Dieu ne plaise ! Je ne veux rien dire d'autre que de la gentillesse pour vous, et j'écris comme si vous étiez ma sœur. Dickens a interrogé toutes les jeunes femmes qui ont répondu au tract ou qui lui ont été recommandées par les directeurs de prison, les magistrats ou la police. Une fois acceptée, on lui dirait que personne ne lui parlerait jamais de son passé et que même les matrones n'en seraient pas informées. On lui a conseillé de ne plus parler de sa propre histoire à qui que ce soit.

Dickens a commencé la maison avec quatre filles avec l'attente de l'arrivée de deux autres la semaine suivante. Mme Holdsworth avait été nommée matrone et Mme Fisher son assistante. Dickens a écrit à Angela Burdett-Coutts : " J'aurais aimé que vous les ayez vus au travail le premier soir des fiançailles de cette dame - avec un canari qui marchait autour de la table et les deux filles au fond de mon récit des livres de cours. , et tout le savoir qu'on devait en tirer pendant que nous les rangeions sur les étagères. » Selon Dickens, la première fille qui est entrée dans Urania Cottage, a pleuré de joie en voyant son lit. Dickens écrivit à Miss Burdett-Coutts le 28 octobre 1847 : « Nous en avons maintenant huit, et j'ai autant confiance en cinq d'entre eux qu'on peut en avoir au début de quelque chose d'aussi nouveau.

Le foyer fut inauguré officiellement en novembre 1847. Les femmes dormaient à trois ou quatre dans une chambre. Ils se sont levés à six heures du matin, ils ont dû faire les lits l'un de l'autre et ont été tenus de dénoncer toute personne qui cachait de l'alcool. Ils avaient de courtes prières, deux fois par jour. Dickens était déterminé à éviter les prêches, les lourdeurs moralisatrices et les appels à la pénitence. Il a dit à Miss Burdett-Coutts qu'ils devaient faire très attention à la nomination d'un aumônier : « Le meilleur homme du monde ne pourrait jamais se frayer un chemin vers la vérité de ces gens, à moins qu'il ne se contente de la gagner très lentement, et avec la plus belle perception toujours présente à lui... de ce qu'ils ont vécu. Mal adressés, ils sont certains de tromper.

Dickens a rappelé plus tard le type de femmes qu'il a recruté pour Urania Cottage. "Parmi les filles, il y avait des couturières affamées, de pauvres couturières qui avaient volé...filles violentes emprisonnées pour avoir commis des troubles dans des maisons de travail mal conduites, filles pauvres des écoles en lambeaux, filles démunies qui ont demandé des secours aux bureaux de police, jeunes femmes de la rue - jeunes femmes de la même classe retirées des prisons après avoir subi une punition là comme personnages désordonnés, ou pour vol à l'étalage, ou pour vols à la personne : des domestiques qui avaient été séduites, et deux jeunes femmes mises en liberté sous caution pour tentative de suicide.

Angela Burdett-Coutts pensait que les femmes devaient porter des vêtements sombres. Elle a été soutenue par George Laval Chesterton, le gouverneur de la prison de Coldbath Fields, qui a fait valoir que « l'amour de la tenue vestimentaire est la cause de la ruine d'un grand nombre de jeunes femmes dans des circonstances modestes ». Augustus Tracey, le gouverneur de la prison de Tothill Fields, était d'accord en disant qu'au cours de vingt ans d'expérience, il avait découvert que l'amour excessif de la tenue vestimentaire entraînait souvent une « chute précoce dans le crime - pour les filles, c'était aussi une cause de ruine que la boisson l'était pour Hommes." Dickens a rejeté ce conseil et a insisté pour qu'on leur donne des robes aux couleurs gaies qu'elles aimeraient porter. Il a écrit : « Ces gens veulent de la couleur... En ces jours de fonte et de mécanique, je pense même qu'une telle garniture au plat de leur vie monotone et dure, d'une importance indicible... Je les ai rendues aussi gaies en apparence. comme ils pourraient raisonnablement l'être - à la fois très soignés et modestes. Trois d'entre eux seront habillés de la même manière, de sorte qu'il y aura quatre couleurs de robes à la fois dans la Maison ; et ceux qui sortent ensemble, avec Mme Holdsworth, ne attirer l'attention, ou se sentir marqués, en étant habillés de la même manière."

Dickens a également fait en sorte que les femmes soient bien nourries, le petit-déjeuner, le dîner et le thé à six heures étant leur dernier repas de la journée. Il y avait une école de deux heures chaque matin où on leur apprenait à lire et à écrire. À tour de rôle, ils lisaient à haute voix pendant qu'ils faisaient leurs travaux d'aiguille, confectionnaient et raccommodaient leurs propres vêtements. Les femmes avaient également des parcelles dans le jardin où elles pouvaient cultiver des légumes. Dickens a également payé pour que son ami, John Hullah, donne des cours de chant. Les détenus effectuaient toutes les tâches ménagères, qui étaient alternées chaque semaine. Ils ont également fait de la soupe qui a été distribuée aux populations locales des pauvres.

Jenny Hartley, l'auteur de Charles Dickens et la maison des femmes déchues (2008) a souligné que les femmes n'étaient pas autorisées à sortir seules et que la matrone les emmenait individuellement ou en petits groupes. Ils n'étaient pas non plus autorisés à recevoir des visites ou une correspondance privée sans surveillance, car Dickens craignait que d'anciens associés ne tentent de les ramener à la vie qu'ils avaient laissée derrière eux. Ils ont reçu des notes pour bonne conduite et perdent des notes pour mauvaise conduite. Ces marques valaient de l'argent et cela leur serait réservé pour qu'ils puissent les utiliser lorsqu'ils quitteraient la maison.

Angela Burdett-Coutts s'inquiétait de la religion du personnel. Elle s'est opposée à ce que Dickens emploie Mme Fisher, une non-conformiste. Dickens, qui avait été impressionné par ses « manières douces et douces », a accepté de la licencier, mais n'en était pas content : « Je n'ai aucune sympathie pour ses opinions privées, j'ai en effet un sentiment très fort - qui n'est pas le vôtre, à en même temps, je n'ai aucun doute qu'elle aurait dû déclarer le fait qu'elle était une dissidente à mes yeux, avant qu'elle ne soit fiancée... Avec ces quelques mots et avec tout le sens de votre manière très aimable et attentionnée de faire ceci changer, je le laisse."

Mme Holdsworth a quitté son poste mais Dickens était très satisfait de sa nomination de Georgina Morson, en tant que matrone. Elle était veuve d'un médecin. Elle avait trois jeunes enfants mais sa mère a accepté de s'occuper d'eux pour qu'elle puisse faire le travail. Morson leur a fourni une bonne nourriture, une vie ordonnée, une formation à la lecture, à l'écriture, à la couture, au travail domestique, à la cuisine et au blanchissage. On a prétendu qu'elle s'occupait d'eux si bien qu'ils pleuraient lorsqu'ils se séparaient d'elle.

Dickens s'attendait à ce que chacun d'entre eux vivrait au chalet pendant environ un an avant d'être placé sous surveillance sur un navire d'émigrants, date à laquelle ils seraient bien nourris, en bonne santé, mieux éduqués et dans un meilleur état pour gérer leur vie. Dickens espérait qu'ils trouveraient des maris, mais Angela Burdett-Coutts avait des doutes sur le mariage d'anciennes prostituées. Les trois premières jeunes femmes, Julia Mosley, Jane Westaway et Martha Goldsmith, partirent pour l'Australie à bord du Calcutta , en janvier 1849. C'était un vieux bateau lent et le voyage dura près de six mois. Ils devaient être accueillis par le révérend Augustus Short au port d'Adélaïde. Cependant, au moment où Short est arrivé à quai, les trois femmes avaient disparu. Short écrivit à Dickens que le capitaine lui avait dit que tous les trois « étaient revenus à leurs anciennes habitudes et étaient totalement inaptes à être recommandés comme domestiques ». Dickens a déclaré à Mlle Burdett-Coutts que cette nouvelle lui avait causé "une grosse déception et une grande vexation". Il a ajouté: "Dieu envoie, nous pouvons faire mieux avec certains des autres!"

En février 1849, Isabella Gordon arriva à Urania Cottage. Jenny Hartley, l'auteur de Charles Dickens et la maison des femmes déchues (2008) a souligné : « Isabella apparaît comme une fille qui aimait s'amuser ; elle ajoutait à la gaieté de la maison. La fougueuse Isabella était toujours celle qui attirait son attention. Elle était pétillante et pas du tout intimidée par lui... Elle apportait de la couleur et de la vivacité, elle avait le sens de l'humour et le sens du style... Mais elle poussait comme Dickens l'a finalement remarqué." Cependant, il a continué à apprécier sa compagnie et a écrit sur mon "amie Isabella Gordon".

Malgré le traitement favorable qu'elle a reçu, Isabella Gordon a continué à se rebeller et lorsqu'elle a insulté la matrone, Georgiana Morson, en novembre 1849, Dickens a décidé de la renvoyer. « La fille elle-même, maintenant qu'on en était vraiment arrivé là, pleura et baissa la tête, et quand elle sortit à la porte, s'arrêta et s'appuya contre la maison pendant une minute ou deux avant d'aller à la porte - en un état des plus misérables et des plus misérables. Comme il était impossible de fléchir, avec l'espoir de faire le bien, nous n'avons pas pu le faire. chose désespérée et désespérée, je n'ai jamais vu."

Dickens était conscient qu'étant donné sa situation, Isabella Gordon retournerait dans un monde de prostitution. Quelques jours plus tard, il a écrit l'épisode de ce mois de David Copperfield, qui comprenait un passage sur Martha Endell, qui revenait à sa vie de prostituée : un instant avant de sortir, comme si elle eût dit quelque chose ou s'était retournée ; mais aucun mot ne sortait de ses lèvres. Faisant le même gémissement bas, morne, misérable dans son châle, elle s'en alla. Dans le roman, Martha émigre plus tard en Australie où elle se marie heureusement. Il est peu probable qu'Isabella Gordon ait vécu le même sort.

Dickens a également eu des problèmes avec Sesina Bollard. Il l'a décrite comme "la petite coquine la plus trompeuse de cette ville - je n'ai jamais vu une frange aussi traînée sur les jupes de tout ce qui est mauvais... elle corrompre un couvent en quinze jours". Une autre fille, Jemima Hiscock, "a forcé la porte de la petite cave à bière avec des couteaux et s'est saoulée à mort". Il a accusé Jemima d'utiliser "le langage le plus horrible" et on pensait que la bière devait être "mêlée d'alcools d'en haut". L'incident le plus troublant a eu lieu lorsque la matrone a trouvé un agent de police "hier matin entre quatre et cinq heures... dans le salon avec Sarah Hyam".

En ce qui concerne l'asile, il me semble très opportun que vous sachiez, si possible, si le gouvernement vous aiderait au point de vous informer de temps en temps dans quelles parties éloignées du monde, les femmes pourraient être envoyées pour le mariage , avec le plus grand espoir pour les futures familles, et avec le plus grand service à la population masculine existante, qu'elle soit expatriée d'Angleterre ou née là-bas. Si ces pauvres femmes pouvaient être envoyées à l'étranger avec la reconnaissance et l'aide distinctes du gouvernement, ce serait un service à l'effort. Mais j'ai (avec raison) un doute que tous les gouvernements en Angleterre considèrent une telle question à la lumière, dans laquelle les hommes entreprenant cette immense responsabilité, sont tenus, devant Dieu, de la considérer. Et c'est pourquoi je vous suggérerais cet appel, simplement comme quelque chose que vous devez à vous-même et à l'expérience ; dont l'échec n'affecte en rien la bonté et l'espoir incommensurables du projet lui-même.

Je ne pense pas qu'il serait nécessaire, dans un premier temps en tout cas, de construire une maison pour l'Asile. Mais je diviserais l'intérieur en deux parties ; et dans la première partie je mettrais tous les nouveaux venus sans exception, comme lieu de probation, d'où ils devraient passer, par leur propre bonne conduite et abnégation seules, dans ce que je peux appeler la Société de la maison. Je ne connais aucun plan si bien conçu, ou si fermement ancré dans une connaissance de la nature humaine, ou si judicieusement adressé à elle, pour l'observation en ce lieu, que ce qu'on appelle le système de marque du capitaine Maconnochie, que je vais essayer, très grossièrement et généralement, pour vous décrire.

Une femme ou une fille venant à l'asile, on lui explique qu'elle y est venue pour un repentir et une réforme utiles, et parce que son mode de vie passé a été terrible dans sa nature et ses conséquences, et plein d'affliction, de misère et de désespoir à elle-même. Peu importe la société pendant qu'elle est à ce col. La société l'a mal utilisée et s'est détournée d'elle, et on ne peut pas s'attendre à ce qu'elle tienne beaucoup compte de ses droits ou de ses torts. Elle est destructrice pour elle-même, et il n'y a aucun espoir en elle, ni en elle, tant qu'elle la poursuit. On lui explique qu'elle est dégradée et déchue, mais pas perdue, ayant cet abri ; et que les moyens du retour au bonheur sont maintenant sur le point d'être mis entre ses mains et confiés à sa propre garde. Qu'avec cette vue, elle est, au lieu d'être placée dans cette classe probatoire pendant un mois, ou deux mois, ou trois mois, ou n'importe quel temps spécifié, nécessaire pour y gagner un certain nombre de Marks (ce sont de simples rayures dans un livre) afin qu'elle puisse faire de sa probation une très courte, ou une très longue, selon sa propre conduite. Pour tant de travail, elle a tant de Marques ; pour une journée de bonne conduite, tant d'autres. Pour chaque cas de mauvaise humeur, de manque de respect, de langage grossier, de toute épidémie de quelque sorte que ce soit, tant - un très grand nombre en proportion de ses recettes - sont déduits. Un compte débiteur et créancier parfait est conservé entre elle et le surintendant, pour chaque jour; et l'état de ce compte, c'est en son pouvoir et celui de personne d'autre, de s'adapter à son avantage. Il lui est expressément indiqué qu'avant de pouvoir être considérée comme qualifiée pour retourner dans n'importe quel type de société - même à la Société de l'Asile - elle doit donner des preuves de sa capacité de retenue et de sa sincérité, et de sa détermination à essayez de montrer qu'elle mérite la confiance qu'on se propose de lui accorder. Son orgueil, son émulation, son sentiment de honte, son cœur, sa raison et son intérêt sont tous sollicités à la fois, et si elle passe par cette épreuve, elle doit (je crois que c'est dans la nature éternelle des choses ) s'élever un peu dans son amour-propre, et donner à l'avenir aux dirigeants un pouvoir d'appel dont rien d'autre ne pourrait les investir. Je porterais une modification de ce système de marque dans tout l'établissement ; car c'est sa grande philosophie et sa principale excellence que ce n'est pas une simple forme ou un cours de formation adapté à la vie au sein de la maison, mais est une préparation - ce qui est une considération beaucoup plus élevée - pour la bonne exécution du devoir à l'extérieur, et pour la formation d'habitudes de fermeté et de maîtrise de soi. Et plus ces infortunées seraient éduquées dans leur devoir envers le Ciel et la Terre, et plus elles seraient éprouvées sur ce plan, plus elles sentiraient que rêver de retourner dans la Société, ou de devenir des Épouses Vertueuses, jusqu'à ce qu'elles aient gagné une certain nombre grossier de Marks exigés de chacun sans la moindre exception, serait de prouver qu'ils n'étaient pas dignes d'être restitués à la place qu'ils avaient perdue. C'est une partie de ce système, même de mettre enfin quelque tentation à leur portée, comme leur permettant de sortir, les mettant en possession d'un peu d'argent, et ainsi de suite ; car il est clair qu'à moins qu'ils ne soient habitués à quelque tentation et habitués à y résister, à l'intérieur des murs, leur capacité à y résister à l'extérieur, ne peut être considérée comme assez éprouvée.

Ce qu'on leur enseignerait à la maison serait sans aucun doute fondé sur la religion. Mais alors je ferais comprendre à tous - je le ferais écrire dans chaque pièce - qu'ils ne traversaient pas une monotone ronde d'occupation et d'abnégation qui commençait et se terminait là, mais qui commençait, ou se reprenait, sous ce toit, et finiraient, par la bénédiction de Dieu, dans leurs propres maisons heureuses.

J'ai dit que je mettrais le pouvoir des gouverneurs des prisons de recommander des détenus. Je pense que cela est très important, car des messieurs comme M. Chesterton de la Middlesex House of Correction et le lieutenant Tracey de Cold Bath Fields, Bridewell, (que je connais très bien tous les deux) connaissent bien le bien qui se trouve au fond. des cœurs, de beaucoup de ces pauvres créatures, et avec toute l'histoire de leurs vies passées ; et m'ont souvent déploré de ne pas avoir un endroit tel que l'établissement proposé, où les envoyer - lorsqu'ils sont libérés de prison. Il faut remarquer qu'un très grand nombre de ces femmes infortunées sont constamment dans et hors des prisons, pour aucune autre faute ou crime que leur premier d'être tombé de la vertu. Les policiers peuvent les prendre, presque quand ils le souhaitent, pour être de cette classe et être dans la rue ; et les magistrats les envoient en prison pour de courtes périodes. Quand ils sortent, ils ne peuvent que retourner à leur ancienne occupation, et ainsi revenir. Il est bien connu que beaucoup d'entre eux demandent à la police de ne pas être inquiétés ; et le fait d'être trop pauvre pour payer les frais, ou de dissiper l'argent d'une autre manière, est repris immédiatement. Un très grand nombre d'entre elles sont de bons, excellents caractères stables lorsqu'elles sont sous contrainte - même sans l'avantage d'une formation systématique, qu'elles auraient dans cette institution - et sont de tendres infirmières pour les malades, et sont aussi gentilles et douces que la meilleure des femmes .

Il n'y a aucun doute que beaucoup d'entre eux se porteraient bien pendant quelque temps, et seraient alors pris d'un accès violent de la passion la plus extraordinaire, apparemment sans motif, et insisteraient pour s'en aller. Il semble y avoir quelque chose d'inhérent à leur cours de vie, qui engendre et réveille une soudaine agitation et une insouciance qui peut être longtemps réprimée, mais éclate comme la folie ; et que toutes les personnes qui ont eu des occasions d'observation dans les pénitenciers et ailleurs, ont dû contempler avec étonnement et pitié. J'aurais une règle à l'effet qu'aucune demande d'autorisation de partir ne serait reçue avant au moins quatre vingt heures, et que dans l'intervalle la personne devrait être gentiment motivée, si possible, et implorée de bien considérer ce que elle faisait. Cet effondrement soudain de toute l'accumulation de mois en mois est, à mon avis, une maladie si distincte chez les personnes considérées que j'y prêterais une attention particulière et la traiterais avec une douceur et une anxiété particulières ; et je ne ferais pas d'un, ou deux, ou trois, ou quatre, ou six départs de l'établissement un motif contraignant contre la réadmission de cette personne, étant à nouveau pénitente, mais je laisserais aux gérants le soin de décider du bien-fondé de la cas : donner un très grand poids à la bonne conduite générale au sein de la maison.

Je ne m'excuse pas d'avoir attiré l'attention des lecteurs du Nouvelles quotidiennes à un effort qui a été fait pendant environ trois ans et demi, et qui fait maintenant, pour introduire parmi les parias les plus misérables et les plus négligés de Londres, une certaine connaissance des principes les plus communs de la morale et de la religion ; commencer leur reconnaissance en tant que créatures humaines immortelles, avant que l'aumônier de la prison ne devienne leur seul maître d'école ; suggérer à la Société que son devoir envers cette foule misérable, vouée au crime et au châtiment, commence à juste titre à quelque distance du commissariat, et que l'entretien imprudent d'année en année, dans cette capitale du monde, d'un vaste pépinière désespérée de l'ignorance, de la misère et du vice : un lieu de reproduction pour les hulks et les prisons : est horrible à contempler.

Cette tentative se fait dans certaines des parties les plus obscures et les plus sordides de la Métropole ; où des salles sont ouvertes, la nuit, pour l'instruction gratuite de tous les arrivants, enfants ou adultes, sous le titre d'Écoles en lambeaux. Le nom implique le but. Ceux qui sont trop déguenillés, misérables, sales et désespérés pour entrer dans un autre endroit : qui ne pourraient être admis dans aucune école de charité, et qui seraient chassés de n'importe quelle porte d'église ; sont invités à entrer ici et à trouver des personnes non dépravées, disposées à leur enseigner quelque chose, à leur montrer de la sympathie et à tendre la main, qui n'est pas la main de fer de la loi, pour leur correction.

Avant de décrire ma propre visite dans une école en lambeaux et d'exhorter les lecteurs de cette lettre pour l'amour de Dieu à en visiter une eux-mêmes et à y penser (ce qui est mon objectif principal), permettez-moi de dire que je connais les prisons de Londres bien. Que j'ai visité le plus grand d'entre eux, plus de fois que je ne pouvais compter ; et que les enfants en eux suffisent à briser le cœur et l'espoir de tout homme. Je n'ai jamais emmené un étranger ou un étranger d'aucune sorte dans l'un de ces établissements, mais je l'ai vu si ému à la vue des enfants délinquants, et si affecté par la contemplation de leur renoncement total et de leur désolation hors des murs de la prison, qu'il a été aussi peu capable de déguiser son émotion que si quelque grand chagrin s'était soudain abattu sur lui. Monsieur.Chesterton et le lieutenant Tracey (qu'il serait difficile, voire impossible, de trouver des gouverneurs de prison plus intelligents et plus humains) savent parfaitement que ces enfants passent et repassent dans les prisons toute leur vie ; qu'ils ne sont jamais enseignés ; que les premières distinctions entre le bien et le mal sont, dès leurs berceaux, parfaitement confondues et perverties dans leur esprit ; qu'ils viennent de parents non instruits et donneront naissance à une autre génération non instruite ; qu'en proportion exacte de leurs capacités naturelles, est l'étendue et la portée de leur dépravation ; et qu'il n'y a pour eux ni échappatoire ni chance dans aucune révolution ordinaire des affaires humaines. Heureusement, il y a maintenant des écoles dans ces prisons. Si des lecteurs doutent de l'ignorance des enfants, qu'ils visitent ces écoles, qu'ils les voient à leurs tâches et qu'ils entendent ce qu'ils savaient lorsqu'ils y ont été envoyés. S'ils voulaient connaître le produit de cette graine, qu'ils voient une classe d'hommes et de garçons ensemble, à leurs livres (comme je les ai vus dans la maison de correction pour ce comté de Middlesex), et notez combien douloureusement les criminels adultes peiner à la forme et à la forme mêmes des lettres, leur ignorance étant si confirmée et solide. Le contraste de ce travail chez les hommes, avec la rapidité moins émoussée des garçons ; la honte latente et le sentiment de dégradation qui luttent à travers leurs tentatives ennuyeuses de leçons pour les nourrissons ; et le désir universel d'apprendre, m'impressionne, dans cette rétrospective passagère, plus douloureusement que je ne peux le dire.

Pour l'instruction, et comme première étape dans la réforme, de ces êtres malheureux, les Écoles en lambeaux ont été fondées. J'ai d'abord été attiré par le sujet, et en fait j'ai pris conscience de leur existence, il y a environ deux ans, ou plus, en voyant une annonce dans les journaux datée de West Street, Saffron Hill, déclarant « qu'une pièce a été ouverte et soutenu dans ce quartier misérable pendant plus de douze mois, où l'instruction religieuse avait été donnée aux pauvres", et expliquant en quelques mots ce que l'on entendait par Ragged Schools comme terme générique, y compris, trois, quatre ou cinq lieux d'enseignement similaires . J'ai écrit aux maîtres de cette école particulière pour faire quelques recherches supplémentaires, et je suis allé moi-même peu de temps après.

C'était une chaude nuit d'été ; et l'air de Field Lane et de Saffron Hill n'était pas amélioré par un tel temps, et les gens de ces rues n'étaient pas non plus très sobres ou honnêtes. Ne connaissant pas la localité exacte de l'école, je fus obligé de m'informer à son sujet. Ceux-ci ont été très joyeusement reçus en général ; mais tout le monde savait où il était et lui donnait la bonne direction. L'idée prédominante parmi les transats (la plupart d'entre eux étant des balayures mêmes des rues et des maisons de gare) semblait être que les enseignants étaient chimériques et que l'école dans l'ensemble "une alouette". Mais il y avait certainement une sorte de respect grossier pour l'intention, et (comme je l'ai dit) personne n'a nié l'école ou son emplacement, ou n'a refusé l'aide pour s'y diriger.

Il s'agissait à l'époque de deux ou trois - je ne sais plus lesquels - misérables chambres, à l'étage d'une misérable maison. Dans le meilleur d'entre eux, les élèves de l'école féminine apprenaient à lire et à écrire ; et bien qu'il y eût parmi le nombre, beaucoup de créatures misérables trempées dans la dégradation aux lèvres, ils étaient assez calmes, et écoutaient avec une ferveur et une patience apparentes leurs instructeurs. L'apparence de cette pièce était triste et mélancolique, bien sûr - comment pourrait-il en être autrement ! - mais, dans l'ensemble, encourageant.

La chambre étroite et basse à l'arrière, dans laquelle les garçons étaient entassés, était si infecte et étouffante qu'elle en était d'abord presque insupportable. Mais son aspect moral était tellement pire que son aspect physique, que cela fut vite oublié. Blottis les uns contre les autres sur un banc autour de la pièce, et illustrés par des bougies allumées collées contre les murs, se trouvaient une foule de garçons, allant de simples nourrissons à de jeunes hommes ; vendeurs de fruits, d'herbes, d'allumettes lucifer, de silex ; dormeurs sous les arches sèches des ponts ; de jeunes voleurs et mendiants - sans rien de naturel à la jeunesse : sans rien de franc, d'ingénu ou d'agréable dans leurs visages ; sourcils bas, vicieux, rusé, méchant; abandonné de toute aide sauf celle-ci ; accélérant vers la destruction; et d'une ignorance inexprimable.

C'était, Lecteur, une pièce aussi pleine qu'elle pouvait en contenir ; mais ce n'étaient là que des grains en échantillon d'une Multitude qui passe perpétuellement au crible à travers ces écoles, en échantillon d'une Multitude qui avait en eux autrefois, et qui ont peut-être maintenant, des éléments d'hommes aussi bons que vous ou moi, et peut-être infiniment meilleurs ; iii échantillon d'une multitude parmi les rangs condamnés et pécheurs (oh, pensez à ceci, et pensez à eux !) , à sa naissance, il a été relégué à une telle enfance et à une telle éducation que ces créatures déchues l'avaient fait !

C'était la classe que j'ai vue à la Ragged School. On ne pouvait pas leur faire confiance avec des livres ; ils ne pouvaient être instruits qu'oralement ; ils étaient difficiles à réduire à quelque chose comme l'attention, l'obéissance ou un comportement décent ; leur ignorance obscure en référence à la Divinité, ou à n'importe quel devoir social (comment pouvaient-ils deviner qu'un quelconque devoir social" soit si écarté par tous les professeurs sociaux sauf le geôlier et le bourreau !) était terrible à voir. Pourtant, même ici, et parmi ceux-ci, quelque chose avait déjà été fait. L'école Ragged était de date récente et très pauvre, mais elle avait inculqué une certaine association avec le nom du Tout-Puissant, qui n'était pas un serment, et leur avait appris à regarder en avant dans un hymne ( ils l'ont chanté) à une autre vie, qui corrigerait les misères et les malheurs de celle-ci.

La nouvelle exposition que j'ai trouvée dans cette École en lambeaux, de l'effroyable négligence de l'État envers ceux qu'il punit si constamment, et qu'il pourrait, aussi facilement et moins cher, instruire et sauver ; avec la vue que j'avais vue là-bas, au cœur de Londres ; m'a hanté, et m'a finalement poussé à un effort d'apporter ces institutions sous l'avis du gouvernement ; avec quelque faible espoir que l'immensité de la question remplacerait la théologie des écoles, et que le banc des évêques pourrait régler cette dernière question, après qu'une petite subvention ait été concédée. J'ai fait la tentative ; et je n'ai plus entendu parler du sujet depuis cette heure-là.

Si vous avez déjà souhaité (je sais que vous avez dû le faire, parfois) une chance de sortir de votre triste vie et d'avoir des amis, un foyer tranquille, des moyens d'être utile à vous-même et aux autres, la tranquillité d'esprit, l'auto- respect, tout ce que vous avez perdu, priez, lisez... Dieu nous en préserve ! Je ne veux rien dire d'autre que de la gentillesse pour toi, et j'écris comme si tu étais ma sœur.

J'aurais aimé que vous les ayez vus au travail le premier soir des fiançailles de cette dame - avec un canari de compagnie se promenant autour de la table, et les deux filles au fond de mon récit des livres de cours, et de toutes les connaissances qui devaient être sortis d'eux pendant que nous les rangeions sur les étagères.

Je n'ai aucune sympathie pour ses opinions personnelles, j'ai en effet un sentiment très fort - qui n'est pas le vôtre, en même temps je n'ai aucun doute qu'elle aurait dû déclarer le fait qu'elle était une dissidente avec moi, avant qu'elle était fiancé... Avec ces quelques mots et avec le plus grand sens de votre manière très aimable et prévenante de faire ce changement, je le laisse.

Le système de confinement séparé expérimenté pour la première fois en Angleterre à la prison modèle de Pentonville, à Londres, et qui se répand maintenant dans tout le pays, nous paraît exiger un peu de considération et de réflexion calme de la part du public. Nous nous proposons, dans cet article, de suggérer ce que nous considérons comme de graves objections à ce système.

Nous le ferons avec modération, et sans juger nécessaire de considérer tous ceux dont nous différons comme des scélérats, animés de motifs vils, à qui l'on peut imputer la conduite la plus inconsidérée. Notre foi dans la plupart des questions où les hommes bons sont représentés comme étant tous pro et les hommes mauvais comme étant tous escrocs, est très faible. Il y a une classe chaude de cavaliers de chevaux de bataille dans le domaine, dans ce siècle, qui pensent qu'ils ne font rien à moins de faire un steeple-chase de leur objet, de jeter une grande quantité de boue et de rejeter toute sorte de retenue décente. et une considération raisonnable sous les talons de leurs chevaux. Cette question n'a pas échappé à ce championnat. Il a ses cavaliers de steeple-chase, qui soutiennent le principe dangereux que la fin justifie tous les moyens, et à qui aucun moyen, à l'exception de la vérité et de l'équité généralement, ne vient de travers.

Considérant le système séparé d'emprisonnement, ici, uniquement en référence à l'Angleterre, nous rejetons, aux fins de cette discussion, l'objection fondée sur son extrême sévérité, qui surgirait immédiatement si nous l'envisagions avec une quelconque référence à l'État de Pennsylvanie. en Amérique. Car tandis que mal cet État il peut être infligé pendant une douzaine d'années, l'idée est tout à fait abandonnée chez nous de l'étendre, d'ordinaire, au-delà d'une douzaine de mois, ou en tout cas au-delà de dix-huit mois. En outre, l'école et la chapelle offrent ici des périodes de soulagement relatif, qui n'existent pas en Amérique.

Bien qu'il ait été représenté par les cavaliers de steeple-chase comme une hérésie des plus énormes d'envisager la possibilité qu'un prisonnier devienne fou r idiot sous les effets prolongés d'un emprisonnement séparé ; et bien que quiconque aurait la témérité de maintenir un tel doute en Pennsylvanie aurait une chance de devenir un saint Etienne profane ; Lord Grey, dans son tout dernier discours à la Chambre des Lords sur le sujet, prononcé au cours de la présente session du Parlement, faisant l'éloge de ce système séparé, en a dit : « Partout où il a été équitablement essayé, un de ses grands défauts a été découvert comme étant ceci - qu'il ne peut pas être poursuivi pendant une durée suffisante sans danger pour l'individu, et que la nature humaine ne peut le supporter au-delà d'une période limitée. La preuve des autorités médicales prouve sans conteste que, si elle se prolonge au-delà douze mois, la santé du condamné, mentale et physique, exigerait la surveillance la plus étroite et la plus vigilante. Dix-huit mois est déclaré être le temps maximum pour la continuation de son infliction, et, en règle générale, il est conseillé qu'il ne jamais se poursuivre pendant plus de douze mois."...

Nous opposerons d'abord le régime alimentaire de la Prison modèle de Pentonville, au régime alimentaire de ce que nous considérons comme le workhouse le plus proche, à savoir celui de Saint Pancras. Dans la prison, chaque homme reçoit vingt-huit onces de viande par semaine. Dans la maison de travail, chaque adulte valide en reçoit dix-huit. Dans la prison, chaque homme reçoit cent quarante onces de pain par semaine. Dans la maison de travail, chaque adulte valide en reçoit quatre-vingt-seize. Dans la prison, chaque homme reçoit cent douze onces de pommes de terre par semaine. Dans la maison de travail, chaque adulte valide en reçoit trente-six. Dans la prison, chaque homme reçoit chaque semaine cinq pintes et un quart de cacao liquide (fait de cacao en flocons ou de fèves de cacao), avec quatorze onces de lait et quarante-deux drams de mélasse ; aussi sept pintes de gruau par semaine, sucrées avec quarante-deux drams de mélasse. Dans la maison de travail, chaque adulte valide reçoit quatorze pintes et demie de bouillie de lait par semaine, et pas de cacao, ni de gruau. Dans la prison, chaque homme reçoit trois pintes et demie de soupe par semaine. Dans la maison de travail, chaque homme adulte valide reçoit quatre pintes et demie et une pinte de ragoût irlandais. Ceci, avec sept pintes de bière de table par semaine et six onces de fromage, c'est tout ce que l'homme de l'atelier a à faire contre les avantages immensément supérieurs du prisonnier à tous les autres égards que nous avons indiqués. Son logement est bien inférieur à celui du prisonnier, dont nous allons montrer tout à l'heure la nature coûteuse du logement.

Réfléchissons à ce contraste sous un autre aspect. Nous prions le lecteur de jeter un coup d'œil une fois de plus sur le régime alimentaire de la prison modèle et de considérer son affreuse disproportion par rapport au régime alimentaire du travailleur libre dans l'une des régions rurales de l'Angleterre. A quoi prendrons-nous son salaire ? Est-ce que douze shillings par semaine suffiront ? On ne peut pas appeler ça une moyenne basse, en tout cas. Douze shillings par semaine font trente et une livres quatre par an. Le coût, en 1848, du ravitaillement et de la gestion de chaque prisonnier de la prison modèle était d'un peu moins de trente-six livres. Par conséquent, ce travailleur libre, avec de jeunes enfants à charge, un loyer de maison à payer, des vêtements à acheter, et aucun avantage d'acheter sa nourriture en grande quantité par contrat, a, pour toute la subsistance de lui-même et de sa famille, entre quatre et cinq livres par an de moins que le coût de l'alimentation et de la surveillance d'un homme dans la prison modèle. Sûrement pour son esprit éclairé, et parfois sa moralité basse, cela doit être une extraordinaire bonne raison de se tenir à l'écart !

Il y a quelques dimanches, j'ai formé une des congrégations réunies dans la chapelle d'un grand Workhouse métropolitain. A l'exception de l'ecclésiastique et du greffier, et de très peu de fonctionnaires, il n'y avait que des indigents présents. Les enfants étaient assis dans les galeries ; les femmes dans le corps de la chapelle et dans l'une des nefs latérales ; les hommes dans l'allée restante. Le service était convenablement exécuté, bien que le sermon aurait pu être beaucoup mieux adapté à la compréhension et aux circonstances des auditeurs.

Les supplications habituelles ont été offertes, avec plus que la signification habituelle dans un tel endroit, pour les enfants orphelins et les veuves, pour tous les malades et les jeunes enfants, pour tous ceux qui étaient désolés et opprimés, pour le réconfort et l'aide des faibles de cœur. , pour le relèvement de ceux qui étaient tombés ; pour tout ce qui était en danger, nécessité et tribulation. Les prières de la congrégation étaient souhaitées « pour plusieurs personnes dans les différentes paroisses, dangereusement malades » ; et d'autres qui se rétablissaient remerciaient le Ciel.

Parmi cette congrégation, il y avait des jeunes femmes à l'air mauvais et des jeunes hommes aux sourcils de scarabée ; mais pas beaucoup - peut-être que ce genre de personnages est tenu à l'écart. Généralement, les visages (à l'exception de ceux des enfants) étaient déprimés et mats, et voulaient de la couleur. Les personnes âgées étaient là, de toutes sortes. Marmonnant, larmoyant, à lunettes, stupide, sourd, boiteux ; clignotant vaguement dans les lueurs de soleil qui de temps en temps se glissaient par les portes ouvertes, de la cour pavée; ombrageant leurs oreilles attentives, ou leurs yeux clignotants, avec leurs mains desséchées, scrutant leurs livres, ne regardant rien, s'endormant, accroupis et affaissés dans les coins. Il y avait de drôles de vieilles femmes, toutes squelettes à l'intérieur, toutes à bonnet et cape à l'extérieur, s'essuyant continuellement les yeux avec des chiffons sales de mouchoirs de poche ; et il y avait de vieilles vieilles femmes laides, hommes et femmes, avec une sorte de contentement épouvantable qui n'était pas du tout réconfortant à voir. Dans l'ensemble, c'était le dragon, le Paupérisme, dans un état très faible et impuissant ; édenté, sans crocs, retenant son souffle assez fort, et ne vaut guère la peine d'enchaîner la pointe.

A la fin du service, j'ai marché avec le monsieur humain et consciencieux dont le devoir était de faire cette promenade, ce dimanche matin, à travers le petit monde de misère enfermé dans les murs de l'hospice. Elle était habitée par une population d'environ quinze cents ou deux mille indigents, allant de l'enfant nouveau-né ou pas encore venu dans le monde pauvre, au vieil homme mourant sur son lit.

Dans une pièce donnant sur une cour sordide, où un certain nombre de femmes apathiques se prélassaient, essayant de se réchauffer sous le soleil inefficace du matin tardif de mai - dans le "Itch Ward", pour ne pas compromettre la vérité - une femme comme Hogarth l'a souvent dessiné, enfilait précipitamment sa robe, devant un feu poussiéreux. Elle était l'infirmière ou la gardienne de ce service insalubre - elle-même une pauvre - flasque, sans os, en désordre - peu prometteuse et d'aspect grossier au besoin. Mais, lorsqu'on lui parla des malades qu'elle avait en charge, elle se retourna, avec sa robe défraîchie à moitié enfilée, à moitié enlevée, et se mit à pleurer de toutes ses forces. Pas pour le spectacle, pas querellement, pas dans n'importe quel sentiment mièvre, mais dans la douleur profonde et l'affliction de son cœur ; détournant sa tête échevelée : sanglotant très amèrement, se tordant les mains, et laissant couler une abondance de grosses larmes, qui étouffèrent sa parole. Quel était le problème avec l'infirmière du service des démangeaisons? Oh, "l'enfant abandonné" était mort ! Oh, l'enfant qu'on a trouvé dans la rue, et qu'elle avait élevé depuis, était mort depuis une heure, et voyez où gisait la petite créature, sous son vêtement ! La chérie, la jolie chérie !

L'enfant abandonné semblait une chose trop petite et pauvre pour que la mort s'y attarde, mais la mort l'avait emporté ; et déjà sa forme diminutive était soigneusement lavée, composée et étendue comme dans le sommeil sur une boîte. J'ai cru entendre une voix du ciel disant : Ce sera bien pour toi, ô nourrice de la démangeaison, quand un pauvre moins doux fera ces offices à ta froide forme, que tels que l'enfant abandonné sont les anges qui voient mon Le visage du père !

Dans une autre pièce, il y avait plusieurs vieilles femmes laides accroupies, comme des sorcières, autour d'un foyer, et bavardant et hochant la tête, à la manière des singes. « Tout va bien ici ? Et assez à manger ? Un bavardage et un gloussement général; enfin une réponse d'un volontaire. « Oh oui monsieur ! Soyez béni monsieur ! Seigneur bénissez la paroisse de Saint-Untel ! bonne chance à la paroisse de St. Untel, et merci monsieur ! » Ailleurs, un groupe d'infirmières pauvres était en train de dîner. « Comment allez-vous ? » "Oh plutôt bien monsieur ! Nous travaillons dur, et nous vivons dur - comme les fous !"

Dans une autre pièce, sorte de purgatoire ou de lieu de transition, six ou huit folles bruyantes étaient réunies, sous la surveillance d'un serviteur sensé. Parmi eux se trouvait une fille de deux ou vingt-trois ans, très joliment vêtue, d'apparence très respectable et de bonnes manières, qui avait été amenée de la maison où elle avait vécu comme domestique (n'ayant, je suppose, pas d'amis), à cause d'être sujet à des crises d'épilepsie, et nécessitant d'être enlevé sous l'influence d'un très mauvais. Elle n'était nullement de la même étoffe, ni du même élevage, ni de la même expérience, ni dans le même état d'esprit que ceux dont elle était entourée ; et elle se plaignit pathétiquement que l'association quotidienne et le bruit nocturne l'aggravaient et la rendaient folle - ce qui était parfaitement évident. L'affaire a été notée pour enquête et réparation, mais elle a déclaré qu'elle était déjà là depuis quelques semaines.


Chronologie détaillée de Charles Dickens : 1843.

Ce qui suit est une chronologie détaillée que nous compilons des mouvements de la vie de l'écrivain victorien Charles Dickens au cours de chaque année de sa vie, au fur et à mesure que nous les rencontrons dans des lettres, des articles de journaux et d'autres recherches. Nous avons également inclus certains événements contemporains clés qui se sont produits dans la société et les principaux événements d'actualité du monde entier à l'époque.

Janvier. Martin Chuzzlewit est publié mensuellement entre janvier 1843 et juillet 1844.

3 janvier. Great Western Railway ouvre ses usines de Swindon.

6 janvier. Dickens organise un Douzième Nuit fête chez lui.

20 janvier (vendredi). Dickens dîne au château de Jack Straw à Hampstead avec Henry Austin et Thomas Mitton.

20 janvier (vendredi). Fonctionnaire et membre de la famille bancaire Drummonds, Edward Drummond est mortellement abattu à Whitehall, à Londres. On pense que l'assassin, un tourneur sur bois écossais appelé Daniel M’Naghten, visait le Premier ministre Robert Peel.

21-24 janvier. Charles et Catherine visitent Bath.

Février. Partie 2 (chapitres 4-5) de Martin Chuzzlewit publié.

7 février. 31e anniversaire de Charles Dickens.

Mars. Partie 3 (chapitres 6 à 8) de Martin Chuzzlewit publié.

2 mars (vendredi). Ouverture du procès de Daniel M’Naghten à la Central Criminal Court, Old Bailey, pour le meurtre d'Edward Drummond (voir le 20 janvier).

3 mars (samedi). Conclusion du procès de Daniel M’Naghten. M’Naghten est déclaré non coupable de meurtre pour cause d'aliénation mentale. Cela conduit à l'élaboration des règles McNaughton par la Chambre des lords pour établir la base de la défense d'aliénation mentale en common law.

21 mars. Décès de Robert Southey, poète, historien et traducteur et poète officiel d'Angleterre depuis 1813 (né en 1774).

21 mars. Décès de Guadalupe Victoria, général et homme politique mexicain et premier président du Mexique (né en 1786).

24 mars. Bataille d'Hyderabad. L'armée de Bombay, dirigée par le major-général Sir Charles Napier, bat les émirs de Talpur, sécurisant la province du Sindh pour le Raj britannique.

25 mars. Le tunnel sous la Tamise de Marc Isambard Brunel, le premier tunnel sous-marin foré au monde, est inauguré à Londres.

Avril. Partie 4 (chapitres 9-10) de Martin Chuzzlewit publié.

4 avril. William Wordsworth devient le nouveau poète officiel de l'Angleterre.

25 avril. La reine Victoria donne naissance à son troisième enfant et sa deuxième fille, Alice.

Peut. Partie 5 (chapitres 11-12) de Martin Chuzzlewit publié.

4 mai. Natal est proclamée colonie britannique.

Juin. Partie 6 (chapitres 13-15) de Martin Chuzzlewit publié.

Juillet. Partie 7 (chapitres 16-17) de Martin Chuzzlewit publié.

19 juillet. Le SS Great Britain d'Isambard Kingdom Brunel est lancé à Bristol. Il devient le premier navire à coque en fer et à hélice à traverser l'océan Atlantique.

Août. Partie 8 (chapitres 18 à 20) de Martin Chuzzlewit publié.

Août septembre. Dickens passe l'été à Broadstairs.

5 août. Sarah Dazley, la dernière femme à être exécutée en public en Angleterre, est pendue pour meurtre à l'extérieur de la prison de Bedford

19 août. Un grand incendie se déclare à Topping's Wharf, du côté est du pont de Londres, causant des dégâts considérables, notamment à l'église St Olave à proximité.

22 août. La loi sur les théâtres est adoptée, mettant fin au quasi-monopole des représentations théâtrales détenues par les théâtres brevetés et encourage le développement du divertissement populaire.

Septembre. Partie 9 (chapitres 21–23) de Martin Chuzzlewit publié.

2 septembre. L'économiste journal est d'abord publié.

3 septembre. Un soulèvement à Athènes force le roi Otto de Grèce à accorder une constitution.

Octobre. Partie 10 (chapitres 24-26) de Martin Chuzzlewit publié.

1er octobre. Nouvelles du monde journal est d'abord publié.

2 octobre. Dickens revient de Broadstairs à Londres.

5 octobre. Prononce un discours devant les membres de l'Athenaeum de Manchester sur les vertus de l'éducation et de l'apprentissage dans l'institution.

5 octobre – décembre (début). Dickens écrit Un chant de noel.

Novembre. Partie 11 (chapitres 27-29) de Martin Chuzzlewit publié.

3-4 novembre. La statue de Nelson est placée au sommet de la colonne Nelson à Trafalgar Square à Londres.

novembre (fin). Vers la fin du mois, des annonces sont publiées dans les journaux pour les prochains travaux de Dickens, Un chant de noel.

Décembre. Partie 12 (chapitres 30-32) de Martin Chuzzlewit publié.

19 décembre. Un chant de noel est publié (en un volume). Les 6 000 exemplaires du tirage initial se vendent en quelques jours.

Vous avez manqué un rendez-vous ? si vous connaissez des mouvements non couverts ici, nous serions heureux de nous le faire savoir, ainsi que d'une référence à tout matériel source afin que nous puissions essayer de combler les lacunes.


Charles Dickens

Charles Dickens (7 février 1812 &# x2013 9 juin 1870) était un écrivain anglais et critique social. Il a créé certains des personnages de fiction les plus connus au monde et est considéré par beaucoup comme le plus grand romancier de l'ère victorienne. Ses œuvres ont connu une popularité sans précédent de son vivant et, au XXe siècle, les critiques et les érudits l'avaient reconnu comme un génie littéraire. Ses romans et nouvelles jouissent d'une popularité durable.

Né à Portsmouth, Dickens a quitté l'école pour travailler dans une usine lorsque son père a été incarcéré dans une prison pour dettes. Malgré son manque d'éducation formelle, il a édité un journal hebdomadaire pendant 20 ans, écrit 15 romans, cinq nouvelles, des centaines d'histoires courtes et d'articles de non-fiction, donné des conférences et des lectures intensives, était un écrivain infatigable et a fait campagne vigoureusement pour les enfants les droits, l'éducation et d'autres réformes sociales.

Le succès littéraire de Dickens a commencé avec la publication en série de 1836 de Les papiers de Pickwick. En quelques années, il était devenu une célébrité littéraire internationale, célèbre pour son humour, sa satire et son observation attentive des personnages et de la société. Ses romans, pour la plupart publiés en versements mensuels ou hebdomadaires, ont été les pionniers de la publication en série de fiction narrative, qui est devenue le mode victorien dominant pour la publication de romans. Les fins de Cliffhanger dans ses publications en série ont tenu les lecteurs en haleine. Le format des versements a permis à Dickens d'évaluer la réaction de son public, et il a souvent modifié son intrigue et le développement de son personnage en fonction de ces commentaires. Par exemple, lorsque le podologue de sa femme a exprimé sa détresse face à la façon dont Miss Mowcher David Copperfield semblait refléter ses handicaps, Dickens a amélioré le personnage avec des caractéristiques positives. Ses intrigues ont été soigneusement construites et il a souvent tissé des éléments d'événements d'actualité dans ses récits. Des masses de pauvres analphabètes ont dépensé des centimes pour que chaque nouvel épisode mensuel leur soit lu, ouvrant et inspirant une nouvelle classe de lecteurs.

Dickens était considéré comme le colosse littéraire de son époque. Sa nouvelle de 1843, Un chant de noel, reste populaire et continue d'inspirer des adaptations dans tous les genres artistiques. Oliver Twist et De grandes attentes sont également fréquemment adaptés et, comme beaucoup de ses romans, évoquent des images du premier Londres victorien. Son roman de 1859, Un conte de deux villes, qui se déroule à Londres et à Paris, est son œuvre de fiction historique la plus connue. Dickens a été félicité par ses collègues écrivains&# x2014de Léon Tolstoï à George Orwell et G. K. Chesterton&# x2014pour son réalisme, sa comédie, son style en prose, ses caractérisations uniques et sa critique sociale. D'un autre côté, Oscar Wilde, Henry James et Virginia Woolf se sont plaints d'un manque de profondeur psychologique, d'une écriture lâche et d'une veine de sentimentalisme saccharin. Le terme Dickensian est utilisé pour décrire quelque chose qui rappelle Dickens et ses écrits, tels que de mauvaises conditions sociales ou des personnages comiquement répugnants.


Charles Dickens et son épouse Catherine Dickens (née Hogarth) vivaient ici avec les trois aînés de leurs dix enfants, les deux plus âgées des filles de Dickens, Mary Dickens et Kate Macready Dickens étant nées dans la maison. [1]

Un nouvel ajout à la maison était le frère cadet de Dickens, Frederick. En outre, la sœur de Catherine, âgée de 17 ans, a déménagé avec eux de Furnival's Inn pour offrir un soutien à sa sœur et à son frère mariés. Il n'était pas inhabituel pour la sœur célibataire d'une femme de vivre avec et d'aider un couple nouvellement marié. Dickens est devenu très attaché à Mary et elle est décédée dans ses bras après une brève maladie en 1837. Elle a inspiré des personnages dans plusieurs de ses livres, et sa mort est fictive comme la mort de Little Nell. Dickens avait un bail de trois ans (à 80 £ par an) sur la propriété. Il restera ici jusqu'en 1839, après quoi il déménage dans de plus grandes demeures à mesure que sa richesse augmente et que sa famille s'agrandit. Cependant, c'est sa seule maison de Londres survivante.

Les deux années que Dickens a vécues dans la maison ont été extrêmement productives, car ici il a terminé Les papiers de Pickwick (1836), a écrit l'intégralité de Oliver Twist (1838) et Nicolas Nickleby (1838-1839) et a travaillé sur Barnabé Rudge (1840–41). [2]

Le bâtiment du 48 Doughty Street a été menacé de démolition en 1923, mais a été sauvé par la Dickens Fellowship, fondée en 1902, qui a levé l'hypothèque et acheté la pleine propriété de la propriété. La maison a été rénovée et le Dickens House Museum a été ouvert en 1925, sous la direction d'une fiducie indépendante, maintenant un organisme de bienfaisance enregistré. [3] L'exposition la plus connue est peut-être le portrait de Dickens connu sous le nom de Le rêve de Dickens par R. W. Buss, un illustrateur original de Les papiers de Pickwick. Ce portrait inachevé montre Dickens dans son bureau à Gads Hill Place entouré de nombreux personnages qu'il avait créés. [4] La peinture a été commencée en 1870 après la mort de Dickens. Parmi les autres artefacts remarquables du musée, citons de nombreuses premières éditions, des manuscrits originaux, des lettres originales de Dickens et de nombreux objets personnels appartenant à Dickens et à sa famille. Le seul vêtement connu porté par Dickens encore existant est également exposé au musée. Il s'agit de son costume de cour et de son épée, portés lorsque Dickens a été présenté au prince de Galles en 1870. [5]


Glanville St comme c'était

Sophia Kewney, une autre des premiers élèves à commencer à l'école en 1789, était originaire de Marylebone bien qu'une partie de la rue dans laquelle elle vivait était à l'origine Saint-Pancras, "la limite passant entre les côtés est et ouest de la rue dans une ligne oblique » http://www.british-history.ac.uk/survey-london/vol21/pt3/ [1] « Le carrefour au coin d'Oxford Street et de Tottenham Court Road est un carrefour historique, où quatre paroisses se sont rencontrées. ' [2]

En fait, l'adresse du 44 Glanville St, Rathbone Place est une sorte d'anomalie en soi car Rathbone Place était à l'origine connue sous le nom de Glanville Street plutôt que d'être une rue séparée et peut-être était-elle sur le point de changer en 1789 lorsque l'adresse de Sophia a été donnée. Un peu comme une approche de ceinture et de bretelles, les deux noms de la rue ont été utilisés afin qu'il ne puisse y avoir aucun doute de quelle rue il s'agissait.

Le nom de famille Kewney est souvent difficile à retracer dans les dossiers, car le w peut être écrit de manière à se fondre dans le m et pourrait facilement être lu Kenneuh. Dans le Rough Minute Book, Sophia est décrite comme étant «approuvée comme un objet approprié», ses parents étant William et Ann. Sa candidature a été soutenue par H Spicer (Henry Spicer, un peintre de portraits et d'émail de Great Newport Street), quelqu'un qui était impliqué dans l'école depuis le début. Il y a quelques références fugaces dans les archives publiques à un William Kewney. Il apparaît dans les registres fiscaux en 1782 et 1792, les deux fois donnés à Glanville St. Cependant une liste électorale en 1774 le donne comme maçon vivant à Noel St, Westminster. Vraisemblablement, ce même William est celui qui a demandé une aide financière dans la liste des pétitionnaires[3] où il est enregistré

«William Kewney, maçon, demande de l'aide après qu'une maladie grave l'a rendu incapable de subvenir aux besoins de sa famille. Recommandé par Lodge of Operative Masons, n° 185 [SN 613], Londres’

Il est impossible de dire si ces deux sont les mêmes William Kewney mais, étant donné la rareté du nom de famille, cela semble probable.

Le journal donne que Sophia a été baptisée à St Pancras le 6 mars 1780 étant né le 29 janvier de cette année-là. Cependant, les registres donnent en fait un baptême le 6 mars 1779 à Percy Chapel, St Pancras, ainsi, comme Mary Ann Ruscoe, Sophia semble avoir un an de plus que l'école ne le pensait ! S'il s'agissait d'une fraude délibérée (comme celle de Mary Ann Ruscoe), c'est une fraude qui n'a été découverte que deux siècles plus tard…

De son temps à l'École, nous savons seulement qu'elle a été retenue comme servante à l'École lorsqu'elle était en âge de partir. Cela pourrait impliquer que la situation familiale s'était encore détériorée qu'en 1788 ou qu'il s'agissait simplement d'un cas de vacance pour un domestique et que Sophia était disponible. Elle a clairement travaillé dur car elle a gagné une guinée après un an. On peut donc la placer au moins jusqu'en 1796 et puis, en 1799, il y a un mariage.

Archives métropolitaines de Londres Londres, Angleterre Numéro de référence : p85/mry1/393

Ce mariage a eu lieu à St Mary's, Lambeth et indique que les deux y ont vécu. Ce n'est pas un domaine auparavant associé aux Kewney, mais Sophia était peut-être passée de domestique à l'école à un rôle domestique à Lambeth. John et Sophia ont eu cinq enfants et leur fille unique a épousé plus tard M. Crichton et il y a aujourd'hui des descendants de Crichton qui peuvent revendiquer Sophia comme ancêtre.

Mais c'est Rathbone Place, Glanville St qui est la vedette de ce spectacle (post) car à l'époque où les Kewneys étaient là-bas, c'était un petit point chaud pour les artistes et les fournisseurs d'art.

Les maisons [à Rathbone Place] étaient des terrasses en briques ordinaires de trois et quatre étages… Les maisons d'une largeur de 20 à 22 pieds avaient généralement des façades à trois baies, des dispositions d'escalier arrière standard, des cheminées d'angle et des ailes de placard. Certains avaient des cheminées en marbre… La rue était une bonne adresse privée, avec nombre d'habitants fortunés’ https://www.ucl.ac.uk/bartlett/architecture/sites/bartlett/files/chapter31_hanway_street_and_rathbone_place.pdf

Là où il y a des artistes et des architectes et « Presque toutes les maisons de Rathbone Place ont eu un artiste comme locataire à un moment donné » (ibid), alors presque inévitablement, il y aura des fournisseurs d'art. George Jackson & Co, Samuel et Joseph Fuller, Winsor & Newton et George Rowney & Co se trouvaient tous dans cette zone. Les Fuller étaient au n°34 de 1809 à 1862 dans ce qui allait être appelé le Fuller’s Temple of Fancy.

Un dépliant, apparemment du Lady's Magazine, août 1823, dépeint l'intérieur de la boutique de Fuller, et donne une bonne idée de la gamme de produits l'entreprise a été annoncée comme « éditeurs de la plus grande variété d'estampes sportives…Fabricants en gros de cartons bristol, papier ivoire & Cartes./ Graveurs, éditeurs, imprimeurs et papetiers de fantaisie.' https://www.princeton.edu/

À gauche : Fuller’s Temple of Fancy À droite : le logo de Jackson aujourd'hui sur https://www.georgejackson.com/

George Jackson & Sons Ltd a été créé en 1780 pour produire des ornements décoratifs en plâtre. Leurs locaux étaient au n° 50 en 1817, agrandis au n° 49 vers 1832, puis aux n° 47-48. Derrière les salles d'exposition se trouvait un grand atelier. L'entreprise a continué à fonctionner à partir de Rathbone Place jusqu'en 1934.

Juste à côté au n°51 se trouvait George Rowney & Co., fabricants de couleurs d'artistes, de 1817 à 1862 et au n°52 de 1854 à 1884. C'est une entreprise qui a eu presque autant de noms que les couleurs de peinture qu'ils produisent ! Tout a commencé sous le nom de T & R Rowney (Thomas et Richard Rowney), puis le fils de Thomas a repris l'entreprise avec son beau-frère, sous le nom de Rowney & Forster. Après 1837, un autre fils a pris la relève et elle est devenue George Rowney & Company, plus tard George Rowney & Co Ltd. Elle a déménagé à plusieurs reprises, pour finalement quitter complètement Londres. Il a conservé ses liens avec la famille Rowney, mais finalement il n'y en a plus et en 1969, il est vendu. L'année de son bicentenaire (1983), elle est devenue Daler-Rowney, nom sous lequel elle opère encore aujourd'hui avec beaucoup de succès.

Les autres fournisseurs d'art de Rathbone Place, toujours très actifs aujourd'hui, sont Winsor & Newton. William Winsor, chimiste et artiste, et Henry Charles Newton, artiste, s'installèrent au n° 38 en 1833 dans ce qui faisait alors « partie d'un quartier d'artistes dans lequel un certain nombre d'éminents peintres avaient des ateliers et d'autres coloristes étaient déjà établis. ' (Wikipédia). Ensemble, ils ont combiné la connaissance de la science et la créativité de l'art pour fournir

« une source régulière de couleurs et de pinceaux fiables. » http://www.winsornewton.com/uk/discover

Le 38 Rathbone Place était peut-être la maison de Newton avant qu'il ne devienne un local commercial et en peu de temps, le No 39 faisait également partie de l'entreprise. https://www.npg.org.uk/research/programmes/directory-of-suppliers/w.php

Pour Dickens, ils étaient des « magiciens de Rathbone place… Quelqu'un a-t-il déjà vu quelque chose comme les coupes de chrome et d'œillets de Winsor et Newton… et les rouges, forts et féroces comme un cri de guerre, et les roses, tendres et aimantes comme une jeune fille ? ' Toute l'année, vol.7. 1862, p.563

Après avoir sourcé nos peintures, partons à la recherche des artistes qui les ont utilisées. Parmi ceux de Rathbone Place, au moins deux d'entre eux avaient un lien avec l'histoire de l'école. Humphry, Hardwick et amp Hone étaient là à l'époque où nous savons que les Kewney y vivaient. Burrell, Constable, Lewis et Pugin ont peut-être coïncidé avec la résidence des Kewney, mais après que Sophia ait commencé à l'école, Linnell, Hawkins, Bielfield et Moore étaient là. un peu plus tard mais toujours au début du 19e siècle.

Joseph François Burrell, était un miniaturiste qui exposa à la Royal Academy entre 1801 et 1807. Il habitait au n° 7. John Constable, bien sûr, est connu de nous tous. Il a logé au n° 50 lorsqu'il était étudiant à la Royal Academy. Frédéric Christian Lewis était un graveur à l'eau-forte, à l'aquatinte et au pointillé, ainsi qu'un peintre de paysages et de portraits. Il habitait au n° 5.

À gauche : miniature de Burrell. Au centre : autoportrait du gendarme. A droite : eau-forte et aquatinte de Lewis

Auguste Charles Pugin au No 38 était un artiste et dessinateur d'origine française et un habile aquarelliste. Il était à Rathbone Place 1804-1806. Peut-être est-il quelque peu éclipsé par son fils Augustus Welby Northmore Pugin. John Linnel, qui habitait tout près au n° 35 (1817-1818) était peintre et graveur. Comme Constable - mais quelques années plus tard - il est devenu étudiant à la Royal Academy où il a remporté des médailles pour le dessin, le modelage et la sculpture. Il est connu que Nathaniel Hone, portraitiste et peintre en miniature, mort au n° 30 en 1784. C'était un peintre d'origine irlandaise et l'un des membres fondateurs de la Royal Academy.

À gauche : portrait de Pugin par John Nash. Centre : auto=portrait par Linnell. A droite : autoportrait de Hone

Benjamin Waterhouse Hawkins, vivant au n°11 dans les années 1830, était le fils d'un artiste (Thomas Hawkins) et est particulièrement réputé pour son travail sur les modèles grandeur nature de dinosaures dans le Crystal Palace Park au sud de Londres. Cependant, il a également produit de très belles peintures d'histoire naturelle. Henri Bielfield, peintre, habitait au n° 13 (1837-1854) mais il habitait aussi au n° 18 et au n° 21. Vraisemblablement pas en même temps. George Belton Moore, peintre paysagiste, vivait au No. 1 Rathbone Place en 1830. Moore était un élève de Pugin, il n'avait donc qu'à marcher dans la rue pour cela.

À gauche : Cerf porcin (Axis porcinus) du parc Knowsley par Hawkins. Au centre : Rencontre du jour et de la lumière par Bielfield. À droite : Fish Street Hill en direction du London Bridge, 1830 par Moore

Cela laisse les deux qui ont des liens tangentiels avec l'histoire de l'École.

Ozias Humphry, qui habitait au n° 29 en 1777, était un miniaturiste de renom qui fut plus tard nommé Portraitiste aux Crayons du Roi (1792). De peur que cela ne sonne quelque peu enfantin aux oreilles modernes, les crayons étaient le terme utilisé pour ce que nous appelons aujourd'hui les pastels. Malheureusement, sa vue se détériorant (il est finalement devenu aveugle) l'a obligé à passer des miniatures à des portraits plus grands. Parmi ses œuvres figurait le portrait d'un certain Bartholomew Ruspini, l'instigateur de l'École dont Sophia Kewney devint l'élève.

À gauche : Extrait de « l'école royale de la franc-maçonnerie pour filles » 8221. Le constructeur. 9 : 722. 1851..Droite : photographie de Philip Hardwick, c 1850 de la Patrick Montgomery Collection

Philippe Hardwick, architecte et fils d'architecte est né au n° 9 en 1792. Il a suivi une formation d'architecte auprès de son père, Thomas Hardwick, qui était à son tour le fils d'un autre architecte Thomas Hardwick (1725-1798). Le nom de famille Hardwick s'étend sur plus de 150 ans dans l'histoire de l'architecture britannique. Lorsque l'école a souhaité déménager sur son troisième site (Somers Place East et St George's Fields, Southwark étaient les deux premiers), Philip Hardwick a été nommé architecte.

Alors qu'il travaillait sur le Lincoln's Inn Great Hall (1843-4), Philip Hardwick tomba malade et une mauvaise santé dura le reste de sa vie. Son fils Philip Charles Hardwick a aidé son père et ils ont travaillé en équipe. En 1851, le site de la 3 e école a été ouvert, son style reflétant beaucoup l'air du temps pour le style néo-gothique.

Ainsi, l'école de Somers Place East se connecte au site de Clapham via Rathbone Place, ou Glanville St, d'une manière très curieuse et inattendue.


Lectures d'adieu

Sa santé est restée précaire après la tournée américaine punitive et a été encore altérée par sa dépendance à donner la lecture acharnée de «Sikes and Nancy». Sa tournée de lecture d'adieu est abandonnée lorsqu'en avril 1869, il s'effondre. Il a commencé à écrire un autre roman et a donné une courte saison de lectures d'adieu à Londres, se terminant par le célèbre discours, « De ces lumières criardes, je disparais maintenant pour toujours… » - mots répétés, moins de trois mois plus tard, sur sa carte funéraire. Il mourut subitement en juin 1870 et fut enterré à l'abbaye de Westminster.


Charles Dickens (1840-1850) - Histoire

ickens n'était pas seulement le premier grand romancier urbain d'Angleterre, mais aussi l'un des commentateurs sociaux les plus importants qui utilisait efficacement la fiction pour critiquer les abus économiques, sociaux et moraux de l'ère victorienne. Dickens a fait preuve de compassion et d'empathie envers les segments vulnérables et défavorisés de la société anglaise et a contribué à plusieurs réformes sociales importantes. L'engagement social profond de Dickens et sa conscience des maux sociaux découlent de ses expériences traumatisantes d'enfance lorsque son père a été emprisonné dans la prison des débiteurs de Marshalsea en vertu de la loi sur les débiteurs insolvables de 1813, et à l'âge de douze ans, il travaillait dans une usine de noircissement de chaussures. Dans sa vie d'adulte, Dickens a développé une forte conscience sociale, une capacité à sympathiser avec les victimes d'injustices sociales et économiques. Dans une lettre à son ami Wilkie Collins datée du 6 septembre 1858, Dickens écrit sur l'importance de l'engagement social : c'est que vous vous mettez dans une fausse position au moment où vous essayez de vous en séparer, que vous devez vous mêler à elle, et en tirer le meilleur parti, et tirer le meilleur parti de vous-même dans le marché » (Marlow, 132).

Dickens croyait au potentiel éthique et politique de la littérature, et du roman en particulier, et il considérait sa fiction comme un tremplin pour les débats sur la réforme morale et sociale. Dans ses romans d'analyse sociale, Dickens est devenu un critique virulent des conditions économiques et sociales injustes. Ses commentaires sociaux profondément ressentis ont contribué à éveiller la conscience collective des lecteurs. Dickens contribua de manière significative à l'émergence d'une opinion publique qui gagnait de plus en plus d'influence sur les décisions des autorités. Indirectement, il a contribué à une série de réformes juridiques, dont l'abolition de l'emprisonnement inhumain pour dettes, l'épuration des tribunaux d'instance, une meilleure gestion des prisons criminelles, et la restriction de la peine capitale.

Le roman dépositaire de la conscience sociale

Dickens était un grand moraliste et un commentateur social perspicace. Il n'était en aucun cas complètement sous l'influence de Carlyle, mais il a suivi son enseignement lorsqu'il a exposé les maux de la société victorienne. Bien que sa fiction ne soit pas politiquement subversive, il appelle à remédier aux graves abus sociaux. Après la mort de Dickens, sa théorie sociale a longtemps été considérée comme simpliste, mais comme Jane Smiley l'a souligné dans The Guardian, ces dernières années, elle a été réévaluée :

Par exemple, dans les années 1960 et 1970, l'ère de la nouvelle gauche, Dickens était considéré comme bien intentionné mais naïf, son « programme » était considéré comme mal élaboré et incohérent – ​​pas assez marxiste (bien que Marx était un grand fan de Dickens). Après que le marxisme soit passé de mode, la critique sociale amorphe de Dickens est devenue plus universellement vraie parce qu'elle n'était pas programmatique mais basée sur des sentiments de générosité et de fraternité combinés à des critiques spécifiques des pratiques courantes en Angleterre de son vivant. [24 juin 2006]

Dickens n'a pas été le premier romancier à attirer l'attention du public sur la privation des classes inférieures en Angleterre, mais il a réussi beaucoup plus que ses prédécesseurs à exposer les maux de la société industrielle, notamment la division des classes, la pauvreté, le mauvais assainissement, les privilèges. et la méritocratie et l'expérience de la métropole. Comme de nombreux auteurs du XIXe siècle, Dickens a utilisé le roman comme dépositaire de la conscience sociale. Cependant, comme le soutient Louis James :

Dickens est à la fois central et atypique dans le « roman social ». Romancier universellement associé aux questions sociales, il a été attaqué pour avoir laissé son imagination s'interposer entre son écriture et son sujet, et ses attitudes sous-jacentes peuvent être évasives. Dans sa fiction, la plupart des personnages ont un travail mais Dickens les montre rarement au travail. Ses romans portent essentiellement sur les relations sociales, mais son modèle semblerait, comme l'a noté Cazamian, un Noël perpétuel de sentiments chaleureux et le paternalisme bienveillant de Fezziwig dans A Christmas Carol (1843). Même son élaboration explicite des problèmes de classe et industriels dans Hard Times (1854), basée sur une visite précipitée d'une grève d'usine à Preston, a identifié le problème de l'usine non pas avec l'économie mais avec le déni utilitaire de l'imagination humaine, et a juxtaposé les usines. de Coketown contre le monde bizarre du cirque itinérant de Sleary. [548]

Même si les radicaux l'ont admiré, Dickens n'a jamais été un auteur radical, mais il était beaucoup plus sensible aux abus sociaux que William Makepeace Thackeray et a répondu facilement aux préoccupations de la question de la condition de l'Angleterre.

La condition de l'Angleterre

Un exemple du monde idéal de Dickens et deux de ses visions les plus sombres dans les illustrations de Phiz, que Dickens a étroitement supervisées : (a) La veille de Noël chez M. Wardle. Deux scènes dans la prison du débiteur : (b) M. Pickwick est assis pour son portrait . (c) La salle du directeur . [Cliquez sur ces images pour des images plus grandes.]

Dans The Pickwick Papers (1837), Dickens a créé une vision utopique et nostalgique de l'Angleterre pré-victorienne et pré-industrielle avant une industrialisation et une urbanisation rapides. Bien que le roman ait été conçu pour être comique, il n'est pas exempt du commentaire social caractéristique de Dickens, qui deviendra plus prononcé dans ses romans ultérieurs. Les descriptions d'Eatanswill (chapitre 13) et de la sinistre prison Fleet (chapitre 41) anticipent certaines des préoccupations de Dickens concernant la condition de l'Angleterre, qui sont révélées dans ses romans ultérieurs traitant du côté le plus sombre et le plus dégoûtant de l'époque victorienne. Le passage suivant des Pickwick Papers anticipe la préoccupation de toute une vie de Dickens concernant les effets de l'industrialisation sur la société anglaise.

Il faisait tout à fait sombre lorsque M. Pickwick se réveilla suffisamment pour regarder par la fenêtre. Les cottages épars au bord de la route, la teinte terne de chaque objet visible, l'atmosphère sombre, les chemins de cendres et de poussière de brique, la lueur rouge foncé des feux de fournaise au loin, les volumes de fumée dense qui s'échappent lourdement des hauts renverser les cheminées, noircir et obscurcir tout autour de la lueur des lumières lointaines, les lourds wagons qui peinaient le long de la route, chargés de barres de fer qui s'entrechoquaient ou empilés de marchandises lourdes, tout indiquait leur approche rapide de la grande ville ouvrière de Birmingham.

Alors qu'ils sillonnaient les rues étroites menant au cœur de la tourmente, les images et les sons d'une occupation sérieuse frappaient les sens avec plus de force. Les rues étaient bondées de travailleurs. Le bourdonnement du travail résonnait de toutes les maisons, les lumières brillaient aux longues fenêtres à battants des étages mansardés, et le tourbillon des roues et le bruit des machines secouaient les murs tremblants. Les incendies, dont la lumière sinistre et maussade avait été visible à des kilomètres, s'embrasaient violemment dans les grandes usines et les usines de la ville. Le vacarme des marteaux, le grondement de la vapeur et le lourd cliquetis des moteurs étaient la musique âpre qui s'élevait de toutes parts. [632-33]

Les derniers romans de Dickens contiennent certains de ses commentaires sociaux les plus percutants. En commençant par son deuxième roman, Oliver Twist, en passant par Nicholas Nickleby, A Christmas Carol, The Chimes, Dombey and Son, Bleak House, Hard Times, et se terminant par Little Dorrit, Dickens a totalement rejeté les prétentions de l'économie classique et a montré son souci moral pour le bien-être social de la nation. Ses premiers romans exposent des abus isolés et des lacunes de personnes individuelles, tandis que ses romans ultérieurs contiennent un diagnostic amer de la condition de l'Angleterre.

Oliver Twist (1837-1839), qui représente un changement radical dans les thèmes de Dickens, est son premier roman à porter un commentaire social similaire à celui contenu dans les romans suivants sur la Condition d'Angleterre. Selon Louis Cazamian, « le succès de Twist a confirmé la détermination de Dickens à écrire sur des sujets sociaux, et la création du chartisme signifie que le problème social brûlant du jour était le problème de la classe ouvrière » (164). Dickens explore de nombreux thèmes sociaux dans Oliver Twist, mais trois sont prédominants : les abus du nouveau système Poor Law, les maux du monde criminel à Londres et la victimisation des enfants. La critique de la loi des pauvres de 1834 et de l'administration de l'hospice est présentée dans les premiers chapitres d'Oliver Twist. Dickens donne la critique la plus intransigeante de l'atelier victorien, qui fonctionnait selon un régime de faim prolongée, de châtiments corporels, d'humiliation et d'hypocrisie.

Contrairement à Pickwick, dans Oliver Twist, Dickens montre l'Angleterre comme un pays de ce que Disraeli appelait « deux nations » : les riches et les privilégiés et les pauvres vivant dans des conditions abjectes et inhumaines de privation, de misère et d'humiliation. De nombreux personnages d'Oliver Twist fonctionnent comme des allégories. Dickens remet en question les croyances victoriennes populaires selon lesquelles certaines personnes sont plus enclines au vice que d'autres. Comme Frances Trollope, Charlotte Elizabeth Tonna, Charlotte Brontë et Elizabeth Gaskell, Dickens était pleinement conscient de la victimisation des femmes dans la société victorienne. Nancy est forcée à se prostituer par la pauvreté, la faim et la vie dans un environnement corrompu. John Bayley fait remarquer que

La vie de Nancy est la vie de l'Angleterre, une société de cauchemar dans laquelle la corvée est sans fin et stupéfiante, dans laquelle les affections naturelles sont déformées, et la dignité de l'homme n'apparaît que dans la résolution et la violence. C'est une image plus inquiétante que les panoramas sociaux soigneusement et méthodiquement symbolisés de Bleak House, Little Dorrit et Our Mutual Friend. [61]

Dans Oliver Twist, Dickens présente un portrait de l'enfance macabre d'un nombre considérable d'orphelins victoriens. Les orphelins sont sous-alimentés, et pour un repas on leur donne une seule boule de bouillie. Oliver, l'un des enfants opprimés, ose demander plus de bouillie et est sévèrement puni.

Le soir venu, les garçons prirent place. Le maître, en uniforme de cuisinier, se posta au cuivre, ses aides-pauvres se rangeaient derrière lui, la bouillie était servie et une longue grâce fut prononcée sur les courts communs. Le gruau a disparu, les garçons se sont chuchotés et ont fait un clin d'œil à Oliver pendant que ses prochains voisins lui donnaient un coup de coude. Enfant comme il était, il était désespéré par la faim et insouciant par la misère. Il se leva de table et s'avançant vers le maître, bassine et cuillère à la main, dit : quelque peu alarmé par sa propre témérité : « Je vous en prie, monsieur, j'en veux encore. » [15]

Cette scène, qui est devenue « l'incident le plus connu de tous les romans anglais » (Sanders, 412), attira fortement la conscience victorienne. Dickens a remis en question l'idée victorienne de la charité pour les soi-disant « pauvres méritants ». Il montra de manière convaincante que la maison de travail était une tentative ratée de résoudre le problème de la pauvreté et des enfants non désirés.

Oliver Twist peut être lu comme un manuel sur la maltraitance des enfants à l'époque victorienne et comme un document social sur la vie dans les bidonvilles du début de l'époque victorienne. Quand Oliver va avec Sowerberry chercher le corps d'une femme morte de faim, il peut voir une vue épouvantable sur les bidonvilles abandonnés.

Certaines maisons qui étaient devenues précaires à cause de l'âge et de la pourriture, étaient empêchées de tomber dans la rue, par d'énormes poutres de bois dressées contre les murs et solidement plantées dans la route, mais même ces tanières folles semblaient avoir été choisies comme repaires nocturnes de quelques misérables sans abri, car beaucoup des planches rugueuses qui servaient de place de porte et de fenêtre, furent arrachés de leur position, pour offrir une ouverture assez large pour le passage d'un corps humain. Le chenil était stagnant et sale. Les rats mêmes, qui gisaient çà et là en putréfaction dans sa pourriture, étaient hideux de famine. (Ch. 5, 44)

Dickens a réussi à rendre l'opinion publique victorienne plus consciente des conditions des pauvres. Il a dépeint de manière convaincante le désordre, la misère, le fléau, la pourriture et la misère humaine d'une ville industrielle moderne. Bien que la condition initiale du discours anglais se transforme en une fable morale sentimentale dans les pages suivantes, Oliver Twist est une manifestation importante de la conscience sociale victorienne.

Trois des illustrations de Phiz pour Nicholas Nickleby : (a) Nicholas Starts for Yorkshire . (b) La régie interne de Dotheboys Hall . (c) Nicholas étonne M. Squeers et sa famille . [Cliquez sur ces images pour des images plus grandes.]

Le motif de la maltraitance des enfants dans le contexte du système éducatif victorien se poursuit dans Nicholas Nickleby (1838-9). Le roman contient un commentaire social sérieux sur les conditions des écoles où les enfants non désirés étaient maltraités et affamés. Nicholas est envoyé à Dotheboys Hall, une école dirigée par le directeur cruel et abusif Wackford Squeers.

Des visages pâles et hagards, des silhouettes maigres et osseuses, des enfants aux visages de vieillards, des difformités avec des fers sur les membres, des garçons à la croissance rabougrie et d'autres dont les longues jambes maigres supporteraient à peine leurs corps voûtés, tous entassés sur la vue là-bas étaient l'œil meurtri, le bec de lièvre, le pied tordu, et toute laideur ou déformation qui racontait l'aversion contre nature conçue par les parents pour leur progéniture, ou de jeunes vies qui, dès l'aube de l'enfance, avaient été une horrible endurance de cruauté et négligence. Il y avait de petits visages qui auraient dû être beaux, assombris par la grimace d'une souffrance maussade et acharnée, il y avait l'enfance avec la lumière de son œil éteint, sa beauté disparue, et son impuissance restant seule il y avait des garçons au visage vicieux, maussades, avec des yeux de plomb, comme des malfaiteurs dans une prison et il y avait de jeunes créatures sur lesquelles s'étaient abattus les péchés de leurs frêles parents, pleurant même les nourrices mercenaires qu'ils avaient connues, et solitaires même dans leur solitude. Avec toutes les sympathies et affections bienveillantes à sa naissance, avec tous les sentiments jeunes et sains fouettés et affamés, avec toutes les passions vengeresses qui peuvent s'envenimer dans les cœurs gonflés, rongeant en silence sa mauvaise voie jusqu'au cœur, quel enfer naissant se reproduisait ici ! [88]

Le roman dirige cette attaque ironique contre l'opinion publique victorienne, qui ignorait ou tolérait un tel traitement des enfants pauvres. Dickens était critique à l'égard du système éducatif victorien, ce qui se reflète non seulement dans Nicholas Nickleby, Hard Times et Our Mutual Friend, mais aussi dans son journalisme et ses discours publics. Enfant, il a été choqué de lire des articles sur les internats bon marché du Nord. Dans Nicholas Nickleby, Dickens décrit les pratiques abusives dans les pensionnats du Yorkshire. Cependant, Dickens ne critique pas seulement le système éducatif malveillant, mais il s'intéresse avant tout au sort de ces malheureux enfants qui sont les représentants de la partie la plus vulnérable de la société.

La nouvelle de Dickens, A Christmas Carol (1843), est un conte anti-malthusien. L'auteur montre son dégoût du principe malthusien de la croissance démographique incontrôlée. Scrooge parle de collectionneur de charité comme Malthus, qui a proposé l'abolition des lois sur les pauvres :

« S'ils préfèrent mourir », a déclaré Scrooge, « ils feraient mieux de le faire et de réduire le surplus de population. »[21]

A Christmas Carol était la réponse de Dickens au rapport de la Commission pour l'emploi des enfants sur les misères subies par de nombreux enfants pauvres. Dickens a exposé de manière suggestive l'égoïsme et la cupidité comme les caractéristiques dominantes de son Angleterre. Il a décrit presque d'une manière documentaire Noël célébré par les travailleurs pauvres du début de l'Angleterre victorienne.

Bien que les premiers travaux de Dickens impliquaient la foi dans la nouvelle classe moyenne commerciale par opposition à l'ancienne aristocratie, l'écrivain a vu l'écart entre les idées et la pratique de cette nouvelle classe et les principes de moralité et d'éthique. En tant que commentateur social, Dickens a vu le besoin de réformer la société anglaise, il a exhorté les riches et les privilégiés à faire preuve d'un plus grand humanisme envers les pauvres et les vulnérables.

Au cours des années 1850, les intérêts de Dickens passèrent progressivement de l'examen des maux sociaux individuels à l'examen de l'état de la société, en particulier ses lois, l'éducation, les relations professionnelles, les terribles conditions des pauvres. De plus en plus, en dehors des intrigues fictives, ses romans contenaient une quantité considérable de commentaires sociaux similaires aux récits non fictifs d'Henry Mayhew sur les pauvres de Londres.

Deux des illustrations de Phiz pour Bleak House . (a) L'extrême pauvreté : La visite chez le briquetier . (b) Traitement des enfants pauvres : M. Chadband 'Améliorant' un sujet difficile . [Cliquez sur ces images pour des images plus grandes.]

Bien que Bleak House (1852-1853) soit souvent qualifiée de première contribution authentique de l'Angleterre à la fiction policière moderne, elle met également en accusation les inégalités dans la société victorienne. Le plus beau roman de Dickens, bien que pas son plus populaire, il expose les abus de la cour de chancellerie et l'incompétence administrative. Pour Dickens, la Cour de chancellerie est devenue synonyme de système juridique défaillant, de frais de justice coûteux, de pratiques bureaucratiques, de technicité, de retard et de non-conclusion des jugements. Outre la critique des tribunaux de la chancellerie, Dickens critique également les bidonvilles, les cimetières urbains surpeuplés, la négligence des maladies contagieuses, la corruption électorale, les divisions de classe des prédicateurs et la négligence des besoins éducatifs des pauvres. Le livre s'ouvre sur la célèbre description de Londres dans le brouillard.

Brouillard partout. Le brouillard le long du fleuve, où il coule parmi les eaux vertes et les prairies, le brouillard le long du fleuve, où il roule souillé parmi les gradins de la navigation, et les pollutions au bord de l'eau d'une grande (et sale) ville. Brouillard sur les marais d'Essex, brouillard sur les hauteurs du Kent. Le brouillard s'insinuant dans les fourgons des charbonnages, le brouillard s'étendant sur les vergues, et planant dans le gréement des grands navires, le brouillard s'affaissant sur les plats-bords des péniches et des petits bateaux. Brouillard dans les yeux et la gorge des anciens retraités de Greenwich, respiration sifflante au coin du feu de leurs pupilles, brouillard dans la tige et le bol de la pipe de l'après-midi du skipper courroucé, dans sa cabine fermée, le brouillard pinçant cruellement les orteils et les doigts de son petit apprenti tremblant garçon sur le pont. Les gens du hasard sur les ponts lorgnant au-dessus des parapets dans un ciel de brouillard inférieur, avec du brouillard tout autour d'eux, comme s'ils étaient dans un ballon, et suspendus dans les nuages ​​brumeux.[3]

Ce brouillard est aussi très symbolique. Il représente l'oppression institutionnelle qui pénètre dans tous les segments de la société victorienne. Dickens voit Londres comme un lieu de misère humaine, et le monde qu'il perçoit est gouverné par la cupidité et l'argent. Bleak House porte également une mise en garde contre les dérives de l'économie du laisez-faire. Les descriptions des rues, des bâtiments et des personnes sont réalistes et reflètent les conditions de vie de l'Angleterre au milieu du XIXe siècle. Les couleurs du roman sont principalement le gris et le noir, et le brouillard devient l'un des symboles centraux du roman.

Trois des illustrations de la plaque noire de Phiz pour Bleak House . (a) La misère urbaine : Tom All Alone's. Ténèbres à l'intérieur et à l'extérieur de Chesney Wold : (b) The Ghost's Walk . (c) Coucher de soleil dans le long salon de Chesney Wold . [Cliquez sur ces images pour des images plus grandes.]

Bleak House offre non seulement un regard satirique sur le système juridique en Angleterre, qui détruit souvent la vie d'innocents, mais offre également un vaste panorama de l'Angleterre victorienne, qui comprend les rues brumeuses de Londres, les bidonvilles sales, le labyrinthe des auberges de la Cour et aussi la campagne paisible, avec des personnages allant des méchants meurtriers, une &ldquofallen woman&rdquo (Lady Deadlock) aux filles vertueuses et aux membres de l'aristocratie terrienne, qui sont tous affectés par les défauts du système judiciaire victorien torturant. L'ambiance, les lieux et les événements sont décrits avec une grande authenticité. De ce point de vue, Bleak House est l'un des romans les plus importants sur l'état de la société victorienne. Comme Terry Eagleton l'a noté, &ldquoDickens voit sa société comme pourrissante, en train de s'effondrer, tellement chargée de matière insignifiante qu'elle retombe progressivement dans une boue primitive &rdquo (40).

Bleak House ne fait pas seulement référence à la maison de M. Jarndyce mais aussi à la Condition de l'Angleterre, qui est représentée comme un « édifice sombre » et dont le système judiciaire doit être réformé si l'Angleterre veut continuer en tant que nation moderne. Dickens décrit avec force la pauvreté urbaine par l'exemple de la rue des bidonvilles, où vit le pauvre Jo, d'une manière similaire aux rapports sanitaires. La corruption morale de la chancellerie se juxtapose à la décadence physique des bidonvilles :

Jo vit - c'est-à-dire que Jo n'est pas encore mort - dans un endroit ruineux connu de ses semblables sous le nom de Tom-all-Alone's. C'est une rue noire et délabrée, évitée par tous les honnêtes gens, où les maisons folles étaient saisies, quand leur délabrement était fort avancé, par quelques vagabonds hardis qui, après s'être établis, se mirent à les louer en logis. Or, ces immeubles délabrés contiennent, la nuit, un essaim de misère. Comme sur les misérables humains en ruine, des parasites de vermine apparaissent, de même ces abris en ruine ont engendré une foule d'existences immondes qui rampent dans les interstices des murs et des planches et s'enroulent pour dormir, en nombre d'asticots, où la pluie s'égoutte et vient et va, chercher et porter la fièvre et semer plus de mal dans chacune de ses empreintes que Lord Coodle, et Sir Thomas Doodle, et le duc de Foodle, et tous les bons messieurs en poste, jusqu'à Zoodle, seront rétablis dans cinq cents ans - bien que né expressément pour le faire. Deux fois dernièrement, il y a eu un fracas et un nuage de poussière, comme le jaillissement d'une mine, chez Tom-all-Alone et à chaque fois une maison est tombée. Ces accidents ont fait un paragraphe dans les journaux et ont rempli un lit ou deux dans l'hôpital le plus proche. Les vides subsistent, et il n'y a pas de logements impopulaires parmi les détritus. Comme plusieurs autres maisons sont presque prêtes à partir, on peut s'attendre à ce que le prochain crash dans Tomall-Alone soit bon. [Ch. 16, 182-183]

La description par Dickens de Tom-All-Alone's, une colonie de St Giles, à l'est de Charing Cross Road, peut être lue à la fois comme une preuve historique et un puissant symbole littéraire de la Condition de l'Angleterre, où l'industrialisation incontrôlée a contribué, selon Dickens, à la misère. , la pourriture et la maladie. De même, la chancellerie se présente comme une métaphore amère de la corruption morale qui envahit les classes supérieures.

Les conséquences sociales de l'industrialisation et de l'urbanisation sont peut-être décrites de la manière la plus convaincante dans Hard Times (1854), que Dickens a écrit à la demande de circonstances extérieures urgentes. Hard Times est plus que tout autre de ses romans sur la Condition d'Angleterre influencé par la critique sociale de Carlyle. Il traite d'un certain nombre de questions sociales : les relations industrielles, l'éducation des pauvres, la division des classes et le droit des gens ordinaires à se divertir. Il s'inspire également des préoccupations contemporaines concernant la réforme des lois sur le divorce. Cazamian voit Dickens dans Hard Times comme un "lien intermédiaire entre la pensée sociale de Carlyle et Ruskin". aussi peu qu'un malentendu, qui pourrait être patiemment dissipé » (93). De même, dans son étude, &ldquoThe Rhetoric of Hard Times&rdquo, David Lodge a écrit :

À chaque page, Hard Times manifeste son identité en tant qu'œuvre polémique, une critique de la société industrielle du milieu de l'ère victorienne dominée par le matérialisme, l'acquisition et l'économie capitaliste impitoyablement concurrentielle. Pour Dickens, au moment d'écrire Hard Times, ces choses étaient représentées de la manière la plus articulée, la plus convaincante (et donc dangereusement) par les utilitaristes. [86]

Dickens, comme Thomas Carlyle et de nombreux autres intellectuels contemporains, a critiqué l'utilitarisme, bien qu'ils aient confondu l'éthique utilitariste avec le capitalisme industriel de laissez-faire, qui, comme l'utilitarisme, était basé sur le principe de l'intérêt personnel.

Dans Hard Times, Dickens a créé un roman sur la Condition de l'Angleterre, qui s'intéressait directement aux problèmes contemporains et sociaux. L'édition en volume du roman portait le sous-titre : &ldquoFor these Times&rdquo, qui renvoyait à l'essai de Carlyle de 1829 &ldquoSigns of the Times&rdquo (texte). Comme Michael Goldberg l'a souligné, &ldquoCarlyle est resté un héros pour Dickens tout au long de sa vie...&rdquo (2), et sa critique de l'utilitarisme a une forte affinité avec celle de Carlyle. Carlyle a exposé les dangers d'un système mécaniste et inhumain qui privait les gens de qualités humaines telles que l'émotion, l'affection et l'imagination. Dickens fait écho à de nombreux arguments de Carlyle contre le pouvoir de la machinerie sociale et de la conscience matérialiste. Cependant, contrairement à Carlyle, Dickens montre que les aspects positifs de la nature humaine ne sont pas facilement détruits. La fantaisie, l'imagination, la compassion et l'espoir ne disparaissent pas complètement. Ils sont conservés dans des personnages tels que Sissy, Rachael et Sleary. Même M. Gradgrind a finalement révélé quelques traces d'humanité. En fin de compte, Dickens n'a pas repris le thème préféré de Carlyle du héros aristocratique en tant que sauveur d'une société en désintégration.

Coketown, la ville des faits, préfigure l'émergence d'une monstrueuse société urbaine de masse fondée sur le rationalisme, l'anonymat, la déshumanisation. La caractéristique dominante de la ville est sa laideur inhérente. Ses habitants manquent d'individualité et sont le produit d'une société inhumaine et matérialiste.

C'était une ville de briques rouges, ou de briques qui auraient été rouges si la fumée et les cendres l'avaient permis, mais dans l'état actuel des choses, c'était une ville d'un rouge et d'un noir artificiels comme le visage peint d'un sauvage. C'était une ville de machines et de hautes cheminées, d'où d'interminables serpents de fumée se traînaient à jamais et ne se déroulaient jamais. Il y avait un canal noir dedans, et une rivière qui coulait pourpre avec une teinture nauséabonde, et de vastes piles de bâtiments pleins de fenêtres où il y avait un cliquetis et un tremblement toute la journée, et où le piston de la machine à vapeur travaillait d'une manière monotone vers le haut. et descend comme la tête d'un éléphant un état de folie mélancolique. Il contenait plusieurs grandes rues toutes très semblables les unes aux autres, et beaucoup de petites rues plus semblables encore, habitées par des gens également semblables, qui allaient et sortaient tous aux mêmes heures, avec le même bruit sur les mêmes trottoirs, pour faire le même travail, et à qui chaque jour était le même qu'hier et demain, et chaque année la contrepartie du précédent et du suivant. [Ch. V,28]

Dans les temps difficiles, les relations humaines sont contaminées par l'économie. Les principes de la « science lugubre » ont conduit à la formation d'une société égoïste et atomiste. Le commentaire social de Hard Times est assez clair. Dickens s'intéresse aux conditions des travailleurs urbains et aux excès du capitalisme de laissez-faire. Il expose l'exploitation de la classe ouvrière par des industriels insensibles et les conséquences néfastes de la propagation de la connaissance factuelle (statistiques) au détriment du sentiment et de l'imagination. Cependant, bien que Dickens soit critique à l'égard de l'utilitarisme, il ne peut trouver de meilleur moyen de sauvegarder la justice sociale que par des moyens éthiques. &ldquo À la place de l'utilitarisme, Dickens ne peut offrir que la bonté, la charité individuelle et l'équitation de Sleary comme d'autres écrivains sur le Condition d'Angleterre Question, il était mieux équipé pour examiner les symptômes de la maladie que pour suggérer un remède possible (Wheeler, 81).

Hard Times prouve que la fantaisie est essentielle au bonheur humain, et à cet égard, c'est l'un des meilleurs romans moralement édifiants. Dickens a évité de propager le paternalisme patronal à la manière de Disraeli, Charlotte Brontë et Gaskell, et s'est fortement opposé à la marchandisation du travail dans l'Angleterre victorienne. Comme John R. Harrison l'a souligné :

La cible de la critique de Dickens, cependant, n'était pas l'utilitarisme de Bentham, ni les théories malthusiennes de la population, ni l'économie de marché libre de Smith, mais l'utilitarisme brut dérivé de ces idées par les radicaux philosophiques benthamites, qui avaient tendance à dominer la pensée sociale, politique et économique. et la politique au moment où le roman a été écrit. La philosophie de Gradgrind/Bounderby est que les « Mains » de Coketown sont des marchandises, « quelque chose » qui doit être tant travaillé et payé tant, qui doit être « infailliblement réglé » par « les lois de l'offre et de la demande », quelque chose qui a augmenté en nombre d'un certain « taux de pourcentage ». avec des pourcentages de délinquance et de paupérisme qui l'accompagnent en fait, « quelque chose en gros, dont de vastes fortunes ont été faites » [116]

Hard Times était en fait une attaque contre la Manchester School of economics, qui soutenait laissez-faire et a promu une vision déformée de l'éthique de Bentham. Le roman a été critiqué pour ne pas offrir de remèdes spécifiques aux problèmes de la condition de l'Angleterre qu'il aborde. On peut se demander si des solutions aux problèmes sociaux doivent être recherchées dans la fiction, mais néanmoins, le roman de Dickens a anticipé les futurs débats concernant la législation anti-pollution, l'urbanisme intelligent, les mesures de santé et de sécurité dans les usines et un système d'éducation humain.

Conclusion

Dickens en tant que commentateur social a exercé une profonde influence sur les romanciers ultérieurs engagés dans l'analyse sociale. Certaines de ses préoccupations concernant la question de la condition de l'Angleterre ont été traitées plus en détail dans les romans de Charles Kingsley, George Eliot, George Gissing, George Orwell et récemment dans les romans postmodernes de Martin Amis et Zadie Smith.

Les références

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Williams, Raymond. Culture et société, 1780-1950 . New York : Columbia University Press, 1983.


Romans et nouvelles Modifier

Titre Publication Remarques
Les papiers de Pickwick Feuilleton mensuel, avril 1836 à novembre 1837 [1]
Oliver Twist Série mensuelle en L'assortiment de Bentley, février 1837 à avril 1839
Nicolas Nickleby Feuilleton mensuel, avril 1838 à octobre 1839
L'ancienne boutique de curiosités Série hebdomadaire en Horloge de Maître Humphrey, 25 avril 1840 au 6 février 1841
Barnabé Rudge Série hebdomadaire en Horloge de Maître Humphrey, du 13 février 1841 au 27 novembre 1841 Roman historique
Martin Chuzzlewit Feuilleton mensuel, décembre 1842 à juillet 1844
Un chant de noel 1843 Roman de Noël une histoire de fantômes
Les carillons 1844 Roman de Noël
Le grillon sur le foyer 1845 Roman de Noël
La bataille de la vie 1846 Roman de Noël
L'homme hanté et le marché du fantôme 1848 Roman de Noël une histoire de fantômes
Dombey et fils Feuilleton mensuel, octobre 1846 à avril 1848
David Copperfield Feuilleton mensuel, mai 1849 à novembre 1850
Maison sombre Feuilleton mensuel, mars 1852 à septembre 1853
Les temps difficiles Série hebdomadaire en Mots ménagers, du 1er avril 1854 au 12 août 1854
Petit Dorrit Feuilleton mensuel, décembre 1855 à juin 1857
Un conte de deux villes Série hebdomadaire en Toute l'année, 30 avril 1859, au 26 novembre 1859 Roman historique
De grandes attentes Série hebdomadaire en Toute l'année, du 1er décembre 1860 au 3 août 1861
Notre ami commun Feuilleton mensuel, mai 1864 à novembre 1865
Le mystère d'Edwin Drood Série mensuelle, avril 1870 à septembre 1870. Inachevé - Seulement six des douze numéros prévus terminés

Histoires courtes Modifier

  • L'allumeur (1838)
  • Un rêve d'enfant d'étoile (1850)
  • Capitaine Meurtrier (1850)
  • A lire au crépuscule (1852) (une histoire de fantôme)
  • Le long voyage (1853)
  • Prince Taureau (1855)
  • Mille et une blagues (1855)
  • Traqué (1859)
  • Le signaleur (1866) (une histoire de fantômes)
  • Explication de George Silverman (1868)
  • Romance de vacances (1868)
  • La chaise queer (partie de Les papiers de Pickwick une histoire de fantôme)
  • Les fantômes du courrier (partie de Les papiers de Pickwick une histoire de fantôme)
  • Le baron de Grogzwig (partie de Nicolas Nickleby une histoire de fantôme)
  • Les cinq sœurs d'York (partie de Nicolas Nickleby)
  • Le manuscrit d'un fou (partie de Les papiers de Pickwick une histoire de fantôme)
  • Un fantôme dans la chambre de la mariée (partie de La visite paresseuse de deux apprentis inactifs une histoire de fantôme)
  • Les gobelins qui ont volé un sexton (partie de Les papiers de Pickwick une histoire de fantôme)

Nouvelles de Noël Modifier

  • "Un sapin de Noël" (1850)
  • "Qu'est-ce que Noël, en vieillissant" (1851)
  • "L'histoire du parent pauvre" (1852)
  • "L'histoire de l'enfant" (1852)
  • "L'histoire de l'écolier" (1853)
  • "L'histoire de personne" (1853)
  • "Les Sept Pauvres Voyageurs" (collaboration 1854)
  • "L'auberge aux houx" (collaboration 1855)
  • "L'épave de la Golden Mary" (collaboration 1856)
  • "Les périls de certains prisonniers anglais" (collaboration 1857)
  • "Entrer dans la société" (1858)
  • "Un message de la mer" (collaboration 1860)
  • "Tom Tiddler's Ground" (collaboration 1861)
  • "Les bagages de quelqu'un" (1862)
  • "Mme Lirriper's Lodgings" (collaboration 1863)
  • "L'héritage de Mme Lirriper" (collaboration 1864)
  • "Les ordonnances du docteur Marigold" (1865)
  • "Le procès pour meurtre" (collaboration 1865 une histoire de fantôme)
  • "Mugby Junction" (collaboration 1866)
  • "Le Signal-Man" (1866 une histoire de fantôme)
  • "Pas d'autoroute" (collaboration 1867)

Uvres collaboratives Modifier

  • « Les sept pauvres voyageurs » (1854) (avec Wilkie Collins, Adelaide Procter, George Sala et Eliza Linton – à propos de la maison des six pauvres voyageurs)
  • "The Holly-tree Inn" (1855) (avec Wilkie Collins, William Howitt, Harriet Parr et Adelaide Procter)
  • "L'épave du Golden Mary" (1856) (avec Wilkie Collins, Adelaide Procter, Harriet Parr, Percy Fitzgerald et le révérend James White)
  • "Les périls de certains prisonniers anglais" (1857) (avec Wilkie Collins)
  • « La tournée paresseuse de deux apprentis inactifs » (1857) (avec Wilkie Collins)
  • "Une maison à louer" (1858) (avec Wilkie Collins, Elizabeth Gaskell et Adelaide Procter)
  • "The Haunted House" (1859) (avec Wilkie Collins, Elizabeth Gaskell, Adelaide Procter, George Sala et Hesba Stretton une histoire de fantômes)
  • "Un message de la mer" (1860) (avec Wilkie Collins, Robert Buchanan, Charles Allston Collins, Amelia Edwards et Harriet Parr)
  • "Tom Tiddler's Ground" (1861) (avec Wilkie Collins, Charles Allston Collins, Amelia Edwards et John Harwood)
  • "Mrs Lirriper's Lodgings" (1863) et "Mrs Lirriper's Legacy" (1864) (avec Elizabeth Gaskell, Andrew Halliday, Edmund Yates, Amelia Edwards, Charles Allston Collins, Rosa Mulholland, Henry Spicer, Hesba Stretton)
  • "Le procès pour meurtre" (1865) (avec Charles Allston Collins une histoire de fantôme)
  • "Mugby Junction" (1866) (avec Andrew Halliday, Hesba Stretton, Charles Allston Collins et Amelia Edwards)
  • "Pas d'autoroute" (1867) (avec Wilkie Collins)

Recueils de nouvelles Modifier

  • Croquis de Boz (1836)
  • Les papiers de Mudfog (1837-188) alias Mudfog et autres croquis
  • Croquis de jeunes messieurs (1838)
  • Croquis de jeunes couples (1840)
  • Horloge de Maître Humphrey (1840–41)
  • Bottes à l'auberge Holly-tree : et autres histoires (1858)
  • Pièces réimprimées (1861)

Uvres non fictionnelles, poésie et pièces de théâtre Modifier

  • Dimanche sous trois têtes (1836) (sous le pseudonyme « Timothy Sparks »)
  • L'étrange gentleman (pièce de théâtre, 1836)
  • Le Village Coquettes (opéra comique, 1836)
  • Mémoires de Joseph Grimaldi (1838), édité par Dickens sous sa direction pseudonyme, "Boz".
  • Le bon vieux gentleman anglais (poésie, 1841)
  • Notes américaines pour la circulation générale (1842)
  • Photos d'Italie (1846)
  • La vie de Notre-Seigneur : telle qu'elle est écrite pour ses enfants (1849)
  • Une histoire d'enfant en Angleterre (1853)
  • L'abîme gelé (pièce de théâtre, 1857)
  • Le voyageur non commercial (1860–69)
  • Discours, lettres et dictons (1870)
  • Lettres de Charles Dickens à Wilkie Collins (1851-1870, édition 1982)
  • Les poèmes complets de Charles Dickens (1885)

Articles et essais Modifier

Lettres Modifier

L'édition et la publication des lettres de Dickens ont commencé en 1949 lorsque l'éditeur Rupert Hart-Davis a persuadé Humphry House du Wadham College, Oxford, d'éditer une édition complète des lettres. House est décédé subitement à l'âge de 46 ans en 1955. Cependant, le travail a continué et, en 2002, le volume 12 avait été publié. [2] Les lettres sont rassemblées chronologiquement ainsi le tome 1 couvre les années 1820-1839 tome 2, 1840-1841 tome 3, 1842-1843 tome 4, 1844-1846 tome 5, 1847-1849 tome 6, 1850-1852 tome 7, 1853-1855 tome 8, 1856-1858 tome 9, 1859-1861 tome 10, 1862-1864 tome 11, 1865-1867 et tome 12, 1868-1870. [3]


Dix choses à savoir sur Charles Dickens & # 039 A Christmas Carol

"Marley était mort, pour commencer." Avec ces six mots, Charles Dickens nous a invités dans le monde de Un chant de noel, nous présentant de manière indélébile Ebenezer Scrooge, les trois fantômes de Noël, Tiny Tim et un casting complet de personnages mémorables. Bien qu'il n'ait passé que quelques semaines à l'écrire, la nouvelle de Dickens sur le grincheux de Noël original est un incontournable des vacances depuis près de deux siècles, donnant lieu à d'innombrables adaptations pour la scène et l'écran. Ce fut un succès si immédiat qu'à peine un mois après ses débuts, Dickens fut mêlé à une bataille juridique contre une maison d'édition qui avait imprimé des copies piratées.

Dans l'esprit de la saison, voici 10 choses que vous ne savez peut-être pas sur le classique de Noël, y compris son titre original, ce qui est arrivé au brouillon manuscrit original et un auteur américain plutôt célèbre qui n'était pas du tout fan.

Le saviez-vous… Un chant de noel n'était qu'une des nombreuses histoires sur le thème de Noël écrites par Charles Dickens. Le titre complet de la nouvelle est Un chant de noel. En Prose. Être une histoire de fantômes de Noël.

Le saviez-vous… Dickens a écrit Un chant de noel en seulement six semaines, sous pression financière. Dickens aurait écrit l'histoire en faisant des promenades nocturnes de plusieurs heures dans Londres.

Le saviez-vous… Un chant de noel a été publié pour la première fois le 19 décembre 1843, la première édition étant épuisée la veille de Noël. En 1844, la nouvelle avait subi 13 impressions et continue d'être un vendeur solide plus de 175 ans plus tard.

Le saviez-vous… Dickens n'a pas gagné beaucoup d'argent avec les premières éditions de Un chant de noel. Bien qu'il s'agisse d'un best-seller fulgurant, Dickens était très pointilleux sur les pages de garde et la façon dont le livre était relié, et le prix des matériaux enlevait une grande partie de ses bénéfices potentiels.

Le saviez-vous… Comme beaucoup d'autres œuvres de Dickens, Un chant de noel a été écrit comme une œuvre de commentaire social. Dickens s'est consacré toute sa vie à aider les personnes défavorisées en raison des expériences de sa propre famille avec la prison pour débiteurs, ce qui l'a forcé à abandonner l'école comme un garçon et à travailler dans une usine. Comme le biographe de Dickens Michael Slater l'a décrit, l'auteur a pensé à Un chant de noel comme un moyen de « aider à ouvrir le cœur des riches et des puissants aux pauvres et aux impuissants… ».

Le saviez-vous… Lors de la publication de la première édition de Un chant de noel, Dickens avait son manuscrit manuscrit de 66 pages fortement révisé, relié en cuir cramoisi et décoré de dorures avant de le donner à son ami et créancier Thomas Mitton, dont le nom était également inscrit sur la couverture en doré. Vous pouvez voir une copie numérique du manuscrit sur le site Web de la Morgan Library and Museum.

Le saviez-vous… L'Internet Movie Database répertorie plus de 100 versions de Un chant de noel, y compris un jeu vidéo, un court métrage de 1908 avec Tom Ricketts (un acteur anglais qui aurait également réalisé le premier film jamais tourné à Hollywood) et le téléfilm de 2015 Un chant de Noël et des zombies.

Le saviez-vous… Il y a plus de 20 émissions de télévision qui ont utilisé le classique de Dickens comme fourrage pour des épisodes, y compris Sanford et fils, L'homme à six millions de dollars, Les liens familiaux, La vie de la suite sur le pont, Les Jetson, et Contes de canard.

Le saviez-vous… Il existe deux versions de ballet et quatre versions d'opéra de Un chant de noel, comprenant La passion de Scrooge, un opéra de chambre pour un baryton et orchestre de chambre. Écoutez un extrait de l'opéra de chambre ici.


Quand Charles Dickens s'est lassé de sa femme, de tristes événements se sont déroulés

À l'époque victorienne, les femmes avaient relativement peu de droits de quelque nature que ce soit, en particulier dans leurs mariages. Les maris qui étaient si enclins et qui avaient les ressources pouvaient mener leur vie à peu près comme ils le voulaient, laissant leurs femmes avec peu de choses à dire sur la question.

Il y a des histoires de l'époque qui décrivent des femmes institutionnalisées par des maris qui s'inquiétaient moins pour la santé mentale de leur conjoint que de ne pas vouloir qu'elles se plaignent ou essaient d'étouffer leurs manières de gaspiller, de boire ou de flirter. C'était le cas de Catherine Dickens, qui était parfaitement saine d'esprit.

Son mari, le célèbre auteur Charles Dickens, a tenté de la faire engager et a commencé (ou poursuivi, selon les sources) une liaison avec l'actrice de 18 ans Ellen & Nelly & Ternan.

Charles Dickens a épousé Catherine Hogarth en 1836, après l'avoir rencontrée grâce à leur travail partagé au Morning Chronicle.

Charles Dickens entre 1867 et 1868

Leur mariage fut très heureux pendant ses premières années, et le premier de leurs dix enfants naquit en janvier 1837, moins d'un an après leur mariage. Le couple était d'abord assez amoureux l'un de l'autre et en plus de fonder leur famille, ils ont voyagé ensemble, faisant des voyages en Écosse et en Amérique.

Environ six ans après leur mariage, la sœur de Catherine, Georgina, est venue vivre avec le couple pour offrir son soutien à Catherine, qui avait déjà eu plusieurs enfants et se sentait dépassée.

Au cours des années suivantes, Dickens est devenu moins enchanté par sa femme et son mariage, la tenant pour responsable du fait qu'ils avaient produit tant d'enfants et étant mécontent de son manque d'énergie.

Photographie recadrée de Charles Dickens

Au fil du temps, son traitement envers elle est devenu de plus en plus méprisant et avilissant. Dickens a rencontré Nelly en 1857, vingt ans après son mariage, et est retombé amoureux. Après avoir rencontré Ternan, Dickens a trouvé son mariage avec Catherine encore plus intenable et a décidé de divorcer.

Catherine Dickens par Daniel Maclise, vers 1847

Selon Smithsonian, les premières mesures prises par Dickens ont été d'arrêter de partager une chambre avec sa femme, puis de se séparer d'elle légalement, la forçant à quitter la maison familiale.

Au moment de son départ, Dickens a écrit une lettre à son agent dans laquelle elle disait qu'elle avait décidé de déménager seule et notait qu'elle souffrait d'un « trouble mental sous lequel elle souffrait parfois ».

Lettre de Charles Dickens à Angela Burdett-Coutts

Sans surprise, la lettre a été divulguée et a eu un impact important sur la conception des notions du public sur la relation et le divorce imminent.

Les sentiments de Catherine sur le sujet étaient inconnus jusqu'à récemment, lorsque John Bowen, professeur de littérature du XIXe siècle à l'Université de York, est tombé sur une liste d'enchères pour un paquet de 98 lettres.

Un daguerréotype de Catherine Dickens en 1852

Les lettres ont fini par faire partie de la Harvard Theatre Collection, où Bowen a eu l'occasion de les lire. Les lettres ont été écrites par Edward Dutton Cook, un voisin et ami de longue date de la famille Dickens, et étaient destinées à un collègue journaliste.

Portrait d'Edouard Dutton Cook (1829-1883)

Les lettres donnaient des détails sur les circonstances de la séparation des Dicken, que Catherine lui avait révélées l'année précédant sa mort.

Avant la découverte de la lettre de Cook, les chercheurs savaient déjà qu'il y avait des indices de mauvais comportement de la part de Dickens en ce qui concerne le traitement qu'il a réservé à sa femme pendant la séparation.

La tante de Catherine, Helen Thompson, avait déclaré que Dickens avait essayé de faire diagnostiquer par le médecin de sa femme qu'elle était mentalement malade, mais le dossier des allégations de Thompson était considéré comme un faux.

Les lettres de Cook soutiennent pleinement la déclaration de Thompson sur le sujet, et Bowen pense même qu'il connaît le nom du médecin que Dickens a approché pour le travail - Thomas Harrington Tuke, un ami de Dickens à l'époque, et le surintendant d'un asile.

Catherine Hogarth-Dickens et Charles Dickens, photographies communes

Un autre ami de Dickens, Edward Bulwer-Lytton, a en fait réussi à faire ce que Dickens n'avait pas fait, et a réussi à faire déclarer son ex-femme Rosina comme folle et institutionnalisée pendant trois semaines.

Il y a tout lieu de croire que la lettre que l'agent de Dickens a divulguée au public jetait en fait les bases de son plan de la faire commettre.

Edward Bulwer-Lytton, 1er baron Lytton (1803-0873), homme politique britannique, poète, dramaturge et romancier

De plus, il était assez piqué de son manque de succès à influencer le Dr Tuke. Au cours des années suivantes, Dickens a été entendu parler du malheureux médecin comme d'un « âne médical ». Il est difficile d'imaginer de tels événements de la part de quelqu'un qui était un défenseur de la société.

Vidéo connexe: 13 vulgarités victoriennes que tout le monde devrait connaître

Il était chargé d'aider à établir un refuge pour les jeunes femmes sans-abri et a visité des asiles d'aliénés en Angleterre et en Amérique, écrivant avec passion sur la nécessité d'un traitement humain pour les détenues.

Musée de la maison de Charles Dickens

Il a également écrit avec beaucoup de sympathie sur le sort des défavorisés dans ses livres. Malgré cela, les preuves documentaires suggèrent qu'il se comportait toujours de manière nettement inhumaine envers sa femme depuis 20 ans.

Peut-être encore plus troublant, immédiatement après sa séparation d'avec Catherine, il a écrit un avis public expliquant la division de sa maison.

Charles Dickens au musée de cire Madame Tussauds

Dans son explication, Dickens s'est donné beaucoup de mal pour dire que la dissolution de son mariage était mutuelle et à l'amiable, et a demandé que la vie privée de la famille soit respectée et qu'aucune question intrusive ne soit posée.

Compte tenu du contenu des lettres de Cook, il semble que cette demande concernait moins les soins et l'inquiétude pour toutes les parties impliquées que le fait de garder son propre mauvais comportement hors de la vue du public.


Voir la vidéo: Mill Talk: The Charles Dickens Lecture (Novembre 2021).