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8 choses que vous ne savez peut-être pas sur Mark Twain

8 choses que vous ne savez peut-être pas sur Mark Twain

1. En tant que bébé, on ne s'attendait pas à ce qu'il vive.


Samuel Langhorne Clemens est né deux mois avant terme le 30 novembre 1835, dans la petite Floride, Missouri, et est resté maladif et frêle jusqu'à l'âge de 7 ans. Clemens était le sixième de sept enfants, dont trois seulement ont survécu jusqu'à l'âge adulte. En 1839, le père de Clemens, John Marshall, un avocat autodidacte qui dirigeait un magasin général, a déménagé sa famille dans la ville d'Hannibal, Missouri, à la recherche de meilleures opportunités commerciales. (Des décennies plus tard, son fils mettrait ses romans populaires "Les aventures de Tom Sawyer" et "Les aventures de Huckleberry Finn" dans une version romancée d'Hannibal.) John Marshall Clemens est devenu juge de paix à Hannibal mais a eu des difficultés financières. Lorsque Samuel Clemens avait 11 ans, son père de 49 ans est décédé d'une pneumonie.

2. L'éducation formelle de Twain était limitée.

En 1848, l'année suivant la mort de son père, Clemens travailla à plein temps comme apprenti imprimeur dans un journal d'Hannibal. En 1851, il est passé à un travail de composition dans un journal local appartenant à son frère aîné, Orion, et a finalement écrit une poignée de courts articles satiriques pour la publication. En 1853, Clemens, 17 ans, quitta Hannibal et passa les années suivantes à vivre dans des endroits tels que New York, Philadelphie et Keokuk, Iowa, et à travailler comme imprimeur.

3. Sa carrière de pilote de bateau fluvial a été marquée par une tragédie.


En 1857, Clemens devient apprenti pilote de bateau à vapeur sur le fleuve Mississippi. L'année suivante, alors qu'il était employé sur un bateau appelé le Pennsylvania, il a trouvé un emploi à bord de son frère cadet, Henry. Samuel Clemens a travaillé sur le Pennsylvania jusqu'au début du mois de juin. Puis, le 13 juin, la catastrophe a frappé lorsque le Pennsylvania, voyageant près de Memphis, a subi une explosion mortelle de chaudière; parmi ceux qui ont péri en conséquence, il y avait Henry, 19 ans. Samuel Clemens a été dévasté par l'incident mais a obtenu sa licence de pilote en 1859. Il a travaillé sur des bateaux à vapeur jusqu'au déclenchement de la guerre de Sécession en 1861, lorsque le trafic commercial le long du Mississippi a été interrompu. Le nom de plume de Clemens, Mark Twain, vient d'un terme signifiant deux brasses (12 pieds), une profondeur d'eau sûre pour les bateaux à vapeur.

4. Twain a brièvement servi dans une milice confédérée.

En juin 1861, peu après le début de la guerre de Sécession, Clemens, 25 ans, rejoint les Marion Rangers, une milice pro-confédérée. Bien que sa famille ait possédé un esclave quand il était enfant, Clemens n'avait pas de fortes convictions idéologiques sur la guerre et s'est probablement enrôlé dans la milice principalement par fidélité à ses racines du Sud. Son temps avec le groupe s'est avéré être bref : après deux semaines d'exercices, les Marion Rangers, mal fournis, se sont dissous en entendant une rumeur selon laquelle une force de l'Union – dirigée par Ulysses Grant, comme Clemens l'a finalement appris – se dirigeait vers eux. Le mois suivant, Clemens quitta le Missouri et la guerre et partit vers l'ouest avec son frère Orion, qui avait été nommé secrétaire territorial du Nevada. Une fois là-bas, Clemens s'est essayé à l'exploitation minière de l'argent puis, après avoir échoué à devenir riche, a accepté un emploi de journaliste dans un journal de Virginia City, Nevada, à l'automne 1862. En février suivant, il a utilisé le nom de plume Mark Twain pour la première fois. Avant cela, il avait essayé d'autres pseudonymes, dont W. Epaminondas Adrastus Blab et Thomas Jefferson Snodgrass.

En fait, plus tard dans la vie, Clemens est devenu ami avec Ulysse Grant et, en 1885, a publié les mémoires de l'ancien président, qui sont devenus un best-seller et ont sauvé la veuve de Grant de la pauvreté après que son mari ait perdu la majeure partie de leur argent à cause de mauvais investissements.

5. Il a décroché l'or littéraire en Californie.

En mai 1864, Twain défia un journaliste rival du Nevada avec lequel il se disputait en duel, mais s'enfuit avant qu'un véritable combat n'ait lieu, soi-disant pour éviter d'être arrêté pour avoir enfreint la loi anti-duel du territoire. Twain s'est rendu à San Francisco, où il a obtenu un emploi de journaliste, mais il est rapidement devenu déçu par le travail et a finalement été licencié. Plus tard cette année-là, Twain a versé une caution pour un ami qui avait été arrêté lors d'une bagarre dans un bar. Lorsque l'ami a quitté la ville, Twain, qui n'avait pas les fonds pour couvrir la caution, a décidé qu'il devrait lui aussi quitter San Francisco pendant un certain temps et s'est rendu à la cabane minière d'amis à Jackass Hill dans le comté de Tuolumne, en Californie (le La région de Jackass Hill était en plein essor pendant la ruée vers l'or de 1849, mais lors de la visite de Twain, il ne restait qu'un petit nombre de mineurs). Alors qu'il se trouvait dans un bar de la ville voisine d'Angels Camp dans le comté de Calaveras, en Californie, Twain a entendu un homme raconter une histoire à propos d'un concours de grenouilles sauteuses. Lorsque Twain retourna à San Francisco en février 1865, il reçut une lettre d'un ami écrivain à New York lui demandant de contribuer une histoire à un livre qu'il préparait. Twain a décidé d'envoyer une histoire basée sur le conte de grenouilles sauteuses qu'il avait entendu ; cependant, au moment où il a eu le temps de le finaliser, le livre avait déjà été publié. En fait, l'éditeur du livre a envoyé l'article de Twain, "Jim Smiley and His Jumping Frog", au Saturday Press à New York, qui l'a publié le 18 novembre 1865. L'histoire humoristique s'est avérée être un grand succès avec lecteurs et a été réimprimé à travers le pays, finalement rebaptisé « La grenouille sauteuse célèbre du comté de Calaveras ».

6. Twain a basé Huckleberry Finn sur une personne réelle.


Situé dans le sud d'avant-guerre, "Les aventures de Huckleberry Finn" est l'histoire du personnage principal, un jeune inadapté qui descend le Mississippi sur un radeau avec Jim, un esclave en fuite. Huck Finn a fait ses débuts littéraires dans le roman de 1876 de Twain "Les aventures de Tom Sawyer", apparaissant comme l'acolyte de Sawyer. Le modèle de Huck Finn était Tom Blankenship, un garçon de quatre ans plus âgé que Twain qu'il connaissait en grandissant à Hannibal. La famille de Blankenship était pauvre et son père, ouvrier, avait la réputation d'être un ivrogne de la ville. Comme Twain l'a noté dans son autobiographie : « Dans Huckleberry Finn, j'ai dessiné Tom Blankenship exactement comme il était. Il était ignorant, mal lavé, insuffisamment nourri ; mais il avait un cœur aussi bon que n'importe quel garçon. On ne sait pas ce qui est arrivé à Blankenship plus tard dans la vie. Twain a indiqué qu'il avait entendu une rumeur selon laquelle Blankenship est devenu juge de paix dans le Montana, mais d'autres rapports suggèrent qu'il a été emprisonné pour vol ou est mort du choléra.

Ce qui est sûr, c'est que dès sa parution, "Les Aventures de Huckleberry Finn" a fait polémique. Un mois seulement après sa sortie aux États-Unis en 1885, il a été interdit par la bibliothèque publique de Concord, dans le Massachusetts, pour son langage prétendument grossier et son ton moral bas. Au milieu du 20e siècle, les critiques ont commencé à condamner le livre comme raciste et au cours des décennies qui ont suivi, il a été retiré de certaines listes de lecture dans les écoles. De nombreux chercheurs, cependant, soutiennent que le livre est une critique du racisme.

7. C'était un mauvais homme d'affaires.

Après être devenu un écrivain à succès, Twain a investi de l'argent dans un certain nombre de mauvais investissements et a finalement fait faillite. Une débâcle d'investissement, impliquant une machine de composition automatique, lui a coûté près de 200 000 $ selon certaines estimations, une somme énorme étant donné qu'en 1890 la majorité des familles américaines gagnaient moins de 1 200 $ par an. À l'inverse, lorsqu'on lui a offert la possibilité d'investir dans une nouvelle invention, le téléphone, Twain aurait refusé son créateur, Alexander Graham Bell. Twain lui-même a inventé une variété de produits, y compris un album auto-collant, qui s'est bien vendu, et une sangle élastique pour pantalon, qui n'a pas fonctionné.

En 1891, Twain ferma sa maison de 25 pièces à Hartford, où il vivait depuis 1874, et déménagea avec sa famille en Europe afin de vivre moins cher (il espérait également que le changement de décor aiderait sa femme, qui santé). Néanmoins, en 1894, à la suite de l'échec de la maison d'édition qu'il avait fondée une décennie plus tôt, Twain a déclaré faillite. L'année suivante, il a entrepris une tournée de conférences autour du monde afin de gagner de l'argent pour rembourser ses dettes, ce qu'il a pu faire en quelques années.

8. Twain n'a pas de descendants directs vivants.

En 1870, Clemens a épousé Olivia Langdon, qui a grandi dans une famille abolitionniste à Elmira, New York. Le couple a été présenté par le frère cadet d'Olivia, qui avait rencontré Clemens lors d'un voyage en Europe et en Terre Sainte à bord du bateau à vapeur Quaker City en 1867. (Clemens a parlé de cette excursion dans son livre de voyage à succès de 1869, « Les Innocents à l'étranger. ”) Les Clemense ont eu quatre enfants, dont un fils décédé alors qu'il était enfant et deux filles décédées dans la vingtaine. Olivia Clemens est décédée en 1904 à 58 ans, tandis que le 21 avril 1910, son célèbre mari, dont la santé était en déclin depuis plusieurs mois, est décédé à 74 ans à son domicile de Redding, dans le Connecticut. Leur enfant survivant, Clara, est décédée en 1962 à l'âge de 88 ans. Clara Clemens avait un enfant, Nina Gabrilowitsch, qui est décédée en 1966. Gabrilowitsch n'avait pas d'enfant, il n'y a donc aucun descendant direct de Samuel Clemens vivant aujourd'hui.


8 choses que vous ne savez peut-être pas sur Mark Twain - HISTOIRE

Samuel Clemens - nom de plume Mark Twain - était une police de dictons citables, couvrant tout, de l'au-delà à l'aventure. Ses citations sont souvent drôles, régulièrement sarcastiques et parfois inspirantes.

Bien que mieux connu pour son humour, les boutades de Twain sont connues pour amener les gens à l'action, pour les faire avancer sur une voie instructive. « Les voyages sont fatals aux préjugés, à la bigoterie et à l'étroitesse d'esprit », a écrit Twain, ajoutant avec un esprit typiquement curmudgeonly, « et beaucoup de nos gens en ont cruellement besoin à cause de ces comptes.

Plus d'un siècle après sa mort, l'auteur reste l'une des personnes les plus citées. Ses maximes prolifèrent, tirées de partout : ses livres, ses discours, son autobiographie, et des interviews avec des journaux et des magazines. Et parfois, ils sont même tirés des autres.

En fait, la bien-aimée Huckleberry Finn scribe est l'une des personnes les plus mal citées de l'histoire américaine, les prétendus Twainismes étant contestés et vérifiés régulièrement. Les 13 citations ci-dessous ne sont pas de Twain, mais elles lui sont attribuées si souvent que l'origine est brouillée. Ici, nous accordons du crédit là où le mérite est dû – quelque chose que Twain lui-même, ancien journaliste et révélateur constant de la vérité, aurait probablement apprécié.

Si jamais vous tombez sur une citation de Mark Twain que vous soupçonnez peut-être inexacte, recherchez-la sur le site Web Twain Quotes. La base de données a été compilée par Barbara Schmidt, boursière 2017 Mark Twain Journal Legacy et auteur au Center for Mark Twain Studies. Parce que, comme Mark Twain ne l'a pas dit (bien que la citation anonyme lui soit souvent attribuée), "Ce n'est pas ce que vous ne savez pas qui vous cause des ennuis. C'est ce dont vous êtes sûr que ce n'est pas le cas.


Ce que Mark Twain fait dire: "Froid! Si le thermomètre avait été plus long d'un pouce, nous serions tous morts de froid.

Twain lui-même a nié avoir inventé cette citation et a affirmé que Benjamin Disraeli était celui qui l'avait créée (bien que cela soit probablement également incorrect). C'est grâce à Twain, cependant, que le dicton est devenu populaire aux États-Unis.

Ce que Mark Twain fait dire: "Oui, même moi je suis malhonnête. Pas à bien des égards, mais à certains égards. Quarante et un, je pense que oui.


Faits intéressants sur Mark Twain

Joyeux 185e anniversaire, Mark Twain ! Cet écrivain célèbre et plein d'esprit est né le 30 novembre 1835. Voici 10 faits curieux sur sa vie.

Samuel Langhorne Clemens, alias Mark Twain, nous a fourni un divertissement sans fin à travers de nombreux romans, livres de non-fiction, nouvelles et essais, le tout malgré la fin de l'école après la cinquième année.

10 faits curieux sur Mark Twain

Quand Mark Twain est-il né ?

Le bébé Clemens est arrivé prématurément dans une cabane de deux pièces en Floride, Missouri, le 30 novembre 1835. C'était un nourrisson fragile et un enfant maladif, ce qui a incité sa mère à admettre: «Quand je l'ai vu pour la première fois, je ne pouvais voir aucune promesse en lui. . "

Les nombreux chats de Mark Twain

La famille Clemens avait 19 chats à la fois pendant l'enfance de Twain. Au fil des ans, il a donné à ses chats des noms inventifs tels que Bambino, Famine, Pestilence, Satan, Sin, Sour Mash et Stray Kit.

Quel est le vrai nom de Mark Twain ?

Sam Clemens a essayé plusieurs pseudonymes, dont Rambler, W. Epaminondas Adratus Blab et Josh, avant de choisir Mark Twain (qui signifie « la deuxième marque » - une expression utilisée par les équipages des bateaux à vapeur du Mississippi pour mesurer la profondeur de l'eau, en particulier la profondeur de deux brasses).

La machine à écrire de Mark Twain

En 1874, l'auteur a repéré l'une des premières machines à écrire, une Remington, dans la vitrine d'un magasin de Boston. Bien qu'il ne puisse taper que des lettres majuscules et qu'il ait dû actionner le retour chariot avec une pédale, il l'a acheté pour 125 $. Twain a également affirmé être la première personne en Nouvelle-Angleterre à avoir eu un téléphone à usage privé.

Quelle était la taille de Mark Twain ?

Ce géant littéraire mesurait 5 pieds 8 ½ pouces et était si bien connu qu'il a reçu une fois une lettre adressée à « Mark Twain, Dieu sait où ».

Mark Twain dans le New Hampshire

En 1905, il passa le premier de deux étés à Dublin, New Hampshire (domicile de L'almanach du vieux fermier). Là, il a écrit (mais jamais terminé) un livre intitulé Trois mille ans parmi les microbes. Pour lui tenir compagnie, il a loué trois chatons d'une ferme locale. Lors d'une conférence au Dublin Lake Club, il a remarqué qu'un membre du public tricotait une paire de chaussettes pendant qu'il parlait. Furieux, Twain a déclaré qu'il n'avait jamais joué le second violon à une chaussette et a quitté la pièce. L'année suivante, il est retourné au Lake Club et a parlé pendant plus de 2 heures sur divers sujets. Il a reçu une ovation debout.

Les vêtements de Mark Twain

Twain a fait la une des journaux en 1907 en marchant de son hôtel de Londres à un bain public de l'autre côté de la rue, vêtu de son peignoir bleu et de ses pantoufles. De retour en Amérique, il portait souvent des chaussettes écarlates et des costumes tout blancs, qu'il appelait ses "costumes don'tcareadam".

Les habitudes tranquilles de Mark Twain

Twain aimait écrire au lit et les journalistes y ont discuté plus d'une fois. Il a dit: "Je n'ai jamais fait d'exercice, sauf pour manger et me reposer, et je n'ai jamais l'intention d'en faire."

La mémoire de Mark Twain

Il a observé une fois : « Quand j'étais plus jeune, je pouvais me souvenir de n'importe quoi, que ce soit arrivé ou non, mais mes facultés se dégradent maintenant et bientôt je le serai de sorte que je ne peux plus me souvenir que des choses qui ne se sont jamais produites. C'est triste de s'effondrer comme ça, mais nous devons tous le faire.

Quand Mark Twain est-il mort ?

Il est né et est mort quand une comète est passée, notant une fois : « Je suis arrivé avec la comète de Halley en 1835. Elle revient l'année prochaine [1910], et je compte sortir avec. Ce sera la plus grande déception de ma vie si je ne le fais pas. Il a obtenu son souhait. Il est décédé le 21 avril 1910, deux jours seulement après que la comète de Halley ait atteint son point le plus proche du Soleil.

10 citations de Mark Twain

Laquelle de ces nombreuses citations humoristiques est votre préférée ?

« La Providence protège les enfants et les idiots. Je le sais parce que je l'ai testé.

« Faites toujours bien. Cela satisfaire certaines personnes et étonner les autres."

"Je pense que je peux dire qu'un Américain n'a pas vu les États-Unis avant d'avoir vu Mardi Gras à la Nouvelle-Orléans."

"Le chou-fleur n'est rien d'autre que du chou avec une formation universitaire."

« Le climat est ce que nous attendons, la météo est ce que nous obtenons. »

« C'était un bon hôtel avant, mais cela ne prouve rien. J'avais l'habitude d'être un bon garçon, d'ailleurs.

"Ne remettez jamais à demain ce que vous pouvez faire après-demain."

"L'habit fait le moine. Les personnes nues ont peu ou pas d'influence sur la société.


Ce que Mark Twain fait dire: « Un livre à succès n’est pas fait de ce qu’il contient, mais de ce qu’il en reste. »

Ce que Mark Twain fait dire: «Je crois avec révérence que le créateur qui nous a tous fait tout en Nouvelle-Angleterre, sauf le temps. Je ne sais pas qui fait ça, mais je pense que ce doivent être des apprentis bruts dans l'usine du météorologue qui expérimentent et apprennent comment, en Nouvelle-Angleterre, pour la planche et les vêtements, puis sont promus pour faire du temps pour les pays qui ont besoin d'un bon article, et prendront leur coutume ailleurs s'ils ne l'obtiennent pas.


4. Il a fallu sept ans à Mark Twain pour écrire Les Aventures de Huckleberry Finn.

Archives Hulton/Getty Images

Twain a commencé à écrire la suite de Les aventures de Tom Sawyer en 1876, mais il n'était pas très satisfait de ses progrès. Après avoir écrit environ 400 pages, il a dit à un ami qu'il l'aimait "seulement assez bien, pour autant que je l'aie, et qu'il pourrait éventuellement classer ou brûler" le manuscrit. Il mit le projet en veilleuse pendant plusieurs années et le termina finalement en 1883 suite à un sursaut d'inspiration.


6. L'amour obsédant de Laura Wright

Wright (à gauche) et Twain à 22 ans.

"J'ai mis mon bras autour de sa taille et je l'ai attirée près de moi, car je l'aimais & #8230” a écrit à Twain à propos de son premier et le plus obsédant amour, Laura Wright. Leur première rencontre n'était rien de moins qu'une cinématique, avec Twain apercevant rapidement une fille anonyme sur un bateau à vapeur adjacent au sien. “F se délectant de ma vision enchantée, vint ce lapsus d'une fille …” qu'il écrivit.

Les deux se sont finalement retrouvés et ont entretenu une correspondance intime bien qu'ils ne se soient jamais mariés. En 1912, Twain publie Ma chérie platonique, un "récit de rêve" semi-autobiographique retraçant l'histoire d'amour de personnages nommés George et Alice. Pour le reste de sa vie, a déclaré Twain, Wright a hanté ses rêves et dirigé son écriture.

Les historiens essaient toujours de comprendre la nature de la relation de Twain avec Wright, et de nombreux sourcils se sont levés à la lumière de leur différence d'âge. Twain avait 22 ans lorsqu'elle a rencontré Wright, qui n'avait que 14 ans et a demandé à ses descendants de détruire sa correspondance. avec Twain à sa mort. Ce qui nous amène à notre mystère final…


Ce n'est pas ce que vous ne savez pas qui vous cause des problèmes. C'est ce que vous savez avec certitude, mais ce n'est pas le cas

Cher chercheur de devis : Le film oscarisé de 2015 “The Big Short” commence par la déclaration suivante :

Ce n'est pas ce que vous ne savez pas qui vous cause des ennuis. C'est ce que vous savez avec certitude, mais ce n'est pas le cas.

Le brillant humoriste Mark Twain est crédité, mais je n'ai pas pu trouver de citation solide. Cette blague est très populaire. Voudriez-vous enquêter s'il vous plaît?

Enquêteur de devis : Les chercheurs du Center for Mark Twain Studies du Elmira College n'ont trouvé aucune preuve substantielle soutenant l'attribution à Mark Twain. 1

L'observation a été attribuée à plusieurs autres humoristes de premier plan, notamment : Josh Billings (pseudonyme de Henry Wheeler Shaw), Artemus Ward (pseudonyme de Charles Farrar Browne), Kin Hubbard (nom de plume de Frank McKinney Hubbard) et Will Rogers. Pourtant, il est peu probable que l'un d'eux l'ait dit. Le créateur reste anonyme sur la base des preuves actuelles.

Le dicton est difficile à retracer car il s'inscrit dans une famille évolutive de remarques concernant les défauts de connaissance et de mémoire. Trois processus opèrent sur les membres de la famille pour générer de nouveaux membres et attributions de manière incrémentielle :

  1. Les déclarations sont reformulées au fil du temps.
  2. Les déclarations sont hybridées ensemble pour produire de nouvelles déclarations.
  3. Les attributions sont décalées d'un humoriste éminent à un autre.

La famille contient quelques commentaires avec de véritables attributions. Par exemple, en 1874, un recueil d'esprit et d'humour de Josh Billings a été publié. Le travail a utilisé l'orthographe dialectale qui provoque des maux de tête pour les chercheurs modernes qui tentent de trouver des correspondances en utilisant l'orthographe standard. L'élément pertinent suivant est apparu dans une section intitulée « Affurismes », c'est-à-dire « Aphorismes ». L'accent a été mis sur des extraits par QI: 2

Honnêtement, je pense qu'il vaut mieux que vous ne sachiez rien que deux savent ce qui ne l'est pas.

Voici la déclaration écrite avec l'orthographe standard :

Je crois sincèrement qu'il vaut mieux ne rien savoir que de savoir ce qui ne l'est pas.

Cette remarque correspondait en partie au dicton à l'étude, et elle a agi comme une graine dans la famille évolutive des remarques.

Voici d'autres citations sélectionnées par ordre chronologique.

Billings est mort en 1885, et en 1899, un orateur religieux dont les paroles ont été enregistrées dans les pages de « The Pacific Unitarian » a réattribué une version reformulée du dicton de Billings à Twain : 3

Peut-être, comme Mark Twain observé, il vaut mieux ne pas en savoir autant que de savoir tant de choses qui ne le sont pas.

En 1900, « The Dietetic and Hygienic Gazette » a imprimé une déclaration attribuée à Billings avec des guillemets entourant seulement un segment. La déclaration complète incluait le mot clé “trouble” qui apparaît dans la cible en disant : 4

À la lecture du premier article, nous nous souvenons avec force de la remarque pertinente et lapidaire de l'humoriste regretté, Josh Billings, cette le problème avec un grand nombre d'entre nous, c'est que nous savons tellement de choses qui ne le sont pas.

En 1909, une publicité dans un livre intitulé “A Drum’s Story” a attribué une remarque à Twain sur les vieillards et la mémoire qui contenait le mot clé “trouble”:5

Mark Twain a dit une fois que “le problème avec les vieillards, c'est qu'ils se souviennent de tant de choses qui ne le sont pas,” mais ce livre de souvenirs de guerre est différent de la plupart des souvenirs de Twain.

En 1911, l'auteur bien connu G. K. Chesterton attribua de manière invraisemblable à l'humoriste Artemus Ward décédé en 1867 une déclaration qui correspondait en partie à la cible : 6

L'une des deux ou trois paroles les plus sages prononcées sur cette ancienne terre était la remarque de Quartier Artémus, « Ce n'est pas tant l'ignorance des hommes qui fait le mal que leur connaissance de tant de choses qui ne le sont pas. »

Twain mourut en 1910 et son ami Albert Bigelow Paine publia une biographie en plusieurs volumes du luminaire en 1912. Paine présenta deux citations de Twain qui correspondaient en partie au dicton étudié : 7

"Quand j'étais plus jeune, je me souvenais de tout, que ce soit arrivé ou non, mais je vieillis, et bientôt je ne me souviendrai que de ce dernier."

À un autre moment, il a paraphrasé l'une des paroles de Josh Billings dans sa remarque : "Ce n'est pas si étonnant, le nombre de choses dont je me souviens, comme le nombre de choses dont je peux me souvenir qui ne le sont pas."

En 1913, The Atlantic Monthly a crédité Billings de la même déclaration que Chesterton a attribuée à Artemus Ward en 1911 : 8

L'une des paroles les plus sages prononcées sur cette ancienne terre était Josh Billings’s remarque, « Ce n'est pas tant l'ignorance des hommes qui fait le mal que leur connaissance de tant de choses qui ne le sont pas. »

En 1915 “The Catholic World” attribua une déclaration similaire à Billings : 9

. . . “Ce n'est pas tant l'ignorance de l'humanité,” Josh Billings mentionné, « Cela les rend ridicules, comme le fait de savoir tant de choses qui ne le sont pas. »

En 1917, un livre militaire intitulé « L'histoire non écrite du champ de Braddock » comprenait un chapitre de George H. Lamb qui attribuait à Twain une correspondance partielle contenant le mot « problème » : 10

On a rappelé aux membres du comité Mark Twain’s dicton, que le problème avec les réminiscences n'est pas que les gens en savent trop, mais qu'ils savent tellement de choses qui ne le sont pas.

En avril 1917 “The Lyceum Magazine” a imprimé une autre expression attribuée à Twain à propos de “old men” qui contenait le mot clé “trouble : 11

Mark Twain avait l'habitude de dire que « Le problème avec les souvenirs des vieillards, c'est qu'ils se souviennent de tant de choses qui ne le sont pas. » Depuis que je l'ai entendu dire cela à plusieurs reprises, j'ai pris soin de ne rien dire d'inhabituel de peur que mes amis ne pensent que la mise en accusation de Mark Twain est vraie dans mon cas.

En 1921, un article de "The Country Gentleman" publia un dicton attribué à Billings : 12

Ce n'est pas tant l'ignorance des gens qui fait le mal que leur savoir si sacrément que ce n'est pas le cas. - JOSH BILLINGS.

En 1923, B. C. Forbes, fondateur du magazine “Forbes”, a écrit à propos d'un discours prononcé par Francis H. Sisson, vice-président de la Guaranty Trust Company de New York : 13

Hier soir, M. Sisson s'est entretenu avec un grand nombre d'éditeurs de l'Iowa. Son thème était l'observation souvent citée de Josh Billings cette « Le problème avec le peuple américain n'est pas tant son ignorance que le nombre énorme de choses qu'il sait qui ne le sont pas. »

En 1931, le “Ithaca Journal-News” d'Ithaca, New York a imprimé une expression attribuée à Billings qui était sémantiquement proche de la cible en disant : 14

Ce n'est pas ce qu'un homme ne sait pas, cela fait de lui un imbécile, c'est la vue horrible de choses qu'il sait qui ne le sont pas. Josh Billings dit quelque chose de ce genre, et Josh Billings savait de quoi il parlait.

En 1947, le "Janesville Daily Gazette" a publié une correspondance syntaxique et sémantique étroite attribuée à Twain : 15

Ce ne sont pas tant les choses que les gens ne savent pas qui causent des problèmes dans ce monde, que les choses que les gens savent qui ne le sont pas. - Mark Twain.

En 1958, le personnage Abe Martin a reçu le crédit d'un dicton au sein de cette famille. Le dessinateur Kin Hubbard était le créateur d'Abe Martin : 16

Abe Martin’s Définition de l'ignorance n'était pas tant ce qu'une personne ne sait pas, que ce qu'elle sait qui ne l'est pas. Et il a certainement raison.

En juin 1964, le “Boston Traveler” de Boston, Massachusetts a attribué à Artemus Ward une forte correspondance syntaxique et sémantique : 17

Ou, comme Quartier Artémus Mets-le, Ce ne sont pas tant les choses que nous ne savons pas qui nous causent des ennuis. Ce sont les choses que nous savons qui ne le sont pas.

En novembre 1964, Ronald Reagan, qui devint plus tard le président des États-Unis, prononça un discours à la télévision contenant un exemple pertinent sans attribution : 18

Bien, le problème avec nos amis libéraux, ce n'est pas qu'ils soient ignorants, mais qu'ils en savent tellement qu'il n'en est rien !

En 1977, « Citations de Peter : Idées pour notre temps » de Laurence J. Peter a attribué à Kin Hubbard une version du dicton : 19

‘Tain’t ce qu'un homme ne sait pas qui le blesse, c'est ce qu'il sait qui ne l'est pas.
—Frank McKinney Hubbard (“Kin Hubbard”)

En 1978, le « New York Magazine » a imprimé un exemple avec une attribution improbable à l'homme drôle Will Rogers : 20

Le problème avec la plupart des gens, comme Will Rogers observé, ce n'est pas qu'ils ne savent pas grand-chose, mais qu'ils en savent tellement que ce n'est pas vrai.

En 1983, l'ancien vice-président américain Walter Mondale a utilisé le dicton tout en critiquant le président Ronald Reagan. Mondale a attribué les mots à Will Rogers : 21

“Je continue de citer Will Rogers comme disant de (l'ancien président Herbert) Hoover que ce n'est pas ce qu'il ne sait pas qui me dérange, c'est ce qu'il sait avec certitude qui ne l'est pas, dit Mondele.

En 2006, le documentaire oscarisé sur le changement climatique intitulé “An Inconvenient Truth” a présenté un exemple du dicton et a crédité Mark Twain : 22

Qu'est-ce qui nous cause des ennuis
n'est pas ce que nous ne savons pas
C'est ce que nous savons avec certitude
ce n'est pas le cas

– Mark Twain

En conclusion, le dicton cible a évolué progressivement au fil du temps. Des cas ont été attribués à divers humoristes tels que Mark Twain, Josh Billings, Artemus Ward, Kin Hubbard et Will Rogers. Cependant, il n'y a aucune preuve substantielle que le dicton a été conçu, mais l'un de ces hommes drôles. L'attribution reste anonyme.

La citation de 1874 de Josh Billings : « Je crois honnêtement qu'il vaut mieux que vous ne sachiez rien que deux savent ce qui ne l'est pas » est explorée plus en détail sur cette page Web.

La citation de Mark Twain : « Quand j'étais plus jeune, je me souvenais de tout, que cela se soit produit ou non, mais je vieillis, et bientôt je me souviendrai que ce dernier point est exploré plus en détail sur cette page Web.

Notes d'image : Photo du domaine public de Josh Billings (Henry Wheeler Shaw) de la Harvard Theatre Collection. Photo du domaine public de Mark Twain (Samuel Clemens) par Abdullah Frères vers 1867 de la Bibliothèque du Congrès. Photo du domaine public d'Artemus Ward (Charles Farrar Brown) de la Harvard Theatre Collection. Images accessibles via Wikimedia Commons. Les images ont été redimensionnées, retouchées et recadrées.

(Un grand merci à Tom Beeler, Stephen Dorfman, Francis Neelon, Marcos Tatijewski, Simon Lancaster, Dick Plotz, Lane Greene et George Dinwiddie dont les enquêtes ont conduit QI à formuler cette question et à effectuer cette exploration. Remerciements particuliers aux collègues chercheurs Matt Seybold, Suzy Platt, Ralph Keyes, Fred R. Shapiro, Nigel Rees et Barry Popik qui ont exploré les citations dans cette famille. Remerciements supplémentaires à Lane Greene qui a souligné la déclaration de Ronald Reagan en 1964 et Dick Plotz qui a souligné la déclaration de Walter Mondale en 1983 .)

Historique des mises à jour : Le 23 novembre 2018, les citations de novembre 1964 et de juin 1983 ont été ajoutées.


3 Orion Clemens & rsquos Autobiographie perdue choquante


Orion Clemens était le frère aîné et malheureux de Mark Twain. Alors que Mark Twain a commencé à écrire pour le journal de son frère, il a malheureusement fait faillite après le départ de Twain pour des pâturages plus verts. Orion a joué avec la loi et la politique, mais les deux l'ont laissé sans ressources et s'appuyant sur Twain pour de l'argent. La famille Clemens s'est même vu offrir une fois une somme énorme pour un terrain qu'elle possédait dans le Tennessee. L'argent qu'Orion et Twain auraient pu rapporter les aurait rendus riches tous les deux, mais Orion, un fervent chrétien, a refusé au motif qu'il serait utilisé pour la production de vin. Malheureusement, même sa religion s'est terminée dans la misère. Il a été excommunié de son église après une conférence sur ses opinions sur l'Ancien Testament.

Comme il a échoué dans presque tout ce qu'il a entrepris, cela a incité Twain à lui proposer d'écrire quelque chose appelé L'autobiographie d'un échec. Twain a dit à Orion de l'écrire de manière absolument véridique, comme s'il n'y avait pas de public, révélant tous ses péchés et ses échecs.

Étonnamment, Orion a fait exactement ce que Twain voulait. Mais il a fait un trop bon travail. En plus d'humilier publiquement Orion, cela aurait même pu embarrasser toute la famille Clemens après avoir exposé les détails de l'autopsie de leur père, peut-être en suggérant qu'il était un adultère. Après l'avoir lu, les éditeurs de Twain&rsquos étaient trop choqués pour le publier. Même Twain lui-même, à un moment donné propriétaire de sa propre maison d'édition, n'a pas publié l'article bien qu'il l'ait déjà loué. Le manuscrit a finalement été perdu par les premiers biographes de Twain, probablement à dessein.


8 choses que vous ne savez peut-être pas sur Mark Twain - HISTOIRE

En 1973, l'University of California Press a publié l'édition Iowa-Californie de Qu'est-ce que l'homme ? Et autres écrits philosophiques édité par Paul Baender. Les éditions Iowa-Californie se sont concentrées sur la fourniture de textes savants et faisant autorité des travaux précédemment publiés de Mark Twain. Cependant, Frederick Anderson, rédacteur en chef des Mark Twain Papers, a consenti à l'inclusion d'une lettre inédite de Mark Twain au rédacteur en chef de L'hebdomadaire de Harper intitulé "Choses qu'un Écossais veut savoir" (pp. 398-400). Anderson and Baender felt the letter was closely tied in content and date of composition to a series of letters collected and first published in Letters from the Earth (1962) which were also included in the Iowa-California volume. Baender provided only minimal background information on "Things a Scotsman Wants to Know" dated August 31 [1909] and signed with a pseudonym "Beruth A. W. Kennedy." Baender noted that the letter was a reply to a previous inquiry in L'hebdomadaire de Harper regarding theological questions which had been published a few weeks earlier.

According to biographer Albert Bigelow Paine, Mark Twain wrote very little for publication in 1909, but he did enjoy writing for his own amusement, "setting down the things that boiled, or bubbled, within him mainly chapters on the inconsistencies of human deportment, human superstition and human creeds" (Paine, Des lettres, p. 833). Paine, in a very diplomatic manner, was referring to Mark Twain's diatribes against God and organized religion. Paine recalls, "One fancy which he followed in several forms (some of them not within the privilege of print) was that of an inquisitive little girl, Bessie, who pursues her mother with difficult questionings" (Paine, Bio. p. 1515). Mark Twain began the "Little Bessie" theological dialogues in February 1908 and continued reading and working with them in 1909 while he read them aloud to Paine.

"Things a Scotsman Wants to Know" was written at the end of August 1909. The polemic "Letters from the Earth," a collection of letters from Satan commenting on mankind, was written a few months later in October and November 1909. The same type of writing paper was used for both manuscripts. Passages from "Things a Scotsman Wants to Know" reverberate in "Letters from the Earth."

Summer 1909 - Religious Controversies

In order to comprehend the full story behind "Things a Scotsman Wants to Know" it is necessary to study the religious controversies erupting across the United States in the summer of 1909 and consider the possibility that Mark Twain published additional commentary in L'hebdomadaire de Harper on this same topic under more than one pseudonym.

George Burman Foster in Chicago

A series of events in separate parts of the United States began in June 1909 that rocked the religious community and gave rise to the questions of whether or not Christian beliefs were undergoing radical change. The first controversy centered around Professor George Burman Foster (b. 1858 - d. 1918) of the University of Chicago. Foster, a Baptist minister, became one of the most influential theologians in his lifetime. Born in West Virginia in 1858., Foster graduated from West Virginia University and later studied at the Rochester Theological Seminary in New York. He later traveled abroad to Berlin, where he continued his theological studies. In 1895 he joined the faculty of the University of Chicago. Foster believed in a liberal interpretation of the Bible and when his book The Function of Religion in Man's Struggle for Existence was published in 1909 it generated a storm of debate with demands that he be ousted from the Baptist ministry and the University of Chicago.
George Burman Foster
from Library of Congress Prints and Photographs Division

Baptist opponents criticized Foster for denying Christ's divinity and referring to a strict interpretation of the Bible as naive. Foster proposed that miracles were the refuge of ignorance and that modern techniques must take the place of magic. Foster believed that man had created God in his own image and not vice versa. The Baptist battle with Foster was played out in newspapers across the country . When opponents of Foster tried to drag John D. Rockefeller, a prominent Baptist who had given millions for building the University of Chicago, Rockefeller's secretary sent a reply indicating Rockefeller would not engage in theological hair splitting. Rockefeller's refusal to get involved led to even further criticism of Rockefeller's own Baptist minister in New York, Charles F. Akid..

Headlines regarding the Foster controversy appeared nationwide. The following are samples from newspapers in New York.

Front page of the Genève (NY) Horaires quotidiens, June 17, 1909 featuring a story on the Rockefeller comment:

While the Baptist Chicago Minister's Conference did manage to expel Foster from their organization, he remained a member of the Baptist church and continued to hold his position as a professor of philosophy of religion at the University of Chicago until his death on December 22, 1918.

Archibald Black, John Ewing Steen, and George Ashmore Fitch in New York


Archibald Black
(b. 1877)

John Ewing Steen
(b. 1881 - d. 1955)
passport photo

George Ashmore Fitch
(b. 1883 - d. 1979)
passport photo

At the same time the Baptist theologians were in an uproar over the writings of George Burman Foster, the Presbyterians in New York were facing their own upheaval. On June 14, 1909, three young graduates of Union Theological Seminary in New York City were licensed to preach in spite of their liberal interpretation of the Bible and beliefs that ran contrary to orthodox Presbyterian tenets. Archibald Black, born in Scotland in 1877, was the brother of Hugh Black who was chairman of Practical Theology at Union Theological Seminary in New York. John Ewing Steen, born in Pennsylvania in 1881, held degrees from Princeton University and was from a family of Presbyterian ministers. George Ashmore Fitch was born in China in 1883, the son of Presbyterian missionaries, and held a degree from the College of Wooster in Ohio. The Presbytery of New York, in split decisions, approved the licensing of the three young men following lengthy cross examinations. The decision left many of the more conservative committee members in tears. Black, Steen and Fitch professed beliefs that doubted the traditional Biblical version of Adam and Eve, the divine birth of Christ, and the literal interpretation of Christ's resurrection. The licensing of the three to preach was described in Le New York Times as "one of the epoch making events in the history of the Presbyterian Church in America" ("Doubt Adam and Eve But They May Preach," Le New York Times, 15 June 1909). The event stirred headlines in newspapers across the country.

"A chief interest for at least one summer"

According to biographer Albert Bigelow Paine, one of Mark Twain's favorite books that summer was Andrew Dickson White's A History of the Warfare of Science with Theology in Christendom -- a two volume set published by Appleton and Company in 1901 that he had owned since 1902. Paine recalls that on June 21, 1909 Mark Twain referred to Dickson's book saying, "When you read it you see how those old theologians never reasoned at all" (Paine, p. Bio. 1506). Paine referred to the book as "a chief interest for at least one summer" (Paine, Bio. p. 1539). Twain's personal copy of White's two volumes are heavily marked with his marginalia including a reference to the fact that "Amherst lately refused the missionary-ticket to two young candidates who doubted that all the B.C. pagans are roasting in hell" (Gribben, p. 760). (A search for news stories related to an Amherst controversy has failed to find additional information.)

L'hebdomadaire de Harper Publishes a Commentary

Edited by Col. George B. M. Harvey, L'hebdomadaire de Harper published a commentary on the religious upheavals that summer titled "What Is Orthodoxy?" on July 3, 1909 (p. 5). The editorial was copied in newspapers around the country.

L'hebdomadaire de Harper , July 3, 1909, p. 5.

It begins to look as if the dictionary-makers would have to frame a new definition for orthodoxy before long. A few weeks ago the Chicago Baptists refused to turn down Professor Foster in the face of his repudiation of the authority of the Scriptures and his denial of the deity of Christ, and now the Presbytery of New York admits to the pulpit young Mr. Black, of Edinburgh, who accepts the story of Adam and Eve only as a figure, "not in its literal sense," acknowledges the divinity of Christ but not the virgin birth, and does "not believe in the flesh and blood resurrection." Substantially, as we make them out both Professor Foster and Mr. Black subscribe to the Unitarian theory, and it is not so long ago that Unitarians were denied admission to Baptist and Presbyterian pulpits on the ground that their faith was not that of Christianity. Whither we are now drifting is difficult to determine, but that the current is strong and rapid is certain. The Rev. Amaziah C. Dixon tried to draw out Mr. John D. Rockefeller apropos of the Foster episode, but received no more than a sentence from a secretary to the effect that "Mr. Rockefeller is not bothering his mind about creeds or drawing hair-lines in theological discussions."

The publication of "What is Orthodoxy" in L'hebdomadaire de Harper provided fuel for letters to the editor. At least one, which was never published in his lifetime, was written by Mark Twain using the pseudonym Beruth A. W. Kennedy. The entire sequence of correspondence that was published on the topic merits closer scrutiny.

"Donald Ross" Asks Some Questions

Prior to July 1909, Mark Twain's previous contribution to L'hebdomadaire de Harper that year had been a short essay titled "The New Planet" in the January 30, 1909 issue. "The New Planet" was a response to the announcement that Harvard astronomers had observed "perturbations" in the planet Neptune which indicated the presence of a new planet in the solar system. Astronomy and religion were two of Mark Twain's favorite topics and newsworthy events in either field were likely to ignite his interest.

On July 24, 1909, (p. 6), L'hebdomadaire de Harper published the following letter signed Donald Ross which included no date or indication of the author's residence:.

Without any additional clues to Donald Ross's identity, it is impossible to positively identify him. In this letter Donald Ross does not identify himself as a Scotsman. The question of whether or not Ross provided the headline "Things a Scotsman Want to Know" in his manuscript or whether L'hebdomadaire de Harper editor George Harvey provided the headline is open to speculation. The Presbyterian denomination had originated in Scotland but it seems unlikely Harvey would have provided the headline based on a writer simply identifying himself as Presbyterian. The United States censuses for both 1900 and 1910 provide the names of at least four men named Donald Ross who were born in Scotland between 1830 and 1850 living in the United States at the time the letter was written. The time frames for their birthdates make them potential candidates to have taught a Sunday school class "forty years ago." The use of the name Donald Ross without an associated address protects the identity of all the possible candidates.

Did Mark Twain Write the Donald Ross Letter?

Mark Twain frequently mentioned his Presbyterian background in his writings. In a letter he wrote from St. Louis, Missouri to the San Francisco Alta California published May 19, 1867 he described addressing a children's Sunday school class:

Sunday afternoon, the Superintendent of one of those populous Sunday Schools came around to my pew and asked me if I had ever had any experience in instructing the young -- in addressing Sunday Schools. I said, "My son, it is my strong suit." (I was still keeping up my lick, as the missionaries say.)

He said he would be glad if I would get up in the altar and make a few remarks, and I said it would be the proudest moment of my life. So I got up there and told that admiring multitude all about Jim Smiley's Jumping Frog and I will do myself the credit to say that my efforts were received with the most rapturous applause, and that those of the solemn deacon's to stop it were entirely unheeded by the audience. I honestly intended to draw an instructive moral from that story, but when I got to the end of it I couldn't discover that there was any particular moral sticking out around it anywhere, and so I just let it slide. However, it don't matter. I suppose those children will cipher a moral out of it somehow, because they are so used to that sort of thing. I gained my main point, anyhow, which was to make myself respected in California, because you know you cannot help but respect a man who makes speeches to Sunday Schools, and devotes his time to instructing youth (reprinted in Mark Twain's Travels With Mr. Brown, p. 135).

What's In a Name? . or . Who Was Donald Ross?

If Mark Twain did write under the pseudonym of Donald Ross questioning God's role in the universe, was there any significance to his choice of that name? The name Donald Ross was the name of at least two preachers who were likely known to some of the readers of L'hebdomadaire de Harper.

Donald Ross was the name of one of the most prominent evangelical preachers of his era. Ross immigrated from Scotland to the United States in 1879 and is known today as one of the founders of the Plymouth Brethren Church movement. Although his early upbringing was in the Presbyterian faith and the Free Church of Scotland, he later broke away from that established denomination and began his own style of preaching. Ross traveled to the United States and settled in Chicago but traveled extensively preaching throughout Canada and the states of Kansas, Texas, California, Oregon and Georgia. In America he was never a member of any formal church. He often rented buildings for delivering his sermons, but was most often found preaching under his tent. According to his son, "His chief delight in aggressive work was a tent. It was to him the symbol of Gospel pioneering, and he fairly revelled in it" (Ross, p. 68). From his home in Chicago, he published a monthly paper for "the Lord's people" called Our Record: A Monthly Publication for the Children of God.

Evangelical preacher Donald Ross, had he been living in 1909, could have claimed to have been connected with the Presbyterian church "forty years ago." But this Scotsman named Donald Ross died in 1903.

In 1909 America was still not lacking for a Presbyterian minister named Donald Ross. One young Canadian with a Scottish heritage had immigrated to California in the early 1890s.

San Francisco Morning Call, October 17, 1892, p. 7.

Donald McIntyre Ross was born in Canada in 1861 or 1862. Both his parents were born in Scotland. His early career in the pulpit in San Francisco was marked by controversy with Roman Catholic leaders for his criticism of Catholic church politics. From San Francisco, he moved to Chicago and by 1910 was living in Zanesville, Ohio. He later relocated to Denver,Colorado and spent his final years near Dallas, Texas where he died in March 1953.

Donald McIntyre Ross's date of birth in the early 1860s makes him much to young to fit the profile of the L'hebdomadaire de Harper "Donald Ross" who in 1909 had taught classes in connection with the Presbyterian church "forty years ago."

The best summary that can be made of the "Donald Ross" name on the L'hebdomadaire de Harper letter published July 24, 1909 is that it was likely a name a number of readers would associate with a preacher but further identification would be impossible. If Mark Twain chose it as a pseudonym for an otherwise anonymous letter, he made an excellent choice. A pseudonym would protect his two daughters Clara and Jean from public embarrassment as their father publicly probed the nation's conscious with profound theological questions.

"Answers to Correspondents"

Forty years previous to the "Donald Ross" letter -- In June 1865 Le Californien, a literary weekly magazine, announced Mark Twain would be in charge of writing a department called "Answers to Correspondents." While other literary magazines of that day relied on authentic correspondents and readers to provide fodder for their often comic replies, Mark Twain set out to work with his own imagination -- creating fictitious readers who sent in questions while he provided his own answers. From June 3, 1865 to July 8, 1865, he published six "Answers to Correspondents" columns in Le Californien. The faked questions provided a stage for launching his own additional commentary on topics of the day.

If Mark Twain penned the original "Donald Ross" inquiry to L'hebdomadaire de Harper, then the published replies to the question should be examined for evidence of his additional handiwork. On August 28, 1909, p. 6, L'hebdomadaire de Harper published two replies to the "Donald Ross" inquiry.


Letters from L'hebdomadaire de Harper, August 28, 1909, p. 6.

In spite of these letters featuring signatures, dates, and places of origin, neither name -- E. Kaufman from Augusta, Maine or Isidore Sparling of Birmingham, Alabama can be verified as authentic. The U. S. censuses for 1900 and 1910 show no residents by either name for the towns of Augusta, Maine or Birmingham, Alabama. No historical death records, newspaper articles, or any other currently available database in the year 2012 verifies a connection between the names on the letters and places of composition. While negative evidence proves nothing, it does give rise to the suspicion that these names may have also been pseudonyms.

Analyzing E. Kaufman's Letter

The letter signed E. Kaufman is the letter that Mark Twain chose to reference in his unpublished letter to L'hebdomadaire de Harper. In his reply dated August 31, [1909] and signed with the pseudonym "Beruth A. W. Kennedy," Twain calls himself a "fellow-townsman" of Kaufman. A close examination of the Kaufman letter features the name "Donald Ross" rendered in quotation marks. The existence of the quotation marks appears to indicate that Kaufman knew the name Donald Ross was a pseudonym.

Do right and wrong exist en soi, or is it merely the point of view? What is good for the early bird could hardly be called good for the worm. The point of view of course.

The emphasis that different points of view constituted the differences between right and wrong is a theme that can be found throughout several of Mark Twain's works. Dans The Innocents Abroad (1867) he describes his fellow passengers aboard the Quaker City praying for fair winds which, in turn, would be head winds to other travelers going in the opposite direction. The same theme is echoed in "War Prayer" (written in 1905) which forced readers to place themselves in the position of those facing destruction as a result of prayers uttered by an enemy. Mark Twain used points of view to blur the lines between right and wrong.

E. Kaufman's letter ends with the line "Read Marcus Aurelius." Marcus Aurelius was Roman emperor from 161 to 180 AD. His meditations have survived through the centuries as a monument of stoic philosophy. Les lecteurs de L'hebdomadaire de Harper would likely be familiar with Marcus Aurelius. A few months earlier, in June 1909, Charles W. Eliot, former university president of Harvard, had placed Meditations of Marcus Aurelius on his recommended list of only 25 volumes that could help give any man a liberal education. Eliot's book selections received extensive newspaper publicity as well as criticism for not including the Bible or the works of Shakespeare.

It is unknown whether or not Mark Twain ever owned a copy of Marcus Aurelius's writings. However, one of the books that scholars agree had a profound influence on Mark Twain's philosophical development -- History of European Morals from Augustus to Charlemagne by William E. H. Lecky (1874) -- contains lengthy discussions of the philosophy of Marcus Aurelius. Clemens was an avid and continual reader of Lecky and evidence suggests he was reading or recalling passages from Lecky's book in 1909 when he referred to Lecky in his story "The International Lightning Trust" -- a story written during the same time frame as "Things a Scotsman Want to Know" and "Letters from the Earth."

Whether or not Mark Twain merely felt a close tie to the thinking expressed in E. Kaufman's letter or whether he actually wrote the letter himself using E. Kaufman as another pseudonym is a question open to speculation.

Analyzing Isidore Sparling's Letter

Isidore Sparling's letter, dated a few days prior to E. Kaufman's letter, criticizes the Don Ross inquiry as one that expects answers to profound questions from the pages of a mere weekly journal. Sparling's letter, written from the viewpoint of a Jewish scholar, explains that a thorough answer would require "numerous volumes." However, the Sparling letter also echoes the opinion that the differences between right and wrong are due to different points of view.

Analyzing Mark Twain's Letter signed "Beruth A. W. Kennedy"
Alongside "Letters from the Earth"

Two days after L'hebdomadaire de Harper published the Kaufman and Sparling replies to the original Donald Ross inquiry, Mark Twain wrote a reply he signed "Beruth A. W. Kennedy" and he dated it August 31 [1909]. The response is more vitriolic and critical of contemporary religious teaching than any of Harper Weekly's previous correspondence on the topic. It is not known whether a copy of the letter was sent to L'hebdomadaire de Harper and the publication declined to print it, or whether Clemens himself decided not to submit it. The full text of the letter was not published until 1973 when editors of Mark Twain's works and papers decided to include it the Iowa-California edition of What Is Man? And Other Philosophical Writings. A side by side comparison of the letter with passages from "Letters from the Earth," also included in that same volume, illustrates the close relationship between both compositions. In his letter titled "Things a Scotsman Wants to Know" Mark Twain specifically addresses the question: "Is God the author of evil?":

From "Things a Scotsman Wants to Know"

Evil? There is a plenty of it here below -- invented in heaven and sent down day and night by the giant cargo and prodigally distributed over an utterly innocent and unoffending world. For what purpose? That bright darling, the pulpit, says, to discipline man, and incline him to love his Maker. What a splendid idea! I doubt if there is a cow in the country that is intellectual enough to invent the match to it.

Every day the cargo comes down, with presents for us all -- Christmas all the year round, as it were: cholera, mumps, chills, the Indian Black Death, diphtheria, small pox, scarlet fever, consumption, epilepsy, measles, whooping cough, pneumonia, blindness, lameness, deafness, dumbness, heart failure, apoplexy, hydrophobia, idiocy, insanity, palsy, lockjaw, boils, ulcers, cancers, lumbago, St. Vitus's dance, gout, yellow fever, sleeping sickness, nervous prostration, religion, catalepsy, dropsy, typhoid, malaria, the house-fly, the mosquito, the flea, the louse, appendicitis, meningitis, hunger, cold, poverty, grief, misery in a million forms, and thirty-eight billion hostile microbes in every man's lower intestine waiting to take a chance if the other inducements to holy living fail to catch the student out and hale him to the grave.

Christmas every day, as you see, and something for everybody. Isn't it a wonderful grab-bag? Invented in heaven, too, not in the other place. Have you ever been acquainted with a mere man who would consent to provide any one of these things for the instruction and improvement of his family and friends? Have you ever been acquainted with a mere man who would not be ashamed if you charged him with inflicting any one of them either openly or secretly upon his enemy? If you charged him with it and proved it, and he explained that he did it to make the beneficiary love him, would you let him continue to run at large? The pulpit says God's ways are not our ways. Merci. Let us try to get along with our own the best we can we can't improve on them by experimenting with His.

All these horrors are emptied upon man, woman, and helpless child indiscriminately, to discipline them and make them good, and incline them to love their Maker. So the pulpit says. But the like are emptied upon the reptile, the bird, the quadruped and the insect, in the same lavish way. They torture each other, they mutilate each other, they rob each other, they kill each other, they eat each other, they live in the hourly fear of death all their days. Is the idea to train eux to righteousness, and make them pious, and fit them for heaven?

If it isn't, then what is it for? Why is it done? There is certainly no sense in it, either in their case or man's. Even the cow with all her intellectual prejudices, will think twice before she disputes that. Then what is it for? Why is it done? It seems to me that it proves one thing conclusively: if our Maker is all-powerful for good or evil, He is not in His right mind.

What Is Man? And Other Philosophical Writings. Edited by Paul Baender. (University of California Press, 1973), pp. 399-400.

From "Letters from the Earth"

Think of the diseases he has contrived for them! They are multitudinous no book can name them all. And each one is a trap, set for an innocent victim.

The human being is a machine. An automatic machine. It is composed of thousands of complex and delicate mechanisms, which perform their functions harmoniously and perfectly, in accordance with laws devised for their governance, and over which the man himself has no authority, no mastership, no control. For each one of these thousands of mechanisms the Creator has planned an enemy, whose office is to harass it, pester it, persecute it, damage it, afflict it with pains, and miseries, and ultimate destruction. Not one has been overlooked.

From cradle to grave these enemies are always at work, they know no rest, night nor day. They are an army an organized army a besieging army an assaulting army an army that is alert, watchful, eager, merciless an army that never wearies, never relents, never grants a truce.

It moves by squad, by company, by battalion, by regiment, by division, by army corps upon occasion it masses its parts and moves upon mankind with its whole strength. It is the Creator's Grand Army, and he is the Commander in Chief. Along it battlefront its grisly banners wave their legends in the face of the sun: Disaster, Disease, and the rest.

Disease! that is the main force, the diligent force, the devastating force! It attacks the infant the moment it is born it furnishes it one malady after another: croup, measles, mumps, bowel troubles, teething-pains, scarlet fever, and other childhood specialties. It chases the child into youth and furnishes it some specialties for that time of life. It chases the youth into maturity maturity into age, and age into the grave.

With these facts before you will you now try to guess man's chiefest pet name for this ferocious Commander in Chief? I will save you the trouble -- but you must not laugh. It is Our Father in Heaven!

It is curious -- the way the human mind works. The Christian begins with this straight proposition, this definite proposition, this inflexible and uncompromising proposition: God is all-knowing, and all-powerful.

This being the case, nothing can happen without his knowing beforehand that it is going to happen nothing happens without his permission nothing can happen that he chooses to prevent.

That is definite enough, isn't it? It makes the Creator distinctly responsible for everything that happens, doesn't it?

The Christian concedes it in that italicised sentence. Concedes it with feeling, with enthusiasm.

Then, having thus made the Creator responsible for all those pains and diseases and miseries above enumerated, and which he could have prevented, the gifted Christian blandly calls him Our Father!

It is as I tell you. He equips the Creator with every trait that goes to the making of a fiend, and then arrives at the conclusion, that a fiend and a father are the same thing! Yet he would deny that a malevolent lunatic and a Sunday school superintendent are essentially the same. What do you think of the human mind? I mean, in case you think there is a human mind.

What Is Man? And Other Philosophical Writings. Edited by Paul Baender. (University of California Press, 1973), pp. 427-428.

No significance in Mark Twain's selection of the name Beruth A. W. Kennedy as a pseudonym has been established. The name is not found in any historical records available in searchable databases in 2012. If Mark Twain did send a copy of his letter signed Beruth A. W. Kennedy to L'hebdomadaire de Harper, the name was so unusual it would likely not be claimed by anyone else.

In "The Privilege of the Grave" written in September 1905 Mark Twain confessed:

There is currently no conclusive evidence that Mark Twain perpetuated a "correspondents" hoax based on a letter signed "Donald Ross" and headlined "Things a Scotsman Wants to Know" in L'hebdomadaire de Harper during the summer of 1909. What is conclusive is that he did write at least one letter related to the debate that was never published until 1973. The religious debates swirling around him that summer of 1909 were of vital interest to him but his viewpoints were those he felt must be hidden behind pseudonyms and not openly expressed. The use of pseudonyms would have offered him an outlet for those expressions and protected his surviving daughters and literary reputation as well.


WHO IS MARK TWAIN? available from amazon.com
contains the full text of "The Privilege of the Grave"

Bjorlie, John. "Ross, Donald Bio," Online Biblical Resource Library. Accessed 19 June 2012.

Donald Ross Overview . Online at ancestry.com. Accessed 18 June 2012.

Foster, George Burman. The Function of Religion in Man's Struggle for Existence. (University of Chicago Press, 1909).

Gribben, Alan. Mark Twain's Library: A Reconstruction. (G. K. Hall and Company, 1980).

Paine, Albert Bigelow. Mark Twain: A Biography, 4 volumes. (Harper and Brothers, 1912).

_____. Mark Twain's Letters, Volume 2. (Harper and Brothers, 1917).

Rasmussen, R. Kent. Critical Companion to Mark Twain, Volumes 1 and 2. (Faits au dossier, 2007).

Ross, C. W., ed. Donald Ross: Pioneer Evangelist of the North of Scotland and United States of America. (John Ritchie, n.d.).

Twain, Mark. Fables of Man. Edited by John S. Tuckey. (University of California Press, 1972).

_____. What Is Man? And Other Philosophical Writings. Edited by Paul Baender. (University of California Press, 1973).

_____. Who Is Mark Twain? HarperCollins, 2009.

Walker, Franklin and G. Ezra Dane, eds. Mark Twain's Travels With Mr. Brown. (Alfred A. Knopf, 1940).


The death of Henry left Twain stricken with severe guilt and grief, as he blamed himself for the death of his brother for the rest of his life. Twain claimed that one month before the explosion occurred, he had a dream in which he had a premonition about his brother’s death.

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