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Des ossements d'enfants retrouvés sur une plage canadienne révèlent la tragédie de la famine irlandaise

Des ossements d'enfants retrouvés sur une plage canadienne révèlent la tragédie de la famine irlandaise

Des ossements appartenant à des enfants ont été découverts sur une plage au Canada, leur état soulignant les circonstances désespérées que de nombreux Irlandais ont fui pendant la faim irlandaise des années 1840.

Les ossements trouvés sur une plage rocheuse de la péninsule gaspésienne au Québec ont été analysés par des archéologues de Parcs Canada, et la mâchoire et les vertèbres appartenaient à des émigrants irlandais fuyant la Grande famine de la pomme de terre, rapporte IrishCentral.

Selon le Washington Post, les ossements ont été découverts en 2011 le long des côtes canadiennes. Il s'agissait d'enfants, l'un d'environ 12 ans et les deux autres entre 7 et 9 ans. Les enfants souffraient de malnutrition, montraient des signes de rachitisme, une carence en vitamine D. Ils ont mangé un régime à base de plantes, comme l'a révélé l'analyse des dents.

La famine est commémorée dans toute l'Irlande. Ci-dessus, le Mémorial de la famine à Dublin.

Il y a plus de 150 ans, une grande famine s'est abattue sur l'Irlande, et des hommes, des femmes et des enfants sont morts de faim. En fin de compte, les chercheurs estimeraient le nombre de morts à un million. La cause de la famine est généralement attribuée au mildiou généralisé de la pomme de terre - les dommages aux cultures - bien que les historiens puissent montrer que pendant la famine des années 1840, le pays produisait et exportait encore des marchandises comme le beurre, les pois, le saumon, le lapin, le saindoux, le miel, le savon, les oignons , graines et plus. Ces précieuses marchandises ont été expédiées en grandes quantités, parfois sous garde armée, hors d'Irlande et en Grande-Bretagne, démontrant que l'échec de la politique gouvernementale a joué un rôle déterminant dans la catastrophe. À la tragédie s'ajoutait la prévalence de la « fièvre », ou des maladies généralisées dues à la malnutrition et aux mauvaises conditions de vie. Un million d'Irlandais ont émigré, ce qui, combiné à la maladie et à la famine, a réduit la population irlandaise de 20 à 25 % au total.

Illustration de la recherche de nourriture pendant la famine. (1810-1879)

De nombreux réfugiés ont cherché à s'échapper via des « navires cercueils », ainsi appelés en raison du risque de mort à bord. Ces navires étaient à destination du Nouveau Monde à travers l'océan Atlantique, mais remplis de monde, la maladie a prospéré et on pense que 100 000 ont succombé avant d'atteindre leur destination.

Réplique de la Jeanie Johnston. Le cargo d'origine était d'un type qui faisait du commerce entre l'Amérique du Nord et l'Europe et effectuait des «Famine Voyages» amenant des émigrants d'Irlande.

Le Washington Post écrit qu'un de ces navires cercueils en 1847, nommé The Carricks, est passé d'Irlande à Québec. Mais une tempête a fait naufrage le navire juste au large et de nombreux passagers se sont échoués sur la plage, morts et vivants. Les chercheurs canadiens ne peuvent pas confirmer que les restes des enfants provenaient de cette épave spécifique ou d'une autre, mais les ossements ont été retrouvés très près du site commémoratif de The Carricks.

Le chercheur Rémi Toupin a déclaré au Globe and Mail : « En archéologie, nous sommes là pour protéger la mémoire… et donner aux gens une identité et dire qui ils étaient. Nous ne pouvons pas toujours parvenir à des conclusions absolues, mais notre objectif est toujours d'aller le plus loin possible dans l'identification des personnes. »

L'archéologue Pierre Cloutier dit des ossements : « Ils sont témoins d'un événement tragique. Vous ne pouvez pas avoir de témoin plus tangible de la tragédie que les restes humains », note la publication irlandaise TheJournal.

Image en vedette : une peinture représentant la famine de la pomme de terre en Irlande. ( Source de l'image )

Par Liz Leafloor


    Voir la vidéo: Des ossements retrouvés sur une plage australienne seraient ceux dun Français disparu (Décembre 2021).