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Pièce de monnaie du roi Gauda Shashanka

Pièce de monnaie du roi Gauda Shashanka


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Gauḍa (ville)

Gauḍa (aussi connu sous le nom Gaur, Gour, [1] Lakhnauti, et Jannatabad) est une ville historique du Bengale dans la partie orientale du sous-continent indien, [2] et l'une des capitales les plus importantes de l'Inde classique et médiévale. Située à la frontière entre l'Inde et le Bangladesh, avec la plupart de ses ruines du côté indien et quelques structures du côté bangladais, elle était autrefois l'une des villes les plus peuplées du monde. Les ruines de cette ancienne ville chevauchent désormais la frontière internationale et sont réparties entre le district de Malda au Bengale occidental et le district de Chapai Nawabganj de la division Rajshahi. La porte de Kotwali, qui faisait autrefois partie de la citadelle, marque désormais le poste de contrôle frontalier entre les deux pays.

Gauda était la capitale du Bengale sous plusieurs royaumes. La région de Gauda était également une province de plusieurs empires panindiens. Au 7ème siècle, le royaume de Gauda a été fondé par le roi Shashanka, dont le règne correspond au début du calendrier bengali. L'empire Pala, qui régnait sur une grande partie du sous-continent indien du nord, a été fondé à Gauda au VIIIe siècle. Gauda est devenu connu sous le nom de Lakhnauti pendant la dynastie Sena. [3] Gauda est progressivement devenu synonyme de Bengale et de Bengalis. Elle a été conquise par le sultanat de Delhi en 1204.

Pendant une période de 115 ans, entre 1450 et 1565, Gauda fut la capitale du Sultanat du Bengale. En 1500, Gauda était la cinquième ville la plus peuplée du monde, avec une population de 200 000 habitants [4] [5] ainsi que l'une des villes les plus densément peuplées du sous-continent indien. Les Portugais ont laissé des comptes rendus détaillés de la ville. Les sultans ont construit une citadelle, de nombreuses mosquées, un palais royal, des canaux et des ponts. Les bâtiments comportaient des tuiles vernissées.

La ville a prospéré jusqu'à l'effondrement du sultanat du Bengale au XVIe siècle, lorsque l'empire moghol a pris le contrôle de la région. Lorsque l'empereur moghol Humayun a envahi la région, il a rebaptisé la ville Jannatabad (« ville céleste »). La plupart des structures survivantes à Gauda datent de la période du sultanat du Bengale. La ville a été saccagée par Sher Shah Suri. Une épidémie de peste a contribué à la chute de la ville. Le cours du Gange était autrefois situé près de la ville, mais un changement dans le cours du fleuve a fait perdre à Gauda son importance stratégique. Une nouvelle capitale moghole s'est développée plus tard à Dhaka.

Gauda était l'une des capitales les plus importantes de l'histoire du Bengale et de l'histoire du sous-continent indien, et un centre d'architecture médiévale majestueuse. Les ruines de Gauda ont été représentées dans les œuvres d'art des peintres européens des XVIIIe et XIXe siècles. Des responsables coloniaux, tels que Francis Buchanan-Hamilton et William Francklin, ont laissé des relevés détaillés de l'ancienne capitale bengali. [6]


Chachanka

Chachanka le premier roi important de l'ancien Bengale, occupe une place prépondérante dans l'histoire de la région. On pense généralement qu'il a régné approximativement entre 600 après JC et 625 après JC, et deux inscriptions datées, émises dans ses 8e et 10e années de règne de Midnapore, et une autre inscription non datée d'Egra près de Kharagpur ont été découvertes. Outre la plaque de cuivre du roi subordonné de Shashanka de Ganjam (Orissa) Madhavavarma (datée de 619 après JC), les plaques de cuivre Banskhera et Madhuvan de Harshavardhan et la plaque de cuivre Nidhanpur du roi Kamarupa Bhaskara Varman contiennent des informations sur Shashanka. En outre, Shashanka a émis des pièces d'or et d'argent. Un certain nombre de dirigeants indépendants ont prospéré au Bengale dans la période intermédiaire entre le déclin des Guptas et la montée de Shashanka, et leur existence est connue par quelques inscriptions et pièces d'or. Outre le sceau-matrice de 'Shri Mahasamanta Shashanka' de Rohtasgarh et les récits littéraires contemporains de Banabhatta et du pèlerin chinois hiuen-tsang et le texte bouddhiste Aryamanjushrimulakalpa sont d'importantes sources d'information.

Très peu d'informations sur la jeunesse de Shashanka sont connues. Il semble qu'il ait régné pendant un certain temps en tant que chef (mahasamanta) de Rohtasgarh sous le roi Gauda de Karnasuvarna, qui appartenait peut-être à la famille des Maukharis. Cependant, Jayanaga, un autre roi de Karnasuvarna, semble être proche de la date de Shashanka. En fait, Karnasuvarna était la capitale de Shashanka et la célèbre métropole était située près de la gare de Chiruti près de rajbaridanga (c'est-à-dire le site de Raktamrttika-mahavihara ou Rangamati moderne) dans le district de Murshidabad, au Bengale occidental.

Shashanka a été décrit à la fois dans les inscriptions et les récits littéraires comme le souverain de Gauda. Au sens plus étroit, Gauda est le territoire entre la rivière Padma et la région de Bardhamana. Mais au fil du temps, il a embrassé une zone beaucoup plus large. Dans le Satpanchasaddeshavibhaga, le septième patala du livre III, Shaktisangama Tantra Gauda se serait étendu du pays vanga jusqu'à Bhuvanesha (c'est-à-dire Bhubaneshwar en Orissa). Il n'est pas improbable que l'auteur ait décrit l'extension du pays de Gauda en gardant à l'esprit le royaume de Chachanka, qui embrassait également une partie de l'Orissa.

Le déclin et la chute de l'empire Gupta ont coïncidé avec des progrès considérables dans les régions périphériques. De nombreuses zones obscures, qui étaient peut-être gouvernées par des chefs tribaux et peu peuplées, sont devenues les feux de la rampe historique. Cela s'appliquait aux régions à sol rouge du Bengale occidental, au nord de l'Orissa et aux régions voisines du Madhyapradesh, qui faisaient partie du plateau de Chhotonagpur et étaient difficiles à cultiver et à coloniser.

Dans cette perspective, Shashanka a tenté d'étendre son influence politique dans différentes parties de l'Inde. Sa première tâche fut la rédemption de Magadha des griffes des Maukharis. Shashanka avec son allié Devagupta, le roi de Malava, fit ensuite la guerre au roi Maukhari Grahavarman, gendre du roi Pusyabhuti Prabhakaravardhana. Grahavarman a été tué par Devagupta. À ce stade, Rajyavardhana, bouddhiste par la foi et fils aîné de Prabhakarvardhana, qui devint roi de Thaneshwar, attaqua Devagupta, le vainquit et le tua. Mais Rajyavardhana lui-même a été tué lors d'une rencontre avec Shashanka.

La plupart des autorités admettent le résultat de la rencontre avec Shashanka, mais rejettent la faute du meurtre de Rajyavardhana sur les épaules de Shashanka, le roi de Gauda. Selon Bana, Rajyavardhana, bien qu'ayant mis en déroute l'armée malava avec une facilité ridicule, avait été « attiré à la confiance par de fausses civilités de la part du roi de Gauda, ​​puis sans armes, confiant et seul, envoyé dans ses propres quartiers ». Le pèlerin chinois a répété la même histoire. Une critique juste de la conduite de Shashanka est impossible en l'absence d'informations détaillées sur les circonstances réelles qui ont conduit à la mort de son ennemi. Tant Banabhatta, dont les sentiments ont été profondément ébranlés par la mort du frère de son protecteur, que Hiuen Tsang, dont les prédilections pro-bouddhistes et le respect personnel pour Harsavardhana sont bien connus, ont peut-être eu du mal à retenir leurs émotions en énonçant les faits concernant l'affaire.

De l'avis de certains savants, il est probable que Rajyavardhana était prêt à entrer en négociation pour la paix avec Shashanka, et à cette fin a accepté une invitation dans le camp ennemi. Shankara, un commentateur du 14ème siècle de la Harsacharita, déclare que le roi Gauda a invité Rajyavardhana dans le cadre d'une proposition de mariage entre lui et la fille du premier. Dans quelle mesure cela est vrai est difficile à dire, car la source de ses informations n'est pas divulguée. Les informations sur la mort de Rajyavardhana, fournies par l'inscription banshkhera sur plaque de cuivre de Harsavardhana, sont maigres, mais la mauvaise impression créée par les récits de Banabhatta et du voyageur chinois est considérablement atténuée lorsqu'il est rapporté dans cette inscription que son frère a perdu la vie en gardant la vérité (satyanurodhena) dans la demeure de son ennemi, bien que le nom de l'ennemi ne soit pas donné. Il semble que la mort de Rajyavardhana était une séquelle des pourparlers de paix inachevés, mais la responsabilité personnelle de Shashanka dans cet incident ne peut être déterminée avec certitude.

Après cet événement Harsavardhana, le frère cadet, qui monta sur le trône de Thaneshwar, procéda avec une énorme armée pour punir Shashanka et forma une alliance avec Bhaskaravarman (Kumara de Bana), roi de Kamarupa et voisin oriental de Shashanka. Selon Bana, Harsa a confié à Bhandi la direction de l'armée, tandis qu'il s'est engagé à rechercher sa sœur veuve Rajyashri dans la forêt de Vindhya. Il est mentionné dans le Harsacharita (8e ucchvasa) que Harsha a réuni l'armée qui avançait après avoir sauvé sa sœur. Plus tard, Harsavardhana devint le souverain de Kanyakubja (Kanauj) avec le consentement de sa sœur Rajyashri. La progression de la marche de Bhandi n'est pas connue. Mais il ne fait aucun doute que Shashanka a continué à diriger vigoureusement son empire, qui comprenait le nord de l'Orissa et les régions deltaïques du sud du Bengale.

Vers la fin de sa carrière en 640-43 après JC, l'autorité de Harsa dans le sud-est du Bihar et de l'Orissa fut établie et pendant la même période, Bhaskarvarman semble avoir conquis la capitale Karnasuvarna. Ces événements se sont probablement produits après la disparition de Shashanka, car on n'entend plus rien à son sujet et il y a eu un déclin du pouvoir de Gauda. Mais l'histoire de la défaite de Shashanka à la bataille de Pundravardhana par Harsa et le règne de Shashanka pendant 17 ans, etc., telle que suggérée par le texte bouddhiste Aryamanjushrimulakalpa, n'est étayée par aucun autre récit contemporain. Au contraire, l'inscription nouvellement découverte de Shashanka du sud de Midnapur enregistre l'existence de Dandabhukti-Janapada, combinant des parties de Midnapur et d'Orissa.

Harsa, un Shaiva dans ses premières années, est progressivement devenu un grand mécène du bouddhisme. En tant que fervent bouddhiste, il a convoqué une grande assemblée à Kanauj pour faire connaître les doctrines du Mahayana. C'est ici que Harsa est censé faire une répression sanglante d'une révolte par les Brahmanes. Après Kanauj, il a tenu une grande assemblée à Prayaga et les deux assemblées ont été suivies par Hiuen Tsang et tous les princes tributaires, ministres, nobles, etc. On dit que Hiuen Tsang a fait une remarque que Harsa est né à la demande du Bodhisattva pour punir Shashanka, un ennemi de la religion bouddhiste. Il a également cité quelques exemples d'activités anti-bouddhistes de Shashanka. Mais on peut mentionner que l'état florissant de l'université bouddhiste de nalanda, où Hiuen Tsang lui-même a étudié pendant un certain temps, et l'existence d'un certain nombre de monastères dans le royaume de Shashanka, dont le Raktamrttika-Mahavihara près de la capitale de Shashanka, Karnasuvarna, vont à l'encontre des preuves. de Hiuen Tsang.

Autrement dit, il semble que le pèlerin chinois, qui bénéficiait du patronage de Harsa, soit devenu partisan dans son attitude envers l'adversaire de son patron. Les langues injurieuses utilisées par Bana, poète de la cour de Harsa, contre le « Gaudadhipa » (le nom de Shashanka, signifiant Shiva, n'est jamais mentionné, peut-être que Bana lui-même était un dévot de Shaiva) comme le démontrent « Gauda-bhujanga » ou « Gaudadhama », etc. son mépris pour Chachanka. Il est vrai que Shashanka était un fervent défenseur de la religion brahmanique et un fervent Shaiva, et avait peu de sympathie pour le bouddhisme qui recevait le patronage des riches classes marchandes et de rien moins que Harsavardhana lui-même, son ennemi juré. Il n'est pas improbable qu'il blesse les sentiments des bouddhistes de son temps.

Au contraire, l'attitude pro-bouddhiste et anti-brahmanique de Harsavardhana (on peut citer ici la suppression sanglante d'un grand nombre de brahmanes lors de l'assemblée de Kanauj) désespérait les adeptes de la religion brahmanique qui commencèrent à migrer en grand nombre vers l'Inde orientale. Hiuen Tsang a mentionné un afflux important de brahmanes savants à Kamarupa. Un grand nombre de brahmanes ont reçu des terres à Kamarupa par Bhaskaravarman pour leur règlement. Les textes Kulaji ont également noté l'afflux de Kanauji Brahmanes au Bengale. L'histoire de la migration des Graha-Vipras des rives de la rivière Sarayu (en U P) vers le Bengale, peut-être à l'invitation de Shashanka, peut être relevée à cet égard. L'impact de cette migration à grande échelle bien qu'initialement a été salué à la fois au Bengale et à Kamarupa, raconté sur le tissu socio-économique des pays respectifs. Les restrictions sociales dans le comportement, l'attitude et le mélange entre les différentes classes, bien que peu ressenties sous le règne des Palas bouddhistes, devinrent de plus en plus aiguës sous les Senas, qui défendaient les religions brahmaniques, creusèrent les écarts entre les différentes classes de personnes. L'émergence de classes humbles intouchables et des classes antaja dans la société est devenue de plus en plus prononcée. [PK Bhattacharyya]

Bibliographie RC Majumdar (éd), Histoire du Bengale, Dacca, 1943 Sudhir R Das, Rajbadidanga, Calcutta, 1962 RC Majumdar, Histoire du Bengale antique, Calcutta, 1971 PK Bhattacharyya, « Deux pièces intéressantes de Shashanka », Journal de la Royal Asiatic Society de Grande-Bretagne et d'Irlande, Londres, 2, 1979.


Royalties similaires ou similaires à Shashanka

L'histoire de la civilisation du Bangladesh remonte à plus de quatre millénaires, au Chalcolithique. L'histoire documentée du début du pays comportait des successions de royaumes et d'empires hindous et bouddhistes, rivalisant pour la domination régionale. Wikipédia

Territoire situé au Bengale à l'époque antique et médiévale, faisant partie du royaume de Gauda. L'Arthashastra de Chanakya (environ 350-283 av. J.-C.) y fait référence avec Vanga, Pundra et Kamarupa. Wikipédia

Au début de l'état au cours de la période classique sur le sous-continent indien, était (avec Davaka) le premier royaume historique de l'Assam. Absorbé par Kamarupa au 5ème siècle de notre ère. Wikipédia

La capitale du royaume de Gauda pendant le règne de Shashanka, le premier roi important de l'ancien Bengale qui a régné au 7ème siècle. Le jayaskandhavara de Bhaskaravarman, le roi de Kamarupa probablement pour une courte période. Wikipédia

Entrelacé avec l'histoire du sous-continent indien au sens large et des régions environnantes de l'Asie du Sud et de l'Asie du Sud-Est. Il comprend le Bangladesh actuel et les États indiens du Bengale occidental, Tripura et le district de Karimganj Assam, situé dans la partie orientale du sous-continent indien, au sommet de la baie du Bengale et dominé par le delta fertile du Gange. Wikipédia

À propos de l'histoire du sous-continent indien avant 1947. Pour l'histoire post-1947, voir Histoire de l'Inde (1947-présent) Wikipedia

Le fils et successeur de l'ancien roi de Gauda, ​​Shashanka. Le dernier souverain enregistré de la dynastie a probablement été déposé par Harshavardhana ou Bhaskaravarman (roi de Kamarupa). Wikipédia

Population ethnique, linguistique et religieuse majoritaire dans les États indiens du Bengale occidental, des îles Andaman et Nicobar et Tripura. Au Bangladesh, ils forment la plus grande minorité. Wikipédia

État de la région orientale de l'Inde, le long du golfe du Bengale. Quatrième État le plus peuplé et quatorzième État par superficie en Inde. Wikipédia

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L'histoire du bouddhisme s'étend du 6ème siècle avant notre ère à nos jours. Basé sur les enseignements de Siddhārtha Gautama. Wikipédia


Alors que Shashanka était connu et appelé le Seigneur de Gauda, ​​son royaume comprenait plus que cette région. À la fin de son règne, son domaine s'étendait de Vanga à Bhuvanesha tandis qu'à l'est, son royaume bordait Kamarupa. Avant Shashanka, le Bengale était divisé en trois régions, Banga, Samatata et Gauda et était dirigé par un souverain faible appartenant à la dernière dynastie Gupta, Mahasenagupta. Shashanka était l'un de ses chefs qui a accédé au pouvoir en profitant du dirigeant faible. Après la mort de Mahasenagupta, Shashanka a chassé les derniers Guptas et d'autres nobles éminents de la région et a établi son propre royaume avec une capitale à Karnasubarna.

Banabhatta a décrit Shashanka comme le « vil serpent de Gauda », et a précisé que Shashanka a détruit les stupas bouddhistes du Bengale et a déclaré une récompense de cent pièces d'or pour la tête de chaque moine bouddhiste de son royaume. Cependant, Ramesh Chandra Majumdar a tenté d'acquitter Shashanka et les brahmanes de son règne de tels actes parce que Xuanzang et Banabhatta étaient patronnés par l'ennemi de Shashanka, Harsha, et que Xuanzang était bouddhiste. [1] Malgré cela, la seule preuve de la justification du conflit entre Shashanka et Harsha est Xuanzang, qui a expliqué que la campagne de Harsha contre Shashanka était de « relever le bouddhisme de la ruine dans laquelle il avait été amené par le roi de Karnasuvarna » et que Shashanka souhaitait remplacer le bouddhisme par le shivaïsme. [2] En tant que tel, Radhagovinda Basak prétend qu'il n'y a aucune raison de ne pas croire que Shashanka a mené une violente persécution anti-bouddhiste. [3] L'opinion de Majumdar est en outre remise en question dans sa négation des persécutions anti-bouddhistes rapportées dans le dernier chapitre de la Mañjuśrīmūlakalpa, que Kashi Prasad Jayaswal avait considéré comme une tentative sérieuse de Shashanka de détruire le bouddhisme dans l'esprit du « renouveau orthodoxe », [4] lorsqu'il écrivait qu'il était « dangereux d'accepter les déclarations enregistrées dans ce livre comme historiques », et sa minimisation des persécutions Sena des bouddhistes. [5]


Le premier roi du Bengale

Avant que les tribus et les royaumes du Bengale pré-médiéval puissent élire à l'unanimité le roi de Gopala en 750 EC, ils ont dû endurer cent ans d'anarchie totale, de luttes intestines et d'effusion de sang. Cette période est appelée la Matsyanyaya (une époque où les gros poissons avalent sans discernement les petits). Bien que nous sachions comment la dynastie Pala de Gopala a annoncé un âge d'or au Bengale, on sait peu de choses sur l'âge des ténèbres et ce qui l'a précédé.

Avant le Matsyanyaya, on trouve dans les plaines du Gange inférieur de nombreux royaumes distincts et janapadas (par exemple, Vanga, Samatata, Pundra, Harikela, Gaur/Gauda, ​​Magadha, Kalinga, etc.) Au cours des cent prochaines années, ces royaumes développeraient des traits féodaux et se coaguleraient pour former un bloc géopolitique familier : Bangla, Bihar et Odisha (surnommé « Bengale » dans cet essai).

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A la lumière de ce que nous savons : au début du 7ème siècle, un Shaiva, roi brahmane de Gaur nommé Shashanka a commencé à mettre sous son contrôle de vastes étendues des plaines du Gange inférieur. Il a mené des campagnes militaires contre de puissants rois et armées dans toutes les directions et a établi sa domination sur une partie considérable de l'ancien empire Gupta.

La première mention de Shashanka se trouve dans une matrice de phoques dans le fort de Rohtas au Bihar. Dans le sceau, il est désigné comme un mahasamanta – c'est-à-dire un chef féodal vétéran ou un roi de tribu. Curieusement, le fort de la colline tentaculaire n'offre aucun autre indice aux historiens. Par conséquent, des conclusions doivent être tirées sur la base du peu d'informations disponibles.

Rohtasgarh était une forteresse stratégique au sommet d'une colline sur les bords ouest de Magadha - reliée à des villes importantes par des routes et des voies navigables. Il contrôlait l'accès à toute l'Inde orientale et au Bengale. Sa position était si cruciale que, des siècles plus tard, Sher Shah Suri puis l'empereur moghol Akbar l'utiliseraient comme garnison stratégique pour le contrôle territorial.

Que le sceau de Shashanka ait été trouvé à Rohtasgarh, cela signifie qu'il n'était pas "juste un feudataire" comme certains le suggèrent. Il semble plutôt que la fortification la plus cruciale du Bihar ait été placée sous son commandement, un honneur généralement accordé aux principaux chefs et gouverneurs féodaux.

Maintenant, cette région montagneuse était sous les rois Gupta jusqu'au 5ème siècle, et a ensuite été contrôlée par la dynastie Maukhari. Par conséquent, il est probable que Shashanka (et/ou son prédécesseur Jayanaga) étaient des feudataires, sous Late Guptas d'abord, puis sous les Maukharis. La connexion Gupta pourrait expliquer comment Shashanka a réussi à se faire un allié du défunt roi Gupta Devagupta.

Le titre 'mahasamanta' est aussi instructif. Dans les anciens empires indiens, les administrateurs avaient été imposés d'en haut par décret royal. Mais au VIe siècle, ‘de samanta ont été choisis parmi les rois tribaux existants, qui ont été amenés à plaider allégeance au roi souverain (Kulke 1986). Pour les rois souverains, c'était un moyen facile de contrôler de puissants rois et chefs régionaux. Le plus samantas un roi avait, plus on pensait que le roi était puissant.

Alors, Mahasamanta Shashanka avait-il alors émergé comme un roi des anciennes tribus montagnardes de Kaimur ? Eh bien… il n'y paraît pas. Premièrement, de nombreux historiens, dont BP Sinha, qualifient catégoriquement Shashanka de « Gaur ». Deuxièmement, le prédécesseur immédiat de Shashanka, selon les preuves numismatiques (liées à la monnaie), semble être Jayanaga de Gaur (et non un chef de tribu). Troisièmement, les tribus montagnardes de Kaimur ont historiquement vénéré des divinités de la forêt et des déesses mères comme Shitala. D'autre part, Shashanka est identifié comme un fervent brahmane de Shaiva (adorateur de Shiva), qui a accordé des terres aux brahmanes et a utilisé l'imagerie de Shiva dans ses pièces de monnaie.

Mais alors, pourquoi son sceau a-t-il été retrouvé dans le fort de Rohtas ? Eh bien, compte tenu du rôle stratégique du fort dans la garde de l'entrée de Magadha, il est probable que Shashanka y était stationnée pour défendre le territoire souverain contre les envahisseurs voyous. Mais il ne semble pas qu'il soit originaire des collines de Kaimur.

Shashanka peut être mieux placé car originaire de plus à l'est, dans la région de Gaur, potentiellement de Karnasubarna (près de Rajshahi). Nagendranath Basu, dans son ouvrage encyclopédique ‘Bonger Jatiyo Itihash’ postule que Shashanka est le fils du Raja Karnadeva, qui a fondé la ville de Karnasubarna. La mention du Karna Raja se trouve également dans le folklore, les ruines supposées de son palais étant une attraction touristique mineure à Karnasubarna jusqu'à ce jour.

Bien que nous ne puissions pas identifier avec certitude le lieu de naissance de Shashanka, des faits fragmentaires et des anecdotes semblent lier ensemble Shashanka à Karnasubarna. Karnasubarna est l'endroit où il a finalement établi sa capitale. L'histoire de l'Inde médiévale nous apprend que la plupart des samanta rajas ont émergé et gouverné à partir des territoires indigènes et sur leur propre peuple. Par conséquent, on peut supposer que Karnasubarna à Gaur était la véritable maison de Shashanka et le siège ultime de son pouvoir.

Le règne de Shashanka porte toutes les caractéristiques des derniers rois classiques de l'Inde, ayant commencé par d'énormes conquêtes ou digvijay. En 595 CE, le roi Gupta Mahasenagupta et l'armée Gaur ont attaqué conjointement Kamarupa (Assam). Les inscriptions témoignent que Shashanka – que ce soit en tant que roi ou feudataire – dirigeait cette armée de Gaur.

Le roi Susthitavarman a été tué dans cette bataille. Dans la deuxième bataille, ses deux fils ont été capturés et amenés à Gaur en tant que prisonniers. Shashanka a ensuite libéré les princes et les a probablement réintégrés en tant que feudataires. Ensuite, il affronta l'armée Maukhari et libéra Magadha de leur contrôle. Sa familiarité avec Rohtasgarh et la région environnante a probablement influencé ses tactiques militaires.

Dans le même temps, l'influence gaur s'étendait également vers le golfe du Bengale. On pense que, un par un, il a soumis les rois de Pundra, Vanga et peut-être Harikela. Même Samatata, qui avait échappé aux avances du grand Samudragupta, est passé sous son contrôle – comme le suggèrent ses dinars en or émis par Samatata (les pièces sont visibles au Musée national du Bangladesh). L'historien Sailendra Nath Sen (1998) confirme : « [Shashanka] a mis tout le Bengale sous son emprise.

Vint ensuite Odisha, peut-être jusqu'aux plages de Puri. A l'ouest, Benaras passa sous son contrôle. Dans son propre pays, il a construit des temples, accordé des terres et patronné l'artisanat local, par ex. poterie. À ce stade, Shashanka était un roi à part entière, avec ses propres feudataires, régnant sur un royaume prospère. C'est en référence à ce point de l'histoire que de nombreux analystes et commentateurs utilisent indifféremment « Gaur » et « Bengal ».

En 605 de notre ère, le défunt roi Gupta Devagupta occupa Kannauj et tua le roi Maukhari au pouvoir. Les alliés de ce dernier à Thanesar ont rapidement mobilisé une armée massive. Maintenant, Shashanka était dans une alliance avec Devagupta. Ainsi, pour la défense de Devagupta, Shashanka a également été entraînée dans la guerre.

On dit que Shashanka a demandé à rencontrer le roi Rajyavardhana de Thanesar et l'a tué dans des circonstances troubles. Les récits bouddhistes l'accusent d'avoir utilisé le mensonge et la tromperie pour attirer Rajyavardhana dans son camp. R.C. Majumdar estime que Rajyavardhana en tant que roi vétéran est peu susceptible d'être tombé dans un tel piège.

Les détails de la mort de Rajyavardhana et le rôle de Shashanka dans celle-ci ne sont pas connus. Cependant, si l'on supposait que Shashanka connaissait les principes de guerre kautiliens, alors l'utilisation de la tromperie n'est pas surprenante. On peut noter que la commune la plus proche de Rohtasgarh contient l'un des édits mineurs du roi Ashoka. Ainsi, Shashanka était probablement au courant de Mauryas et de leurs tactiques.

Quoi qu'il en soit, Shashanka a battu les bataillons de Thanesar et occupé Kannauj. La conquête de Kannauj marque l'apogée de l'expansion de Gaur. Mais ce fut un zénith de courte durée. Shashanka a dû se retirer bientôt : la force vengeresse de l'armée de Thanesar sous le nouveau roi Harshavardhana pressait aux portes. Harsha, le frère cadet de Rajyavardhana, avait juré de faire payer Shashanka ou de sauter dans une fosse de feu.

Harsha aurait lancé plusieurs attaques sur Gaur. Mais jusqu'en 619 de notre ère, Shashanka a non seulement défendu son territoire, mais a également publié des inscriptions sur cuivre et des dinars en or de Karnasubarna. Ce n'est qu'après sa mort, que Harsha a fait des incursions dans les territoires Gaur.

Une fois Shashanka mort, le Royaume Gaur a suivi. Bientôt, de grandes étendues ont été englouties par Harsha et le roi Kamarupa (l'un des princes précédemment libérés par Shashanka). Et c'est ainsi que la réalité éphémère d'un royaume souverain au Bengale s'est concrétisée, ne serait-ce que pour une courte période.

Comme mentionné précédemment, ce qui a suivi est une pure anarchie. En l'absence d'un suzerain unificateur, les États tribaux et les royaumes ont commencé à s'attaquer les uns les autres, pillant tout l'or qu'ils pouvaient, occupant toutes les terres qu'ils pouvaient.

C'est à partir de ce chaos - le Matsyanyaya – qu'un nouvel ordre a émergé. Les tribus et les royaumes ont élu Gopala roi. Les Palas, comme les rois Gupta, venaient de la région de Varendra au Bengale. Ils sont devenus connus pour le développement de la langue et de l'écriture proto-bengali et de la littérature ancienne. Palas a adhéré aux frontières politiques établies par Shashanka. L'éminent historien du Bengale R.C. Majumdar a écrit : « [Shashanka] a été le premier souverain historique du Bengale qui a non seulement rêvé des rêves impériaux, mais a également réussi à les réaliser. Il a jeté les bases du tissu impérial sous la forme d'espoirs et d'idéaux réalisés sur lesquels les Palas ont construit.

Nous voyons que Shashanka a régné de manière indépendante sur son territoire et sa population, avec des ministres et des feudataires pour le conseiller. Il a formé des alliances stratégiques et a mené des guerres pour étendre son royaume. Il percevait des impôts et utilisait probablement une forme de fonction de trésorerie pour financer sa monnaie, sa construction et ses campagnes. Son armée Gaur reste vénérée pour ses éléphants de guerre et sa force navale. Ceux-ci remplissent les sept conditions préalables Kautilyan pour un état ou un royaume.

Pour ajouter à cela : après sa mort, sa royauté passa à son fils, Manav – établissant que Shashanka avait occupé une position dynastique. Ainsi, en regardant en arrière 1400 ans dans le passé, il ne serait pas faux de postuler que Shashanka de Gaur était le premier roi du Bengale.

Malgré tout cela, le roi Shashanka reste une note de bas de page dans l'histoire indienne traditionnelle. Il n'est pas évoqué comme un grand roi – mais comme l'adversaire épineux d'un grand roi. En fait, la seule raison pour laquelle nous connaissons Shashanka est sa rivalité avec le roi Harsha de Thanesar, très adulé.

Un texte historique important sur Shashanka est la biographie de Harsha, composée par le poète de la cour Bana. Dans ce document, les compétences martiales de Harsha, sa sensibilité artistique et son végétarisme éthique sont magistralement loués. Shashanka, d'autre part, est comparé à un serpent.

Une autre source principale est le moine chinois Hsuan Tsang qui, avec le patronage de Harsha, a voyagé à travers l'Inde du VIIe siècle et a compilé d'importants documents historiques de la période. Qualifiant "She-Shang-Kia" d'"hostile aux bouddhistes", il a accusé le roi brahmane d'avoir ordonné le meurtre aveugle de moines et la destruction de lieux saints bouddhistes.

Pourtant, Tsang s'est retrouvé à Nalanda (dans le Magadha dirigé par Shashanka), sous la tutelle du célèbre abbé bengali Silabhadra de Samatata. À cette époque, Nalanda comptait à elle seule 1500 enseignants bouddhistes ! Bhattacharya (2008) remarque que cela ne ressemble guère à la suppression et à la persécution du bouddhisme. La description de Tsang parle plutôt d'un centre bouddhiste florissant. Eventually, Tsang managed to take Silabhadra’s teachings back to China, and thus expose the Sino-Japanese belt to Indian Buddhist thought.

Through such accounts, readers come to perceive Shashanka as a source of trouble. They find him a brute atop demolished monasteries, and a coward on fleeing war-boats on the Ghaghara River. More often than not, he emerges from the pages of History as a lying, unscrupulous murderer, especially when Harsha’s court poet hands him the bloody dagger after the murder of King Rajyavardhana.

That Shashanka’s mentions and chronicles emerge mostly from political opponents and adversarial sources – considerably shapes his image and legacy in modern history. Such motivated and monolithic characterization, in turn, justifies his place (or lack thereof) in history. Critically, it also leaves us somewhat reluctant to redeem Shashanka from the villainous and insignificant role cast for him over the centuries.


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King Shashanka | The First King of Bengal

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To be honest, there was one, but few people knew who he was. Ruler of the Gauda dynasty, and named after Bhagwan Shiva, also known as Shashank Shekhar, King Shashanka emerged from the ruins of the once glorious Gupta Empire. From 590 to 625 AD, he controlled the autonomous state of Bengal.

King Shashanka was a contemporary of the famed Pushyabhuti ruler, Samrat Harshavardhana from Thanesar, Kannauj, as well as Samrat Pulakeshin II of the Chalukyan dynasty. His capital was at Karnasubarna, the same city where the capital of the once famed Anga kingdom of Mahabharata’s Karna once stood, and which is now a part of the modern-day city of Murshidabad in the Indian state of West Bengal.

It was Raja Shashanka who first carved the independent state of Bengal. Not did he assert his identity in the eastern India with fanfare, like Pulakeshin II, he also kept the advance of Samrat Harshavardhana in check. It is under his guidance that the Bengali calendar, used as the national calendar by our neighboring nation Bangladesh, as well as some of the Indian states like West Bengal, Tripura etc., was created in his reign.
If we really need to credit someone for establishing the identity of Bengal throughout India, it has to be Raja Shashanka, who not only created a mark of his own with his astute administration, but also saved his kingdom from intern squabblings, as well as incessant invasions.

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He was the first ruler of Bengal who didn’t just boast about Bengali Asmita, he made them a reality. It was Raja Shashanka who first carved the independent state of Bengal.

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Raja Shashanka : The First king of Bengal

When you think of Bengal as a political kingdom, what comes first to your mind? Nawab Siraj ud Daulah? Robert Clive? Warren Hastings? Was there no indigenous hero who made Bengal and its citizens feel proud of themselves?

To be honest, there was one, not that many people have heard of him. Ruler of the Gauda dynasty, and named after Bhagwan Shiva, also known as Shashank Shekhar, Raja Shashanka emerged from the ruins of the once glorious Gupta Empire. He ruled the independent state of Bengal from 590 to 625 AD.

Raja Shashanka was a contemporary of the famed Pushyabhuti ruler, Samrat Harshavardhana from Thanesar, Kannauj, as well as Samrat Pulakeshin II of the Chalukyan dynasty. His capital was at Karnasubarna, the same city where the capital of the once famed Anga kingdom of Mahabharata’s Karna once stood, and which is now a part of the modern-day city of Murshidabad in the Indian state of West Bengal.

It was Raja Shashanka who first carved the independent state of Bengal. Not did he assert his identity in the eastern India with fanfare, like Pulakeshin II, he also kept the advance of Samrat Harshavardhana in check. It is under his guidance that the Bengali calendar, used as the national calendar by our neighboring nation Bangladesh, as well as some of the Indian states like West Bengal, Tripura etc., was created in his reign.

If we really need to credit someone for establishing the identity of Bengal throughout India, it has to be Raja Shashanka, who not only created a mark of his own with his astute administration, but also saved his kingdom from intern squabblings, as well as incessant invasions.

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The First King of Bengal

Before the tribes and kingdoms of pre-medieval Bengal could unanimously elect Gopala king in 750 CE, they had to endure a hundred years of utter lawlessness, infighting and bloodshed. This period is called the Matsyanyaya (a time when big fish indiscriminately swallow the small). While we know how the Gopala’s Pala Dynasty heralded a golden era in Bengal, little is known about the dark age, and what came before.

Before the Matsyanyaya, we find in the lower Gangetic plains many distinct kingdoms and janapadas (e.g. Vanga, Samatata, Pundra, Harikela, Gaur/Gauda, Magadha, Kalinga etc.) – each flourishing as the powerful Gupta Empire faded away. Within the next hundred years, these kingdoms would develop feudalist traits, and coagulate to make up a familiar geopolitical bloc: Bangla, Bihar, and Odisha (dubbed ‘Bengal’ in this essay).

In the light of what we know: during the beginning of the 7th century, a Shaiva, Brahmin king of Gaur named Shashanka started bringing large tracts of the lower Gangetic plains under his control. He led military campaigns against mighty kings and armies in every direction, and established his dominion over a considerable part of the former Gupta Empire.

The earliest mention of Shashanka is found in a seal matrix in the Rohtas Fort in Bihar. In the seal, he is referred to as a mahasamanta – i.e. a veteran feudatory chief or tribal king. Oddly, the sprawling hill fort offers no other clues for historians. Therefore, conclusions must be drawn based on what little information is at hand.


Rohtasgarh was a strategic hilltop fortress on the western edges of Magadha – connected to important cities through roads and waterways. It controlled access to all of east India and Bengal. So crucial was its position that, centuries later, Sher Shah Suri and then Moghul Emperor Akbar would use it as a strategic garrison for territorial control.

That Shashanka’s seal was found in Rohtasgarh, means that he wasn’t ‘just a feudatory’ as some suggest. Rather it seems the most crucial fortification in Bihar was placed under his command, an honor typically bestowed upon top feudatory chiefs and governors.

Now, this mountainous region was under the Gupta kings till the 5th century, and was later controlled by the Maukhari dynasty. Therefore, it is probable that Shashanka (and/or his predecessor Jayanaga) were feudatories, under Late Guptas first, and then under the Maukharis. The Gupta connection could explain how Shashanka managed to make an ally out of the Late Gupta king Devagupta.

The title ‘mahasamanta’ is instructive too. In ancient Indian empires administrators had been imposed from above by royal decree. But by the sixth century, ‘samanta’s were chosen from existing tribal kings, who were made to plead allegiance to the sovereign king (Kulke 1986). For sovereign kings, this was an easy way to control powerful regional kings and chiefs. The more samantas a king had, the more powerful the king was thought to be.

So, had Mahasamanta Shashanka then emerged as a king of the ancient mountain tribes of Kaimur? Well …it does not appear so. Firstly, many historians, including BP Sinha, categorically label Shashanka as a ‘Gaur’. Secondly, Shashanka’s immediate predecessor, as per numismatic (coinage-related) evidence, appears to be Jayanaga of Gaur (and not a tribal chief). Thirdly, the mountain tribes of Kaimur have historically worshipped forest deities and mother goddesses like Shitala. On the other hand, Shashanka is identified as a staunch Shaiva (Shiva worshipper) Brahmin, who made land grants to Brahmins and used Shiva’s imagery in his coins.

But then, why was his seal found in the Rohtas Fort? Well, considering the strategic role of the fort in guarding the entryway to Magadha, it is probable that Shashanka was stationed there to defend sovereign territory against rogue invaders. But it does not seem like he was a native of Kaimur hills.

Shashanka can be better placed as hailing from further east, in the Gaur region, potentially from Karnasubarna (near Rajshahi). Nagendranath Basu, in his encyclopedic work ‘Bonger Jatiyo Itihash’ posits that Shashanka is the son of the Raja Karnadeva, who founded the city of Karnasubarna. Mention of the Karna Raja is found in folklore as well, the supposed ruins of his palace being a minor tourist attraction in Karnasubarna till this day.

While we cannot pinpoint Shashanka’s birthplace for certain, fragmentary facts and anecdotes seem to bind Shashanka to Karnasubarna together. Karnasubarna is where he eventually established his capital. History of medieval India tells us that most samanta rajas emerged and ruled from within native territories, and over their own people. Therefore, it may be surmised that Karnasubarna in Gaur was Shashanka’s true home, and the ultimate seat of his power.

The Egra copper plate inscription with a seal enumerates an account of a land grant at the time of Shashanka. It contains 20 lines on the obverse and 17 lines on the reverse. The copper plate datable to circa 7th century C.E. is supposed to have been recovered from Egra, East Medinipur of West Bengal.

***
Shashanka’s reign bears all the hallmarks of late Classical kings of India, having started with tremendous conquests or digvijay. In 595 CE, Gupta king Mahasenagupta and the Gaur army jointly attacked Kamarupa (Assam). Inscriptions testify that Shashanka – whether as king or feudatory – was leading this Gaur Army.

King Susthitavarman was killed in this battle. In the second battle, his two sons were captured and brought to Gaur as prisoners. Shashanka later freed the princes, and probably reinstated them as feudatories. Next he took on the Maukhari army and freed Magadha from their control. His familiarity with Rohtasgarh and the surrounding region probably informed his military tactics.

At the same time, Gaur influence was also extending towards the Bay of Bengal. It is thought that, one by one, he subdued the kings of Pundra, Vanga, and possibly Harikela. Even Samatata, which had evaded the advances of the great Samudragupta, came under his control – as suggested by his gold dinars issued from Samatata (the coins can be seen at the Bangladesh National Museum). Historian Sailendra Nath Sen (1998) confirms, “[Shashanka] brought the whole of Bengal under his sway.”

Next came Odisha, possibly up to the beaches of Puri. To the west, Benaras came under his control. In his own country, he built temples, granted lands and patronized local crafts e.g. pottery. By this point, Shashanka was a full-fledged king, with his own feudatories, ruling over a prosperous kingdom. It is in reference to this point in history that many analysts and commentators use ‘Gaur’ and ‘Bengal’ interchangeably.

In 605 CE, Late Gupta king Devagupta occupied Kannauj and killed the ruling Maukhari king. The latter’s allies in Thanesar quickly mobilized a massive army. Now, Shashanka was in an alliance with Devagupta. So in Devagupta’s defense, Shashanka was drawn into the war as well.

It is said that Shashanka requested to meet King Rajyavardhana of Thanesar, and killed him under murky circumstances. Buddhist accounts accuse him of using falsehood and deceit to lure Rajyavardhana into his camp. R.C. Majumdar opines that Rajyavardhana as a veteran king is unlikely to have fallen for such a trap.

The details of Rajyavardhana’s death, and Shashanka’s role in it, are not known. However, if one were to assume that Shashanka was versed with Kautilyan principles of warfare – then the use of deceit isn’t surprising. It may be noted that the township closest to Rohtasgarh contains one of King Ashoka’s minor edicts. So Shashanka was likely to be aware of Mauryas, and their tactics.

Either way, Shashanka went on to defeat the Thanesar battalions, and occupy Kannauj. The conquest of Kannauj marks the height of Gaur’s expansion. But it was a short-lived zenith. Shashanka had to withdraw soon: the avenging force of the Thanesar army under new King Harshavardhana was pressing at the gates. Harsha, younger brother to slain Rajyavardhana, had sworn to either make Shashanka pay, or jump into a pit of fire.

Harsha is said to have launched multiple attacks on Gaur. But till 619 CE, Shashanka not only defended his territory, but also issued copper-plate inscriptions and gold dinars from Karnasubarna. It is only after his death, that Harsha made inroads into Gaur territories.

Once Shashanka died, the Gaur Kingdom followed. Soon large tracts of were gobbled up by Harsha and the Kamarupa king (one of the princes earlier freed by Shashanka). And thus the ephemeral reality of a sovereign kingdom in Bengal came to fruition, even if for a short while.

As mentioned before, what followed is sheer anarchy. In the absence of a unifying overlord, tribal states and kingdoms started attacking each other, pillaging whatever gold they could, occupying whatever land they could.

It is from this chaos – the Matsyanyaya – that a new order emerged. The tribes and kingdoms elected Gopala king. The Palas, like the Gupta kings, came from the Varendra region of Bengal. They became known for the development of the proto-Bengali language and script, and early literature. Palas adhered to political boundaries established by Shashanka. The preeminent Bengal historian R.C. Majumdar wrote, “[Shashanka] was the first historical ruler of Bengal who not only dreamt imperial dreams, but also succeeded in realising them. He laid the foundations of the imperial fabric in the shape of realized hopes and ideals on which the Palas built.”

We see that Shashanka ruled independently over his territory and population, with ministers and feudatories to advise him. He formed strategic alliances and waged wars to expand his kingdom. He collected taxes and probably used some form of treasury function to finance his coinage, construction and campaigns. His Gaur army remains venerated for its war-elephants and naval force. These fulfill the seven Kautilyan preconditions for a state or kingdom.

To add to that: following his death, his kingship passed to his son, Manav – establishing that Shashanka had held a dynastic position. So, looking back 1400 years into the past, it wouldn’t be wrong to posit that Shashanka of Gaur was the first king of Bengal.

In spite of all this, King Shashanka remains a footnote in mainstream Indian history. He is evoked not as a great king – but as the thorny opponent of a great king. In fact, the only reason we even know of Shashanka is because of his rivalry with the much-adulated King Harsha of Thanesar.

An important historical text on Shashanka is Harsha’s biography, composed by court poet Bana. In it, Harsha’s martial skills, artistic sensibilities and ethical vegetarianism are masterfully eulogized. Shashanka, on the other hand, is likened to a serpent.

Another primary source is the Chinese monk Hsuan Tsang who, with Harsha’s patronage, traveled through 7th century India, and compiled important historical records of the period. Framing “She-Shang-Kia” as ‘hostile to Buddhists’, he accused the Brahmin king of ordering the indiscriminate killing of monks and the destruction of Buddhist holy sites.

Yet Tsang ended up in Nalanda (in Shashanka-ruled Magadha), under the tutelage of the famous Bengali abbot Silabhadra of Samatata. At that time, Nalanda alone had 1500 Buddhist teachers! Bhattacharya (2008) remarks that this hardly sounds like suppression and persecution of Buddhism. Tsang’s description rather speaks of a flourishing Buddhist center. Eventually, Tsang managed to take Silabhadra’s teachings back to China, and thus expose the Sino-Japanese belt to Indian Buddhist thought.

Through such accounts, readers come to perceive Shashanka as a source of trouble. They find him a brute atop demolished monasteries, and a coward on fleeing war-boats on the Ghaghara River. More often than not, he emerges from the pages of History as a lying, unscrupulous murderer, especially when Harsha’s court poet hands him the bloody dagger after the murder of King Rajyavardhana.

That Shashanka’s mentions and chronicles emerge mostly from political opponents and adversarial sources – considerably shapes his image and legacy in modern history. Such motivated and monolithic characterization, in turn, justifies his place (or lack thereof) in history. Critically, it also leaves us somewhat reluctant to redeem Shashanka from the villainous and insignificant role cast for him over the centuries.


See also [ edit ]

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