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Lou Gehrig - Histoire

Lou Gehrig - Histoire

Lou Gehrig

1903- 1941

Athlète américain

"The Iron Horse" des Yankees de New York, Lou Gehrig est considéré comme le plus grand joueur de premier but de l'histoire du baseball. Gehrig est né à New York le 19 juin 1903. Il est allé à Commerce High School, où l'on joue au baseball et a attiré l'attention nationale. Il est allé à Columbia College où il a joué au baseball universitaire. Il a commencé à jouer pour les Yankees le 18 avril 1923.

Gehrig a disputé 2 130 matchs consécutifs remarquables et a amassé 493 circuits et près de 2 000 points produits. Sa moyenne au bâton à vie était de 340. La carrière de Gehrig s'est terminée tristement après avoir reçu un diagnostic de maladie dégénérative mortelle, la sclérose latérale amyotrope, désormais connue de tous. comme « la maladie de Lou Gehrig ».

Microsoft a ensuite développé "Windows" pour concurrencer l'interface graphique d'Apple, ainsi que des dizaines d'autres logiciels pour ordinateurs de bureau, couvrant presque toutes les applications possibles. Gates a guidé Microsoft dans sa période difficile de lutte contre le gouvernement américain après avoir été poursuivi pour antitrust.

Gates a commencé la transition de la gestion quotidienne en 2006 pour donner plus de temps à la fondation qu'il dirigeait avec sa femme Melinda - la Fondation Bill et Melinda Gates. La Fondation travaille dans un certain nombre de domaines différents, y compris l'élimination de nombreuses maladies infantiles.


Lou Gehrig est décédé il y a 75 ans. Sa maladie est toujours dévastatrice

Jeudi marque les 75 ans du décès, le 2 juin 1941, de Lou Gehrig, le grand joueur de baseball des Yankees qui a reçu un diagnostic de sclérose latérale amyotrophique (SLA), une maladie débilitante et mortelle progressive que l'on appelle encore aujourd'hui souvent « Lou La maladie de Gehrig.

Dans chaque stade, les drapeaux tombaient en berne. Au Polo Grounds de New York, au Ebbets Field de Brooklyn et au Briggs Stadium de Detroit, où les clubs de baseball de New York jouaient, les fans se tenaient tête nue pour une minute d'hommage silencieux. Dans le Temple de la renommée du baseball à Cooperstown, N.Y., les personnes en deuil ont défilé devant une plaque drapée de noir. La semaine dernière, le monde du baseball a pleuré Lou Gehrig, 37 ans, ancien joueur de premier but des Yankees, qui avait succombé après deux ans à une maladie rare et incurable connue sous le nom de sclérose latérale amyotrophique.

Quelques années plus tôt, Gehrig avait gagné le surnom de "Cheval de Fer", pour son succès au bâton. Dans une histoire de couverture de la Série mondiale de 1936, TIME a noté que Gehrig “est fier de frapper une balle de baseball aussi loin et de courir autour des bases aussi rapidement que possible.”

Mais il avait bientôt commencé à perdre son étincelle. En 1938, son jeu a ralenti, tout comme sa coordination, et au cours de la saison 1939, il s'est mis sur le banc, mettant fin à une séquence de 2 130 matchs consécutifs. En juin de la même année, Gehrig a reçu le diagnostic de SLA de la Mayo Clinic. Cela expliquait ses capacités débilitantes, mais le diagnostic n'était pas accompagné d'un traitement. Le 4 juillet 1939, une journée d'appréciation de Lou Gehrig a eu lieu au Yankee Stadium. Dans un discours puissant, Gehrig a déclaré: "Fans, au cours des deux dernières semaines, vous avez lu sur la mauvaise pause que j'ai eue. Pourtant, aujourd'hui, je me considère comme l'homme le plus chanceux de la planète. Je suis dans les stades depuis dix-sept ans et je n'ai jamais reçu que de la gentillesse et des encouragements de la part de vos fans.”

Comme TIME l'a rapporté en 1940, Gehrig a essayé en vain d'arrêter la progression de la maladie. Il a essayé divers traitements, notamment la prise de grandes quantités de vitamine E par injection et par voie orale. "Il est encore trop tôt pour obtenir des résultats perceptibles, mais les médecins sont joyeux, car cinq autres patients se sont visiblement améliorés, après de longs mois de traitement", a écrit TIME. (Des études ont cherché à savoir si la vitamine E peut prévenir la maladie, mais des recherches supplémentaires sont encore nécessaires.) Et parce qu'il avait rendu public son diagnostic, le monde a également regardé et mdashand espérait qu'il cherchait une réponse. Alors que les reportages couvraient à bout de souffle chaque tentative, même de son vivant, la SLA commençait à acquérir le nom sous lequel de nombreuses personnes la connaissent encore : comme le souligne Jonathan Eig dans son livre L'homme le plus chanceux : La vie et la mort de Lou Gehrig, le New-York Fois en mars 1940, il proclama qu'un remède avait été trouvé pour la « maladie de Gehrig ».

Finalement, cependant, il a succombé.

Ces dernières années, la SLA&mdash, qui touche environ 5 600 personnes aux États-Unis chaque année, a de nouveau été mise à l'honneur. En 2014, le SLA Ice Bucket Challenge, une collecte de fonds sur les réseaux sociaux visant à collecter des fonds pour la recherche sur la maladie, est devenu viral. Tout le monde, d'Oprah à LeBron James, s'est jeté de l'eau sur lui-même et a fait un don à la cause, recueillant des millions. Certaines personnes atteintes de SLA sont également devenues des défenseurs du mouvement Right to Die, qui veut légaliser le suicide médicalement assisté pour les personnes en phase terminale.

75 ans après la mort de Gehrig, la SLA reste un diagnostic dévastateur, malgré des décennies de recherche. Alors que la recherche d'un remède se poursuit, beaucoup restent inspirés par la bravoure de Gehrig et les mots de son discours historique de 1939 : "Je termine en disant que j'ai peut-être eu une pause difficile, mais j'ai énormément à vivre .”


Histoire de la maladie de Lou Gehrig’s

Aux États-Unis, la SLA est également appelée maladie de Lou Gehrig’s, du nom du joueur de baseball des Yankees qui en est décédé en 1941. En Grande-Bretagne et ailleurs dans le monde, la SLA est souvent appelée maladie des motoneurones en référence aux cellules (moteur neurones) qui dégénèrent dans ce trouble.

Lou Gehrig a signé avec les Yankees de New York en 1923 et en juin 1925 a commencé une séquence de 2 130 matchs consécutifs qui s'est terminé seulement lorsqu'il est devenu faible 14 ans plus tard.

Décrite pour la première fois en 1869 par le clinicien français Jean-Martin Charcot, la SLA est une maladie mal comprise. Les médecins pensaient autrefois que c'était rare, mais le considèrent maintenant comme assez courant : environ 5 000 personnes aux États-Unis reçoivent un diagnostic de SLA chaque année.

Le mot « amyotrophique » vient de racines grecques qui signifient « sans nourriture pour les muscles » et fait référence à la perte de signaux que les cellules nerveuses envoient normalement aux cellules musculaires. « Latéral » signifie la zone de la moelle épinière où se trouvent des parties des cellules nerveuses mourantes. “Sclerosis” signifie “durci” et fait référence à la nature durcie de la moelle épinière dans la SLA avancée.

La première description de la sclérose en plaques remonte au 14ème siècle, mais c'est Jean-Martin Charcot et l'utilisation de la méthode anatomoclinique qui ont fait les premières corrélations entre les caractéristiques cliniques de la sclérose en plaques et les modifications pathologiques constatées post-mortem.

Il a décrit plusieurs cas de symptômes moteurs progressifs isolés, avec fasciculation, rigidité, contractures, atteinte bulbaire et décès par insuffisance respiratoire. Charcot a appelé cette maladie la sclérose latérale amyotrophique (SLA) primaire et a correctement identifié le dysfonctionnement des cellules de la corne antérieure comme la pathologie sous-jacente aux caractéristiques cliniques.

Charcot a décrit et diagnostiqué les premiers cas de SLA comme une maladie neurologique spécifique associée à une pathologie distincte. Des études menées entre 1865 et 1869 par Charcot et son collègue Joffroy ont révélé que les lésions de la colonne latérale de la moelle épinière entraînaient une paralysie progressive chronique et des contractures (pas d'atrophie des muscles), tandis que les lésions de la corne antérieure de la moelle épinière entraînaient une paralysie. sans contractures (avec atrophie des muscles).

Les travaux de Charcot sur la sclérose latérale amyotrophique ont réuni des entités neurologiques autrefois considérées comme des troubles disparates, l'amyotrophie primitive et la sclérose latérale primitive. De plus, ces études ont contribué à la compréhension de l'anatomie de la moelle épinière et du tronc cérébral et à l'organisation du système nerveux normal.
Histoire de la maladie de Lou Gehrig’s


Étiquette : Lou Gehrig

Bob Parker "cartoon" illustrant Babe Ruth dynamitant "une puissante 10e manche", Michael C. Hawfield, Fort Wayne Sports hier et aujourd'hui (1994), p.18.

Le légendaire joueur de baseball George “Babe” Ruth a honoré Fort Wayne de sa présence lors d'une visite personnelle le 26 octobre 1926. Après avoir fait un spectacle pendant l'entraînement, il a rejoint les Fort Wayne Lincoln Lifers, une équipe semi-professionnelle parrainée par Lincoln National Life Insurance Co., dans un match contre une très bonne équipe de Kips. Ruth a procédé à une démonstration en jouant toutes les positions sauf celle de receveur. Il a terminé le match en frappant deux balles hors du parc. Avec les Bambino dans leur arsenal, les Lifers ont gagné 11 à 1.

Lincoln Lifers “Pete” Dietrich et “Bud” Devilbiss, The Fort Wayne Sentinel, 10 mai 1923, 10, consulté Newspapers.com.

Ruth est retournée dans la ville de l'Indiana le 6 mai 1927 avec les Yankees de New York pour jouer un match d'exhibition contre les Lifers. Dans son Histoire du sport de Fort Wayne, Blake Sebring a écrit que les Yankees, qui occupaient la première place de la ligue, avaient fait un arrêt en route pour affronter Chicago. Le match a eu lieu à League Park, maintenant appelé Headwaters Park, situé entre les rues Calhoun et Clinton. Une structure en bois a été érigée au parc en 1883. Reconstruit à plusieurs reprises, le lieu a reçu une refonte majeure en 1908 avec de nouvelles tribunes et un champ intérieur en herbe. Après les dommages causés par la grande inondation de 1913, une restauration supplémentaire était nécessaire. Il a été préparé comme parc d'accueil pour les équipes semi-professionnelles de la Ligue centrale, y compris les Lifers lorsqu'ils sont passés au statut de ligue mineure.

Cette saison d'exposition de 1927, la tribune de League Park était remplie de plus de 3 000 fans, occupant toutes les places assises et debout. Des fans enthousiastes de Fort Wayne ont afflué, impatients d'assister au drame de Babe Ruth, Lou Gehrig et des autres légendes yankees. Les fans n'ont pas été déçus, car ils ont senti la charge de Babe dans les annales de l'histoire américaine.

League Park, gracieuseté d'ARCH Fort Wayne.

Les 9 manches réglementaires ont été jouées. Les Lifers ont maintenu les Yankees à égalité 3-3 au 10e, avec deux retraits et un coureur au premier lorsque «Le sultan de Swat», une autre des appellations de Ruth, est venu au marbre. Il a pris deux frappes, puis, dans un style classique, a passé le pas suivant au-dessus du mur central du terrain, atterrissant sur le toit de l'une des granges de services publics de la ville de l'autre côté de Clinton Street. Le coup permet aux Yankees de vaincre les Lifers 5-3. Les gradins se sont vidés et les fans en adoration ont assailli Babe.

Babe Ruth et Lou Gehrig dans leurs uniformes de 1927, avec l'aimable autorisation de Sports Illustrated, ont accédé à The Midwest League Traveler.

Il a été dit que le Bambino a souvent qualifié ce coup de balle la plus touchée de sa carrière. Selon John Ankenbruck, après avoir cité les longs succès officiels de Babe Ruth et Mickey Mantle, un journaliste sportif a déclaré que Ruth en avait frappé un plus long à Fort Wayne, selon la version de Bambino.

Après la saison 1927, Ruth a fait une tournée d'assaut de grange, jouant à nouveau à League Park. Il a fait passer une balle par-dessus la clôture du champ central gauche et a affirmé que la balle avait atterri dans un wagon de marchandises qui passait devant le parc à ce moment-là. Les historiens locaux du baseball n'hésitent pas à noter que, si c'était vrai, la balle aurait dû franchir la clôture puis faire un angle droit, parcourir encore 600 pieds pour atterrir sur la voie ferrée. Malgré tout, 1927 a été une année record pour le baseball de Fort Wayne et Babe Ruth était sur place pour aider à en faire un grand succès.


Partager Toutes les options de partage pour : 75 ans plus tard, le câlin de Babe Ruth signifie presque autant que le discours de Lou Gehrig

Lou Gehrig et Babe Ruth en 1930, avant la chute. Getty Images

Les mots de Lou Gehrig, sa grâce face à l'invalidité ou à la mort, avaient résonné pendant exactement 75 ans le 4 juillet, mais le moment qui précède la dernière ligne : « J'ai peut-être eu une pause difficile, mais j'ai énormément de choses à vivre pour. Merci », avait résonné le système de sonorisation et fané avait également un grand pouvoir. En regardant la couverture originale, il semble évident que les écrivains présents pensaient que les mots de Gehrig n'auraient pas beaucoup d'importance ou de sens. Aucun d'entre eux ne les a écrits de la même manière, comme si ce n'était qu'après avoir réalisé la résonance de ce qu'ils avaient entendu et s'être efforcés de s'en souvenir correctement. Cependant, ils ont tous mis un point d'honneur à bien faire une chose, un moment de réconciliation et de pardon entre deux vieux amis qui n'aurait pu arriver que ce jour-là, pour cette raison.

Lorsque l'anniversaire de la "Journée d'appréciation de Lou Gehrig" de 1939 a été célébrée par la Major League Baseball ainsi que par de nombreux commentateurs, l'accent était, comme il aurait dû l'être, principalement sur ce que Gehrig a dit - même si, en raison du manque de fidélité, exactement ce qu'il a dit a été perdu dans le temps, mais pour quelques actualités fragmentaires. Peut-être que ce qui s'est passé entre Babe Ruth et Lou Gehrig ce jour-là est devenu juste un détail au lieu du point central de l'histoire parce qu'il n'y a rien que vous puissiez lire, aucun enregistrement que vous puissiez entendre, juste une image que vous pouvez regarder, et dans ce cas l'image ne raconte pas toute l'histoire. Pourtant, il y a des moments où une simple étreinte peut être plus éloquente que n'importe quel arrangement de mots.

Ce câlin a mis fin à cinq ans d'éloignement, et pourtant il y a aussi beaucoup d'ambiguïté. Les relations humaines, même les plus intimes, celles du mariage idéal, ont des zones d'ombre. Si vous avez déjà souhaité qu'un énoncé de colère puisse être rappelé afin qu'une relation brisée puisse être réparée, ou qu'il y ait un moment impossible de pardon et de réconciliation qui ravive un amour qui est mort, Lou Gehrig Appreciation Day l'avait. Peut-être que ce n'est pas important pour vous, vous ne pouvez pas sympathiser. Si vous n'avez pas de regrets à propos d'une relation irréparable quelque part dans votre psyché, il est affirmé ici que vous êtes surhumain dans vos pouvoirs d'acceptation. Pensez à la version de la prière de sérénité omniprésente de Reinhold Niebuhr, qui orne maintenant les affiches de chaton pendantes dans le monde entier :

"Dieu me donne la sérénité d'accepter les choses que je ne peux pas changer,
Courage de changer les choses que je peux changer,
Et la sagesse de faire la différence."

La raison pour laquelle une telle incantation est même nécessaire est que ce que beaucoup d'entre nous pensent réellement est,

"Dieu me donne la force de changer les choses que je ne peux pas changer
(Ou allez-y et changez-les, d'accord ?),
Courage de continuer à vouloir les changer même si je sais qu'ils ne vont pas changer,
Et la Capacité d'auto-illusion de ne pas reconnaître la futilité de tout cela."

Malgré ses protestations contraires, Lou Gehrig n'a pas eu beaucoup de chance au final, mais sa maladie lui a permis ce dernier tour au bâton avec un vieil ami. Il n'a pas pu changer les choses qu'il ne pouvait pas changer, sa maladie, mais la rupture avec Ruth a été réparée. Peut-être qu'en fin de compte, cela signifie plus pour certains d'entre nous que pour lui. Nous voulons que les gens que nous aimons s'aiment. Nous voulons que les gens que nous aimons aiment nous.

Voici Rud Rennie décrivant le moment clé juste après le discours de Gehrig le 4 juillet 1939 au Yankee Stadium dans l'ancien New York Herald-Tribune :

"Gehrig a provoqué des larmes et des rires avec des mots qui ont rendu les discours précédents plutôt creux. Il était merveilleux. D'une manière ou d'une autre, il a réussi à contrôler sa voix. Et quand il a eu fini, [Babe] Ruth a mis son bras autour de lui. Les gens pleuraient dans le se lève quand Gehrig a fini. Et ils étaient prêts à rire à nouveau quand Ruth a mis ses bras autour de Gehrig et lui a conseillé d'essayer la canne à pêche qui lui avait été donnée et d'attraper tous les poissons dans la mer. "

« Ruth a mis son bras autour de lui. C'était la note de grâce dans la note de grâce.

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Avant de continuer, il est important de souligner que l'histoire du baseball n'a traditionnellement pas été traitée comme une histoire "réelle", avec des sources et des notes de bas de page, etc. À l'époque de Gehrig, le journalisme sportif n'était guère mieux. Tout le monde était d'accord, comme l'a dit John Drebinger dans le New York Times le lendemain que, "En conclusion, le vaste rassemblement, assis dans un silence absolu pendant une période plus longue que peut-être n'importe quelle foule de baseball dans l'histoire, a entendu Gehrig lui-même prononcer un discours d'adieu aussi incroyable que celui d'un joueur de baseball", mais pas seulement les mots de Gehrig mais l'ordre des événements se confondait de papier en papier.

Le timing est important, car l'interaction avec Ruth était soit un moment interstitiel jetable avec un gag inopportun sur une canne à pêche, soit le point d'exclamation sur la vie de Gehrig en tant que Yankee de New York. Lorsque Gehrig s'est imposé comme un habitué des Yankees en 1925, le joueur de 22 ans était depuis longtemps un fan de Ruth. Les deux se sont liés facilement, Gehrig assumant au début un rôle de petit frère subordonné. Les deux barnstormé ensemble pendant les intersaisons une fois que Gehrig est devenu une star (une entreprise très lucrative pour les deux), et se sont rendus ensemble au printemps pour s'entraîner. Ruth, qui avait été pratiquement abandonnée par sa famille lorsqu'elle était enfant, est devenue une présence bienvenue dans la maison où Gehrig vivait encore avec ses parents immigrants allemands. Ruth, également d'origine allemande, parlez vous allemand avec la mère de Gehrig, Christina, et elle lui donnerait sa cuisine ethnique allemande. "C'était l'un des rares goûts de la vie à la maison que j'aie jamais eu", a déclaré Ruth.

Christina a appelé Ruth "Judge", une corruption de "Jidge" (lui-même une version de "George", le vrai nom de Ruth, c'est ainsi que ses coéquipiers l'appelaient souvent). Ruth a donné un chien à Christina. Elle a appelé ce Juge aussi.

Eleanor Gehrig (au centre) avec Christina et Heinrich Gehrig.

La relation Ruth-Gehrig s'est effondrée vers 1932 ou 1933. Lorsque Ruth s'est remariée en 1929, sa femme Claire a amené sa fille biologique Julia à la relation. Ruth a contribué Dorothy, la fille adoptive de son premier mariage (qui était probablement son enfant biologique, mais pas par sa première femme). Julia était l'aînée des deux, proche de l'âge adulte, alors qu'en 1932, Dorothy avait 11 ans. À cette époque, Dorothy rendit visite à la maison Gehrig et Christina Gehrig se demanda à haute voix pourquoi Claire n'habillait pas Dorothy aussi bien qu'elle n'habillait Julia. Le commentaire a peut-être fait ressembler Dorothy un peu à Cendrillon. C'est revenu à Claire, qui a fait part de son mécontentement au bébé.

Selon qui vous lisez ensuite, Ruth a envoyé un intermédiaire (Sammy Byrd, jouant le rôle de "Babe Ruth's Mouth" au lieu de "Babe Ruth's Legs?", le futur antagoniste toujours hostile de Jackie Robinson, Ben Chapman?) Ne me parlez plus jamais en dehors du terrain." Dans d'autres comptes, Ruth lui-même est allé voir Gehrig et a dit : « Votre mère devrait s'occuper de ses foutues affaires.

Claire, Babe et Dorothy Ruth, 1935.

Chaque garçon aime sa mère. Eh bien, tous les garçons dont la mère n'a pas dit des choses comme « Je viendrais te chercher après l'école » et n'est jamais arrivé parce qu'elle était en train de boire de la vodka, mais la plupart des garçons. Gehrig avait un père faible, sa mère était le roc de sa vie.Lorsqu'il a épousé Eleanor Twitchell en septembre 1933 (les Ruth n'ont pas été invités à la réception), elle a dû le forcer à sortir de sa maison d'enfance avec un levier, et elle n'a jamais pu s'entendre avec sa belle-mère, avant ou après le décès de Gehrig. Avant qu'Eleanor n'entre en scène, Christina se rendait à tous les matchs à domicile des Yankees et suivait souvent Lou sur la route également. Elle avait détourné certains des intérêts romantiques de Lou au fil des ans, avait provoqué une querelle de dernière minute avec Eleanor qui avait failli faire dérailler le mariage et avait refusé d'assister à la cérémonie jusqu'au dernier moment. "Il y avait un complexe mère-fils là-bas", a déclaré le journaliste sportif Fred Lieb, un bon ami de Lou, "c'était aussi mauvais dans un sens que dans l'autre."

Compte tenu de cela, il n'y a pas eu d'attaque contre Gehrig que Ruth aurait pu faire qui aurait été pire qu'une attaque contre sa mère. Non pas qu'il n'ait pas essayé. En 1937, deux ans après sa retraite, Ruth a poursuivi la séquence de matchs consécutifs de Gehrig dans le New York Times (ellipses agaçantes dans l'original) :

"Je pense que Lou fait l'une des pires erreurs qu'un joueur de baseball puisse commettre en essayant de garder ce truc d'"homme de fer". " ne va pas payer sur le nombre de matchs qu'il a joués d'affilée. Les deux prochaines années diront le sort de Gehrig. Quand ses jambes vont, ils vont aller vite. Le fan de ballon moyen ne réalise pas l'effet d'un seul cheval charley peut avoir sur vos jambes. Si Lou reste ici tous les jours et ne repose jamais ses jambes, un mauvais cheval charley peut le faire descendre. "

Voici une autre chose que les rédacteurs sportifs se sentaient libres de faire autrefois, paraphraser. Babe Ruth n'a pas vraiment enfila sa robe de sorcier et devina tout oraculaire en disant : « Les deux prochaines années diront le sort de Gehrig. Il ne l'a tout simplement pas fait. C'était le Bambino, pas l'un des Norns, et pourtant tout à coup (pardonnez la métaphore mixte) il est tout Delphic et nous sommes dans une pièce de Sophocle.

Gehrig a répondu avec une frustration évidente, bien qu'il n'ait pas appelé Ruth par son nom : "Je ne vois pas pourquoi quelqu'un devrait déprécier mon record ou l'attaquer", a-t-il déclaré. "Je n'ai jamais déprécié personne d'autre. Je ne suis pas assez stupide pour jouer si ma valeur pour le club est en danger. Je dois honnêtement dire que je n'ai jamais été fatigué sur le terrain. Si cela se développe, je blesse l'équipe en essayant pour rester à l'intérieur, pourquoi, je vais sortir et le record s'arrêtera là." C'est exactement ce qui s'est passé – bien que l'on n'ait pas suffisamment compris le diagnostic de Gehrig en 1939 pour que les journalistes ne le gâchent pas non plus, même avec les mots juste devant eux. Voici Dan Daniel dans le Sporting News :

L'événement était une réconciliation entre Ruth et Gehrig, qui ne s'étaient pas parlé depuis un certain temps. Ils s'étaient moqués de quelque chose de stupide, et Lou avait en voulu à l'interview de Babe dans laquelle il disait que Gehrig faisait une grave erreur en jouant tous les jours. Ruth avait raison, seul Gehrig ne le savait pas. Aucun d'entre nous non plus.

Non, Ruth n'avait pas raison, et Daniel aurait dû le savoir. Le communiqué de presse de la Mayo Clinic sur Gehrig, avait été publié fin juin :

. On a découvert qu'il souffrait de sclérose latérale amyotrophique. Ce type de maladie implique les voies motrices et les cellules du système nerveux central et, en termes simples, est connu comme une forme de poliomyélite chronique (paralysie infantile). La nature de ce problème fait en sorte que M. Gehrig sera incapable de poursuivre sa participation active en tant que joueur de baseball.

Il s'agit de la « terrible mauvaise pause » sur laquelle Gehrig a déclaré « que vous avez lu » lorsqu'il a commencé son discours. La référence erronée à la polio a d'abord induit le public en erreur en lui faisant croire que l'affliction de Gehrig était une maladie avec laquelle il pourrait peut-être vivre, mais quiconque a fait des recherches plus approfondies (un groupe qui comprenait Eleanor mais probablement pas Babe Ruth) a rapidement été désabusé de cette notion. Quoi qu'il en soit, Daniel savait au moment où il écrivait que la retraite de Gehrig n'avait rien à voir avec le fait de trop jouer.

Gehrig et Ruth respectant les apparences, 1935.

Quoi qu'il en soit, il y avait d'autres raisons pour lesquelles Ruth et Gehrig se sont disputés. Ils n'étaient pas des personnalités bien assorties dans tous les sens, sauf d'être de grands athlètes. Ruth était extravertie et non censurée, Gehrig réticent et retiré. "Le grand gars a une grande bouche lâche", a-t-il dit un jour à propos de Ruth. "Il s'extasie trop sur beaucoup de choses." Ruth a dépensé sans compter et Gehrig était notoirement serré avec un dollar. La politique des Yankees s'est également interposée entre eux – Ruth pensait que le manager Joe McCarthy gênait sa propre candidature à la direction et ne l'aimait pas activement, tandis que Gehrig était un fervent partisan – il avait inscrit une photo à McCarthy, « Puis-je toujours mériter votre Amitié."

Il y a également eu un incident étrange avec la femme de Gehrig lors d'un voyage au Japon dirigé par Connie Mack pour une série de matchs hors-concours. Bien que même Julia Ruth, 18 ans, également en voyage, ait tenu à montrer Eleanor ("Ne t'arrête pas", a-t-elle dit à un compagnon lorsqu'elle a vu Mme Gehrig sur le pont, "Les Ruth ne parler aux Gehrig"), Claire a invité son homologue dans la cabane des Ruth. Eleanor a écrit en 1976 :

« Je suis entré dans leur petit monde : le Babe resplendissant, assis comme une figure de Bouddha, les jambes croisées et entouré d'un empire de caviar et de champagne. C'était un pique-nique extravagant, d'autant plus que je n'avais jamais pu me rassasier de caviar, et soudain j'en ai regardé des monticules. J'ai donc "manqué" pendant deux heures. Le seul endroit que Lou n'avait jamais pensé à visiter était la cabane de Babe Ruth."

Le résultat, a déclaré Eleanor, "était un long siège de silence" entre mari et femme. Le bébé, se sentant peut-être responsable d'avoir causé une rupture entre les amants, est venu faire la paix: "Ruth a fait irruption – joviale, les bras tendus dans un geste d'amitié", a écrit Eleanor. "Mais mon homme impitoyable a tourné le dos, étendant le traitement silencieux à la partie de la deuxième partie, et le bébé s'est retiré. Ils ne se sont jamais réconciliés et j'ai laissé tomber le sujet pour toujours." Au cours de la vie d'Eleanor, cette histoire a été embellie pour suggérer que Ruth l'avait séduite ce jour-là, une affirmation qui semble étrange même pour Babe enthousiaste et priapique.

Lou Gehrig et Eleanor Twichell à l'époque de leurs fiançailles en 1933.

Eleanor a ajouté à la friction entre Ruth et Gehrig pour son propre compte, elle a poussé Lou à se considérer comme la star qu'il était, plutôt que comme la deuxième banane à la décoloration Babe. Cela ne veut pas dire qu'elle avait tort, mais il y avait un ordre hiérarchique de longue date dans lequel elle interférait. Une fois qu'on lui a demandé si cela le dérangeait de se tenir dans l'ombre de Ruth, Gehrig avait répondu que c'était une grande ombre et qu'il y avait beaucoup de place pour qu'il s'étende en dessous. Eleanor l'a encouragé à penser davantage comme la star qu'il était. "Je dois lancer une campagne sur ce Néerlandais", a déclaré Eleanor à l'ami de Gehrig, Fred Lieb. "J'essaie de le construire au point qu'il sache qu'il est bon." Alors que Ruth déclinait, ce changement devait provoquer du ressentiment de la part de l'homme plus âgé.

L'argument à bord du navire était à peu près le même pour Ruth et Gehrig jusqu'au 4 juillet 1939. Rennie, ci-dessus, s'était trompé dans l'ordre des événements. Ruth s'est présenté tard pour la réunion des Yankees de 1927 ce jour-là, car il était toujours en retard pour tout, mais a quand même eu l'occasion de faire quelques remarques au micro au sujet de l'essai des cannes à pêche. avant Gehrig a fait ses fameuses remarques. Un premier livre a l'étreinte qui se déroule juste là. "Et alors que le bébé arrivait à grands pas vers l'assiette, il a jeté ses bras autour de Lou et l'a serré fort dans ses bras, et Lou était si heureux qu'il ne savait pas s'il devait rire ou pleurer."

À l'inverse, le récit le plus récent de Jonathan Eig a eu lieu après le discours, mais donne une tournure ambiguë aux sentiments de Gehrig: "Babe Ruth est entrée, a tendu la main, puis a attrapé Gehrig dans une étreinte. Les photographes sont devenus fous. Gehrig a réussi un petit sourire en coin." "Géré" à cause du discours émotionnel incroyablement difficile qu'il venait de subir, ou parce qu'il n'aimait toujours pas Ruth ? Nous ne le saurons jamais.

La version d'Eleanor était plus succincte et indulgente : "Babe Ruth, grosse et semblable à un ours, embrassant les querelles des étés passés." Il y a peut-être eu un peu plus, cependant. Un article non signé du Brooklyn Daily Eagle du 5 juillet ajoute un détail qui entre en conflit de manière significative avec la version racontée dans la récente biographie de Ruth par Leigh Montville, Le Big Bam:

montrerait-il ? Quand il est finalement apparu, il était presque aussi majestueux qu'il ne l'avait jamais été. [Gehrig a parlé.] À la fin, il a commencé à pleurer. Ruth fut poussée vers le microphone. Il se dirigea vers son associé de longue date, sinon son ami, son frère dans l'histoire du long ballon, l'attrapa par le cou et brisa leurs cinq années de silence avec une blague chuchotée qui les fit tous les deux sourire.

Mais selon l'Aigle, Ruth n'a pas fait de blague. Pour une fois dans sa vie, il a dit la bonne chose. Sous le titre « RUTH EN LARMES », l'Aigle rapporta

Il était passé, avait mis un de ces gros bras autour des épaules de Gehrig et avait tapoté Lou une ou deux fois, essayant de lui faire étouffer l'émotion qui l'avait brisé là-bas sur le terrain de balle. "Allez, gamin," murmura le bébé à travers ses larmes. "Allez, gamin, accroche-toi maintenant. Nous sommes tous avec toi."

C'était ce que tout le monde avait essayé de dire à Gehrig pendant une heure pendant toute cette cérémonie. Les fans avaient essayé de le faire, de même que ses coéquipiers – ceux des Yanks actuels et ceux des champions du monde de 27 – et les écrivains du baseball aussi. Mais il n'y avait personne qui aurait pu – ou dû – le dire comme le Bam.

Un dernier récit, celui-ci peut-être selon les propres mots de Babe Ruth. De L'histoire de Babe Ruth, son comme-dit avec Bob Considine. Le livre est sorti en 1948, alors que le bébé était mourant, et Considine n'était pas au-dessus de travailler de manière indépendante. Il fait parler Gehrig en dernier :

Lou a parlé comme je n'aurais jamais pensé entendre un homme parler dans un stade. Quand il a dit : "Je me considère comme l'homme le plus chanceux du monde" [sic], je n'en pouvais plus. Je me suis approché de lui et j'ai mis mon bras autour de lui, et bien que j'aie essayé de lui sourire et de lui remonter le moral, je n'ai pas pu m'empêcher de pleurer.

Quelque chose comme ça ne pourrait plus jamais se reproduire, me suis-je dit. Et pourtant, j'étais destiné à rester au même marbre - seulement sept ans plus tard - dans à peu près la même condition et dans à peu près les mêmes circonstances.

Il peut sembler étrange de se donner autant de mal sur la séquence des événements, comme si la réunion Ruth-Gehrig avait besoin de sa propre version du rapport Warren, mais l'ordre semble important. Un geste impulsif de Ruth au milieu d'un discours improvisé à la hâte semble en quelque sorte moins qu'un geste calculé de clôture à la fin. Dan M. Daniel, écrivant cette fois dans le New York Telegram, l'a dit comme si c'était le cas :

Il restait au plus grand showman de l'histoire du baseball, Babe Ruth, de proposer un brise-tension indispensable. Devant la plus grande foule de l'année de baseball, Ruth et Gehrig, qui s'étaient disputés avant que les Bambino ne quittent les Yankees, se sont réconciliés. Avec son visage entouré du vieux sourire ruthien, le bébé posté avec son bras droit autour du cou de Lou. Le vieux roi et le prince héritier s'étaient enfin réconciliés.

Une réconciliation après une rupture profonde peut-elle vraiment se produire avec juste une poignée de main, un câlin ou un baiser ? Ruth et Gehrig n'étaient plus amis après ça. Il ne semble pas qu'ils se soient beaucoup vus pendant les 23 mois que Gehrig avait quittés pour vivre, ou s'ils le faisaient, les visites n'étaient ni médiatisées ni mentionnées dans aucun des ouvrages standard sur Gehrig, y compris le livre d'Eleanor. Lorsque Ruth a nommé son équipe d'étoiles de tous les temps neuf ans plus tard, il a inscrit Hal Chase au premier but. Pour beaucoup d'entre nous, nos sentiments les plus tendres s'estompent rapidement, tandis que l'amertume non seulement se calcifie, mais devient plus forte au fil des années.

Pourtant, cela suffit peut-être à une réconciliation à la fin. Lou était au-delà de toute aide, mais il y avait encore ceux qui restaient, ceux qui l'aimaient, qui avaient besoin de réconfort. Les Ruth étaient deuxièmes, après le président des Yankees Ed Barrow (qui a sans aucun doute entendu le premier), à arriver chez les Gehrig après le décès de Lou, offrant leur soutien à Eleanor, ce qui peut indiquer l'état de la relation à l'époque.

Eleanor Gehrig ne s'est jamais remariée. Après la mort de Babe en 1948, elle et Claire Ruth ont passé les 28 années suivantes, jusqu'au décès de Claire. apparaissant au Yankee Stadium en remplacement de leurs maris. On ne sait pas s'ils sont devenus amis. Eleanor est décédée en 1984, à l'âge de 79 ans. Alors tout était égal et le resterait à jamais. Tout est maintenant réconcilié, ou peut-être plus exactement, inerte. On se souvient de la séparation du bébé de ce monde avec la même douleur et la même crainte que celle de Gehrig, ce n'est pas à cause de ce qu'il a dit, mais à cause d'une image qui fait raconter toute l'histoire.

Le dernier adieu de Babe Ruth au Yankee Stadium, le 13 juin 1948.

Les mots dureront tant qu'il y aura du baseball, sinon au-delà. Ils sont si grands qu'ils ont évincé l'étreinte et fait de celle-ci un simple détail dans leurs vies respectives. Pourtant, la querelle et sa résolution il y a 75 ans à sa manière sont tout aussi importantes. Cela n'appartient pas seulement à eux, mais à ce petit groupe d'entre nous qui est ému non seulement parce qu'un homme a regardé sa propre mortalité et a dit qu'il était l'homme le plus chanceux de la Terre, mais par la bonté aimante, la générosité et la possibilité que si ces deux géants pouvaient finalement s'embrasser, alors nous aussi pourrions être pardonnés par ceux à qui nous avons fait du tort, et que nous pourrions avoir la sagesse d'accorder ce même pardon à ceux qui nous ont fait du tort s'il nous est demandé.

Ce sont les choses que nous pouvez changer, si seulement nous en avons la sagesse. Babe Ruth l'a eu, au moins une fois.

Sources: En plus des journaux mentionnés ci-dessus, les livres consultés comprenaient :

Eleanor Gehrig et Claire Ruth, 1955.

Bob Broeg, Superstars du baseball Bob Cooke, éd. Réveillez les échos Robert Crémier, Babe : La légende prend vie Eleanor Gehrig et Joseph Durso, Mon Luc et moi Frank Graham, Lou Gehrig : un héros silencieux Jérôme Holtzman, Pas d'encouragement dans la tribune de la presse Alan H. Levy, Joe McCarthy : architecte de la dynastie des Yankees Leigh Montville, Le Big Bam John Mosedale, Le plus grand de tous Shirley Povitch, Tous ces matins. à la poste Ray Robinson, Le cheval de fer Babe Ruth avec Bob Considine, L'histoire de Babe Ruth Marshall Smelser, La vie que Ruth a bâtie Fay Vincent, Le seul jeu en ville. Toutes les photos via Getty Images.


Biographie

De tous les joueurs de l'histoire du baseball, aucun ne possédait autant de talent et d'humilité que Lou Gehrig. Ses réalisations sur le terrain ont fait de lui un authentique héros américain, et sa mort tragique prématurée a fait de lui une légende.

La gloire ultérieure de Gehrig est venue de ses humbles débuts. Il est né le 19 juin 1903 à New York. Fils d'immigrants allemands, Gehrig était le seul des quatre enfants à survivre. Sa mère, Christina, travaillait sans relâche, cuisinant, nettoyant les maisons et faisant la lessive pour joindre les deux bouts. Son père, Heinrich, avait souvent du mal à trouver du travail et avait une mauvaise santé.

De Columbia au Yankee Stadium

Christina était catégorique pour que Gehrig reçoive une bonne éducation. En 1921, il est allé à Columbia avec une bourse de football pour obtenir un diplôme d'ingénieur. Avant le début de son premier semestre, le manager des Giants de New York, John McGraw, lui a conseillé de jouer au baseball professionnel d'été sous un nom d'emprunt, Henry Lewis. "Tout le monde le fait", a expliqué McGraw, même si le jeu de balle illégal aurait pu compromettre la carrière sportive universitaire de Gehrig. Gehrig a été découvert après avoir joué une douzaine de matchs pour Hartford dans la Ligue de l'Est. En conséquence, il a été interdit de sports intercollégiaux au cours de sa première année.

Gehrig est revenu au sport en tant qu'arrière à Columbia pendant la saison de football de 1922, puis a lancé et joué au premier but pour les Columbia Nine en 1923. Lorsque le dépisteur de baseball Paul Krichell a vu l'équipe de baseball de Columbia jouer, les talents de frappeur de Gehrig l'ont tellement impressionné qu'il signé Gehrig aux Yankees en 1923 avec un bonus de 1 500 $. Gehrig a quitté Columbia et est revenu dans l'équipe de Hartford, où il a atteint 0,304 cette saison. Lorsqu'il a été appelé dans les tournois majeurs en septembre, il a touché .423 en 26 présences au bâton.

Le manager des Yankees, Miller Huggins, a demandé à McGraw d'autoriser Gehrig à remplacer Wally Pipp, malade, dans l'alignement des Yankees pour les World Series. McGraw, toujours à la recherche d'un avantage, a exercé sa prérogative et a refusé. Les Yankees ont remporté les World Series cette année-là, de toute façon. Après une saison complète à Hartford, où Gehrig a atteint 0,369, il est devenu un Yankee pour de bon en 1925. Une fois qu'il a remplacé Wally Pipp au premier but, Gehrig n'a pas quitté le terrain de jeu pendant plus de 13 ans.

« Iron Horse » et la séquence de 2 130 matchs consécutifs

La séquence de 2 130 matchs consécutifs de Gehrig (un record qui a tenu jusqu'à ce que Cal Ripken, Jr. le batte en 1995) n'a pas été facile. Il jouait bien tous les jours malgré un pouce cassé, un orteil cassé et des spasmes au dos. Plus tard dans sa carrière, les mains de Gehrig ont été radiographiées et les médecins ont pu repérer 17 fractures différentes qui avaient «guéris» pendant que Gehrig continuait à jouer. Bien qu'il ait souffert de lumbago un jour, il a été répertorié comme l'arrêt-court et le frappeur de tête. Il a célibataire et a été rapidement remplacé mais a gardé la séquence intacte. Son endurance et sa force lui ont valu le surnom de « cheval de fer ».

Après avoir frappé .295 en 1925, l'année suivante, Gehrig a atteint .313 et a mené la ligue avec 20 triples. C'était la première des 12 années consécutives qu'il dépassait .300. Les Yankees ont remporté le fanion et Gehrig a frappé 0,348 dans la Série mondiale, mais les Yankees ont perdu contre les Cardinals de Rogers Hornsby en sept matchs.

Ruth et Gehrig ont commencé à dominer les gros titres du baseball en 1927 d'une manière que deux joueurs n'avaient jamais fait auparavant. Cette année-là, Ruth a frappé 60 circuits, battant son ancien record de 59, et Gehrig a frappé 47, plus que quiconque autre que Ruth n'avait jamais frappé. Pas plus tard que le 10 août, Gehrig avait plus de circuits que Babe, mais le coup de pied de clôture de Ruth était spectaculaire. Ensemble, ils ont battu toutes les équipes de baseball sauf une.

Les Yankees ont chassé toute concurrence, remportant le drapeau par 19 matchs contre les A et balayant les Pirates dans les World Series. Ruth n'était pas éligible pour le Most Valuable Player Award, car il l'avait déjà remporté, alors il est allé à Gehrig. En 1928, la paire était à égalité en tête du RBI avec 142 et a fait tout un spectacle dans les World Series. Bien qu'il ait été marché six fois, Gehrig a atteint 0,545.

La domination de Ruth en tant que frappeuse puissante diminuait et Gehrig a commencé à prendre sa place. Le 3 juin 1932, Gehrig est devenu le premier joueur de la Ligue américaine à frapper quatre circuits dans un match. Après le troisième circuit de Gehrig au champ droit lors d'un match contre Philadelphie, Connie Mack, irritée, a retiré le lanceur George Earnshaw et a exigé qu'Earnshaw reste avec lui pour regarder le lanceur de relève Roy Mahaffey lancer à Gehrig.Le quatrième circuit de Gehrig était au champ gauche et seule une belle prise d'Al Simmons a empêché Gehrig de frapper son cinquième circuit de la journée.

Les Yankees ont raté les séries éliminatoires trois années de suite (1933-1935). Au cours d'un voyage d'assaut hors saison au Japon, la relation civile entre les deux stars du slugging a débordé, apparemment à cause d'un commentaire que la mère de Gehrig avait fait sur la façon dont la fille de Ruth s'habillait. Ruth a fait savoir à Gehrig qu'il ne voulait plus jamais lui parler en dehors du terrain, et les deux n'ont jamais échangé de mots jusqu'au «Jour d'appréciation de Lou Gehrig» six ans plus tard.

S'épanouir dans l'ombre du bébé

Gehrig avait passé toute sa carrière à New York, la capitale nationale des médias. Mais il semblait qu'un autre coéquipier attirait toujours plus l'attention des gros titres. Ce fut d'abord Babe Ruth, puis plus tard Joe DiMaggio. Lorsque l'historien Fred Lieb a demandé à Gehrig de jouer dans l'ombre de Ruth, la réponse de Gehrig était fidèle à la forme : « C'est une assez grande ombre. Cela me donne beaucoup d'espace pour me répandre.

Et s'est répandu, il l'a fait. Sa moyenne au bâton à vie était de 0,340, la 15e plus élevée de tous les temps, et il a amassé plus de 400 buts au total à cinq reprises. Seuls 13 hommes ont atteint ce niveau de puissance en une saison. Ruth l'a fait deux fois, et Chuck Klein l'a fait trois fois. Gehrig est l'un des sept joueurs avec plus de 100 coups sûrs supplémentaires en une saison, et seuls lui et Klein ont réussi cet exploit à deux reprises.

Au cours de sa carrière, Gehrig a enregistré en moyenne 147 points produits par saison. Aucun autre joueur ne devait atteindre la barre des 147 en une seule saison jusqu'à ce que George Foster le fasse en 1977. Et, comme le souligne l'historien Bill Curran, Gehrig l'a accompli «tout en battant immédiatement derrière deux des plus grands nettoyeurs de bases de l'histoire, Ruth et DiMaggio. " Les 184 points produits de Gehrig en 1931 restent le total le plus élevé en une seule saison de l'histoire de la Ligue américaine.

Gehrig a remporté la Triple Couronne en 1934, avec une moyenne de 0,363, 49 circuits et 165 points produits et a de nouveau été élu joueur le plus utile en 1936. Malgré sa taille imposante, il a volé la maison 15 fois au cours de sa carrière. Il a frappé 0,361 en 34 matchs de la Série mondiale avec 10 circuits, huit doubles et 35 points produits. Il détient également le record du Grand Chelem en carrière à 23. Il a frappé 73 circuits à trois points et 166 coups à deux points, ce qui lui donne la moyenne la plus élevée de RBI par circuit de tous les joueurs avec plus de 300 circuits.

Les Yankees ont repris le titre en 1936. Au cours des deux années suivantes, DiMaggio et Gehrig domineraient la ligue comme Gehrig et Ruth l'avaient fait, et les Yankees ont commencé une dynastie de quatre saisons qui comprenait quatre victoires en Série mondiale et trois défaites seulement sur 19. En 1936, Gehrig a mené la ligue en termes de circuits et de points marqués. L'année suivante, DiMaggio a fait de même.

La maladie de Lou Gehrig

En 1938, Gehrig est tombé en dessous de 0,300 pour la première fois depuis 1925 et il était clair qu'il y avait quelque chose qui n'allait pas. Il manquait de sa force habituelle. Les emplacements qu'il aurait touchés pour les home runs n'étaient que des flyouts. Les médecins ont d'abord diagnostiqué un problème de vésicule biliaire et l'ont mis à un régime fade, ce qui l'a rendu encore plus faible. Son coéquipier Wes Ferrell a remarqué que sur le terrain de golf, au lieu de porter des crampons de golf, Gehrig portait des chaussures de tennis et glissait ses pieds le long du sol. Ferrell avait peur. Lorsqu'on lui a demandé s'il retirerait Gehrig de la formation, le manager Joe McCarthy a déclaré: "C'est la décision de Lou."

Gehrig a joué les huit premiers matchs de la saison 1939, mais il n'a réussi que quatre coups sûrs. Sur un ballon renvoyé au lanceur Johnny Murphy, Gehrig a eu du mal à se classer premier à temps pour le lancer. À son retour dans l'abri, ses coéquipiers l'ont félicité pour le « bon jeu ». Gehrig savait que lorsque ses compatriotes Yankees devaient le féliciter d'avoir trébuché sur une prise moyenne, il était temps de partir. Il s'est retiré du jeu. Le 2 mai 1939, en tant que capitaine des Yankees, il a remis la carte d'alignement aux arbitres, comme d'habitude. Mais son nom ne figurait pas sur la liste. Babe Dahlgren était en poste au début. L'annonceur du jeu a entonné: "Mesdames et messieurs, la séquence consécutive de 2 130 matchs joués par Lou Gehrig est terminée."

Les médecins de la Mayo Clinic ont diagnostiqué à Gehrig une forme très rare de maladie dégénérative : la sclérose latérale amyotrophique (SLA), désormais appelée maladie de Lou Gehrig. Il n'y avait aucune chance qu'il rejoue au baseball.

"... l'homme le plus chanceux sur la face de la terre."

Le journaliste sportif new-yorkais Paul Gallico a suggéré à l'équipe d'organiser une journée de reconnaissance en l'honneur de Gehrig le 4 juillet 1939. Il y avait plus de 62 000 fans présents alors que Gehrig se tenait sur le terrain du Yankee Stadium avec les Yankees de 1927 et 1939. Il retint les larmes d'une émotion accablante et commença à prononcer ses paroles de remerciement immortelles, se disant "l'homme le plus chanceux de la face de la terre". Ce fut l'un des moments les plus poignants et les plus émouvants de l'histoire du sport américain, et il n'y avait pas un œil sec au Yankee Stadium. À la fin du discours de Gehrig, Babe Ruth s'est approché, a mis son bras autour de son ancien coéquipier et a prononcé à son oreille les premiers mots qu'ils avaient partagés depuis 1934.

Gehrig a été élu au Temple de la renommée du baseball national en décembre. Bien que sa carrière dans le baseball soit terminée et que sa santé déclinait régulièrement, Gehrig a commencé à travailler dans la communauté. Le maire Fiorelli LaGuardia lui a demandé de rejoindre la Commission des libérations conditionnelles, où il pourrait aider les jeunes en difficulté. Gehrig prêta serment pour un mandat de 10 ans en juin 1940. Cependant, sa santé continua à se détériorer et il dut prendre un congé. Eleanor, l'épouse de Gehrig depuis huit ans, est restée à ses côtés alors que sa santé se détériorait.

Le 2 juin 1941, Lou Gehrig succomba à la SLA et le pays pleura. Eleanor a reçu plus de 1 500 notes et télégrammes de condoléances à leur domicile de Riverdale, New York. Le président Franklin Delano Roosevelt lui a même envoyé des fleurs. Gehrig a été incinéré et ses cendres ont été enterrées au cimetière de Kensico à Valhalla, New York.

Lou Gehrig est connu comme l'un des joueurs de baseball les plus talentueux et phénoménaux de tous les temps. Plus que cela, cependant, on se souvient de lui pour son bon cœur et son attitude gagnante. Lorsque l'acteur Edward Hermann a été engagé pour jouer Gehrig dans un téléfilm, il a d'abord eu du mal à saisir l'essence du Gehrig réservé et silencieux. "Ce qui a rendu les choses si difficiles, c'est que je n'ai pu trouver aucune" clé "à son personnage. Il n'y avait aucune étrangeté, rien de spectaculaire chez lui. Comme me l'a dit Eleanor Gehrig, c'était juste un gars carré et honnête.

Le journaliste sportif Jim Murray a décrit un jour le grand et fort Gehrig comme un «Gibraltar à crampons». Le personnage de Gehrig se situait quelque part entre la moyenne et le mythique. Il était un athlète dévoué, un fils et un mari attentionné, un homme honnête et un héros américain.


Lou Gehrig

Membre du Temple de la renommée du baseball, Lou Gehrig, surnommé « The Iron Horse » pour sa durabilité, était un joueur de premier but de la Ligue majeure américaine de baseball. Il a joué toute sa carrière de baseball de 17 ans pour les Yankees de New York (1923&# x20131939). Gehrig a établi plusieurs records des ligues majeures. Il détient le record du plus grand nombre de tournois du Grand Chelem en carrière (23). On se souvient principalement de Gehrig pour ses prouesses en tant que frappeur, son record de matchs consécutifs et sa longévité ultérieure, et le pathétique de ses adieux au baseball à 36 ans, lorsqu'il a été atteint de sclérose latérale amyotrophique (SLA).

BIOGRAPHIE

Il est né Henry Louis Gehrig à New York le 19 juin 1903 (certificat du comté de NY #27387). Ses parents, Wilhelm Heinrich Gehrig et Christina Annie Foch (parfois appelés Fach ou Flack), étaient des immigrants allemands qui vivaient dans la partie inférieure de la classe moyenne du quartier Yorkville de Manhattan au début des années 1900. Henry Louis, le deuxième de quatre enfants, était le seul à avoir survécu à la petite enfance. Il pesait 14 livres à la naissance et est rapidement devenu un garçon fort.

La famille Gehrig était pauvre. Heinrich Gehrig était un mécanicien en métal d'art qui travaillait sporadiquement en raison de sa consommation d'alcool et de sa mauvaise santé. Christina Gehrig a travaillé comme femme de ménage, blanchisseur, cuisinière et boulangère. Dès son plus jeune âge, Henry a aidé sa mère à livrer le linge. Il a développé un attachement étroit et permanent pour elle. Le père de Gehrig l'a emmené dans des gymnases pour travailler à développer ses muscles. Henry Louis était un jeune athlète remarquable. À 11 ans, il a traversé la rivière Hudson à la nage.

Sur l'insistance de sa mère, Gehrig est allé à la High School of Commerce de Manhattan. Mais il passait autant de temps à travailler qu'à étudier. À l'âge de 16 ans, il a obtenu un emploi d'été chez Otis Elevator Company à Yonkers, New York, et était le lanceur gaucher de l'équipe de l'entreprise. Peu de temps après, il a gagné son premier argent au baseball, 5 $ par match, en lançant et en attrapant pour le semi-pro Minqua Baseball Club. Gehrig est devenu célèbre en 1920 lorsque son équipe du Commerce High School, représentant New York, a joué au Wrigley Field contre la meilleure équipe du lycée de Chicago. Gehrig a frappé un grand chelem en neuvième manche pour remporter une victoire et faire la une des journaux à New York.

L'université de Columbia a recruté Gehrig grâce à une bourse de football. Avant de s'inscrire en 1921, Gehrig a essayé le légendaire manager des Giants de New York, John McGraw, qui l'a réprimandé pour avoir raté un ballon au sol au premier but et l'a envoyé dans l'équipe de classe A de Hartford, où il a joué 12 matchs. Gehrig ne savait pas que le jeu professionnel violait les règles collégiales. Il a été banni de Columbia Sports pendant un an. Jouant une saison de baseball au South Field délabré, il a frappé de longs coups de circuit depuis les marches de la bibliothèque Low et les murs du bâtiment du journalisme, tandis que d'autres ont atterri à Broadway. Il a lancé, joué au premier but et au champ extérieur et a frappé 0,444. Paul Krichell, un éclaireur des Yankees de New York, lui a fait signer un contrat.

Gehrig est arrivé au Yankee Stadium en métro, portant ses pointes et ses gants dans un journal. Il a eu un impact immédiat en frappant de longs circuits lors de l'entraînement au bâton. Mais il est retourné à Hartford et y a joué pendant la majeure partie de 1923 et 1924, n'apparaissant que dans 23 matchs avec les Yankees au cours de ces deux saisons.

Gehrig est resté avec les Yankees en 1925. Le 1er juin, il a frappé l'arrêt-court Pee Wee Wanninger. Le 6 mai, Wanninger a remplacé Everett Scott dans l'alignement, mettant ainsi fin à une séquence record de 1 307 matchs consécutifs de Scott. Le 2 juin, un lanceur d'entraînement au bâton de Princeton a frappé le joueur de premier but, Wally Pipp, avant le match. Pipp est allé à l'hôpital avec une commotion cérébrale et Gehrig l'a remplacé dans l'alignement. Pipp n'est jamais revenu à son poste de premier but et Gehrig a battu la marque de Scott par 803 matchs.

Gehrig a terminé quatrième dans la formation, derrière Ruth, et a eu une belle carrière qui a été éclipsée par la renommée et les réalisations de Ruth. Au moment où Gehrig a fait irruption, Ruth était déjà la plus grande star du sport du pays. Ruth était un personnage flamboyant avec un appétit vorace pour la publicité, la nourriture, les boissons et les femmes. Gehrig, en revanche, était calme et n'attirait guère l'attention sur lui. Il était un joueur d'équipe, dévoué à la victoire et peu impressionné par les réalisations personnelles. Les réticences fréquentes de Ruth pour des salaires plus élevés ont dérangé Gehrig, pour qui "le jeu était presque sacré, une religion", selon le journaliste sportif Stanley Frank.

Le journaliste sportif Marshall Hunt a décrit Gehrig comme étant "intouché, sans le moindre soupçon d'ego, de vanité ou de vanité". Avec son aura de scout, Gehrig a inspiré les écrivains à le décrire comme un modèle de vertu contrairement à Ruth. En fait, Gehrig n'était pas si pur. Il aimait les farces et les farces et écrasait parfois des canotiers de paille sur la tête des gens. Une fois, dans un effort farfelu pour " briser une crise ", il a uriné sur la terrasse de l'appartement d'un ami dans le West End.

Dans les uniformes volumineux de l'époque, le Gehrig aux cuisses épaisses n'avait pas l'air athlétique et a rapidement acquis le surnom de "Biscuit Legs". L'écrivain sportif Frank Graham l'a surnommé "The Quiet Hero". Sa séquence de matchs consécutifs lui a finalement valu le surnom de "Iron Horse".

Gehrig était un membre clé des Yankees de 1927, considéré par beaucoup comme la meilleure équipe de tous les temps. Cette année-là, Ruth a réussi 60 circuits, un record jusqu'en 1961. Gehrig en a marqué 47, a ajouté 52 doubles et 18 triples en tête de la ligue et a mené le baseball avec 175 points produits. Les deux étaient le cœur d'une formation si puissante. il a été surnommé "Murderer's Row".

L'équipe n'a pas réussi à gagner les trois années suivantes, mais pas par manque de production de Gehrig et Ruth. De 1929 à 1931, les deux cogneurs combinés pour 263 circuits. Gehrig a mené la ligue avec 174 points produits en 1930 et 184 points produits en 1931, ce qui a établi le record d'une saison de la Ligue américaine.

Le Gehrig qui ne se plaignait jamais ne gagnait jamais plus d'un tiers du salaire de Ruth. Il semblait que quelque chose l'éclipsait toujours. Même le match de quatre circuits de Gehrig à Shibe Park à Philadelphie en juin 1932 a été éclipsé par la retraite du légendaire manager des Giants McGraw le même jour. Les deux circuits de Gehrig lors d'un match de la Série mondiale de 1932 à Chicago ont été oubliés dans la légende du circuit mythique "appelé" de Ruth le même jour.

Remarquablement peu d'attention a été accordée à la séquence de matchs consécutifs de Gehrig alors qu'elle progressait année après année. En 1933, Gehrig a dépassé le record de Scott. Il a continué à jouer malgré les doigts cassés, les maux de dos et les muscles endoloris. Rien ne pouvait l'écarter de l'alignement. Le 29 septembre 1933, il a épousé une femme de Chicago nommée Eleanor Grace Twitchell dans la matinée, puis a été transporté d'urgence en cortège au Yankee Stadium pour un match de l'après-midi.

En 1934, Gehrig a remporté la Triple Couronne de la ligue, un exploit rare, avec une moyenne au bâton de 0,363, 49 circuits et 165 points produits. Même alors, il n'a pas été nommé joueur le plus utile de la ligue. Mickey Cochrane des Tigers a remporté cet honneur, avec des statistiques bien inférieures. Cette année-là était la dernière de Ruth avec les Yankees. Un jour de cette saison, Gehrig a été touché lors d'un match d'exhibition et a subi une commotion cérébrale. Mais il a joué une manche le lendemain pour garder sa séquence intacte. Quelques semaines plus tard, il n'a pas pu se redresser, a déclaré qu'il avait un "froid dans le dos" et a quitté un match après la première manche. Gehrig subirait des attaques bizarres similaires au cours des prochaines saisons, apparemment des signes avant-coureurs de sa maladie mortelle.

Gehrig a joué une saison sans Ruth avant qu'une nouvelle superstar, Joe DiMaggio, ne rejoigne les Yankees. Encore une fois, le fiable Gehrig a été laissé dans l'ombre. Les Yankees sont revenus à la Série mondiale en 1936, 1937 et 1938. Gehrig a inversé la tendance en 1936 avec un coup de circuit clé contre l'as lanceur Carl Hubbell des Giants de New York. Il a terminé avec une moyenne à vie de 0,361 en série en 34 matchs et s'est classé dans le Top Ten de tous les temps dans presque toutes les catégories de frappeurs de la série.

En 1938, Gehrig était en déclin notable. Sa moyenne de 0,295 était la plus basse depuis 1925. Au cours de l'hiver, il est tombé plusieurs fois en patinant. Lors d'un entraînement de printemps en 1939, ses élans étaient faibles, il avait parfois du mal à se relever d'une position assise. Pourtant, lorsque la saison a commencé, le manager Joe McCarthy a continué à jouer contre Gehrig, pour maintenir la séquence en vie. Un journaliste sportif a observé que Gehrig ressemblait à "un homme essayant de soulever de lourdes malles dans un camion".

Lorsque les Yankees sont arrivés à Detroit pour un match du 2 mai, Gehrig frappait .143. Il s'est retiré de l'alignement, disant à McCarthy que c'était "pour le bien de l'équipe". Gehrig a pris la carte de l'alignement au marbre avec le nom de Babe Dahlgren au premier but. Les fans de Detroit ont applaudi pendant deux minutes. Gehrig fit basculer sa casquette et disparut dans la pirogue et le livre des records. Il ne jouerait plus jamais à un autre match. Sa séquence de 2 130 matchs consécutifs était un record qui durerait 56 ans. Il a terminé avec 493 circuits, 535 doubles, 162 triples, une moyenne au bâton de 0,340 et 1 990 points produits, le troisième plus haut parmi tous les ligues majeures.

Un mois plus tard, Gehrig est entré à la clinique Mayo et a reçu un diagnostic de sclérose latérale amyotrophique (SLA), une maladie musculaire dégénérative que cette maladie est connue sous le nom de maladie de Lou Gehrig. Gehrig est resté avec l'équipe, assis sur le banc et il n'a plus jamais joué au baseball. Il a quitté le baseball avec une moyenne au bâton en carrière de 0,340, avec 493 circuits et 1 990 points produits, le tout pendant la saison régulière. En sept Séries mondiales (34 matchs), il a frappé .361, a frappé 10 circuits et a produit 35 points.

Le 4 juillet 1939, les Yankees organisèrent une journée d'appréciation de Gehrig au Yankee Stadium. Ruth et d'autres membres de Murderer's Row sont revenus pour la cérémonie, ainsi que des officiels et des dignitaires yankees. Au début, Gehrig était trop débordé pour parler, mais la foule a scandé: "Nous voulons Gehrig!" Il s'est approché du microphone, se mouchant et se frottant les yeux. Casquette à la main, il a parlé: "Fans, depuis deux semaines, vous avez lu une mauvaise pause que j'ai eue. Pourtant, aujourd'hui, je me considère comme l'homme le plus chanceux de la planète. Je suis dans les stades depuis 17 ans et je n'ai jamais reçu que de la gentillesse et des encouragements de la part de vos fans. Regardez ces grands hommes. Lequel d'entre vous ne considérerait pas comme le point culminant de sa carrière de s'associer avec eux, ne serait-ce qu'un seul jour ? … "Quand vous avez un père et une mère qui travaillent toute leur vie pour que vous puissiez avoir une éducation et construire votre corps, c'est une bénédiction. Quand vous avez une femme qui a été une tour de force et qui a montré plus de courage que vous ne l'auriez imaginé, c'est le meilleur que je connaisse. Je termine donc en disant que j'ai peut-être eu une mauvaise pause, mais j'ai énormément de choses à vivre. Merci."

En décembre 1939, la Baseball Writers Association a renoncé à sa période d'attente habituelle de cinq ans et a élu à l'unanimité Gehrig au Temple de la renommée du baseball. Gehrig a ensuite pris un emploi avec la Commission des libérations conditionnelles de la ville de New York. Il visitait rarement le Yankee Stadium parce que c'était trop douloureux de voir le match qui lui manquait autant. Gehrig est décédé le 2 juin 1941 à New York, exactement 16 ans après avoir définitivement remplacé Pipp dans la formation des Yankees.

L'année suivante, le producteur de films Samuel Goldwyn a publié "Pride of the Yankees", une biographie de Gehrig avec Gary Cooper dans le rôle principal et Babe Ruth apparaissant comme lui-même. C'est devenu l'un des films de baseball les plus populaires jamais réalisés.

Le 2 juin 1941, à 22h10, seize ans jour pour jour après avoir remplacé Wally Pipp au premier but et deux ans après sa retraite du baseball, Lou Gehrig est décédé à son domicile de la section Riverdale du Bronx, à New York. .

VIE PRIVÉE

En septembre 1933, Gehrig épousa Eleanor Twitchell, la fille du commissaire des parcs de Chicago Frank Twitchell. Eleanor Gehrig ne s'est jamais remariée après la mort de son mari, consacrant le reste de sa vie à soutenir la recherche sur la SLA. Elle est décédée le 6 mars 1984, le jour de son 80e anniversaire. Ils n'avaient pas d'enfants.

Henry Louis "Lou" ou "Buster" Gehrig (19 juin 1903 &# x2013 2 juin 1941) était un joueur de base-ball américain qui a joué 17 saisons dans la Ligue majeure de baseball (MLB) pour les Yankees de New York (1923&# x20131939).Gehrig a établi plusieurs records des ligues majeures, y compris le plus grand nombre de grands chelems en carrière (23), qu'Alex Rodriguez a égalé en 2012, et la plupart des matchs consécutifs joués (2 130), depuis dépassé par Cal Ripken, Jr.. Gehrig est principalement connu pour ses prouesses en tant que un frappeur et sa durabilité, un trait qui lui a valu son surnom "The Iron Horse", ainsi que le pathétique de ses adieux au baseball à 36 ans, lorsqu'il a été atteint de sclérose latérale amyotrophique (SLA). Gehrig a été élu au Temple de la renommée du baseball en 1939. En 1969, il a été élu meilleur joueur de premier but de tous les temps par la Baseball Writers' Association et a été le meilleur votant de la Major League Baseball All-Century Team, choisi par supporters en 1999.

Originaire de New York, il a joué pour les Yankees jusqu'à ce que sa carrière soit interrompue par la sclérose latérale amyotrophique (SLA), une maladie désormais connue aux États-Unis et au Canada sous le nom de maladie de Lou Gehrig. Au cours d'une période de 15 saisons, de 1925 à 1939, il a disputé 2 130 matchs consécutifs. Cette séquence ne s'est terminée que lorsque Gehrig est devenu handicapé par la maladie neuromusculaire mortelle qui a coûté sa vie deux ans plus tard. Sa séquence, longtemps considérée comme l'un des rares records incassables du baseball, a duré 56 ans, jusqu'à ce qu'elle soit finalement battue par Cal Ripken, Jr., des Orioles de Baltimore, le 6 septembre 1995.

Gehrig a accumulé 1 995 points produits en 17 saisons, avec une moyenne au bâton en carrière de 0,340, un pourcentage sur la base de 0,447 et un pourcentage de coups de 0,632. Trois des six meilleures saisons RBI de l'histoire du baseball appartiennent à Gehrig. Il a été sélectionné pour chacun des sept premiers matchs des étoiles (bien qu'il n'ait pas participé au match de 1939, car il a pris sa retraite une semaine avant sa tenue), et il a remporté le titre de joueur le plus utile (MVP) de la Ligue américaine (AL). Récompense en 1927 et 1936. Il a également remporté la Triple Couronne en 1934, menant l'AL en moyenne au bâton, en home run et en points produits.

Gehrig est né dans le quartier East Harlem de Manhattan à 1994 Second Avenue, pesant près de 14 livres (6,4 kg) à la naissance, le deuxième enfant sur quatre d'immigrants allemands. Son père Heinrich était tôlier de métier, mais fréquemment au chômage en raison de l'alcoolisme, et sa mère Christina était une bonne, le principal soutien de famille et disciplinaire de la famille. Ses deux sœurs sont mortes de la coqueluche et de la rougeole à un jeune âge, un autre fils est également décédé en bas âge. Le jeune Gehrig a aidé sa mère dans son travail, en effectuant des tâches telles que plier le linge et ramasser des fournitures dans les magasins locaux. En 1910, Gehrig vivait avec ses parents au 2266 Amsterdam Avenue à Manhattan. En 1920, la famille résidait au 2079 8th Avenue à Manhattan.

Gehrig a d'abord attiré l'attention du pays pour sa capacité de baseball en jouant dans un match à Cubs Park (aujourd'hui Wrigley Field) le 26 juin 1920. L'équipe de la New York School of Commerce de Gehrig jouait contre une équipe de la Chicago's Lane Tech High School, devant un foule de plus de 10 000 spectateurs. Avec son équipe remportant 8&# x20136 en début de neuvième manche, Gehrig a frappé un grand chelem complètement hors du parc des ligues majeures, un exploit inouï pour un jeune de 17 ans.

Lou Gehrig a fréquenté le PS 132 dans la section Washington Heights de Manhattan, puis est allé au Commerce High School, où il a obtenu son diplôme en 1921. Gehrig a ensuite étudié à l'Université de Columbia pendant deux ans, bien qu'il n'ait pas obtenu son diplôme. Pendant ses études à Columbia, il était membre de la fraternité Phi Delta Theta. Initialement, Gehrig ne pouvait pas jouer au baseball intercollégial pour les Lions de Columbia parce qu'il avait joué au baseball pour les Sénateurs de Hartford de la Ligue de l'Est l'été avant sa première année. À l'époque, il ne savait pas que cela mettait en danger son admissibilité à pratiquer un sport collégial. Cependant, Gehrig a été jugé éligible pour jouer dans l'équipe de football des Lions et était un arrière exceptionnel. Plus tard, il a obtenu l'éligibilité au baseball et a joué dans l'équipe des Lions.

Le 18 avril 1923, le même jour que le Yankee Stadium a ouvert pour la première fois et que Babe Ruth a inauguré le nouveau stade avec un home run, le lanceur de Columbia Gehrig a retiré dix-sept frappeurs du Williams College pour établir un record d'équipe, mais Columbia a perdu le match. Seule une poignée de collégiens étaient à South Field ce jour-là, mais plus significative était la présence de l'éclaireur yankee Paul Krichell, qui suivait Gehrig depuis un certain temps. Ce n'était pas le tangage de Gehrig qui l'avait particulièrement impressionné, c'était le puissant frappeur gaucher de Gehrig. Pendant que Krichell observait le jeune joueur de baseball de Columbia, Gehrig avait frappé certains des circuits les plus longs jamais vus sur divers campus de l'Est, y compris un circuit de 137 m le 28 avril au South Field de Columbia, qui a atterri à 116e Rue et Broadway. En moins de deux mois, Gehrig avait signé un contrat avec les Yankees. Gehrig est revenu à Hartford pour jouer des parties de deux saisons, 1923 et 1924, au bâton .344 et frappant 61 circuits en 193 matchs (c'était la seule fois où il a joué n'importe quel niveau de balle&# x2014sandlot, lycée, collégial ou pro—pour une équipe non basée à New York).

Gehrig a rejoint les Yankees de New York au milieu de la saison 1923 et a fait ses débuts le 15 juin 1923 en tant que frappeur de pincement. Au cours de ses deux premières saisons, il a vu un temps de jeu limité, principalement en tant que frappeur de pincement - il n'a joué que 23 matchs et ne figurait pas sur la liste des Yankees pour la Série mondiale 1923. En 1925, il a produit .295, avec 20 circuits et 68 points produits (RBI).

La saison de percée du joueur de premier but des Yankees de 23 ans a eu lieu en 1926, lorsqu'il a battu 0,313 avec 47 doubles, 20 triples en tête de la Ligue américaine, 16 circuits et 112 points produits. Lors de la Série mondiale de 1926 contre les Cardinals de St. Louis, Gehrig a atteint 0,348 avec deux doubles et 4 points produits. Les Cardinals ont remporté une série de sept matchs, quatre à trois.

En 1927, Gehrig a réalisé l'une des plus grandes saisons de l'histoire, atteignant 0,373, avec 218 coups sûrs : 52 doubles, 18 triples, 47 circuits, un record de 175 points produits (surpassant les 171 six de son coéquipier Babe Ruth ans plus tôt) et un pourcentage de slugging de 0,765. Ses 117 hits extra-base cette saison sont le deuxième de tous les temps à Babe Ruth&# x2019s 119 hits extra-base en 1921 et ses 447 bases totales sont la troisième de tous les temps, après les 457 bases totales de Babe Ruth en 1921 et les 450 de Rogers Hornsby en 1922 La production de Gehrig a aidé les Yankees de 1927 à un record de 110&# x201344, le fanion AL, et un balayage de quatre matchs des Pirates de Pittsburgh dans la Série mondiale de 1927. Bien que l'AL ait reconnu sa saison en le nommant MVP de la ligue, il a été éclipsé par Babe Ruth&# x2019s 60 home run saison et la domination globale des Yankees de 1927, une équipe souvent citée comme ayant la plus grande gamme de tous les temps &# x2014 le célèbre Rangée des meurtriers.

Bien qu'il ait joué dans l'ombre de la plus grande que nature Ruth pendant les deux tiers de sa carrière, Gehrig était l'un des producteurs les plus performants de l'histoire du baseball : il a obtenu 509 points produits au cours d'une période de trois saisons (1930&# x201332). Seuls deux autres joueurs, Jimmie Foxx avec 507 et Hank Greenberg avec 503, ont dépassé les 500 points produits au cours de trois saisons, leurs totaux n'étaient pas consécutifs. (Babe Ruth en avait 498.) Jouant 14 saisons complètes, Gehrig a eu 13 saisons consécutives avec 100 points produits ou plus (un record de ligue majeure partagé avec Foxx jusqu'à ce qu'il soit éclipsé en 2010 par Alex Rodriguez). Gehrig a connu six saisons au cours desquelles il a battu 0,350 ou mieux (avec un maximum de 0,379 en 1930), plus une septième saison à 0,349. Il a eu sept saisons avec 150 points produits ou plus, 11 saisons avec plus de 100 marches, huit saisons avec 200 coups sûrs ou plus et cinq saisons avec plus de 40 circuits. Gehrig a mené la Ligue américaine pour les points marqués à quatre reprises, les circuits à trois reprises et les points produits à cinq reprises. Ses 184 points produits en 1931 restent le record de la Ligue américaine en 2010 et se classent au deuxième rang de tous les temps après les 191 points produits de Hack Wilson en 1930. Sur la liste des points produits en une seule saison, Gehrig se classe deuxième, cinquième (175) et sixième (174), avec quatre saisons supplémentaires de plus de 150 RBI. Il détient également le record de baseball pour la plupart des saisons avec 400 buts au total ou plus, accomplissant cet exploit cinq fois au cours de sa carrière. Il a battu le quatrième dans l'alignement au troisième de Ruth dans l'ordre, ce qui rend impossible d'abandonner une promenade intentionnelle à Ruth.

Au cours des 10 saisons (1925&# x20131934) au cours desquelles Gehrig et Ruth étaient à la fois des Yankees et ont joué la majorité des matchs, Gehrig a eu plus de home runs que Ruth une seule fois, en 1934, lorsqu'il a atteint 49 par rapport à Ruth&# x2019s 22 (Ruth joué 125 matchs cette année-là). Ils étaient à égalité à 46 en 1931. Ruth avait 424 circuits par rapport à Gehrig&# x2019s 347. Cependant, Gehrig a dépassé Ruth en RBI, 1 436 à 1 316. Gehrig avait une moyenne au bâton de 0,343, comparativement à 0,338 pour Ruth.

En 1932, Gehrig est devenu le premier joueur du 20e siècle à frapper quatre circuits dans un match, réalisant l'exploit le 3 juin contre les Philadelphia Athletics. Il a raté de peu un cinquième circuit dans le match lorsque le voltigeur du centre d'athlétisme Al Simmons a attrapé un autre ballon volant à la clôture du champ central. Après le match, le manager Joe McCarthy lui a dit : "Eh bien, Lou, personne ne peut te prendre aujourd'hui." Le même jour, cependant, John McGraw a annoncé sa retraite après trente ans de gestion des Giants de New York. McGraw, et non Gehrig, a fait les gros titres dans les sections sportives le lendemain. L'année suivante, en septembre 1933, Gehrig épousa Eleanor Twitchell, la fille du commissaire aux parcs de Chicago Frank Twitchell.

Dans une histoire de couverture de la Série mondiale de 1936 sur Lou Gehrig et Carl Hubbell, Time a proclamé Gehrig "le batteur n ° 1 du jeu", qui "est fier de frapper une balle de baseball aussi loin et de courir autour des bases aussi rapidement que possible".

Le 1er juin 1925, Gehrig est entré dans le jeu en tant que frappeur de pincement, remplaçant l'arrêt-court Paul "Pee Wee" Wanninger. Le lendemain, le 2 juin, le manager des Yankees, Miller Huggins, a lancé Gehrig à la place du joueur régulier de premier but Wally Pipp. Pipp était dans le marasme, tout comme les Yankees en tant qu'équipe, alors Huggins a apporté plusieurs changements à l'alignement pour améliorer leurs performances. Quatorze ans plus tard, Gehrig avait joué 2 130 matchs consécutifs. Dans quelques cas, Gehrig a réussi à garder la séquence intacte grâce à des apparences de pincement et à un timing fortuit dans d'autres, la séquence s'est poursuivie malgré les blessures. Par exemple:

De plus, des radiographies prises tard dans sa vie ont révélé que Gehrig avait subi plusieurs fractures au cours de sa carrière de joueur, bien qu'il soit resté dans l'alignement malgré ces blessures non divulguées auparavant. D'un autre côté, la séquence a été aidée lorsque le directeur général des Yankees, Ed Barrow, a reporté un match en guise de pluie un jour où Gehrig était malade de la grippe, même s'il ne pleuvait pas.

Le record de Gehrig de 2 130 matchs consécutifs joués s'est maintenu jusqu'au 6 septembre 1995, lorsque l'arrêt-court des Orioles de Baltimore, Cal Ripken, Jr. l'a battu.

Bien que sa performance dans la seconde moitié de la saison 1938 ait été légèrement meilleure que dans la première moitié, Gehrig a signalé des changements physiques à mi-parcours. À la fin de cette saison, a-t-il déclaré : "Je suis fatigué à la mi-saison. Je ne sais pas pourquoi, mais je ne pouvais tout simplement pas recommencer." Bien que ses statistiques finales de 1938 aient été supérieures à la moyenne (moyenne au bâton de 0,295, 114 points produits, 170 coups sûrs, pourcentage de coups de 0,523, 689 apparitions au marbre avec seulement 75 retraits au bâton , et 29 circuits), ils étaient considérablement en baisse par rapport à sa saison de 1937, au cours de laquelle il avait frappé .351 et frappé .643. Dans la Série mondiale de 1938, il a réussi quatre coups sûrs en 14 présences au bâton, tous en simple.

Lorsque les Yankees ont commencé leur entraînement de printemps de 1939 à Saint-Pétersbourg, en Floride, il était clair que Gehrig ne possédait plus son pouvoir autrefois redoutable. Même la course de base de Gehrig a été affectée, et à un moment donné, il s'est effondré à Al Lang Field, alors le parc d'entraînement de printemps des Yankees. À la fin de l'entraînement printanier, Gehrig n'avait pas réussi un coup de circuit. Tout au long de sa carrière, Gehrig était considéré comme un excellent coureur de base, mais au début de la saison 1939, sa coordination et sa vitesse s'étaient considérablement détériorées.

À la fin du mois d'avril, ses statistiques étaient les pires de sa carrière, avec un point produit et une moyenne au bâton de 0,143. Les fans et la presse ont ouvertement spéculé sur le brusque déclin de Gehrig. James Kahn, un journaliste qui a souvent écrit sur Gehrig, a déclaré dans un article :

Je pense qu'il y a quelque chose qui ne va pas chez lui. Physiquement mal, je veux dire. Je ne sais pas ce que c'est, mais je suis convaincu que cela va bien au-delà de son jeu de balle. J'ai vu des joueurs de baseball « partir » du jour au lendemain, comme Gehrig semble l'avoir fait. Mais ils ont simplement été rejetés comme des joueurs de baseball. C'est quelque chose de plus profond que cela dans ce cas, cependant. Je l'ai observé de très près et voici ce que j'ai vu : je l'ai vu chronométrer une balle parfaitement, se balancer dessus aussi fort qu'il le peut, la rencontrer carrément — et conduire une volée douce et en boucle au-dessus du champ intérieur. En d'autres termes, pour une raison que je ne connais pas, son ancien pouvoir n'est pas là. Il rencontre le ballon, à maintes reprises, et il ne va nulle part.

Il rencontrait en effet le ballon, avec un seul retrait au bâton en 28 frappeurs, cependant, Joe McCarthy s'est retrouvé à résister à la pression de la direction des Yankees pour faire passer Gehrig à un rôle à temps partiel. Les choses ont atteint leur paroxysme lorsque Gehrig a dû lutter pour effectuer un retrait de routine au premier but. Le lanceur, Johnny Murphy, a dû attendre que Gehrig se traîne jusqu'au sac pour pouvoir aligner le lancer. Murphy a dit : "Bon jeu, Lou."

Le 30 avril, Gehrig est sorti sans coup sûr contre les Sénateurs de Washington. Gehrig venait de disputer son 2 130e match consécutif de ligue majeure.

Le 2 mai, le match suivant après un jour de congé, Gehrig a approché McCarthy avant le match à Détroit contre les Tigers et lui a dit : « Je me mets sur le banc, Joe », disant au skipper des Yankees qu'il le faisait « pour le bien de la équipe." McCarthy a acquiescé, mettant Ellsworth "Babe" Dahlgren au premier but, et a également déclaré que chaque fois que Gehrig voulait rejouer, la position était la sienne. Gehrig lui-même a remis la carte d'alignement aux arbitres choqués avant le match, mettant ainsi fin à une séquence de quatorze ans. Avant le début du match, l'annonceur du Briggs Stadium a déclaré aux fans : " Mesdames et messieurs, c'est la première fois que le nom de Lou Gehrig n'apparaîtra pas sur la formation des Yankees dans 2 130 matchs consécutifs." Les fans des Tigers de Detroit ont fait une ovation debout à Gehrig pendant qu'il assis sur le banc, les larmes aux yeux. Une photographie du service de presse de Gehrig allongé contre les marches de la pirogue avec une expression stoïque est apparue le lendemain dans les journaux du pays. Outre sa cérémonie de retraite, c'est l'une des images visuelles les plus reproduites et les plus mémorables de Gehrig. Gehrig est resté avec les Yankees en tant que capitaine de l'équipe pour le reste de la saison, mais n'a plus jamais joué dans un match de ligue majeure.

Alors que l'affaiblissement de Lou Gehrig s'aggravait de plus en plus (il trébuchait sur des bordures, gérait mal les jeux de terrain et tombait alors qu'il dirigeait les bases), sa femme, Eleanor, a appelé la célèbre Mayo Clinic à Rochester, Minnesota. Son appel a été transféré à Charles William Mayo, qui avait suivi la carrière de Gehrig et sa mystérieuse perte de force. Mayo a dit à Eleanor d'amener Gehrig dès que possible.

Eleanor et Gehrig se sont rendus à Rochester en provenance de Chicago, où les Yankees jouaient à l'époque, et sont arrivés à la clinique Mayo le 13 juin 1939. Après six jours de tests approfondis à la clinique Mayo, le diagnostic de sclérose latérale amyotrophique (SLA) a été confirmé. le 19 juin, jour du 36e anniversaire de Gehrig. Le pronostic était sombre : une paralysie en augmentation rapide, des difficultés à avaler et à parler, et une espérance de vie de moins de trois ans, bien qu'il n'y aurait aucune altération des fonctions mentales. Eleanor Gehrig a appris que la cause de la SLA était inconnue mais qu'elle était indolore, non contagieuse et cruelle - la fonction motrice du système nerveux central est détruite mais l'esprit reste pleinement conscient jusqu'à la fin.

À la demande d'Eleanor, les médecins de Mayo ont intentionnellement caché son pronostic sombre à Gehrig. Il écrivait souvent des lettres à Eleanor, et dans une telle note écrite peu de temps après, disait (en partie) :

La mauvaise nouvelle, c'est la sclérose latérale, dans notre langage la paralysie infantile chronique. Il n'y a pas de remède. il y a très peu de ces cas. Il est probablement causé par un germe. Jamais entendu parler de le transmettre à des potes. Il y a 50� chance de me garder tel que je suis. J'aurai peut-être besoin d'une canne dans 10 ou 15 ans. Il est hors de question de jouer.

Après la visite de Gehrig à la Mayo Clinic, il a brièvement rejoint les Yankees à Washington, D.C. Alors que son train arrivait à Union Station, il a été accueilli par un groupe de scouts, lui faisant signe de la main et lui souhaitant bonne chance. Gehrig lui a fait signe en retour, mais il s'est penché en avant vers son compagnon, un journaliste, et a dit : " Ils me souhaitent bonne chance &# x2014 et je suis en train de mourir. "

"L'homme le plus chanceux sur la face de la Terre"

Le 21 juin, les Yankees de New York ont ​​annoncé la retraite de Gehrig et proclamé le 4 juillet 1939, « Jour d'appréciation de Lou Gehrig » au Yankee Stadium. Entre les matchs du programme double du Jour de l'Indépendance contre les Sénateurs de Washington, les cérémonies poignantes ont eu lieu sur le losange. Dans sa couverture du jour suivant, le New York Times a déclaré qu'il s'agissait "d'un spectacle peut-être aussi coloré et dramatique que jamais sur un terrain de baseball [alors que] 61 808 fans ont grêlé et au revoir". l'équipe du championnat du monde des Yankees de 1927, connue sous le nom de "Murderer's Row", a assisté aux cérémonies. Le maire de New York, Fiorello La Guardia, a qualifié Gehrig de "plus grand prototype d'esprit sportif et de citoyenneté" et le ministre des Postes James Farley a conclu son discours en prédisant : "Pour les générations à venir, les garçons qui jouent au baseball seront fiers de votre bilan."

Le manager des Yankees Joe McCarthy, luttant pour contrôler ses émotions, a ensuite parlé de Lou Gehrig, avec qui il y avait un lien étroit, presque père-fils. Après avoir décrit Gehrig comme "le meilleur exemple de joueur de balle, de sportif et de citoyen que le baseball ait jamais connu", McCarthy ne pouvait plus le supporter. S'adressant en larmes à Gehrig, le directeur a dit : " Lou, que puis-je dire d'autre à part que ce fut un jour triste dans la vie de tous ceux qui vous connaissaient lorsque vous êtes entré dans ma chambre d'hôtel ce jour-là à Detroit et m'avez dit que vous démissionniez en tant que joueur de baseball parce que vous vous sentiez comme un obstacle pour l'équipe. Mon Dieu, mec, tu n'as jamais été ça."

Les Yankees ont retiré le numéro d'uniforme "4" de Gehrig, faisant de lui le premier joueur de l'histoire de la Ligue majeure de baseball à recevoir cet honneur. Gehrig a reçu de nombreux cadeaux, plaques commémoratives et trophées. Certains venaient de VIP, d'autres venaient des gardiens du stade et du personnel de conciergerie. Des images des cérémonies montrent que Gehrig reçoit divers cadeaux et les dépose immédiatement sur le sol, car il n'a plus la force des bras pour les tenir. Les Yankees lui ont remis un trophée en argent avec leurs signatures gravées dessus.Sur le devant se trouvait un poème spécial écrit par l'écrivain du New York Times John Kieran. Le trophée n'a coûté qu'environ 5 $, mais il est devenu l'un des biens les plus précieux de Gehrig. Il est actuellement exposé au National Baseball Hall of Fame and Museum.

Après les présentations et les remarques de Babe Ruth, Gehrig s'est adressé à la foule :

Fans, au cours des deux dernières semaines, vous avez lu sur la mauvaise pause que j'ai eue. Pourtant, aujourd'hui, je me considère comme l'homme le plus chanceux de la planète. Je suis dans les stades depuis dix-sept ans et je n'ai jamais reçu que de la gentillesse et des encouragements de la part de vos fans.

Regardez ces grands hommes. Lequel d'entre vous ne considérerait pas comme le point culminant de sa carrière de s'associer avec eux, ne serait-ce qu'un seul jour ? Bien sûr, j'ai de la chance. Qui ne considérerait pas comme un honneur d'avoir connu Jacob Ruppert ? De plus, le constructeur du plus grand empire du baseball, Ed Barrow ? D'avoir passé six ans avec ce merveilleux petit bonhomme, Miller Huggins ? Après avoir passé les neuf années suivantes avec ce leader exceptionnel, cet étudiant intelligent en psychologie, le meilleur manager du baseball aujourd'hui, Joe McCarthy ? Bien sûr, j'ai de la chance.

Quand les Giants de New York, une équipe que vous donneriez votre bras droit à battre, et vice versa, vous envoie un cadeau, c'est quelque chose. Quand tout le monde jusqu'aux jardiniers et ces garçons en blouse blanche se souviennent de vous avec des trophées, c'est quelque chose. Quand vous avez une merveilleuse belle-mère qui prend parti pour vous dans des querelles avec sa propre fille, c'est quelque chose. Quand vous avez un père et une mère qui travaillent toute leur vie pour que vous puissiez avoir une éducation et construire votre corps, c'est une bénédiction. Quand vous avez une femme qui a été une tour de force et qui a fait preuve de plus de courage que vous ne l'auriez imaginé, c'est le meilleur que je connaisse.

Je termine donc en disant que j'ai peut-être eu une mauvaise chance, mais j'ai énormément de choses à vivre. Merci.

La foule s'est levée et a applaudi pendant près de deux minutes. Gehrig était visiblement secoué alors qu'il s'éloignait du microphone et essuyait les larmes de son visage avec son mouchoir. Babe Ruth est venue et l'a serré dans ses bras alors qu'un groupe jouait "Je t'aime vraiment" et la foule a scandé "Nous t'aimons, Lou". a fait que même les journalistes les plus durs "avalent dur".

En décembre 1939, Lou Gehrig a été élu au National Baseball Hall of Fame and Museum lors d'une élection spéciale par la Baseball Writers Association. À 36 ans, il était le deuxième plus jeune joueur à être ainsi honoré (derrière Sandy Koufax).

"Ne pensez pas que je sois déprimé ou pessimiste quant à mon état actuel", a écrit Lou Gehrig après sa retraite du baseball. Luttant contre sa condition physique qui ne cesse de se dégrader, a-t-il ajouté, "J'ai l'intention de tenir le plus longtemps possible et puis si l'inévitable survient, je l'accepterai avec philosophie et j'espère pour le mieux. C'est tout ce que nous pouvons faire."

En octobre 1939, il a accepté la nomination du maire Fiorello La Guardia pour un mandat de dix ans en tant que commissaire des libérations conditionnelles de la ville de New York et a prêté serment le 2 janvier 1940. La Commission des libérations conditionnelles a félicité l'ancien joueur de baseball pour sa "croyance ferme en la libération conditionnelle". correctement administré », déclarant que Gehrig « a indiqué qu'il avait accepté le poste de libération conditionnelle parce qu'il représentait une opportunité pour le service public. Il avait rejeté d'autres offres d'emploi, y compris des opportunités lucratives de conférencier et de comparution en tant qu'invité, d'une valeur financière bien supérieure à la commission de 5 700 $ par an. . Gehrig, comme toujours, s'est acquitté de ses fonctions avec calme et efficacité. Il était souvent aidé par sa femme Eleanor, qui lui guidait la main lorsqu'il devait signer des documents officiels. Environ un mois avant sa mort, lorsque Gehrig a atteint le point où sa condition physique se détériorant l'empêchait de continuer à travailler, il a discrètement démissionné.

Le 2 juin 1941, à 22h10, seize ans jour pour jour après avoir remplacé Wally Pipp au premier but et deux ans après sa retraite du baseball, Lou Gehrig est décédé à son domicile de la section Riverdale du Bronx, à New York. .

En apprenant la nouvelle, Babe Ruth et sa femme Claire se sont rendus à la maison Gehrig pour consoler Eleanor. Le maire LaGuardia a ordonné que les drapeaux de New York soient hissés à mi-corps, et les stades de la Major League à travers le pays ont fait de même.

Après les funérailles à l'église Christ Episcopal de Riverdale, les restes de Gehrig ont été incinérés et enterrés le 4 juin au cimetière Kensico à Valhalla, New York. Lou Gehrig et Ed Barrow sont tous deux enterrés dans la même section du cimetière de Kensico, qui est juste à côté du cimetière Gate of Heaven, où se trouvent les tombes de Babe Ruth et Billy Martin.

Les Gehrig n'avaient pas d'enfants. Eleanor, qui ne s'est jamais remariée, a consacré le reste de sa vie à soutenir la recherche sur la SLA. Elle est décédée le 6 mars 1984, le jour de son 80e anniversaire.

Les Yankees ont dédié un monument à Gehrig au centre du terrain au Yankee Stadium le 6 juillet 1941, le sanctuaire le louant comme « un homme, un gentleman et un grand joueur de balle dont le record incroyable de 2 130 matchs consécutifs devrait perdurer. » Le monument de Gehrig rejoint celui qui y est placé en 1932 à Miller Huggins, qui sera finalement suivi par celui de Babe Ruth en 1949.

Le lieu de naissance de Gehrig à Manhattan, à 1994 Second Avenue (près de E. 103rd Street), est commémoré par une plaque marquant le site, tout comme une autre résidence ancienne sur E. 94th Street (près de Second Avenue). (Au 26/12/2011, la première plaque mentionnée n'est pas présente en raison de la construction en cours. La deuxième plaque mentionnée est présente, mais attribue à son lieu de naissance, pas à la première résidence.) La maison blanche des Gehrig au 5204 Delafield Avenue dans le La section Riverdale du Bronx, où Lou Gehrig est décédé, se trouve encore aujourd'hui du côté est de la Henry Hudson Parkway et est également marquée par une plaque.

Records, récompenses et réalisations

Soixante ans après ses adieux au baseball, Gehrig a reçu le plus de votes de tous les joueurs de baseball de l'équipe All-Century de la Ligue majeure de baseball, choisi par le vote des fans en 1999.

En 1999, les rédacteurs en chef de Sporting News ont classé Lou Gehrig au sixième rang de leur liste des « 100 plus grands joueurs de baseball ».


Visite

En savoir plus sur le musée

Le musée de Cooperstown présente plus de 50 000 pieds carrés d'expositions consacrées au passe-temps national.

Au cours de son illustre carrière, le « Iron Horse » a connu 13 saisons consécutives avec plus de 100 points produits et 100 points marqués, a battu un record de la Ligue américaine de 185 points en 1931, a remporté la Triple Couronne en 1934 et a joué dans 2 130 matchs consécutifs, un record qui tiendrait jusqu'en 1995 lorsque Cal Ripken Jr. l'a dépassé.

Selon la MLB, le 2 juin a été choisi comme date de Lou Gehrig Day car c'est lorsque Gehrig est devenu le joueur de premier but des Yankees en 1925 ainsi que le jour où il est décédé en 1941 des complications de la sclérose latérale amyotrophique (SLA), également connue sous le nom de Lou La maladie de Gehrig.

Mais c'est le 3 juin 1921 que le joueur de 17 ans, jouant sous le nom de "Lou Lewis", a aidé Hartford à vaincre Pittsfield. Le jeune joueur de premier but a battu 0-en-3 avec un sacrifice, un début peu propice pour le Temple de la renommée de la classe de 1939. Après tout, Gehrig n'avait obtenu son diplôme de la High School of Commerce de New York qu'en janvier 1921, puis s'était inscrit à l'Université Columbia avec une bourse de football un mois plus tard.

Dans l'édition du 3 juin 1921 de Le Courant de Hartford, il a été rapporté, avec un nom de famille mal orthographié, que « ‘Lefty’ Gahrig, semi-pro percutant de Brooklyn, a été signé par le manager Arthur Irwin pour jouer au premier but des Sénateurs.

Afin de protéger son éligibilité à jouer à Columbia, Lou Gehrig a commencé à jouer professionnellement sous un pseudonyme, Lou Lewis. (Musée et Temple de la renommée du baseball national)

« Gahrig est un jeune petit mais trapu et on se souvient bien des deux longs coups de circuit qu'il a remportés lors de ses deux déplacements au marbre lors du match de l'Université Hartford-Columbia alors que les Sénateurs s'entraînaient pour la présente campagne. L'un des coups est allé dans les tribunes du champ central tandis que l'autre a franchi la clôture du champ central à Clarkin Field.

«Il a promis à Irwin au cours de l'hiver dernier qu'il jouerait sous ses ordres s'il décidait d'entrer dans les rangs professionnels, mais l'espoir de le faire disparaître lorsqu'il entrera à l'Université de Columbia. Apparemment, il a décidé de quitter l'université et de jouer au baseball pour gagner sa vie. Plusieurs clubs de grande ligue ont essayé de le signer.

Bientôt, cependant, "Lefty" Gahrig était appelé "Lewis". Dans l'édition du 5 juin 1921 de Le Courant de Hartford, l'histoire du match disait: "Dans la deuxième manche … Lewis, le jeune premier sacker de Hartford, a frappé la première balle lancée pour trois buts au champ droit."

Gehrig continuerait à jouer une douzaine de matchs pour Hartford en tant que « Lewis », battant 0,261 (12 contre 46) avec zéro circuit, un double et deux triples.

Apparemment, lorsque la nouvelle est parvenue à l'entraîneur de baseball de l'Université Columbia, l'ancien lanceur de la grande ligue Andy Coakley, il a dit à Gehrig qu'il mettait en péril son éligibilité sportive collégiale et qu'il retournerait à l'école. Coakley, quant à lui, a convaincu les écoles rivales que Gehrig ne devrait être suspendu que pour un an de l'équipe de baseball de Columbia en guise de pénalité pour avoir joué au ballon professionnel avec Hartford.

Ray Robinson, dans son livre « Iron Horse : Lou Gehrig in his Time », a écrit : « Gehrig a toujours insisté sur le fait qu'il n'avait aucune idée qu'il serait exclu des équipes de Columbia s'il acceptait l'offre play-for-pay. »

Lou Gehrig a fait ses débuts professionnels pour les Sénateurs de Hartford le 3 juin 1921, jouant sous le pseudonyme de « Lou Lewis ». (Courant de Hartford)

Gehrig, qui parlait rarement de son tour de « Lewis » en 1921, a abordé la controverse dans le numéro du 22 avril 1937 de la Actualités sportives.

«En tant que première année en Colombie, j'ai joué un petit ballon de ligue pendant les vacances d'été. John McGraw m'a fait venir au Polo Grounds mais ne m'a pas accordé trop d'attention et n'a pas semblé impressionné par mes possibilités. J'ai souvent pensé qu'en raison des développements ultérieurs, s'il m'avait donné une réelle opportunité de réparer et de prendre soin de moi, la situation du baseball à New York aurait peut-être été très différente dans les années à venir.

"McGraw m'a envoyé à Hartford dans la Ligue de l'Est, qui était dirigée par Arthur Irwin. J'ai joué sous le nom de Lewis. J'étais endolori par le manque d'attention du Polo Grounds et par la situation à Hartford. »

Gehrig est entré plus en détail dans une colonne d'avril 1938 dans le New York World-Telegram par Joe Williams.

"Voici comment c'était", a déclaré Gehrig à Williams. « J'allais en Colombie. Un gars est venu et m'a demandé comment j'aimerais travailler avec les Giants. Il était arbitre semi-pro. J'ai oublié son nom et cela m'afflige. Le gars a joué un rôle important dans ma vie. J'aimerais au moins lui donner le mérite d'avoir commencé quand les gens me posent cette question. Je me sens comme une drogue dont je ne me souviens plus de son nom.

« Quoi qu'il en soit, je suis allé au Polo Grounds et j'ai fait rapport à Cozy Dolan, conformément aux instructions. Dolan était l'un des entraîneurs des Giants. Je me suis entraîné avec d'autres jeunes le matin. Peut-être pendant une semaine ou deux. Un jour, Dolan m'a dit de traîner. "Je veux que John McGraw vous regarde", a-t-il expliqué. McGraw, bien sûr, gérait les Giants. J'ai fait mes affaires avant le vieux maestro. Il m'a demandé si j'étais intéressé à aller à Hartford pour la saison. J'ai expliqué que je ne voulais pas compromettre mon statut universitaire. J'avais encore deux ans à Columbia.

Le score de la boîte du deuxième match de Lou Gehrig joué pour Hartford en 1921 quand il était connu sous le nom de « Lou Lewis ». (Courant de Hartford)


Lou Gehrig Baseball

Lou Gehrig a signé ce ballon alors qu'il était patient à la Mayo Clinic en 1939. Lorsque la légende des Yankees de New York est venue à la Mayo Clinic en 1939, il s'est lié d'amitié avec de nombreuses personnes à Rochester. Gehrig est venu à Mayo pour obtenir des réponses. Il se sentait de plus en plus faible et venait de mettre fin à sa séquence record de 2 130 matchs consécutifs. Même avec les nombreux tests médicaux qu'il subissait et les inquiétudes auxquelles il était confronté, Gehrig a contacté les jeunes locaux, jouant au catch, s'entraînant avec une équipe de jeunes locaux et démontrant des techniques de frappe, d'alignement et de lancer à des jeunes aux yeux étoilés.

Parmi eux se trouvait Bob Tierney, un joueur talentueux avec un cœur pour le jeu. Le &ldquoIron Horse&rdquo et l'athlète de Rochester se sont liés d'amitié. Bob a eu le courage de demander à Gehrig son autographe, qu'il était heureux de fournir. Ils se sont serré la main pour la dernière fois le 16 juin &ndash Gehrig&rsquos 36e anniversaire, le même jour où il a été diagnostiqué avec la sclérose latérale amyotrophique &ndash SLA, la maladie à laquelle son nom est devenu associé.

Depuis son diagnostic à Mayo, la SLA est connue sous le nom de "maladie de Lou Gehrig". C'est le seul baseball connu que Gehrig a signé en tant que patient de la Mayo Clinic qui est resté entre les mêmes mains pendant trois quarts de siècle. En 2014, pour marquer le 75e anniversaire du diagnostic Gehrig&rsquos et du cent cinquantenaire de la Mayo Clinic, Bob Tierney a vendu le baseball au chef d'entreprise de Rochester, Andy Chafoulias. Avec sa fille Taylor, Chafoulias a fait don du baseball à la Mayo Clinic. Le baseball est exposé au Mayo Clinic Heritage Hall sur notre campus de Rochester, Minnesota, comme exemple de générosité, d'esprit communautaire et de recherche en cours de Mayo sur la SLA et les affections connexes.

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2 mai 1939 L'homme chanceux

Les Yankees étaient à Détroit le 2 mai lorsque Gehrig a déclaré au manager Joe McCarthy « je me mets au banc, Joe ». C'est "pour le bien de l'équipe". La séquence de 2 130 matchs consécutifs de l'Iron Horse était terminée.

L'équipe de baseball de l'école secondaire Lane Tech était à la maison le 26 juin 1920. 10 000 spectateurs s'étaient rassemblés pour regarder le match à Cubs Park, aujourd'hui Wrigley Field. Commerce High de New York menait 8-6 en début de 9e, lorsqu'un frappeur gaucher a frappé un grand chelem hors du parc. Aucun jeune de 17 ans n'avait jamais frappé une balle de baseball dans un parc des ligues majeures auparavant, et je ne crois pas que cela se soit produit depuis. C'était la première fois que le pays entendait le nom de Lou Gehrig.

Gehrig lançait pour l'Université de Columbia contre le Williams College le 18 avril 1923, le jour où Babe Ruth a frappé le premier home run du tout nouveau Yankee Stadium. Bien que Columbia perdrait le match, Gehrig a retiré dix-sept frappeurs sur des prises pour établir un record d'équipe.

La défaite n'avait pas d'importance pour Paul Krichell, l'éclaireur yankee qui suivait Gehrig. Krichell ne se souciait pas non plus du bras, autant qu'il se souciait de cette puissante batte gaucher. Il avait vu Gehrig frapper certains des circuits les plus longs jamais vus sur plusieurs campus de l'Est, y compris un circuit de 450 #8242 au South Field de Columbia, qui a nettoyé les gradins et atterri à la 116e rue et à Broadway.

Le manager des Giants de New York, John McGraw, a persuadé un jeune Gehrig de jouer au ballon professionnel sous un faux nom, Henry Lewis, malgré le fait que cela pourrait compromettre son éligibilité sportive collégiale. Gehrig n'a joué qu'une douzaine de matchs pour les Sénateurs de Hartford avant d'être découvert et suspendu pendant un certain temps du ballon universitaire. Cette période, et quelques brefs passages dans les ligues mineures au cours des saisons 󈧛 et 󈧜, ont été les seules fois où Gehrig n'a pas joué pour une équipe de New York.

Gehrig a commencé comme frappeur de pincement avec les Yankees de NY le 15 juin 1923. Il s'est imposé lors de la saison 26. En 1927, il termine quatrième sur « Murderers’ Row », les six premiers frappeurs de l'ordre des frappeurs des Yankees : Earle Combs, Mark Koenig, Babe Ruth, Lou Gehrig, Bob Meusel et Tony Lazzeri.

Il a connu l'une des meilleures saisons de tous les frappeurs de l'histoire cette année-là, atteignant 0,373, avec 218 coups sûrs : 52 doubles, 18 triples, 47 circuits, un record de 175 points produits et un pourcentage de coups sûrs de 0,765. La batte de Gehrig a aidé les Yankees de 1927 à battre un record de 110-44, le fanion de la Ligue américaine et un balayage de quatre matchs de la Série mondiale contre les Pirates de Pittsburgh.

Il était le “Iron Horse”, jouant dans plus de matchs consécutifs que n'importe quel joueur de l'histoire. C'était un record "incassable" pendant 56 ans, jusqu'à ce qu'il soit dépassé en 1995 par Cal Ripken, Jr. Gehrig a atteint son 23e et dernier grand chelem des ligues majeures en août 1938, un record qui tiendrait jusqu'à ce que son compatriote Yankee Alex Rodriquez égalise cela en 2012.

Lou Gehrig s'est effondré lors de l'entraînement de printemps de 1939, entrant dans un brusque déclin au début de la saison. Les Yankees étaient à Détroit le 2 mai lorsque Gehrig a dit au manager Joe McCarthy « Je me suis mis au banc, Joe ». C'est pour le bien de l'équipe. McCarthy a mis Babe Dahlgren au début et les Yankees ont gagné 22-2, mais c'était tout. La séquence de 2 130 matchs consécutifs de l'Iron Horse avait pris fin.

Le journaliste sportif James Kahn a écrit: “Je pense qu'il y a quelque chose qui ne va pas chez lui. Physiquement mal, je veux dire. Je ne sais pas ce que c'est, mais je suis convaincu que cela va bien au-delà de son jeu de balle.

Gehrig a quitté l'équipe en juin et est arrivé à la clinique Mayo le 13. Le diagnostic de sclérose latérale amyotrophique (SLA) a été confirmé six jours plus tard, le 19 juin. C'était son 36e anniversaire. C'était un pronostic cruel : une paralysie en augmentation rapide, des difficultés à avaler et à parler, et une espérance de vie de moins de trois ans.

Gehrig a brièvement rejoint les Yankees à Washington, D.C. Il a été accueilli par un groupe de scouts à Union Station, lui faisant un signe de la main et lui souhaitant bonne chance. Gehrig lui fit un signe de la main, mais il se pencha en avant vers un journaliste. "Ils me souhaitent bonne chance", a-t-il dit, "et je suis en train de mourir."

Gehrig est apparu au Yankee Stadium le “Lou Gehrig Appreciation Day”, le 4 juillet 1939. Il a reçu des trophées et d'autres marques d'affection des médias sportifs de New York, de ses collègues joueurs et des gardiens de terrain. Il plaçait chacun sur le sol, déjà trop faible pour les tenir. S'adressant à ses fans, Gehrig s'est décrit comme « l'homme le plus chanceux sur la face de la Terre ».

Henry Louis Gehrig est décédé le 2 juin 1941, à l'âge de 37 ans.

Je suis passé devant le Yankee Stadium en 2013, la semaine après l'attentat du marathon de Boston.L'enseigne à l'avant disait « Unis nous sommes debout » 8221. Avec lui se trouvait un logo géant des Red Sox. Cette nuit-là, des milliers de fans des Yankees ont interrompu un match avec les Diamondbacks de l'Arizona, pour chanter Neil Diamond «Sweet Caroline», un incontournable des matchs à domicile des Red Sox depuis 1997.

J'ai pensé à Lou Gehrig. J'ai toujours été un gars de Boston moi-même, je pense que la loi de l'État du Massachusetts m'oblige à détester les Yankees. Mais sérieusement. Quel acte de classe.


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