Podcasts sur l'histoire

BT-7 Modèle 1935 Char rapide, Pologne 1939

BT-7 Modèle 1935 Char rapide, Pologne 1939

Les chars russes de la Seconde Guerre mondiale, la puissance blindée de Staline, Tim Bean et Will Fowler. Un bon aperçu du développement des chars soviétiques, des premiers modèles basés sur des originaux britanniques et américains aux excellents T-34 de conception russe et aux chars lourds IS. Bean et Fowler examinent également le développement de la doctrine des chars soviétiques, l'impact des purges de Staline sur les forces blindées et leur utilisation au combat, des affrontements à petite échelle en Extrême-Orient aux combats apocalyptiques sur le front de l'Est entre 1941 et 1945. . Manque un peu de précisions sur les sous-variantes de certains chars, mais sinon très bien.


BT-7M (BT-8 / A-8) Char léger à roues et chenilles

Le char BT-7 a été développé à l'usine de locomotives de Kharkov en 1934. Ce char était basé sur le char léger à chenilles BT-5. Sa forme de coque a été modifiée et la protection de l'armure a été améliorée. Le char léger BT-7M (parfois le nom BT-8 ou A-8 est trouvé) est la dernière version de production de la famille de chars BT. Il était dérivé du BT-7 à l'automne 1936 et différait du modèle de base par son moteur diesel V-2 de 500 ch. A cette époque, le BT-7M était le char le plus rapide du monde. Sa vitesse atteint 62 km/h sur chenilles et 86 km/h sur roues. Le char était en production en série en 1939 et 1940. Les chars de ce type ont participé au combat au début de la Grande Guerre patriotique.

En 1938, quatre échantillons expérimentaux d'un char BT-8 avec un moteur diesel B-2 ont été fabriqués à l'usine de locomotives de Kharkov - il était nécessaire d'optimiser la consommation de carburant. Après des essais comparatifs de BT-7 et BT-8, il a été décidé de se lancer dans la production de chars à moteur diesel. À la fin de 1939, la production du char BT-7M a commencé, qui était une version modifiée du BT-7, dont il n'avait presque pas l'air différent. L'armement est également resté le même.

Extérieurement, le BT-7M ne différait pratiquement pas de son prédécesseur, le BT-7. La principale différence est le remplacement du moteur à carburateur M-17T par le diesel soviétique V-2. En raison de l'installation de renforts, la rigidité de la coque du char a augmenté et le blindage frontal a dû être renforcé. Les dimensions du filtre à air ont été réduites et il y avait une trappe de sous-moteur au fond. Le moteur diesel V-2 consommait beaucoup moins de carburant que le moteur d'avion utilisé auparavant sur le BT-7. Cette efficacité du moteur a permis d'abandonner les réservoirs de carburant supplémentaires situés sur les clôtures du BT-7.

La production en série du BT-7M a commencé en décembre 1939. Le char était une version du char BT-7 équipé d'un moteur diesel V-2. La conception du véhicule a été repensée pour permettre l'incorporation et l'utilisation du diesel V-2. Le but de l'installation d'un moteur diesel dans le réservoir consistait à améliorer l'efficacité énergétique du bloc d'alimentation, à augmenter la distance de carburant du véhicule ainsi qu'à réduire le risque d'incendie lors de l'utilisation du réservoir ou lorsque le réservoir est touché sur le champ de bataille. Le char a été mis en production en série et accepté pour le service dans l'Armée rouge, prenant part à la Seconde Guerre mondiale. La production totale du BT-7M était de 790 véhicules.

La différence la plus importante est que les chars à moteur diesel étaient nettement plus sûrs au combat, car le carburant diesel s'enflamme moins bien lorsqu'un char est endommagé. Il convient de noter qu'à cette époque, les chars de série japonais "Ha-Go" et les chars "Type 86" étaient déjà équipés de moteurs diesel. En 1935, ils ont commencé à produire des chars avec des moteurs diesel et en Pologne - c'est le char 7TR. Un succès significatif a été obtenu par les Français, mais n'est pas entré dans une série de voitures à moteur diesel. En Allemagne, les moteurs diesel à char n'ont même pas été développés, car on pensait qu'avec le début des hostilités, il y aurait des problèmes avec la production de carburant diesel.

Au total, 788 BT-7M ont été construits. Les chars légers BT-7M furent produits en série jusqu'en septembre 1940, même en parallèle avec le nouveau T-34. Par la suite, toutes les installations de production de l'usine ont été transférées à la production de T-34.


Pour vous rendre au Musée central des forces armées à Moscou, vous le trouverez sur la route appelée Ulitsa Sovetskoy Armii au nord de la ville à gauche du stade olympique. La station de métro la plus proche est Dostoïevskaïa.

Les chars de la série BT étaient les chars rapides. Ils étaient les véhicules de soutien d'accompagnement pour les chars d'infanterie « cuirassés terrestres » plus lents comme le T-28 et le T-35. Ils ont été construits en grand nombre entre 1935 et 1940. Les estimations varient entre 2 700 et 5 300. Le BT-7 doit être considéré comme le char de combat principal de l'armée soviétique qui a fait les frais des combats en essayant d'arrêter l'invasion allemande de 1941 lors de l'opération Barbarossa.

Les chars BT-7 ont également été utilisés lors de la guerre d'hiver de 1939 en Finlande et à nouveau lors de l'invasion russe de la Pologne en 1939. Ils restèrent en service opérationnel actif jusqu'à la fin de la guerre en 1945, nombre d'entre eux étant redéployés sur les fronts de bataille de l'Est en combattant les Japonais qui ne possédaient pas autant de chars avancés que les Allemands.

Son épaisseur de blindage de coque variait de 10 mm à 20 mm. Le blindage de la tourelle variait de 10 mm à 15 mm. Le BT-7 était armé d'un canon de 45 mm L/46 et de deux mitrailleuses DT de 7,26 mm. Il était propulsé par un moteur à essence Mikulin M-17T V12 qui produisait 450 ch. Une fois les chenilles retirées, il avait une vitesse de pointe sur route de 72 km/h (45 mpg) Avec les chenilles, il avait une vitesse tout-terrain de 50 km/h (31 mpg), ce qui était très rapide par rapport aux autres chars de cette période. . Il avait un équipage de trois personnes : conducteur, commandant et mitrailleur.

Les premiers chars soviétiques BT-7 ont la même conception de tourelle que le char BT-5.

L'ingénieur américain J Walter Christie était obsédé par la vitesse. Il était en avance sur son temps. Dans les années 1920 et au début des années 1930, l'armée voulait des chars lents lourdement blindés pour soutenir l'infanterie qui avançait. Pas des chars de cavalerie rapides.

Le 28 avril 1930, la société Christie's, la US Wheel Track Layer Corporation, a accepté de vendre à Amtorg deux réservoirs M1931 conçus par Christie pour un coût total de 60 000 $ US, les réservoirs devant être livrés au plus tard quatre mois après la date de signature, ensemble avec des pièces de rechange aux réservoirs achetés pour la somme de 4 000 $. Des droits ont également été transférés sur la production, la vente et l'utilisation de chars à l'intérieur des frontières de l'U.R.S.S. pour une période de dix ans.

Le système de suspension Christie a été utilisé sur de nombreux premiers chars soviétiques du T4, BT-2, BT-5 au BT-7. Ce qui est inhabituel sur un char de cette époque, c'est que la coque avant est soudée et non rivetée. C'était un bond en avant dans la technologie des chars. Les plaques de blindage soudées étaient beaucoup plus solides que les plaques rivetées. Les rivets avaient la fâcheuse habitude de se fragmenter à l'intérieur du compartiment de l'équipage du char et de ricocher autour des murs, traversant toute chair qui gênait.

Le blindage à l'avant du char est pointu et également incliné. Pour un design du début des années 1930, c'est une autre caractéristique qui était en avance sur son temps. Le blindage des chars allemands et britanniques était vertical plutôt que incliné.

En inclinant un morceau de blindage, cela signifiait qu'un obus entrant devait traverser plus de métal pour pénétrer dans l'obus protecteur que si le même morceau de métal était en position verticale. L'avantage de cette approche était la réduction du poids. Un char avec un blindage incliné plus mince pourrait avoir la même protection contre les obus ennemis qu'un char plus lourd avec un blindage vertical plus épais.

Des bûches ont été utilisées sur les chars soviétiques pour aider à extraire les véhicules coincés dans la boue. Ils étaient enchaînés aux rails.

La pente avant du char BT-7 en tant que trappe de conducteur en deux parties intégrée. Elle se replie vers l'avant et vers le haut pour permettre au conducteur de se mettre en position. Également à l'avant du réservoir, il y a deux phares, un klaxon sur le côté gauche et des crochets de remorquage pour aider à extraire le véhicule coincé dans la boue.

L'une des tâches courantes que les équipages de chars devaient effectuer sur le BT-7 était d'ajuster la tension des chenilles. Cela se fait simplement en déplaçant la roue libre d'avant en arrière. Tout ce qu'ils avaient à faire était de déverrouiller l'écrou de blocage et de dégager les dents. En utilisant un grand levier, comme un pied de biche, dans une encoche et en le déplaçant simplement de haut en bas, cela ajusterait la roue en avant et en arrière pour tendre la chenille. Lorsqu'il était dans la bonne position, le verrouillage serait resserré.

La piste avait 46 liens par côté. C'était une construction très simple. Il y avait un guide sur chaque autre lien. Les maillons étaient maintenus ensemble par une seule goupille qui était maintenue en place par une plus petite goupille fendue. L'une des particularités du système de suspension de réservoir Christie est le mécanisme de direction. Vous devez vous rappeler que Christie fabriquait également des voitures de sport et qu'il utilisait une partie de cette technologie sur ses chars.

La roue motrice arrière BT-7 n'a pas de dents, seulement 8 trous où sont installés des rouleaux qui entraînent les crampons de chenille.

Christie voulait que ses chars aillent vite sur la route. Le BT-7 a été conçu pour que les chenilles soient retirées et stockées sur la coque pour les longs trajets routiers. Le décollage des pistes n'a pris que 30 minutes environ. Le char pouvait fonctionner beaucoup plus rapidement, plus silencieusement et avec beaucoup moins d'usure sur les roues que lorsque les chenilles étaient installées et utilisées sur les routes. Dès que le char devait à nouveau être déployé hors route, les équipages remettaient simplement en place les chenilles du char. Pour ce faire, vous deviez être capable de faire tourner les roues. Si vous regardez le premier volant, vous verrez le bras de direction en saillie sur la carrosserie.

La suspension des roues numéro deux et trois est la même. Si vous vous allongez sur le sol sous le char et levez les yeux, vous constaterez que le blindage externe de la coque n'est qu'un revêtement protecteur pour un gros ressort qui s'enroule autour du guide central. Lorsque le bras de la roue monte et descend, il comprime le ressort, ce qui nous donne la large gamme de mouvements de haut en bas pour laquelle le système de suspension Christie était célèbre.

Le BT-7 était un char propulsé par les roues arrière. La plupart des chars ont des roues dentées avec des dents qui dépassent et s'engrènent avec la chenille pour permettre le mouvement vers l'avant. Ce qui est très inhabituel avec les chars de la série BT utilisant le système de suspension Christie, c'est que la roue motrice est solide et n'a pas de dents qui dépassent.

Si vous regardez la roue motrice arrière, vous remarquerez qu'il y a huit trous circulaires régulièrement espacés. Ils sont normalement équipés de huit rouleaux qui engrènent avec les guides centraux de la chenille qui poussent ensuite la chenille vers l'avant et autour des roues. Ce système fonctionnait sur des chars légers, mais il a été constaté qu'il ne pouvait pas alimenter des véhicules plus lourds. Mettre toute la pression sur une patte centrale suspendue au milieu d'un maillon de voie était tout simplement trop pour que le métal prenne autant de force. Ils ont craqué. C'est pourquoi des roues dentées ont été utilisées sur les chars les plus lourds.

Lorsque les chenilles ont été enlevées pour que le char puisse rouler plus vite sur les routes, la puissance a dû être transférée de la roue motrice arrière à la dernière roue de route. Sur les anciens chars BT, cela se faisait en utilisant une chaîne allant de la roue motrice à la roue de route. Sur le char BT-7, les concepteurs ont introduit une série d'engrenages dans un boîtier de protection auquel on peut accéder en retirant le moyeu central de la dernière roue et en le remplaçant par un simple moyeu à engrenages. Cela a permis à la roue arrière de se connecter aux engrenages internes.

A l'extérieur du réservoir BT-7, au-dessus du garde-boue de piste, vous trouverez de longs caissons rectangulaires. Ce ne sont pas des boîtes à outils comme vous en trouvez d'autres réservoirs, ce sont des conteneurs d'huile ou d'essence supplémentaires. Ce n'est que plus tard dans la guerre contre les chars comme le T 34 que les réservoirs de carburant externes ressemblaient à des barils.

Juste à côté de la tourelle à l'arrière, il y a l'un des ports d'accès pour les réservoirs de carburant latéraux qui peuvent contenir 150 litres d'essence de chaque côté. Il n'y a pas de tuyau de raccordement entre les réservoirs de carburant externes et les réservoirs internes qui peuvent être mis en marche à l'intérieur du réservoir. Si vous manquiez de carburant, vous deviez arrêter le réservoir et utiliser une pompe à main ou simplement siphonner le carburant des réservoirs externes vers les réservoirs internes, tout en risquant de vous faire tirer dessus par l'ennemi.

De nombreux chars comme celui-ci sur la photo ont des rondins attachés sur le côté de la coque. Ils étaient utilisés par l'équipage du char dans des situations où le char était complètement coincé dans la boue ou le sable. Ils l'enlèveraient et l'enchaîneraient aux chenilles à l'avant ou à l'arrière du char selon la direction que vous souhaitez emprunter. Cela a agi comme une chaîne à neige massive et a fourni une traction solide pour permettre au véhicule de sortir d'une situation collante.

À l'extrême droite de l'avant de la tourelle en haut, il y a un petit port à partir duquel des drapeaux de signalisation peuvent être utilisés pour communiquer des instructions à d'autres chars. A ce stade de la guerre, seuls les chars des commandants de compagnie étaient équipés de radios.


Le T-34 soviétique : le char mortel qui a gagné la Seconde Guerre mondiale ?

Le 22 juin 1941, l'Allemagne nazie a lancé l'opération Barbarossa, une attaque massive contre l'Union soviétique qui a été la plus grande invasion de l'histoire.

Plus de trois millions de soldats allemands, 150 divisions et 3 000 chars comprenaient trois groupes d'armées gigantesques qui ont créé un front de plus de 1 800 milles de long.

Les Allemands s'attendaient à faire face à un ennemi inférieur. Étourdis par les victoires en Pologne et en France, Hitler et de nombreux membres de son haut commandement militaire pensaient que le destin de l'Allemagne était d'envahir la Russie. « La fin de la domination juive en Russie sera aussi la fin de la Russie en tant qu'État », a annoncé Hitler dans son manifeste. Mein Kampf.

Pendant des mois, les Allemands ont remporté victoire après victoire éclatante. Mais ensuite, l'attaque s'est arrêtée et l'apparition d'un nouveau char soviétique a stupéfié le Wehrmacht.

C'était le T-34. Le nouveau véhicule blindé disposait d'un excellent canon de 76 millimètres et d'un épais blindage incliné et naviguait à plus de 35 milles à l'heure. Il possédait de nombreuses caractéristiques de conception avancées pour l'époque - et il pouvait faire exploser les Panzers allemands en enfer.

Le T-34 avait ses problèmes, quelque chose que l'on oublie souvent lorsqu'on parle d'un char à la réputation légendaire. Les lacunes comprenaient une mauvaise visibilité pour l'équipage et un travail soviétique de mauvaise qualité.

« Ils étaient bons, mais ce n'étaient pas des armes miracles et ils avaient leurs défauts », écrit Philip Kaplan dans Rolling Thunder : un siècle de guerre de chars. "Mais le T-34, malgré tous ses défauts, est maintenant souvent désigné par les experts en chars et les historiens comme peut-être le meilleur char de la guerre."

Le maréchal allemand de la Seconde Guerre mondiale Ewald Von Kleist était plus succinct. « Le plus beau char du monde », c'est ainsi qu'il a décrit le T-34.

Les origines du T-34 sont assez simples. L'Armée rouge a cherché un remplaçant pour le char de cavalerie BT-7, qui était rapide et légèrement blindé pour une utilisation dans la guerre de manœuvre. Il avait également une suspension Christie, l'une des raisons de l'augmentation de la vitesse du char.

Mais pendant une guerre frontalière de 1938 à 1939 avec le Japon, le BT-7 s'en sort mal. Même avec un canon de faible puissance, les chars japonais Type 95 détruisaient facilement les BT-7. Les équipages d'attaque de chars ont également agressé les BT-7 avec des cocktails Molotov, réduisant le char soviétique à une épave enflammée lorsque de l'essence enflammée coulait à travers des interstices entre un blindage mal soudé dans le compartiment moteur du char.

Le T-34 était la solution. Il a conservé la suspension Christie, remplacé le moteur à essence par un moteur diesel V-2 34 V12 et offert à l'équipage des vitesses de 10 milles à l'heure plus rapides que les Panzer III ou Panzer IV allemands.

De plus, le canon à grande vitesse du T-34 était capable de tuer n'importe quel char dans le monde à l'époque.

"En 1941, lorsque Hitler a lancé Barbarossa, le char était incontestablement le meilleur au monde", a déclaré Jason Belcourt, un vétéran de l'armée américaine qui a servi dans la branche blindée. La guerre est ennuyeuse. "La combinaison d'un blindage incliné, d'un gros canon, d'une bonne vitesse et d'une bonne maniabilité était bien meilleure que tout ce que les Allemands avaient sur les pistes."

Au milieu de 1941, l'URSS comptait plus de 22 000 chars, soit plus de chars que toutes les armées du monde réunies, et quatre fois le nombre de chars de l'arsenal allemand.

À la fin de la guerre, l'Union soviétique avait produit près de 60 000 chars T-34, ce qui prouve que la quantité a sa propre qualité.

Au début, les Allemands étaient perdus lorsqu'il s'agissait de contrer la menace que représentait le T-34. Les canons antichars standard des Allemands, le Kwk36 de 37 millimètres et le Kwk 38 de 50 millimètres, ne pouvaient pas faire une brèche dans le char soviétique avec un tir à l'avant.

Cela laissait aux Allemands un ensemble limité de tactiques. Les tankistes allemands pouvaient tenter des tirs de flanc avec leurs canons. Les Wehrmacht pourrait poser des mines. Les soldats ont risqué leur vie dans des assauts rapprochés utilisant des charges de sacoches et des cocktails Molotov.

Dans ce qu'on pourrait appeler un acte de désespoir, les Allemands ont même utilisé des canons antiaériens modifiés de 88 millimètres pour arrêter d'attaquer les T-34 avec un tir direct.

Mais les Russes n'avaient jamais assez d'équipages entraînés pour les chars déployés par l'Armée rouge. Les Soviétiques ont gaspillé le T-34 et ses équipages en grand nombre.

Au moment où les Soviétiques formaient suffisamment d'équipages pour équiper les T-34, les Allemands disposaient de chars avec des canons à grande vitesse et de meilleures armes antichars comme le Panzerfaust, une arme antichar sans recul avec une ogive hautement explosive.

Mais les Russes ont toujours eu plus de T-34 que les Allemands n'avaient de Panzers ou de Tigres.

"Là où le char a été décisif, c'était dans la bataille de la production", a déclaré Belcourt. « De juin 1941 jusqu'à la fin de la guerre, les Soviétiques ont toujours produit un char qui était souvent bon et jamais pire qu'adéquat.

Le verdict final sur le T-34 est peut-être moins élogieux que la légende que les Soviétiques ont tissée autour du char, mais il est toujours élogieux. Le T-34 a fait pencher la balance en faveur de l'URSS en ce qui concerne la production en série de chars de combat blindés surpassant tout ce que les Allemands pouvaient faire en matière de fabrication.

Le T-34 aux mains de pétroliers soviétiques déterminés a mis en déroute les Allemands à Koursk, la plus grande bataille de chars de tous les temps.

Le T-34 était « indéniablement révolutionnaire, mais ce n'était pas le premier en quoi que ce soit, sauf comment combiner un blindage épais et incliné avec un moteur diesel, des chenilles larges et un gros canon relativement puissant », a déclaré Belcourt. « Ils avaient tous été faits auparavant, mais jamais ensemble. »


1 = désigne un personnage qui était un POV pour un volume
2 = désigne un personnage qui était un POV pour deux volumes
3 = désigne un personnage qui était un POV pour trois volumes

4 = désigne un personnage qui était un POV pour quatre volumes
5 = désigne un personnage qui était un POV pour cinq volumes
6 = désigne un personnage qui était un POV pour six volumes
† désigne un personnage décédé.


T-34 : le char russe féroce qui a gagné la Seconde Guerre mondiale ?

Le verdict final sur le T-34 est peut-être moins élogieux que la légende que les Soviétiques ont tissée autour du char, mais le T-34 a fait pencher la balance en faveur de l'URSS en ce qui concerne la bataille blindée et c'est ce qui compte.

Voici ce que vous devez retenir : Le char russe emblématique n'était pas révolutionnaire, mais il pouvait faire exploser les Panzers en enfer.

Le T-34 aux mains de pétroliers soviétiques déterminés a mis en déroute les Allemands à Koursk, la plus grande bataille de chars de tous les temps.

Le T-34 était « indéniablement révolutionnaire, mais ce n'était pas le premier en quoi que ce soit, sauf comment combiner un blindage épais et incliné avec un moteur diesel, des chenilles larges et un gros canon relativement puissant », a déclaré Belcourt. « Ils avaient tous été faits auparavant, mais jamais ensemble. »

Le 22 juin 1941, l'Allemagne nazie a lancé l'opération Barbarossa, une attaque massive contre l'Union soviétique qui a été la plus grande invasion de l'histoire.

Plus de trois millions de soldats allemands, 150 divisions et 3 000 chars comprenaient trois groupes d'armées gigantesques qui ont créé un front de plus de 1 800 milles de long.

Les Allemands s'attendaient à faire face à un ennemi inférieur, les Slaves qu'Adolph Hitler appelait untermenschen. Étourdis par les victoires en Pologne et en France, Hitler et de nombreux membres de son haut commandement militaire pensaient que le destin de l'Allemagne était d'envahir la Russie. « La fin de la domination juive en Russie sera aussi la fin de la Russie en tant qu'État », a annoncé Hitler dans son manifeste Mein Kampf.

Pendant des mois, les Allemands ont remporté victoire après victoire éclatante. Mais ensuite, l'attaque s'est arrêtée et l'apparition d'un nouveau char soviétique a assommé la Wehrmacht.

C'était le T-34. Le nouveau véhicule blindé disposait d'un excellent canon de 76 millimètres et d'un épais blindage incliné et naviguait à plus de 35 milles à l'heure. Il possédait de nombreuses caractéristiques de conception avancées pour l'époque - et il pouvait faire exploser les Panzers allemands en enfer.

Le T-34 avait ses problèmes, quelque chose que nous oubliions souvent lorsque nous discutions d'un char à la réputation légendaire. Les lacunes comprenaient une mauvaise visibilité pour l'équipage et un travail soviétique de mauvaise qualité.

« Ils étaient bons, mais ce n'étaient pas des armes miracles et ils avaient leurs défauts », écrit Philip Kaplan dans Rolling Thunder : un siècle de guerre de chars. "Mais le T-34, malgré tous ses défauts, est maintenant souvent désigné par les experts en chars et les historiens comme peut-être le meilleur char de la guerre."

Le maréchal allemand de la Seconde Guerre mondiale Ewald Von Kleist était plus succinct. « Le plus beau char du monde », c'est ainsi qu'il a décrit le T-34.

Les origines du T-34 sont assez simples. L'Armée rouge a cherché un remplaçant pour le char de cavalerie BT-7, qui était rapide et légèrement blindé pour une utilisation dans la guerre de manœuvre. Il avait aussi Suspension Christie, une des raisons de l'augmentation de la vitesse du char.

Mais pendant une guerre frontalière de 1938 à 1939 avec le Japon, le BT-7 s'en sort mal. Même avec un canon de faible puissance, les chars japonais Type 95 détruisaient facilement les BT-7. Les équipages d'attaque de chars ont également agressé les BT-7 avec des cocktails Molotov, réduisant le char soviétique à une épave enflammée lorsque de l'essence enflammée coulait à travers des interstices entre un blindage mal soudé dans le compartiment moteur du char.

Le T-34 était la solution. Il a conservé la suspension Christie, remplacé le moteur à essence par un moteur diesel V-2 34 V12 et offert à l'équipage des vitesses de 10 milles à l'heure plus rapides que les Panzer III ou Panzer IV allemands.

De plus, le canon à grande vitesse du T-34 était capable de tuer n'importe quel char dans le monde à l'époque.

« En 1941, lorsque Hitler a lancé Barbarossa, le char était incontestablement le meilleur au monde », a déclaré à War Is Boring Jason Belcourt, un vétéran de l'armée américaine qui a servi dans la branche blindée. "La combinaison d'un blindage incliné, d'un gros canon, d'une bonne vitesse et d'une bonne maniabilité était bien meilleure que tout ce que les Allemands avaient sur les pistes."

Au milieu de 1941, l'URSS comptait plus de 22 000 chars, soit plus de chars que toutes les armées du monde réunies, et quatre fois le nombre de chars de l'arsenal allemand.

À la fin de la guerre, l'Union soviétique avait produit près de 60 000 chars T-34, ce qui prouve que la quantité a sa propre qualité.

Au début, les Allemands étaient perdus lorsqu'il s'agissait de contrer la menace que représentait le T-34. Les canons antichars standard des Allemands, le Kwk36 de 37 millimètres et le Kwk 38 de 50 millimètres, ne pouvaient pas faire une brèche dans le char soviétique avec un tir à l'avant.

Cela laissait aux Allemands un ensemble limité de tactiques. Les tankistes allemands pouvaient tenter des tirs de flanc avec leurs canons. La Wehrmacht pouvait poser des mines. Les soldats ont risqué leur vie dans des assauts rapprochés utilisant des charges de sacoches et des cocktails Molotov.

Dans ce qu'on pourrait appeler un acte de désespoir, les Allemands ont même utilisé des canons antiaériens modifiés de 88 millimètres pour arrêter d'attaquer les T-34 avec un tir direct.

Mais les Russes n'avaient jamais assez d'équipages entraînés pour les chars déployés par l'Armée rouge. Les Soviétiques ont gaspillé le T-34 et ses équipages en grand nombre.

Au moment où les Soviétiques formaient suffisamment d'équipages pour équiper les T-34, les Allemands disposaient de chars avec des canons à grande vitesse et de meilleures armes antichars comme le Panzerfaust, une arme antichar sans recul avec une ogive hautement explosive.

Mais les Russes ont toujours eu plus de T-34 que les Allemands n'avaient de Panzers ou de Tigres.

"Là où le char a été décisif, c'était dans la bataille de la production", a déclaré Belcourt. « De juin 1941 jusqu'à la fin de la guerre, les Soviétiques ont toujours produit un char qui était souvent bon et jamais pire qu'adéquat.

Le verdict final sur le T-34 est peut-être moins élogieux que la légende que les Soviétiques ont tissée autour du char, mais il est toujours élogieux. Le T-34 a fait pencher la balance en faveur de l'URSS en ce qui concerne la production en série de chars de combat blindés surpassant tout ce que les Allemands pouvaient faire en matière de fabrication.

Le T-34 aux mains de pétroliers soviétiques déterminés a mis en déroute les Allemands à Koursk, la plus grande bataille de chars de tous les temps.

Le T-34 était « indéniablement révolutionnaire, mais ce n'était pas le premier en quoi que ce soit, sauf comment combiner un blindage épais et incliné avec un moteur diesel, des chenilles larges et un gros canon relativement puissant », a déclaré Belcourt. « Ils avaient tous été faits auparavant, mais jamais ensemble. »


Le T-34 était un char de guerre

Le 22 juin 1941, l'Allemagne nazie a lancé l'opération Barbarossa, une attaque massive contre l'Union soviétique qui a été la plus grande invasion de l'histoire. Suite.

Le 22 juin 1941, l'Allemagne nazie a lancé l'opération Barbarossa, une attaque massive contre l'Union soviétique qui a été la plus grande invasion de l'histoire.

Plus de trois millions de soldats allemands, 150 divisions et 3 000 chars comprenaient trois groupes d'armées gigantesques qui ont créé un front de plus de 1 800 milles de long.

Les Allemands s'attendaient à faire face à un ennemi inférieur, les Slaves qu'Adolph Hitler appelait untermenschen. Étourdis par les victoires en Pologne et en France, Hitler et de nombreux membres de son haut commandement militaire pensaient que le destin de l'Allemagne était d'envahir la Russie. « La fin de la domination juive en Russie sera aussi la fin de la Russie en tant qu'État », a annoncé Hitler dans son manifeste. Mein Kampf.

Pendant des mois, les Allemands ont remporté victoire après victoire éclatante. Mais ensuite, l'attaque s'est arrêtée et l'apparition d'un nouveau char soviétique a stupéfié le Wehrmacht.

C'était le T-34. Le nouveau véhicule blindé disposait d'un excellent canon de 76 millimètres et d'un épais blindage incliné et naviguait à plus de 35 milles à l'heure. Il possédait de nombreuses caractéristiques de conception avancées pour l'époque - et il pouvait faire exploser les Panzers allemands en enfer.

Le T-34 avait ses problèmes, quelque chose que nous oubliions souvent lorsque nous discutions d'un char à la réputation légendaire. Les lacunes comprenaient une mauvaise visibilité pour l'équipage et un travail soviétique de mauvaise qualité.

« Ils étaient bons, mais ce n'étaient pas des armes miracles et ils avaient leurs défauts », écrit Philip Kaplan dans Rolling Thunder : un siècle de guerre de chars. "Mais le T-34, malgré tous ses défauts, est maintenant souvent désigné par les experts en chars et les historiens comme peut-être le meilleur char de la guerre."

Le maréchal allemand de la Seconde Guerre mondiale Ewald Von Kleist était plus succinct. « Le plus beau char du monde », c'est ainsi qu'il a décrit le T-34.

Les origines du T-34 sont assez simples. L'Armée rouge a cherché un remplaçant pour le char de cavalerie BT-7, qui était rapide et légèrement blindé pour une utilisation dans la guerre de manœuvre. Il avait également une suspension Christie, l'une des raisons de l'augmentation de la vitesse du char.

Mais pendant une guerre frontalière de 1938 à 1939 avec le Japon, le BT-7 s'en sort mal. Même avec un canon de faible puissance, les chars japonais Type 95 détruisaient facilement les BT-7. Les équipages d'attaque de chars ont également agressé les BT-7 avec des cocktails Molotov, réduisant le char soviétique à une épave enflammée lorsque de l'essence enflammée coulait à travers des interstices entre un blindage mal soudé dans le compartiment moteur du char.

Le T-34 était la solution. Il a conservé la suspension Christie, remplacé le moteur à essence par un moteur diesel V-2 34 V12 et offert à l'équipage des vitesses de 10 milles à l'heure plus rapides que les Panzer III ou Panzer IV allemands.

De plus, le canon à grande vitesse du T-34 était capable de tuer n'importe quel char dans le monde à l'époque.

« En 1941, lorsque Hitler a lancé Barbarossa, le char était incontestablement le meilleur au monde », a déclaré à War Is Boring Jason Belcourt, un vétéran de l'armée américaine qui a servi dans la branche blindée. "La combinaison d'un blindage incliné, d'un gros canon, d'une bonne vitesse et d'une bonne maniabilité était bien meilleure que tout ce que les Allemands avaient sur les pistes."

Au milieu de 1941, l'URSS comptait plus de 22 000 chars, soit plus de chars que toutes les armées du monde réunies, et quatre fois le nombre de chars de l'arsenal allemand.

À la fin de la guerre, l'Union soviétique avait produit près de 60 000 chars T-34, ce qui prouve que la quantité a sa propre qualité.

Au début, les Allemands étaient perdus lorsqu'il s'agissait de contrer la menace que représentait le T-34. Les canons antichars standard des Allemands, le Kwk36 de 37 millimètres et le Kwk 38 de 50 millimètres, ne pouvaient pas faire une brèche dans le char soviétique avec un tir à l'avant.

Cela laissait aux Allemands un ensemble limité de tactiques. Les tankistes allemands pouvaient tenter des tirs de flanc avec leurs canons. Les Wehrmacht pourrait poser des mines. Les soldats ont risqué leur vie dans des assauts rapprochés utilisant des charges de sacoches et des cocktails Molotov.

Dans ce qu'on pourrait appeler un acte de désespoir, les Allemands ont même utilisé des canons antiaériens modifiés de 88 millimètres pour arrêter d'attaquer les T-34 avec un tir direct.

Mais les Russes n'avaient jamais assez d'équipages entraînés pour les chars déployés par l'Armée rouge. Les Soviétiques ont gaspillé le T-34 et ses équipages en grand nombre.

Au moment où les Soviétiques formaient suffisamment d'équipages pour équiper les T-34, les Allemands disposaient de chars avec des canons à grande vitesse et de meilleures armes antichars comme le Panzerfaust, une arme antichar sans recul avec une ogive hautement explosive.

Mais les Russes ont toujours eu plus de T-34 que les Allemands n'avaient de Panzers ou de Tigres.

"Là où le char a été décisif, c'était dans la bataille de la production", a déclaré Belcourt. « De juin 1941 jusqu'à la fin de la guerre, les Soviétiques ont toujours produit un char qui était souvent bon et jamais pire qu'adéquat.

Le verdict final sur le T-34 est peut-être moins élogieux que la légende que les Soviétiques ont tissée autour du char, mais il est toujours élogieux. Le T-34 a fait pencher la balance en faveur de l'URSS en ce qui concerne la production en série de chars de combat blindés surpassant tout ce que les Allemands pouvaient faire en matière de fabrication.

Le T-34 aux mains de pétroliers soviétiques déterminés a mis en déroute les Allemands à Koursk, la plus grande bataille de chars de tous les temps.

Le T-34 était « indéniablement révolutionnaire, mais ce n'était pas le premier en quoi que ce soit, sauf comment combiner un blindage épais et incliné avec un moteur diesel, des chenilles larges et un gros canon relativement puissant », a déclaré Belcourt. « Ils avaient tous été faits auparavant, mais jamais ensemble. »


Le char russe emblématique n'était pas révolutionnaire, mais il pouvait faire exploser les Panzers en enfer

Le 22 juin 1941, l'Allemagne nazie a lancé l'opération Barbarossa, une attaque massive contre l'Union soviétique qui a été la plus grande invasion de l'histoire.

Plus de trois millions de soldats allemands, 150 divisions et 3 000 chars comprenaient trois groupes d'armées gigantesques qui ont créé un front de plus de 1 800 milles de long.

Les Allemands s'attendaient à faire face à un ennemi inférieur, les Slaves qu'Adolph Hitler appelait untermenschen. Étourdis par les victoires en Pologne et en France, Hitler et de nombreux membres de son haut commandement militaire pensaient que le destin de l'Allemagne était d'envahir la Russie. « La fin de la domination juive en Russie sera aussi la fin de la Russie en tant qu'État », a annoncé Hitler dans son manifeste. Mein Kampf.

Pendant des mois, les Allemands ont remporté victoire après victoire éclatante. Mais ensuite, l'attaque s'est arrêtée et l'apparition d'un nouveau char soviétique a stupéfié le Wehrmacht.

C'était le T-34. Le nouveau véhicule blindé disposait d'un excellent canon de 76 millimètres et d'un épais blindage incliné et naviguait à plus de 35 milles à l'heure. Il possédait de nombreuses caractéristiques de conception avancées pour l'époque - et il pouvait faire exploser les Panzers allemands en enfer.

Le T-34 avait ses problèmes, quelque chose que nous oubliions souvent lorsque nous discutions d'un char à la réputation légendaire. Les lacunes comprenaient une mauvaise visibilité pour l'équipage et un travail soviétique de mauvaise qualité.

« Ils étaient bons, mais ce n'étaient pas des armes miracles et ils avaient leurs défauts », écrit Philip Kaplan dans Rolling Thunder : un siècle de guerre de chars. "Mais le T-34, malgré tous ses défauts, est maintenant souvent désigné par les experts en chars et les historiens comme peut-être le meilleur char de la guerre."

Le maréchal allemand de la Seconde Guerre mondiale Ewald Von Kleist était plus succinct. « Le plus beau char du monde », c'est ainsi qu'il a décrit le T-34.

Ci-dessus, un char T-34-85. Photo via Wikipédia. En haut, un schéma de l'armée américaine d'un T-34. Collection de l'auteur

Les origines du T-34 sont assez simples. L'Armée rouge a cherché un remplaçant pour le char de cavalerie BT-7, qui était rapide et légèrement blindé pour une utilisation dans la guerre de manœuvre. Il avait également une suspension Christie, l'une des raisons de l'augmentation de la vitesse du char.

Mais pendant une guerre frontalière de 1938 à 1939 avec le Japon, le BT-7 s'en sort mal. Même avec un canon de faible puissance, les chars japonais Type 95 détruisaient facilement les BT-7. Les équipages d'attaque de chars ont également agressé les BT-7 avec des cocktails Molotov, réduisant le char soviétique à une épave enflammée lorsque de l'essence enflammée coulait à travers des interstices entre un blindage mal soudé dans le compartiment moteur du char.

Le T-34 était la solution. Il a conservé la suspension Christie, remplacé le moteur à essence par un moteur diesel V-2 34 V12 et offert à l'équipage des vitesses de 10 milles à l'heure plus rapides que les Panzer III ou Panzer IV allemands.

De plus, le canon à grande vitesse du T-34 était capable de tuer n'importe quel char dans le monde à l'époque.

« En 1941, lorsque Hitler a lancé Barbarossa, le char était incontestablement le meilleur au monde », a déclaré à War Is Boring Jason Belcourt, un vétéran de l'armée américaine qui a servi dans la branche blindée. "La combinaison d'un blindage incliné, d'un gros canon, d'une bonne vitesse et d'une bonne maniabilité était bien meilleure que tout ce que les Allemands avaient sur les pistes."

Au milieu de 1941, l'URSS comptait plus de 22 000 chars, soit plus de chars que toutes les armées du monde réunies, et quatre fois le nombre de chars de l'arsenal allemand.

Des T-34 sortant d'une chaîne de montage russe. Photo via Wikipédia

À la fin de la guerre, l'Union soviétique avait produit près de 60 000 chars T-34, ce qui prouve que la quantité a sa propre qualité.

Au début, les Allemands étaient perdus lorsqu'il s'agissait de contrer la menace que représentait le T-34. Les canons antichars standard des Allemands, le Kwk36 de 37 millimètres et le Kwk 38 de 50 millimètres, ne pouvaient pas faire une brèche dans le char soviétique avec un tir à l'avant.

Cela laissait aux Allemands un ensemble limité de tactiques. Les tankistes allemands pouvaient tenter des tirs de flanc avec leurs canons. Les Wehrmacht pourrait poser des mines. Les soldats ont risqué leur vie dans des assauts rapprochés utilisant des charges de sacoches et des cocktails Molotov.

Dans ce qu'on pourrait appeler un acte de désespoir, les Allemands ont même utilisé des canons antiaériens modifiés de 88 millimètres pour arrêter d'attaquer les T-34 avec un tir direct.

Mais les Russes n'avaient jamais assez d'équipages entraînés pour les chars déployés par l'Armée rouge. Les Soviétiques ont gaspillé le T-34 et ses équipages en grand nombre.

Au moment où les Soviétiques formaient suffisamment d'équipages pour équiper les T-34, les Allemands disposaient de chars avec des canons à grande vitesse et de meilleures armes antichars comme le Panzerfaust, une arme antichar sans recul avec une ogive hautement explosive.

Mais les Russes ont toujours eu plus de T-34 que les Allemands n'avaient de Panzers ou de Tigres.

"Là où le char a été décisif, c'était dans la bataille de la production", a déclaré Belcourt. « De juin 1941 jusqu'à la fin de la guerre, les Soviétiques ont toujours produit un char qui était souvent bon et jamais pire qu'adéquat.

Le verdict final sur le T-34 est peut-être moins élogieux que la légende que les Soviétiques ont tissée autour du char, mais il est toujours élogieux. Le T-34 a fait pencher la balance en faveur de l'URSS en ce qui concerne la production en série de chars de combat blindés surpassant tout ce que les Allemands pouvaient faire en matière de fabrication.

Le T-34 aux mains de pétroliers soviétiques déterminés a mis en déroute les Allemands à Koursk, la plus grande bataille de chars de tous les temps.

Le T-34 était « indéniablement révolutionnaire, mais ce n'était pas le premier en quoi que ce soit, sauf comment combiner un blindage épais et incliné avec un moteur diesel, des chenilles larges et un gros canon relativement puissant », a déclaré Belcourt. « Ils avaient tous été faits auparavant, mais jamais ensemble. »


BT-7 Modèle 1935 Fast Tank, Pologne 1939 - Histoire

VÉHICULES BLINDÉS PARTIE 10

Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'armée finlandaise a utilisé trois types de véhicules de combat blindés, qu'elle a répertoriés comme des canons d'assaut. Parmi ces trois types de véhicules, le plus controversé, le moins connu et sans aucun doute le plus infructueux était le BT-42, dont seulement 18 ont été construits par l'industrie finlandaise en installant un obusier britannique de 4,5 pouces de la Première Guerre mondiale installé avec une nouvelle tourelle plus grande sur le châssis du char. extrait du char soviétique BT-7 capturé. Le deuxième canon d'assaut à servir dans l'armée finlandaise n'était pas seulement le plus grand véhicule de combat blindé de fabrication allemande de la Seconde Guerre mondiale, mais aussi le seul véhicule blindé moderne utilisé par l'armée finlandaise en nombre réel lors des batailles de l'été 1944 et s'est avéré remarquablement succès entre les mains d'équipages finlandais Sturmgeschütz 40 G (STU 40 G). Le dernier et aussi le moindre des trois canons d'assaut en ce qui concerne l'importance de l'utilisation finlandaise était le JSU 152. Seuls deux de ces canons d'assaut soviétiques lourds ont été utilisés par les Finlandais et de ces deux, le seul envoyé au combat a été immédiatement perdu. .

CARTE : Carte montrant les emplacements des emplacements les plus liés aux armes d'assaut mentionnés dans cette page. CLIQUEZ SUR LA VIGNETTE POUR VOIR UNE PLUS GRANDE IMAGE (170 Ko).

IMAGE: Le seul pistolet d'assaut BT-42 survivant - BT-42 Ps. 511-8, ancien R-708. (Photo prise à Panssarimuseo). CLIQUEZ SUR LA VIGNETTE POUR VOIR UNE PLUS GRANDE IMAGE (141 Ko).

52 km/h sur route avec chenilles (*)

72 km/h sur route avec roues de route (*)

Moteur à essence 12 cylindres M-17T de 500 ch

10 mm (au début) / 16 mm (plus tard)

250 km avec pistes sur route / 650 km sur roues

114 Psv.H/18 (L/15.6) obusier de char (? tours)

1942 - 1943, nombre total de 18 véhicules.

(*) Estimation probablement trop optimiste.

Utilisation finlandaise : au total 18 véhicules fabriqués en 1943 -1944 en installant un obusier britannique de 4,5 pouces dans une nouvelle tourelle plus grande sur le châssis du char BT-7 capturé. Le véhicule résultant était mal adapté comme canon d'assaut, mais aurait pu être plus efficace comme pièce d'artillerie automotrice. Après de lourdes pertes subies lors de la bataille de Viipuri en juin 1944, ces véhicules ont été déclarés obsolètes.

Lors de la mobilisation pour la guerre de continuation qui a commencé en juin 1941, l'armée finlandaise avait concentré ses chars sur un seul Panssaripataljoona (bataillon de chars) existant. Le bataillon a acquis une excellente réputation en menant l'offensive finlandaise en tant que fer de lance de la rivière Tuullosjoki à la rivière Syväri/Svir et de là à la ville de Äänislinna / Petrozavodsk.Par conséquent, en février 1942, le quartier général des forces armées finlandaises a décidé d'étendre déjà ce bataillon déjà célèbre à Panssariprikaati (brigade de chars), qui était à l'origine destiné à contenir trois bataillons de chars, dont le 3 e bataillon était destiné à être équipé d'une combinaison de T capturés Chars des séries -28, T-34 et BT. Mais comme le nombre total de chars moyens capturés s'est avéré trop petit pour cet objectif, le plan a été modifié de telle sorte qu'en fin de compte, la brigade de chars devait avoir deux bataillons de chars et un bataillon nommé Panssaritykkipataljoona. Traduit littéralement, Panssaritykkipataljoona se traduit par Gun Tank Battalion ou Armored Gun Battalion, ce qui pourrait être considéré comme un indice de l'équipement dont il devait être équipé - ou simplement une très mauvaise traduction de Assault Gun Battalion. En juin 1942, le GHQ des forces armées finlandaises a émis des ordres pour établir cette unité maintenant connue sous le nom de Rynnäkkötykkipataljoona (Assault Gun Battalion), qui, le long de la Tank Brigade, faisait partie de la division blindée ( Panssaridivisioona ). Selon les ordres, le bataillon était sur le point de contenir trois compagnies de canons d'assaut, chacune d'elles devant disposer de six véhicules de la série BT équipés d'obusiers britanniques de 4,5 pouces. À l'exception notable du commandant de bataillon et des chauffeurs, qui venaient de la brigade de chars, tous les officiers, sous-officiers et hommes ont été transférés de diverses unités d'artillerie de campagne, la grande majorité d'entre eux étant des volontaires.

Officiellement, l'armée finlandaise connaissait ce véhicule sous le nom de 15 tonnin rynnäkkötykkipanssarivanuu BT-42 (char d'assaut de 15 tonnes BT-42). Mais en pratique, il était plus communément connu sous le nom de BT-42, BT-rynnäkkötykki (pistolet d'assaut BT) et avec les surnoms "Christie", "Christian" et "Kristian" en raison de toute la lignée des chars BT soviétiques basés à l'origine sur la conception des chars de Walter Christie. On ne sait pas exactement comment l'armée finlandaise a pris la décision de combiner l'obusier britannique 114 H/18 avec le châssis du char BT-7 capturé, mais l'utilisation du char BT-7 capturé à cette fin était un choix quelque peu évident. À ce moment-là, le centre blindé (Panssarikeskus), la principale installation de réparation de véhicules blindés de réparation, avait encore un grand nombre de chars BT endommagés capturés pour lesquels l'armée finlandaise n'avait aucune autre utilité, tandis que les chars moyens et lourds capturés avaient déjà été utilisés par les Finlandais. et même le nombre de chars T-26 réparables non encore utilisés par les Finlandais diminuait rapidement. Au moins sur le papier, le BT-7 peut sembler un bon choix à cet effet car il était doté d'un puissant moteur de 500 chevaux qui n'aurait aucune difficulté à fonctionner dans un véhicule beaucoup plus lourd et une structure de tourelle qui permettait de construire une assez grande tourelle dessus. . De plus, étant donné que le modèle BT-7 1937 était la version de fabrication la plus récente des chars de la série BT, parmi tous les chars de la série BT capturés, on pouvait s'attendre à ce qu'il constitue le meilleur point de départ pour les travaux de conversion. Il est également possible que le char d'artillerie soviétique BT-7A, même s'il n'est pas utilisé par l'armée finlandaise, ait servi d'inspiration pour la conception.

IMAGE : Yard of Armor Centre, la principale installation de réparation de véhicules blindés photographiés en juin 1942. Essayez de compter le nombre de mes chars de la série BT. Photographié par l'officier militaire P. Jänis (archives de photos SA-kuva.fi, numéro de photo 102296). CLIQUEZ SUR LA VIGNETTE POUR VOIR UNE PLUS GRANDE IMAGE (156 KB).

La décision de choisir l'obusier léger 114 H/18 comme nouveau principal pour ce véhicule converti était beaucoup moins évidente. D'autres options envisagées pour ce véhicule comprenaient apparemment 76 canons d'infanterie RK/27 plus des obusiers légers 122 H/09 et 122 H/10. Comme le suggère l'abréviation finlandaise, ce Q.F. britannique. L'obusier Mk 2 de 4,5 pouces, qui à cet effet était maintenant renommé 114 Psv.H/18 (modèle d'obusier de char 114-mm 1918), avait été introduit l'année 1918 seulement, donc selon les normes finlandaises, il s'agissait encore d'une conception d'artillerie relativement moderne. Comparé à d'autres obusiers légers utilisés par l'artillerie de campagne finlandaise, le 114 H/18 était parmi les plus légers et à courte portée de son genre, mais toujours très comparable aux obusiers légers russes de 122 mm de la Première Guerre mondiale et à leurs versions modernisées couramment utilisées par les Finlandais. Armée. Il est vrai que, comparé à la plupart des obusiers légers modernes de l'époque, le 114 H/18 avait une portée maximale de plusieurs kilomètres plus courte, mais cet obusier était également nettement plus léger que n'importe lequel de ses concurrents plus modernes. Les munitions utilisées avec l'obusier 114 H/18 étaient de type chargé séparément (en d'autres termes, le projectile et la douille contenant des sacs de propergol étaient chargés séparément). Alors que cette cadence de tir pratique réduite était un handicap évident, le chargement séparé était de facto la norme pour tous les obusiers légers de l'inventaire finlandais à cette époque, y compris même les plus modernes d'entre eux. Pendant la guerre d'hiver, la Grande-Bretagne avait fait don de 24 de ces obusiers et 30 autres obusiers avaient été achetés à l'Espagne, il y en avait donc beaucoup de disponibles. On ne sait pas qui a choisi cet obusier particulier à cette fin et pourquoi il a été choisi par rapport à d'autres alternatives, mais il y a des raisons de soupçonner que l'artillerie de campagne aurait pu avoir de fortes motivations pour rendre cet obusier particulier disponible à cette fin pour des raisons moins qu'altruistes. . En ce qui concerne l'artillerie de campagne, le 114 H/18 était un obusier non standard de calibre avec des caractéristiques moins que spectaculaires, une réputation plutôt médiocre et un approvisionnement futur en munitions incertain.

Valtion Tykkitehdas (usine d'artillerie d'État) avait été créée peu avant la Seconde Guerre mondiale principalement dans le but de fabriquer localement des canons antichars, des canons antiaériens et des pièces d'artillerie de campagne, des licences de production pour lesquelles la Finlande avait acquis de Bofors. Cette usine n'avait commencé sa production qu'en 1938 et était depuis devenue principalement une importante installation de réparation d'armes d'artillerie. Maintenant, il a reçu la tâche difficile de concevoir ce véhicule de combat blindé prévu et de le construire - même si l'usine n'avait aucune expérience de la réparation de véhicules blindés - et encore moins d'en construire un. Le point de départ de tout le développement était donc loin d'être idéal. A cette époque, l'industrie finlandaise dans son ensemble n'avait aucune expérience dans le développement ou la fabrication de véhicules blindés à part une seule voiture blindée Sisu construite pour la police en 1937. De plus, les matériaux fournis à cet effet limitaient les possibilités de conception en rien de moins que manière extrême. En règle générale, la conception d'un véhicule de combat blindé nécessitera de faire des choix pour trouver un équilibre entre la taille du canon principal, l'épaisseur du blindage de protection et la taille et la puissance du moteur - chaque choix affectant les autres. Mais dans ce cas, les matériaux disponibles existants étant le châssis de char BT-7 avec son moteur et l'obusier 114 H/18 laissaient très peu de place pour faire des choix dans ces domaines - et comme il est devenu évident plus tard, des handicaps à la fois pour le char et l'obusier ont été constatés. utilisé étant hérité du véhicule résultant. Non seulement l'usine d'artillerie d'État n'avait aucune expérience des véhicules blindés, mais probablement parce que l'usine était à l'origine destinée à fabriquer des conceptions d'armes d'artillerie déjà existantes, elle disposait de très peu de personnel capable de développer des conceptions techniques. Pourtant, en fin de compte, la mission peu enviable de développer le véhicule résultant est tombée sur une conception d'usine de taille modeste de seulement une douzaine de personnes dirigée par l'ingénieur Oiva Rehnström.

Noter que la conception d'un canon d'assaut basé sur un châssis de char BT-7 était un défi serait un euphémisme. Non seulement le châssis du char BT-7 était assez étroit, mais le poste de pilotage était situé au milieu de la coque avant, donc l'installation de tout type de canon dans la coque avant aurait été très difficile et aurait nécessité des changements considérables. C'est ce qui explique probablement pourquoi l'équipe de conception a plutôt décidé d'équiper le véhicule d'une nouvelle tourelle suffisamment grande pour loger l'obusier 114 H/18 spécifié et deux membres d'équipage. Certains pourraient soutenir qu'en raison de sa tourelle rotative, le BT-42 n'était pas vraiment techniquement un canon d'assaut, même s'il suivait le concept de base de modification du véhicule pour prendre un canon plus gros que ce à quoi le châssis avait été initialement conçu.

Alors que l'obusier 114 H/18 était équipé d'un frein de bouche "pepper-box" et avait une vitesse initiale plutôt modeste, son recul causait toujours des problèmes sur le châssis BT-7. L'anneau de tourelle et la partie inférieure de la tourelle du BT-42 proviennent tous deux du BT-7 soviétique, le reste de la tourelle du BT-42 étant soudé sur la partie inférieure de la tourelle de fabrication soviétique. Alors que la tourelle BT-42 résultante était à la fois grande et haute, il y avait de bonnes raisons à cela. Même avec son frein de bouche et son appareil de réglage de la longueur du recul, l'obusier 114 Psv.H/18 avait encore besoin de presque toute la longueur de la tourelle pour que ses pièces reculent en recul si elles tiraient à une altitude nulle. La nouvelle tourelle devait également être suffisamment haute pour permettre à l'obusier d'atteindre une hauteur raisonnablement élevée nécessaire au tir indirect, ce qui, avec les forces de recul, causait également des problèmes supplémentaires. Un mécanisme de griffe mécanique a été ajouté à la conception pour permettre de verrouiller temporairement la tourelle au châssis pour s'assurer que la tourelle resterait à sa place lorsque l'obusier était tiré. Cette nouvelle tourelle n'était que légèrement blindée, mais sa protection blindée était au même niveau que le reste du véhicule - à un tel niveau, elle n'offrait qu'une protection contre les fragments d'obus et les tirs d'armes légères. Tel qu'il était, le BT-42 était déjà plus lourd que ce pour quoi sa suspension avait été conçue et l'ajout d'un blindage plus épais, même uniquement pour la tourelle, ne l'aurait fait que le rendre encore plus lourd, ce qui aurait sans aucun doute causé des problèmes supplémentaires.

L'équipement optique utilisé avec la tourelle BT-42 laissait également beaucoup à désirer. Cette nouvelle tourelle était équipée d'un seul périscope et de deux prismes - combinés au viseur à cadran des obusiers, ceux-ci donnaient à l'équipage du véhicule une visibilité encore plus mauvaise à l'extérieur du véhicule que les instruments optiques d'origine utilisés dans les chars BT-7. Le viseur optique utilisé pour l'obusier de char 114 Psv.H/18 était un ancien viseur à cadran russe recyclé à partir d'un canon léger de campagne 76 K/02 et bien qu'utilisable, loin d'être idéal à cette fin. L'obusier réel était pointé manuellement par le tireur, qui utilisait des volants à main. Le système de pose de canon horizontal provenait du BT-7, tandis que le système de pose de canon vertical était une conception modifiée basée sur celle utilisée à l'origine dans le 114 H/18. L'utilisation simultanée des deux volants était impossible, ce qui rendait le système de pose d'armes assez lent à utiliser. La plage d'élévation de l'obusier était de -5/+25 degrés.

Le moteur à essence M-17T de 500 chevaux conçu avec le réservoir BT-7 était refroidi par liquide et basé sur un moteur d'avion. C'était également l'une des pièces les plus réussies de la conception du BT-42, a admis que ce moteur avait déjà été critiqué par l'armée finlandaise en raison de sa forte consommation de carburant. Alors que l'essence d'avion à indice d'octane 72 utilisée par l'armée finlandaise avec ce moteur était manifestement plus inflammable que le diesel déjà utilisé dans la plupart des chars soviétiques à l'époque de l'introduction du BT-42, le moteur M-17T n'avait pas seulement assez de puissance pour un poids supplémentaire de BT-42, mais cela a même rendu le véhicule assez rapide sur route. Cependant, la suspension et les chenilles de char étroites et mal conçues, qui avaient gâché la mobilité tout-terrain du char BT-7, ont également ruiné la mobilité tout-terrain du BT-42. Alors que les moteurs diesel auraient été une meilleure alternative, ils n'étaient pas disponibles et puisque l'industrie finlandaise à cette époque était incapable de fabriquer même des moteurs de camions - et encore moins de concevoir de nouveaux moteurs de chars et de les fabriquer. Aussi pauvres que fussent la suspension et les chenilles, elles permettaient au besoin de conduire le char sur des roues de route avec transmission par chaîne, même si cette fonctionnalité n'était pas vraiment utile et ne pouvait être utilisée que sur de bonnes routes. Comme les conducteurs finlandais l'apprendraient, le véhicule était lourd à diriger, mais rapide sur une bonne route droite - dommage que de telles routes soient rares sur le front finlandais-soviétique. En ce qui concerne la mobilité hors route, le BT-42 ne pouvait fonctionner avec succès hors route que sur des terrains faciles et même alors uniquement si le sol n'était pas trop mou. Le véhicule disposait de réservoirs de carburant pour 650 litres d'essence (*) avec son moteur dépensant pendant la conduite en moyenne 100 litres/heure. Comparé à d'autres véhicules blindés, l'intervalle de maintenance du BT-42 était également exceptionnellement court, le véhicule nécessitant une révision majeure toutes les 150 heures d'utilisation.

(*) Réservoir arrière de 400 litres et deux réservoirs latéraux de 125 litres.

Ce que l'on sait, le premier BT-42 a apparemment été livré à Assault Gun Battalion à cette époque stationné dans la ville de Äänislinna / Petrozavodsk le 5 septembre 1942, les premiers tests se concentrant vraisemblablement sur la conduite et la mobilité, puisqu'apparemment ces canons d'assaut n'ont pas obtenir de la monnaie pour tester le tir à balles réelles avec leurs obusiers jusqu'en avril 1943. Déjà les premiers tests ont révélé que le BT-42 était exceptionnellement mal adapté pour une utilisation antichar - ou en général mal adapté pour une utilisation au combat contre d'autres véhicules blindés. La répartition du travail était telle que la State Artillery Factory s'occupait des véritables travaux de conversion du BT-7 au BT-42. En d'autres termes, la State Artillery Factory a construit toutes les tourelles BT-42, les a installées sur chaque véhicule et a équipé chaque tourelle d'obusiers et d'instruments optiques. Une fois ce travail de conversion terminé, chaque BT-42 a été envoyé au Armor Center (Panssarikeskus), qui a installé le reste de l'équipement et fait d'autres finitions avant d'envoyer les véhicules terminés à Armor Division.

Les autres sociétés directement impliquées dans la conversion du BT-42 étaient les travaux d'ingénierie Oy Lokomo Ab et le chantier naval de Crichton-Vulcan. Lokomo a inspecté et réparé six des coques de chars BT-7 avant qu'elles ne soient utilisées pour la conversion et a également façonné les plaques d'acier nécessaires à la fabrication de la tourelle BT-42. Armor Center a inspecté et réparé douze autres coques de chars BT-7 utilisées à cette fin. Crichton-Vulcan a trempé les plaques d'acier une fois que Lokomo les a façonnées. Tous les BT-42 sauf un ont été construits sur un châssis de char BT-7 modèle 1937, à l'exception du Ps. 511-19, pour lequel un châssis BT-7 modèle 1935 a été utilisé. Au cours du processus de conversion, le châssis n'a subi que quelques modifications relativement mineures. Le plus notable d'entre eux était l'ajout d'écrans à la prise d'air et la construction de nouvelles pièces frontales pour les garde-boue. Chaque véhicule avait un équipage de trois hommes - commandant/mitrailleur sur le côté droit de la tourelle, le chargeur sur le côté gauche de la tourelle et le conducteur au milieu de la coque avant. Le véhicule n'avait pas d'armement secondaire installé en plus de l'obusier. Mais chaque BT-42 transportait à l'intérieur de la tourelle la mitraillette Suomi m/31 et quelques chargeurs à tambour de 70 cartouches, que l'équipage pouvait utiliser si nécessaire. Lorsqu'il s'agit d'équipements radio et interphones, il existe une grave contradiction entre le manuel du véhicule, les listes d'inventaire des équipements et les informations enregistrées par ceux qui ont déjà servi dans ces véhicules. Selon les manuels officiels, le BT-42 était censé être équipé de radios 71-TK-1 capturées et de systèmes d'interphone TPU-2, tous deux hérités des chars BT-7. Cependant, les troupes finlandaises avaient noté 71-TK-1 si peu fiable, qu'il n'était pas couramment utilisé. Il n'y a pas non plus de radio 71-TK-1 dans les listes d'équipement d'inventaire de la Separate Tank Company en 1944. Par conséquent, bien que 71-TK-1 aurait pu être utilisé dès le début, il n'a apparemment pas été utilisé à grande échelle avec le BT-42. . Selon les listes d'inventaire d'équipement de l'année 1944, la Separate Tank Company disposait d'émetteurs-récepteurs radio P-12-7 pour tous ses canons d'assaut BT-42 et des photographies prises à l'intérieur du seul véhicule restant montrent qu'elle possède encore de l'équipement vraisemblablement destiné à cette radio. Cependant, les anciens membres d'équipage ne semblent pas se souvenir que ces véhicules étaient équipés de radios, donc soit le P-12-7 n'a pas été vraiment émis non plus, soit pour une raison rarement utilisé.

IMAGE : vue arrière du canon d'assaut BT-42. Remarquez la trappe sur le dessus de la tourelle, la porte arrière de la tourelle, les fentes de vision et les ports de pistolet ronds. (Photo prise à Panssarimuseo). CLIQUEZ SUR LA VIGNETTE POUR VOIR UNE PLUS GRANDE IMAGE (116 Ko).

Comme indiqué, le premier BT-42 a été livré au bataillon d'artillerie d'assaut début septembre 1942, plus tard dans le mois, après avoir été jugé insatisfaisant, il a été renvoyé à l'usine d'artillerie d'État avec la liste des améliorations nécessaires, notamment :

  • Le blindage arrière de la tourelle n'avait que 10 mm d'épaisseur, il avait été augmenté à 16 mm.
  • La tourelle n'avait qu'un prisme et elle n'était pas assez abritée. L'usine a ajouté un 2 e prisme et construit des couvercles de protection pour eux.
  • Le système de pose horizontale du canon était lourd à utiliser (probablement en raison de l'augmentation du poids de la tourelle), la solution consistait à fournir un deuxième volant pour le chargeur afin de permettre au tireur et au chargeur de faire tourner la tourelle en cas de besoin.
  • Le trou du viseur au sommet de la tourelle ramassait des branches et d'autres débris en conduisant sous les arbres. Une housse de protection pliante a été ajoutée pour cela.
  • Le couvercle du mécanisme de recul de l'obusier n'avait que 4 mm d'épaisseur, ce qui le rendait vulnérable même aux tirs d'armes légères. Sa protection d'armure a été augmentée au niveau de 5 à 10 mm.
  • L'emplacement et la disposition du stockage des munitions n'étaient pas satisfaisants. De plus, le stockage des munitions interférait avec l'entretien de la batterie. Le stockage des munitions a été repensé et la batterie a été déplacée dans un boîtier de batterie blindé placé sur le garde-boue.

Le calendrier prévu pour les livraisons du BT-42 a déjà échoué très tôt, la production réelle ayant commencé avec environ 3,5 mois de retard par rapport au calendrier prévu. Cela était probablement dû en grande partie à la capacité limitée des parties concernées et à la hiérarchisation des priorités. Armor Center avait reçu l'ordre de s'occuper des réparations des chars moyens et lourds en priorité un, des réparations des chars légers en priorité deux et des travaux liés aux canons d'assaut BT-42 avec comme priorité trois seulement. Néanmoins, la production a réussi à rattraper son retard, les 13 premiers véhicules étant livrés avec moins de quatre semaines de retard. Mais la livraison des cinq derniers véhicules a subi un retard considérable - ils ont été livrés avec plus de 18 mois de retard sur le calendrier à la fin de l'automne 1943. Ce retard était au moins en partie dû à des améliorations, qui devaient être mises en œuvre à la fois pour les véhicules déjà livrés et ceux qui étaient encore à convertir. Par conséquent, tous les canons d'assaut déjà convertis sont retournés à l'usine d'artillerie de l'État pour des améliorations et ont été retirés du service actif. Des canons d'assaut BT-42 améliorés en production ont été livrés pour une compagnie du bataillon d'artillerie d'assaut à l'époque dans des lots de livraison de quelques véhicules. La 1 e Compagnie a reçu ses premiers canons d'assaut BT-42 le 26 février 1943, la 2 e Compagnie a reçu ses premiers canons d'assaut le 23 mars 1943 et la 3 e Compagnie a reçu ses premiers canons d'assaut le 14 mai 1943. Onze BT -42 fabriqués au début ont reçu leur identification individuelle avec le système de numéro R, mais avec l'introduction de nouveaux Ps. système de numéro d'identification, tandis que les sept derniers véhicules de production ont reçu Ps. nombre commençant par Ps. 511.

Même après la mise en œuvre des améliorations basées sur la liste ci-dessus, le BT-42 s'est avéré loin d'être satisfaisant. La conception de base du véhicule présentait de tels problèmes qu'ils suscitaient de sérieuses inquiétudes. Le major V. Luovila (commandant du bataillon d'artillerie d'assaut à l'époque) a rapporté au commandant de la brigade de chars à propos du BT-42 le 4 mai 1943 : cadence de tir, je ne considère pas ce véhicule comme un fusil d'assaut.

Le BT-42, dont la production a été améliorée, présentait toujours de nombreux problèmes avec sa conception structurelle et son équipement.Ainsi, le 20 mai 1943, le bataillon d'artillerie d'assaut introduisit une deuxième liste d'améliorations, qui incluait désormais :

  • La trappe au sommet de la tourelle devait être agrandie. L'usine d'artillerie d'État a refusé de le faire en raison de l'intégrité structurelle du toit de la tourelle, qui avait été soudé à partir de plusieurs plaques de blindage.
  • Le stockage des munitions n'était pas satisfaisant, a répondu State Artillery Factory en suggérant une solution de stockage améliorée.
  • Le champ de vision du viseur était limité par un blindage de protection, que State Artillery Factory a réussi à améliorer en augmentant la taille du trou fait à la tourelle avant pour ce viseur.
  • Un système de verrouillage de voyage était également requis pour l'obusier lorsque la tourelle pointait vers les six heures du véhicule. Cela a été ajouté.
  • Le rapport du volant du système de pose verticale (élévation) du canon devait être plus lent, en d'autres termes, les artilleurs ont apparemment trouvé le besoin que son volant soit plus léger et permette une visée plus précise. State Artillery Factory a refusé de changer le rapport, mais a suggéré de remplacer le volant par une version plus grande.
  • Le système de recul de l'obusier avait des problèmes avec ses joints. Une solution a été développée pour ces problèmes.
  • L'accessoire de visée pour obusier avait trop de tolérance de production, ce qui devait être éliminé.
  • Le bataillon a également demandé une meilleure qualité de travail pour le reste des véhicules.

IMAGE : vue arrière du canon d'assaut BT-42. Remarquez les boîtes métalliques sur le garde-boue. L'ajout de telles boîtes sur les deux garde-boue était l'une des modifications finlandaises - ces boîtes abritaient non seulement les outils nécessaires au véhicule mais aussi ses batteries. (Photo prise à Panssarimuseo). CLIQUEZ SUR LA VIGNETTE POUR VOIR UNE PLUS GRANDE IMAGE (159 KB).

ESSAI DE TERRAIN ET CONCLUSIONS AUX CONSÉQUENCES DE PORTÉE IMPORTANTE :

En juin-juillet 1943, la 1ère Compagnie d'Assaut Gun Battalion a été envoyée en première ligne à River Syväri / Svir pour tester sur le terrain le canon d'assaut BT-42 et son obusier. Les canons d'assaut utilisés par la 1 re Compagnie pour cela étaient les R-704, R-708, R-710, R-713 et R-717. Ce test sur le terrain était tel que les canons d'assaut BT-42 ont été utilisés pour détruire des cibles telles que des nids de mitrailleuses et des bunkers situés de l'autre côté de la rivière - principalement avec des tirs directs, mais aussi des tirs indirects ont parfois été utilisés. Alors que ces essais sur le terrain étaient apparemment assez limités, les canons d'assaut tirant depuis des positions préparées et ne convenant pas au rôle beaucoup plus polyvalent réservé par l'armée allemande aux canons d'assaut, dans l'ensemble, l'opération a été un succès. Avec 1 279 obus d'obus tirés, les canons d'assaut BT-42 ont réussi à détruire une centaine de cibles et à en endommager un nombre égal. Un soldat a été tué par des ripostes et un autre blessé. Tous les canons d'assaut impliqués ont survécu à cette première bataille, seul le R-710 a été endommagé par le feu ennemi et même ses dommages étaient légers. De plus, les problèmes techniques se sont avérés étonnamment faibles - une seule panne de moteur et quelques problèmes de suspension et de système de verrouillage.

Bien que ce test sur le terrain ait été un succès, il n'a apparemment pas suscité beaucoup d'espoir quant à l'adéquation du BT-42 à l'usage auquel il était destiné. Avant même que les essais sur le terrain ne soient terminés, le chef d'état-major de la division blindée a signalé le BT-42 le 10 juillet 1943 : « les expériences recueillies jusqu'à présent indiquent que le véhicule est beaucoup moins adapté pour être utilisé comme canon d'assaut que attendu" et a suggéré de modifier le BT-42 en tant que véhicules blindés de transport de troupes. Le quartier général des forces armées finlandaises n'a apparemment pas pris ces estimations d'experts au sérieux et les a rejetées, notant que le BT-42 n'avait pas encore été correctement testé et notant les dépenses financières considérables déjà dépensées pour la construction de canons d'assaut BT-42. Le véritable point bas était que puisque la division blindée avait clairement indiqué qu'elle n'avait aucune foi dans le succès du canon d'assaut BT-42, le GHQ des forces armées a répondu en suggérant de transférer ces véhicules ailleurs et de créer une autre unité ne faisant pas partie de la division blindée, même si c'était l'unité où les véhicules blindés à chenilles avaient autrement été concentrés. Cependant, tous ces retours négatifs peuvent avoir produit aussi quelque chose de positif. En mai 1943, le QG des forces armées décida de commander 45 canons d'assaut Sturmgeschütz 40 G à l'Allemagne. Alors que l'Allemagne n'a accepté de livrer que 30 de ces derniers canons d'assaut à la Finlande en 1943, Assault Gun Battalion n'avait manifestement pas assez de personnel pour faire fonctionner à la fois ces nouveaux canons d'assaut allemands et les canons d'assaut BT-42 existants. De plus, le QG de la division blindée a noté qu'en raison de son inadéquation au rôle de canon d'assaut, le BT-42 ne pouvait pas être utilisé avec le nouveau Stu 40 G dans la même unité.

Par conséquent, le QG de la division blindée a suggéré deux options, qui nécessitaient toutes deux la création d'une nouvelle unité militaire dans un but précis :

  • Batterie d'artillerie automotrice séparée (Erillinen Panssaripatteri) (avec 6 x BT-42): Cette unité aurait été utilisée principalement pour le tir indirect et aurait servi d'unité d'artillerie de campagne automotrice pour la division blindée.
  • Compagnie de chars séparés ( Erillinen Panssarikomppania ) (avec 12 x BT-42): Cette unité aurait été utilisée principalement pour le tir direct, quelles que soient ses limitations.

À partir de ces deux options, la batterie d'artillerie automotrice aurait probablement été plus utile. L'une des choses étranges concernant la division blindée était qu'au sein de sa propre organisation, elle avait en fait beaucoup moins de mortiers et d'artillerie de campagne qu'une division d'infanterie normale. Ce qui lui manquait par rapport à une division d'infanterie normale, c'était un régiment d'artillerie de campagne et des compagnies de mortier de niveau régimentaire avec des mortiers de 120 mm. Par conséquent, une batterie d'artillerie supplémentaire équipée d'obusiers automoteurs de 114 mm aurait été un ajout très apprécié à ses ressources. De plus, alors que le BT-42 fabriquait un canon d'assaut ou un char d'assaut exceptionnellement médiocre, il aurait pu être un obusier automoteur quelque peu réussi. Mais à partir de ces deux options, le GHQ des forces armées a choisi l'option de compagnie de chars séparés, même si la division blindée soupçonnait qu'en raison de la faible capacité du BT-42 pour ce type d'utilisation en tant que char, l'unité aurait peu de chances d'être réellement utilisée. Alors que même les commandants de la division blindée avaient apparemment eu du mal à faire la différence entre un char, un canon d'assaut et un obusier automoteur, le GHQ des forces armées n'avait apparemment aucune idée de l'adéquation du BT-42 à ces rôles.

En novembre 1943, le GHQ des Forces armées a établi une compagnie de chars séparée (Erillinen Panssarikomppania), qui devait être équipée de douze canons d'assaut BT-42. Assault Gun Battalion a commencé à remettre ses canons d'assaut BT-42 le 30 octobre 1943 et le 7 décembre 1943, les canons d'assaut BT-42 ont été officiellement transférés à la Separate Tank Company. Cette nouvelle unité commandée par le lieutenant Stig Sippel a obtenu ses soldats avec des transferts de Tank Brigade, Assault Gun Battalion et d'autres unités de la division blindée. Indépendamment de son rôle officiel prévu, cette unité a poussé ses équipages de BT-42 à utiliser à la fois le tir direct et le tir indirect.

Au début, la Separate Tank Company avait ses 14 BT-42 organisés en unités de QG équipées de deux canons d'assaut BT-42 et de deux pelotons ayant chacun six BT-42. Mais le 10 juin 1944, l'organisation de la compagnie a été modifiée de telle manière qu'elle n'avait que 11 canons d'assaut organisés de la manière suivante :

  • Unité HQ (2 x BT-42)
  • 1 er Peloton (3 x BT-42)
  • 2 e peloton (3 x BT-42)
  • 3 ème Peloton (3 x BT-42)

IMAGE : colonne de chars photographiés lors d'une démonstration de chars organisés dans la ville d'Enso quelques jours seulement avant le début de l'offensive soviétique dans l'isthme de Carélie. Il existe très peu de photographies de guerre du BT-42, mais celle-ci en est une. Les véhicules blindés montrés sur la photo sont de gauche à droite T-26 R-124, T-50 R-110, Landsverk Anti II R-902, BT-42, T-34 Ps.231-2 et T-28 ( probablement R-102 ou R-103). Photographe Officier militaire Hedenström. (archives de photos SA-kuva, numéro de photo 151591). CLIQUEZ SUR LA VIGNETTE POUR VOIR UNE PLUS GRANDE IMAGE (114 Ko).

BATAILLE VIIPURI 20 JUIN 1944 :

L'offensive soviétique qui a commencé dans l'isthme de Carélie le 9 juin 1944 a mis fin à la longue période de guerre des tranchées sur le front finlandais - soviétique. Les batailles livrées cet été-là ont également prouvé les défauts du BT-42 avec 8 des 14 véhicules exploités par la Separate Tank Company perdu cet été-là avec la bataille de Viipuri (Wiborg / Wyborg) le 20 juin 1944 devenant le chant du cygne de ce unité. La compagnie de chars séparée avait déjà perdu trois canons d'assaut BT-42 du 17 au 18 juin lors de ses précédentes opérations sans aucune bataille sérieuse. Cinq canons d'assaut BT-42 supplémentaires ont été perdus dans cette seule bataille et les conséquences qui l'ont suivie. Au moment où l'offensive soviétique dans l'isthme de Carélie a atteint la ville de Viipuri, elle avait déjà percé les défenses de la ligne de front finlandaise et la ligne VT, forçant les troupes finlandaises dans la partie ouest du front à se retirer. L'armée finlandaise avait fait venir à la hâte la 20 e brigade (d'infanterie) pour défendre la ville dans des positions défensives construites auparavant dans sa banlieue est et la compagnie de chars séparés a été soumise à cette brigade pour cette tâche. La 20 e brigade était une brigade d'infanterie inexpérimentée, qui comprenait quatre bataillons d'infanterie et deux bataillons d'artillerie de campagne. La brigade était commandée par le colonel Armas Kemppi, qui était un officier compétent, mais comme la grande majorité des officiers finlandais, il avait très peu d'expérience dans l'utilisation de véhicules blindés. Il n'est donc pas surprenant qu'apparemment il n'ait pas compris la différence entre les chars, les canons d'assaut ou les obusiers automoteurs - encore moins les différences dans leur utilisation tactique. Par conséquent, une fois que le lieutenant Sippel s'est rendu au quartier général de sa brigade et a suggéré que les neuf canons d'assaut opérationnels BT-42 restants de la Separate Tank Company prendraient position à l'intérieur de la ville sur l'île de Linnasaari et soutiendraient la brigade avec un tir indirect, mais sa suggestion a été rejetée. Au lieu de cela, le colonel Kemppi a décidé d'étendre ses canons d'assaut BT-42 le long de la ligne de front et de les utiliser pour le tir direct afin d'augmenter la capacité antichar (certes) médiocre de ses troupes. En ce qui concerne la bataille de Viipuri en juin 1944, cela s'est avéré être l'une des nombreuses erreurs de jugement du GQG des forces armées finlandaises et du colonel Kemppi. La brigade était arrivée à Viipuri avec très peu de munitions et n'a pu acquérir de munitions que trop tard.

Ainsi, les neuf BT-42 ont été emmenés en première ligne et conduits vers des positions de type tourelle creusées par leurs équipages et leur infanterie. Deux des pelotons et des véhicules de commandement de la compagnie appuyaient les 2 e et 3 e bataillons de la 20 e brigade (d'infanterie) dans la banlieue est, tandis que le 3 e peloton soutenait le 3 e bataillon de la 3 e brigade (d'infanterie) qui défendait la zone au nord-est de la ville. Étant donné que la plupart de ces canons d'assaut manquaient apparemment de radios fonctionnelles, la répartition de la compagnie de cette manière a également causé des difficultés aux pelotons d'atteindre le commandant de la compagnie et les autres pelotons.

CARTE : Bataille de Viipuri 20 juin 1944. CLIQUEZ SUR LA VIGNETTE POUR VOIR UNE PLUS GRANDE PHOTO (537 Ko).

Composition de la compagnie de chars distincte à l'époque

  • Unité QG (Lieutenant Sippel, 3 x BT-42) : Positions dans le secteur de la ville de Ristimäki, en soutien au 2 e bataillon de la 20 e brigade.
  • 1 er Peloton (2 e Lieutenant Holmström, 2 x BT-42): Positions dans le secteur de la ville de Karjala soutenant le 3 e Bataillon de la 20 e Brigade.
  • 2 nd Peloton (2 nd Lieutenant Kaakinen, 2 x BT-42) : Positions dans la gare de Maaskola du 2 ème Bataillon de la 20 ème Brigade.
  • 3 e peloton (2 e lieutenant Saarinen, 2 x BT-42) : Positions à Tammisuo au nord-est de la ville soutenant le 3 e bataillon de la 3 e brigade.

Les Soviétiques se sont d'abord présentés tôt le matin avec de l'infanterie soutenue par des chars apparaissant devant le 2 e bataillon de la 20 e brigade (d'infanterie) à Ristimäki. Les canons d'assaut BT-42 du 2 nd Peloton ont ouvert le feu contre les chars T-34 avec leurs obusiers utilisant des obus HEAT, mais sans aucun résultat visible. À 9 h 30, de grandes concentrations d'infanterie soviétique et quelque 50 à 70 chars avaient été repérés. Le véhicule de commandement du lieutenant Sippel BT-42 R-717 a participé au tir indirect sur ces cibles, mais a été endommagé par des tirs de retour et a dû être retiré pour réparations vers Ristimäki. L'infanterie finlandaise a continué à repousser les attaques soviétiques jusqu'à environ midi. Le quartier général du 2 e bataillon de la 20 e brigade avait été attaqué à plusieurs reprises par des avions soviétiques, donc à ce moment-là, le major Bäckman commandant le bataillon a décidé de reculer son QG de bataillon d'environ 500 mètres, ce qui pourrait avoir en partie causé les événements ultérieurs. De plus, un autre canon d'assaut BT-42 avait maintenant besoin de réparations, donc vers 12h15, ils ont été remorqués avec deux autres BT-42 - quatre canons d'assaut avaient quitté la ligne de front à Ristimäki et Maaskola, mais non sans que l'infanterie s'en aperçoive et peut-être faire de fausses conclusions. La panique qui a commencé avec une fausse rumeur d'ordre de retraite a commencé à se répandre parmi la 6 e compagnie de fusiliers de la 20 e brigade (d'infanterie) vers 12 h 30 et s'est rapidement étendue à la 5 e compagnie de fusiliers adjacente, qui ont toutes deux battu en retraite dans la panique. Cela a déclenché un chaos généralisé dans le secteur défendu par le 2 e bataillon. Vers 13 h 30, le major Bäckman a ordonné à tout son bataillon de battre en retraite, mais n'a pas signalé cela au quartier général de la brigade. Les autres bataillons de la 20 e brigade (d'infanterie) lancent des contre-attaques pour reprendre les tranchées de Ristimäki d'où s'est retiré le 2 e bataillon, mais sans succès. Vers 14h00, le lieutenant Sippel avait pris son BT-42 et s'était présenté au quartier général de la 20 e brigade (d'infanterie) pour demander la permission de retirer ses canons d'assaut sur l'île de Linnasaari, à l'ouest du centre de Viipuri, et de fournir un appui-feu à partir de là, mais Le colonel Kemppi a refusé, affirmant que les canons d'assaut tentaient de s'échapper et leur a ordonné de se battre à l'intérieur de la ville.

Alors que les troupes de la 20 e brigade se retiraient à travers la ville, le 3 e peloton de la compagnie de chars séparés était occupé à combattre à Tammisuo, où il soutenait le 3 e bataillon de la 3 e brigade (d'infanterie). Dans l'après-midi, le canon d'assaut soviétique SU-122 et quatre chars T-34 sont entrés dans le secteur de tir du 2 e lieutenant Saarela BT-42 R-702, qui leur a tiré 15 obus HEAT à une distance de seulement 70 mètres - mais aucun des les obus ont eu un impact réel. Maintenant que l'ennemi avait repéré ce canon d'assaut, il a dû battre en retraite et ce faisant, s'est coincé. Le deuxième BT-42 de ce peloton R-713 a eu un problème avec son câblage électrique, étant repris pour réparation et évacué.

De retour dans la ville, les deux canons d'assaut BT-42 du 1er Peloton avaient été convertis pour fonctionner sur roues avec entraînement par chaîne, dans le district de la ville de Karjala. bataille contre un char lourd de la série KV (ou de la série IS) en le frappant 18 fois avec des obus HEAT sans aucun impact réel. Lors d'un combat contre le canon antichar soviétique, le BT-42 de Holmström s'est retrouvé coincé dans un fossé et a été abandonné. Lorsque le lieutenant Sippel n'est pas revenu du QG de la brigade, le 2e commandant de la compagnie de chars séparés, le lieutenant Nieminen, a pris les trois canons d'assaut BT-42 restants qui avaient été retirés pour réparation et les a emmenés sur l'île de Linnasaari. Sur le chemin du retour du QG de la brigade, le BT-42 R-717 de Sippel a heurté les troupes soviétiques près de l'hôpital de la ville et a tiré six obus HE sur eux, avant d'être attaqué par le T-34, qui l'a frappé en tourelle au carrefour d'Eliaankatu et Kannaksenkatu, tuant immédiatement à la fois le lieutenant Sippel et le chargeur privé Sorvisto. Seul le conducteur a réussi à sortir du canon d'assaut de commandement détruit et à atteindre les lignes finlandaises. Une fois que l'infanterie finlandaise s'est retirée de la ville vers le nord-ouest, le BT-42 R-709 du 2e lieutenant Kaakinen a détruit une partie du pont routier traversant le détroit de Kivisillansalmi pour s'assurer que les Soviétiques ne pourraient pas l'utiliser pour continuer leur avance. Ce qui restait de la Separate Tank Company a été retiré de la ligne de front et transféré à Hanhijoki. Les munitions HEAT utilisées avec les obusiers du BT-42 s'étaient révélées totalement inutiles pendant la bataille de Viipuri, prouvant le véhicule sans défense contre les chars ennemis. Dans le même temps, les problèmes de mobilité s'étaient avérés si graves, même dans des conditions urbaines, que la plupart des canons d'assaut avaient été abandonnés en conséquence. Il convient de noter qu'à l'exception du R-717, les pertes n'ont pas été directement causées par les tirs ennemis, mais des problèmes techniques et une faible mobilité combinés à une retraite rapide provoquant des situations dans lesquelles les véhicules ont été immobilisés et n'ont pas pu être récupérés à temps. Même avec des pertes de tant de véhicules, leurs équipages avaient eu la chance de survivre à la bataille de Viipuri sans lourdes pertes d'hommes.

Photo : Sideview de BT-42 Ps.511-8 canon d'assaut. (Photo prise à Panssarimuseo). CLIQUEZ SUR LA VIGNETTE POUR VOIR UNE PLUS GRANDE IMAGE (130 Ko).


Comment l'invasion de la Pologne par Hitler, et non de la Russie, a tué l'Allemagne nazie

Point clé: Hitler a mal évalué les réactions de l'Europe à son agression.

Note de l'éditeur : il s'agit du deuxième d'une série de cinq articles fournissant une analyse critique de la façon dont l'Allemagne aurait pu gagner la Seconde Guerre mondiale.

Dans notre dernier article, nous avons examiné certaines des actions que l'Allemagne aurait pu prendre pour atteindre ses objectifs territoriaux sans avoir à combattre les puissances occidentales de la Grande-Bretagne, de la France et des États-Unis d'Amérique pendant la Seconde Guerre mondiale. Certains des moyens les plus importants pour l'Allemagne de gagner la guerre auraient été d'attendre que les industries allemandes se soient remises des limitations imposées par le traité de Versailles pour maximiser le potentiel militaire de l'Allemagne. Cela aurait entraîné une utilisation plus prudente des ressources militaro-industrielles limitées de l'Allemagne, une meilleure organisation et une mobilité accrue de son armée. Voici quelques exemples:

Ne risquez pas la guerre avec les Alliés avant 1941 ou 1943

En raison du fait que le programme de réarmement allemand ne devait pas être achevé avant 1943, Hitler s'attendait à ce que le déclenchement de la guerre ne se produise pas avant cette date ou avant 1941 au plus tôt. En conséquence, Hitler a été complètement pris au dépourvu lorsque la Grande-Bretagne et la France lui ont déclaré la guerre le 3 septembre 1939 pour son invasion de la Pologne. Les généraux allemands ont averti Hitler que l'armée n'était pas prête pour la guerre en 1939. Non seulement un tiers des divisions de l'armée allemande étaient encore gravement sous-équipées, mais il y avait une pénurie importante d'officiers en raison de l'expansion massive de l'armée allemande de sept à 103. divisions pendant une période de cinq ans. En raison de la grave pénurie de chars armés de canons de 37 mm ou plus, l'armée allemande a été forcée d'employer 2 000 chars d'entraînement Panzer I et Panzer II obsolètes que les Allemands n'avaient jamais eu l'intention d'utiliser en temps de guerre. Alors que le traité punitif de Versailles n'a pas fini par atteindre son objectif de maintenir l'Allemagne économiquement démunie, militairement impuissante, divisée et opprimée, sans parler d'empêcher une Seconde Guerre mondiale, son interdiction de construire des chars d'assaut par l'Allemagne contribue en fait à la perte de l'Allemagne nazie de la Seconde Guerre mondiale.

Sans les restrictions du Traité de Versailles, les industries allemandes n'auraient pas eu autant de difficultés à produire des milliers de chars moyens Panzer III et Panzer IV (dont la production a commencé en 1936) jusqu'en 1942/1943, obligeant les Allemands à utiliser des modèles de chars inférieurs. En revanche, le T-34 a été produit pour la première fois en 1940 en 1941, plus de 3 000 modèles de production étaient en cours de construction. Si les chars allemands Panzer III et IV avaient constitué l'ensemble de la flotte de chars allemands - au lieu d'un petit pourcentage - au début de l'invasion de la Russie par l'Allemagne, cela aurait très bien pu faire la différence et aider les forces allemandes à capturer Moscou en 1941. Cela aurait probablement incité Staline à offrir à l'Allemagne des conditions de paix encore plus généreuses qu'il ne l'a fait dans l'histoire réelle.

De plus, grâce en grande partie aux dispositions de désarmement du Traité de Versailles, l'Allemagne manquait d'industries militairement convertibles, ce qui l'empêchait de produire en masse les centaines de milliers de camions nécessaires à la motorisation de son armée. Alors que les armées américaine et britannique en Europe étaient entièrement motorisées et que l'Armée rouge l'était presque - grâce aux 450 000 camions fournis par les États-Unis et le Royaume-Uni via des expéditions de prêt-bail - l'armée allemande a été contrainte de se déplacer en calèche, à pied et ferroviaire jusqu'à la fin de la guerre car ils manquaient de moyens de transport motorisés.

C'est l'une des plus grandes ironies de l'histoire que la nation qui a été le pionnier et le plus excellé dans la guerre mobile Blitzkrieg avait l'armée la moins mobile de toutes les grandes puissances pendant la guerre. Il est certainement impressionnant que les Allemands aient remporté autant de victoires avec autant de désavantages quantitatifs en termes d'armes lourdes, de ravitaillement et de transports par rapport à leurs ennemis. On ne peut que se demander ce que l'armée allemande aurait pu réaliser si elle possédait un nombre de chars et de camions similaire à celui des armées américaine ou soviétique. Certes, l'issue de la guerre aurait probablement été très différente si Hitler avait attendu jusqu'en 1943 (comme il l'avait initialement prévu) lorsque le programme de réarmement allemand a été achevé et que le pays a acquis des ressources suffisantes en mazout.

Commencer la production de masse d'armements en 1939 au lieu de 1943

Hitler a retardé le démarrage de la production de masse d'armements de l'Allemagne parce qu'il anticipait une série de victoires rapides contre les Alliés occidentaux et l'Union soviétique mettant fin à la guerre en décembre 1941. Il craignait également une perturbation de l'économie allemande comme l'avaient fait les dirigeants allemands pendant la guerre mondiale. L'un, qui a en grande partie entraîné l'effondrement économique allemand d'après-guerre. Après sa victoire anticipée, le dossier historique révèle qu'il prévoyait de réduire la production d'armements allemande afin de se concentrer sur des activités économiques, industrielles et architecturales telles que sa refonte planifiée de Berlin en la «capitale mondiale» de la Germanie.

Cependant, si Hitler avait commencé la production en série d'armements lourds quatre ans plus tôt, alors en 1941, ses usines auraient pu produire un millier de chars moyens Panzer III et Panzer IV par mois. Idéalement, ces chars auraient été armés de canons longs de 50 mm et 75 mm. Si tel était le cas, en mai 1941, il aurait eu dix mille chars légers et moyens armés de canons à grande vitesse (et, si possible, dix mille semi-chenillés), ce qui aurait pu permettre aux Allemands de déployer plus de trois fois plus de chars. que l'armée allemande n'a pu déployer sur le front de l'Est pendant toute la guerre. Ensuite, l'armée allemande aurait peut-être réussi à capturer Moscou en 1941 et n'aura peut-être jamais perdu sa supériorité quantitative durement gagnée en chars sur le front de l'Est (qu'elle a brièvement obtenue après les deux ou trois premiers mois suivant son invasion de l'Union soviétique) .

Dans son livre A l'intérieur du Troisième Reich, qu'il a écrit après la guerre, le ministre allemand de l'Armement Albert Speer a critiqué la décision d'Hitler de construire des chars Panther de 45 tonnes conçus par MAN au lieu de construire des Daimler-Benz Panthers pesant 35 tonnes. De plus, les chars allemands Tigre de 57 tonnes étaient beaucoup plus chers et difficiles à produire que leurs chars moyens Panzer IVh de 25 tonnes qui pesaient moins de la moitié (ou leurs chars Panther de 45 tonnes d'ailleurs). L'effort pour les produire a probablement empêché les Allemands de construire plusieurs milliers de chars moyens supplémentaires, qui, comme la famille de chars T-34 bien conçus produits par les Soviétiques, auraient pu être produits en série beaucoup plus rapidement et efficacement. Les Allemands auraient également dû utiliser des techniques de production de masse telles que des tourelles soudées pour produire des chars aussi rapidement que les Alliés l'ont fait, car la maximisation de la production de chars moyens était la clé pour vaincre l'URSS.

De plus, la construction allemande de chars lourds plutôt que moyens avait encore moins de sens étant donné les pénuries désespérées d'essence nécessaires pour alimenter la machine de guerre allemande plus tard dans la guerre. Pour cette raison, l'effort de guerre allemand aurait probablement été bien mieux servi s'ils avaient complètement évité la construction de chars lourds Panther et Tiger et avaient concentré toute la production de chars sur des chars Panzer IVh de 25 tonnes et des chasseurs de chars StuG III afin de maximiser leur nombre de chars opérationnels. pendant la seconde moitié de la guerre.

Ne gaspillez pas les ressources militaires limitées de l'Allemagne

Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'Allemagne a fini par gaspiller ses ressources militaro-industrielles limitées en construisant des croiseurs de bataille de classe Scharnhorst sous-armés, des croiseurs lourds géants sous-armés de classe Admiral Hipper, plus de 1 156 bateaux U et des milliers de roquettes V-1 et V-2. d'utilité militaire conventionnelle douteuse. Non seulement ces armes ont gaspillé les ressources sidérurgiques et industrielles allemandes limitées, mais elles ont dépensé des millions de tonnes de mazout dont l'armée et l'aviation allemandes avaient désespérément besoin. Au lieu de construire plus d'un millier de sous-marins comme ils l'ont fait dans l'histoire réelle, l'Allemagne aurait dû abandonner sa campagne de guerre sous-marine sans restriction. Car, tout comme l'Allemagne l'a fait pendant la Première Guerre mondiale, la guerre sous-marine sans restriction a fini par donner des résultats bien plus négatifs que positifs, en particulier en ce qu'elle a poussé d'autres nations à déclarer la guerre à l'Allemagne après le naufrage de leurs navires marchands. Cela aurait libéré des ressources militaro-industrielles allemandes limitées pour leur permettre de se concentrer sur la construction de plus de chasseurs pour obtenir la supériorité aérienne sur les Britanniques et les Soviétiques, leur donnant une meilleure chance à la fois de gagner la bataille d'Angleterre et de capturer Moscou en 1941 ou 1942. .

De plus, la construction d'une flotte de sept porte-avions au lieu de quatre cuirassés et trois Amiral Hippercroiseurs lourds de classe -, aurait été une bien meilleure utilisation des ressources limitées de production d'armes allemandes, ce qui aurait donné à la marine allemande une chance de vaincre potentiellement la Royal Navy dans des batailles successives et peut-être même d'obtenir la supériorité navale, mettant fin au blocus de famine britannique contre L'Allemagne et ses alliés. Les Allemands auraient pu commencer à construire cette flotte de porte-avions après la signature de l'accord d'armement anglo-allemand en 1935, de sorte qu'en 1941, ils auraient tous les sept achevés.

Augmenter la mobilité de l'armée allemande et en particulier de leurs divisions Panzer

Immédiatement avant l'invasion allemande de la Russie, Hitler a décidé de réduire de moitié le nombre de chars par division de 300 à 150 afin de doubler le nombre de divisions Panzer allemandes sur papier tout en diluant leur force réelle, leur mobilité et leur puissance de combat. C'était une erreur majeure. Au lieu de cela, Hitler aurait dû recentrer les ressources militaro-industrielles de l'Allemagne pour tenter de rendre l'armée allemande aussi motorisée que possible. Les forces britanniques et américaines opérant sur le théâtre européen étaient entièrement motorisées, ce qui signifie qu'elles étaient toutes transportées par des véhicules à roues. Mais l'armée allemande, ironiquement étant donné que ses premières victoires de guerre de 1939 à 1941 étaient dues à leur utilisation réussie des tactiques de Blitzkrieg, est restée principalement à pied et à cheval jusqu'à la reddition inconditionnelle de l'Allemagne aux Alliés les 7 et 8 mai, 1945.


Voir la vidéo: BT7 World record tank Jump (Janvier 2022).