Cours d'histoire

La reprise des îles Falkland

La reprise des îles Falkland

Il y avait six points d'atterrissage potentiels aux Malouines pour que les dirigeants de la Task Force puissent décider. Ils devaient prendre une décision correcte, car ils n'auraient eu qu'une seule chance pour un atterrissage réussi. Un échec aurait fait de nombreuses victimes sur terre et en mer et aurait mis en péril l’objectif même de l’Équipe spéciale.

Les six zones d'atterrissage potentielles étaient:

1) Port Stanley lui-même. C'était le quartier général des forces argentines qui avaient débarqué sur les îles, donc un débarquement réussi aurait été décisif. On pense que c'était le choix préféré du premier ministre Margaret Thatcher. Cependant, comme l'armée argentine avait son quartier général ici, cela aurait été une base de débarquement fortement fortifiée. Il y avait aussi la perspective que de nombreux civils auraient été blessés et tués si un tel débarquement avait été effectué ici.

2) Une deuxième base d'atterrissage potentielle était Uranie Bay. Ce n'était qu'à 25 miles au nord-ouest de Port Stanley et Berkeley Sound aurait donné un degré de protection contre les conditions météorologiques imprévisibles. Cependant, cette zone de débarquement a été rejetée par crainte d'une contre-attaque, les forces britanniques étant si proches de nombreuses troupes argentines.

3) Une troisième zone d'atterrissage était Cow Bay au nord de Berkeley Bay. C'était suffisamment loin de Port Stanley pour rendre une contre-attaque moins faisable car Berkeley Sound a pénétré dans East Falkland et aurait exigé que les Argentins aient fait un détour à l'intérieur des terres avant de pouvoir se rendre à Cow Bay. Le brigadier Thompson aurait été le plus favorable à cette zone d'atterrissage.

4) Port North sur les West Falklands était également considéré comme un site potentiel car il y avait la possibilité d'y construire une piste d'atterrissage. Cependant, alors qu'il était apparemment un favori de l'amiral Sandy Woodward, Thompson pensait qu'il était tout simplement trop loin de Port Stanley et aurait probablement nécessité un autre atterrissage amphibie à travers Falkland Sound, ce qui aurait exposé ses hommes aux attaques aériennes.

5) Une cinquième zone d'atterrissage potentielle était Low Bay - sur East Falklands et au sud-ouest de Port Stanley. La plage ici aurait permis un atterrissage facile mais la planéité de la plage était, selon Thompson, également sa faiblesse car elle aurait exposé ses hommes à des attaques aériennes.

6) Le choix final a été la baie de San Carlos, du côté ouest des Malouines de l'Est. Les collines autour de la baie auraient été parfaites pour les systèmes de missiles Rapier nécessaires à la protection contre les avions de chasse argentins. La baie elle-même était suffisamment abritée, ce qui aurait facilité tout débarquement. Le seul point négatif était que San Carlos était à 65 milles de Port Stanley. Cependant, ce devait être le choix de Thompson.

Le 20 mai, Thompson a reçu le mot de passe «Palpas» de Londres - le feu vert pour les atterrissages. Aux premières heures du 21 mai 1982, des hommes de la Force opérationnelle ont commencé à atterrir dans la baie de San Carlos.