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Marie (Mamie) Dickens

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Mary (Mamie) Dickens, la fille de Charles Dickens et Catherine Hogarth Dickens, est née le 6 mars 1838. Leur premier enfant, Charles Culliford Dickens, est né en 1837. Elle porte le nom de sa tante décédée, Mary Hogarth. Catherine n'a pas pu allaiter sa fille et a dû employer une nourrice.

Le meilleur ami de Dickens, John Forster, est devenu son parrain. Peu de temps après, il a dit à Forster qu'il tombait amoureux de Catherine et que le couple était incompatible. Malgré ce commentaire, il écrivit à Catherine le 5 mars 1839, alors qu'il était en vacances dans le Devon : « Dire combien tu me manques serait ridicule. Les enfants me manquent aussi le matin et leurs chères petites voix pour lesquelles j'ai des sons. toi et moi que nous n'oublierons jamais."

En décembre 1839, la famille Dickens déménage du 48 Doughty Street au 1 Devonshire Terrace, York Gate, près de Regent's Park. Dickens a payé 800 £ pour le bail de onze ans en plus d'un loyer annuel de 160 £. La maison comptait plus d'une douzaine de pièces, dont une bibliothèque, des salles à manger et des salons, plusieurs chambres et deux crèches pour Mamie et sa jeune sœur Kate Dickens. Un quatrième enfant, Walter Landor, est né le 8 février 1841.

Mamie se souviendra plus tard : « Je me souviens que ma sœur et moi occupions une petite chambre mansardée à Devonshire Terrace, tout en haut de la maison. Il avait pris le plus grand soin et pris soin de rendre la chambre aussi jolie et confortable pour ses deux petites filles. Il était souvent traîné dans l'escalier raide menant à cette pièce pour voir une nouvelle estampe ou un nouvel ornement que nous, les enfants, avions mis en place, et il nous donnait toujours des mots d'éloge et d'approbation. Il nous encourageait dans tous les domaines possibles. moyen de se rendre utile, et d'orner et d'embellir nos chambres de nos propres mains, et d'être toujours bien rangé et soigné. épingles blanches, selon ce que nous pouvions obtenir. Mais, peu importe, si elles étaient rangées proprement et en ordre, elles étaient toujours excellent, ou assez claquant comme il disait. Même en ces premiers jours, il se faisait un devoir de visiter chaque pièce de la maison une fois par matin, et si une chaise n'était pas à sa place, ou un store pas tout à fait droit, ou une miette laissée sur le sol, malheur au coupable. ."

Charles Dickens était extrêmement populaire en Amérique. Les New York Herald Tribune a expliqué pourquoi il était aimé : "Son esprit est américain - son âme est républicaine - son cœur est démocrate". Ses éditeurs, Chapman et Hall , ont proposé d'aider à financer le voyage. Il a été convenu qu'ils lui paieraient 150 £ par mois et qu'à son retour, ils publieraient le livre sur la visite, Notes américaines. Au début, Catherine a refusé d'aller en Amérique avec son mari. Dickens a dit à son éditeur, William Hall : « Je ne peux pas persuader Mme Dickens d'y aller et de laisser les enfants à la maison ; ou me laisser partir seul. Selon Lillian Nayder, l'auteur de Les autres Dickens : une vie de Catherine Hogarth (2011), leur ami, l'acteur William Macready, l'a persuadée "qu'elle devait son premier devoir à son mari et qu'elle pouvait et devait laisser les enfants derrière elle". Dickens et Catherine partirent de Liverpool à bord du Britannia le 4 janvier 1842. Mamie n'avait alors que 3 ans.

Mamie et Kate ont toutes deux appris à lire par leur tante, Georginia Hogarth, qui vivait maintenant avec la famille. Plus tard, ils ont eu une gouvernante tandis que Charles Culliford Dickens a été envoyé à Eton College. Mamie s'est souvenue que son père inspectait chaque pièce de la maison chaque matin, vérifiant l'ordre et la propreté.

Dans son livre, Charles Dickens par sa fille aînée (1984), Mamie donne un aperçu fascinant des habitudes de travail de son père : « Comme je l'ai dit, il était généralement seul au travail, même s'il y avait, bien sûr, quelques exceptions occasionnelles, et j'ai moi-même constitué une telle exception... J'eus une longue et grave maladie, avec une convalescence presque aussi longue. Pendant cette dernière, mon père me proposa d'être porté chaque jour dans son cabinet pour rester avec lui, et, bien que je craignais de le déranger, il m'assura Un de ces matins, j'étais allongé sur le canapé, m'efforçant de rester parfaitement silencieux, tandis que mon père écrivait activement et rapidement à son bureau, lorsqu'il sauta soudain de sa chaise et se précipita vers un miroir qui pendait près, et dans lequel je pouvais voir le reflet de quelques extraordinaires contorsions faciales qu'il faisait. Il retourna rapidement à son bureau, écrivit quelques instants furieusement, puis retourna vers le miroir. La pantomime faciale fut reprise , puis se tournant vers, mais évidemment ne me voyant pas, il se mit à parler rapidement à voix basse. Cessant bientôt, cependant, il retourna une fois de plus à son bureau, où il resta à écrire en silence jusqu'à l'heure du déjeuner. Ce fut pour moi une expérience des plus curieuses, et dont je n'ai compris que des années plus tard, pleinement le sens. Alors j'ai su qu'avec son intensité naturelle il s'était complètement jeté dans le personnage qu'il était en train de créer, et que pour l'instant il avait non seulement perdu de vue ce qui l'entourait, mais qu'il était en fait devenu en action, comme en imagination, la créature de sa plume."

En 1855, Charles Dickens emmena ses deux filles à Paris. Il a dit à son amie, Angela Burdett Coutts, que son intention était de donner à Mamie maintenant dix-sept ans et Kate, à peine seize ans, "un peu de vernis parisien". Pendant leur séjour en France, ils ont suivi des cours de danse, des cours d'art et un coaching linguistique. Ils ont également eu des leçons d'italien du patriote exilé, Daniele Manin.

En 1856, l'ami de son père, Wilkie Collins, écrivit L'abîme gelé. L'inspiration pour la pièce est venue de l'expédition menée par le contre-amiral John Franklin en 1845 pour trouver le passage du Nord-Ouest. Charles Dickens a aidé Collins à écrire la pièce et a proposé d'organiser sa première production dans sa propre maison, Tavistock House. Dickens voulait aussi jouer le rôle du héros, Richard Wardour, qui après avoir lutté contre la jalousie et les pulsions meurtrières, sacrifie sa vie pour sauver son rival amoureux.

Dickens, qui s'est fait pousser la barbe pour le rôle, a également donné des rôles à trois de ses enfants, Mamie, Kate Dickens, Charles Culliford Dickens et sa belle-sœur, Georgina Hogarth. Dickens a rappelé plus tard que participer à la pièce était « comme écrire un livre en compagnie... Dickens a invité le critique de théâtre de Les temps assister à la première production le 6 janvier 1857 dans la salle de classe reconvertie. Il a été très impressionné et a félicité Kate pour sa « simplicité fascinante », Mamie pour son « instinct dramatique » et Georgina pour sa « vivacité raffinée ».

La vedette de la pièce était Charles Dickens, qui montra qu'il aurait pu avoir une carrière d'acteur professionnel. Un critique, John Oxenford, a déclaré que « son appel à l'imagination du public, qui transmettait le sens de la vie intérieure complexe et puissante de Wardour, suggère le soutien d'une forte force irrationnelle ». William Makepeace Thackeray, qui a également vu la production, a déclaré : « Si cet homme (Dickens) montait sur scène, il gagnerait 20 000 £ par an.

Le théâtre temporaire a tenu un public maximum de vingt-cinq, quatre représentations ont été données. Une représentation de commande privée, avec la même distribution, a également été donnée pour la reine Victoria et sa famille le 4 juillet et trois représentations d'intérêt public ont été données à Londres afin de collecter des fonds pour la veuve de l'ami de Dickens, Douglas Jerrold.

En mai 1858, Catherine Dickens reçoit accidentellement un bracelet destiné à Ellen Ternan. Sa fille, Kate Dickens, dit que sa mère était bouleversée par l'incident. Charles Dickens a répondu par une rencontre avec ses avocats. À la fin du mois, il a négocié un règlement selon lequel Catherine devrait avoir 400 £ par an et une voiture et les enfants vivraient avec Dickens. Plus tard, les enfants ont insisté sur le fait qu'ils avaient été forcés de vivre avec leur père.

Charles Culliford Dickens a refusé et a décidé qu'il vivrait avec sa mère. Il a dit à son père dans une lettre : « Ne suppose pas qu'en faisant mon choix, j'ai été animé par un sentiment de préférence pour ma mère pour toi. Dieu sait que je t'aime tendrement, et ce sera une dure journée pour moi quand Je dois me séparer de vous et des filles. Mais en faisant ce que j'ai fait, j'espère que je fais mon devoir, et que vous le comprendrez ainsi.

A la signature du règlement, Catherine Hogarth Dickens a trouvé un logement temporaire à Brighton, avec son fils. Plus tard cette année-là, elle a déménagé dans une maison à Gloucester Crescent, près de Regent's Park. Dickens a automatiquement le droit de retirer 8 des 9 enfants à sa femme (le fils aîné qui avait plus de 21 ans était libre de rester avec sa mère). En vertu du Matrimonial Causes Act de 1857, Catherine Dickens ne pouvait garder que les enfants qu'elle avait pour l'accuser d'adultère ainsi que de bigamie, d'inceste, de sodomie ou de cruauté.

Charles Dickens est maintenant retourné à Tavistock House avec Mamie, Georgina Hogarth, Kate Dickens, Walter Landor Dickens, Henry Fielding Dickens, Francis Jeffrey Dickens, Alfred D'Orsay Tennyson, Sydney Smith Haldimand et Edward Bulwer Lytton Dickens. Mamie et Georgina ont été mises aux commandes des domestiques et de la gestion du ménage.

En juin 1858, Dickens décida de publier une déclaration à la presse au sujet des rumeurs le concernant et deux femmes anonymes (Nellie Ternan et Georgina Hogarth) : par hasard, ou sur les trois, ce problème a été l'occasion de fausses déclarations, pour la plupart grossièrement fausses, les plus monstrueuses et les plus cruelles - impliquant, non seulement moi, mais des personnes innocentes chères à mon cœur... Je déclare très solennellement, alors - et je le fais à la fois en mon nom et au nom de ma femme - que toutes les rumeurs récemment murmurées concernant le problème, auxquelles j'ai jeté un coup d'œil, sont abominablement fausses. Et quiconque en répète une après ce démenti, mentira comme volontairement et aussi grossièrement qu'il est possible à un faux témoin de mentir devant le ciel et la terre. »

La déclaration a été publiée dans Les temps et Mots ménagers. Cependant, Punch Magazine, édité par son grand ami Mark Lemon, a refusé, mettant fin à leur longue amitié. William Makepeace Thackeray a également pris le parti de Catherine Dickens et il a également été banni de la maison. Dickens était tellement bouleversé qu'il a insisté pour que ses filles, Mamie Dickens et Kate Dickens, mettent fin à leur amitié avec les enfants de Lemon et Thackeray.

Lucinda Hawksley, l'auteur de Katey : La vie et les amours de la fille artiste de Dickens (2006) a soutenu : « Pour Katey et Mamie, savoir que leur père était sexuellement attiré par une fille de leur âge devait être totalement déplaisant. Les enfants ne sont jamais heureux de penser à la vie sexuelle de leurs parents et, au XIXe siècle , le sexe était un sujet rarement abordé entre les générations.... En un peu plus de quinze ans, Catherine avait donné naissance à dix enfants, ainsi qu'au moins deux fausses couches. sœur cadette sans enfant ; ni qu'elle a perdu la silhouette mince qu'elle avait lorsque Charles l'a épousée. Vers la fin de leur mariage, il avait souvent fait des blagues cruelles sur sa taille et sa stupidité tout en louant Georgina jusqu'à la garde comme son aide et sa sauveuse. Katey et Mamie - à force d'être une femme - aurait sans doute grincé des dents devant la façon dont leur père parlait de leur mère et la façon dont il ne cachait pas qu'il préférait la compagnie de sa sœur, d'Ellen et, d'ailleurs, de presque n'importe quel autre y jeune femme séduisante."

Dickens espérait que Mamie se marierait et aurait des enfants. En 1867, il écrivit à un ami qu'elle n'avait « encore commencé aucun moyen de transport sur la route du mariage ». Mais il ose croire qu'elle le pourrait encore, "car elle est très agréable et intelligente". Il a suggéré que Percy Fitzgerald ferait un bon mari, mais Dickens a finalement déploré : « Je suis gravement déçu que Mary ne puisse en aucun cas être amenée à penser aussi bien à lui que moi ».

Charles Dickens est décédé le 8 juin 1870. La version traditionnelle de sa mort a été donnée par son biographe officiel, John Forster. Il a affirmé que Dickens dînait avec Georgina Hogarth à Gad's Hill Place lorsqu'il est tombé au sol : maintenant un peu plus de dix minutes après six heures. Ses deux filles sont venues cette nuit-là avec M. Frank Beard, qui avait également été télégraphié pour, et qu'ils ont rencontré à la gare. Son fils aîné est arrivé tôt le lendemain matin, et a été rejoint dans la soirée (trop tard) par son plus jeune fils de Cambridge. Toutes les aides médicales possibles avaient été convoquées. Le chirurgien du quartier (Stephen Steele) était là dès le premier, et un médecin de Londres (Russell Reynolds) était présent comme ainsi que M. Beard. Mais l'aide humaine était inutile. Il y avait un épanchement sur le cerveau.

John Everett Millais a été invité à dessiner le visage mort de Dickens. Le 16 juin, Kate Dickens écrivait à Millais : « Charlie - vient de faire tomber votre dessin. Il est tout à fait impossible de décrire l'effet qu'il a eu sur nous. Personne d'autre que vous, je pense, n'aurait pu comprendre si parfaitement la beauté et pathétique de son cher visage posé sur ce petit lit dans la salle à manger, et personne d'autre qu'un homme au génie brillant comme le sien n'aurait pu reproduire ce visage de manière à nous faire sentir maintenant, quand nous le regardons, que il est toujours avec nous dans la maison. Merci, cher monsieur Millais, de me l'avoir donné. Il n'y a rien au monde que j'aie, ou que je pourrai jamais avoir, que j'apprécierai à moitié autant. Je pense que vous le savez , bien que je puisse trouver si peu de mots pour vous dire à quel point je suis reconnaissant. »

Le dernier testament de Dickens, daté du 12 mai 1869, a été publié le 22 juillet. Comme Michael Slater l'a commenté : « Comme les romans de Dickens, son testament a une ouverture qui attire l'attention car il fait référence à sa maîtresse, Ellen Ternan : « Je donne la somme de 1 000 £ en franchise de droits à Miss Ellen Lawless Ternan, Houghton Place, Ampthill Square, dans le comté de Middlesex. » Dickens a poursuivi en disant : « Je donne la somme de 1 000 £ en franchise de droits à ma fille Mary Dickens. Je donne également à ma dite fille une rente de 300 £ par an, pendant sa vie, si elle reste si longtemps célibataire ; cette rente doit être considérée comme s'accumulant au jour le jour, mais payable semestriellement, le premier de ces versements semestriels devant être effectué à l'expiration d'un délai de six mois après mon décès. »

Après la mort de Charles Dickens, Mamie et Georgina Hogarth s'installent ensemble. Mamie a écrit: "Mon amour pour mon père n'a jamais été touché ou approché par aucun autre amour. Je le garde dans mon cœur comme un homme à part de tous les autres hommes, comme un à part de tous les autres êtres." A la mort tragique de Sydney Smith Dickens en 1872, Mamie reprend contact avec sa mère.

Catherine Hogarth Dickens souffrait d'un cancer et sur son lit de mort, elle a donné sa collection de lettres de son mari à sa fille, Kate Dickens Perugini : « Donnez-les au British Museum, afin que le monde sache qu'il m'a aimée autrefois ». Elle est décédée le 22 novembre 1879 et est enterrée au cimetière de Highgate à Londres. Dans son testament, elle a légué à Georgina « ma bague serpent ». Lucinda Hawksley auteur de Katey : La vie et les amours de la fille artiste de Dickens (2006) : « C'était peut-être un objet qu'elle savait que Georgina admirait ; d'un autre côté, il y a des raisons de croire que l'emblème du serpent était le commentaire poignant de Catherine sur la façon dont elle considérait sa jeune sœur. »

Après la mort de Catherine, Georgina Hogarth a commencé à travailler, assistée de Mamie, sur une édition choisie des lettres de Dickens. En 1879, elle détruisit de nombreuses lettres de famille qu'elle décida de ne pas inclure. Les deux premiers volumes parurent en 1880, suivis d'un troisième en 1882. Les lettres choisies pour l'inclusion étaient, écrit Georgina, "coupées et condensées sans remords" et celles touchant à des questions privées et personnelles étaient exclues et souvent détruites.

Georgina a trouvé difficile de vivre avec Mamie, se plaignant qu'elle buvait trop. À la fin des années 1880, elle persuada Mamie de déménager à Manchester où elle vécut avec un ecclésiastique et sa femme. Georgina a écrit à l'épouse d'Edward Bulwer Dickens : "M. Hargreaves est une personne des plus indignes à tous égards - et j'ai toujours été incroyable qu'elle puisse maintenir ce sentiment, cette considération et cette affection pour lui jusqu'à la fin de sa vie. . Mme Hargreaves est restée fidèle et dévouée dans ses attentions à Mamie pendant sa longue maladie."

Charles Culliford Dickens est décédé d'une leucémie le 20 juillet 1896, à l'âge de 59 ans. Mamie Dickens est décédée trois jours plus tard à Farnham Royal, Buckinghamshire et est enterrée aux côtés de sa sœur Kate Dickens Perugini à Sevenoaks.

Quand au travail mon père était presque toujours seul, de sorte que, à de rares exceptions près, à moins que nous ne puissions voir l'effet des aventures de ses personnages sur lui dans ses humeurs quotidiennes, nous connaissions peu sa manière de travailler. Le calme absolu dans ces circonstances était essentiel, le moindre bruit faisant une interruption fatale au succès de ses travaux, bien que, assez curieusement, dans ses heures de loisirs, l'agitation et le bruit d'une grande ville lui aient semblé nécessaires. Il écrit, après une oisiveté forcée de deux ans, passée dans un endroit tranquille ; « La difficulté d'aller à ce que j'appelle un rythme rapide est prodigieuse ; en effet, c'est presque une impossibilité. exprimer combien je les veux. Il me semble qu'ils ont fourni quelque chose à mon cerveau que, lorsqu'il est occupé, il ne peut supporter de perdre. Pendant une semaine ou quinze jours, je peux écrire prodigieusement dans un endroit retiré, une journée à Londres en me mettant et en commençant mais le labeur et le travail d'écrire jour après jour sans cette lanterne magique sont immenses !"

Comme je l'ai dit, il était généralement seul lorsqu'il travaillait, bien qu'il y ait eu, bien sûr, quelques exceptions occasionnelles, et j'ai moi-même constitué une telle exception. Au cours de notre vie à Tavistock House, j'ai eu une longue et grave maladie, avec une convalescence presque aussi longue. Alors j'ai su qu'avec son intensité naturelle il s'était complètement jeté dans le personnage qu'il était en train de créer, et que pour l'instant il avait non seulement perdu de vue son environnement, mais qu'il était en fait devenu en action, comme en imagination, la créature de sa plume.

Son attention et sa prévenance pour les affaires domestiques, rien n'étant jugé trop petit ou insignifiant pour réclamer son attention et sa considération, étaient vraiment merveilleux quand nous nous souvenons de son cerveau actif, avide, agité et travaillant. Aucun homme n'était si naturellement enclin à tirer son bonheur des affaires intérieures. Il était plein de l'espèce d'intérêt pour une maison qui est ordinairement réservée aux femmes, et ses soins de nous et pour nous comme de petits enfants ont certainement « passé l'amour des femmes ! » Il était d'une nature tendre et très affectueuse.

Pendant de nombreux étés consécutifs, on nous emmenait à Broadstairs. Ce petit endroit est devenu un grand favori avec mon père. Il y était toujours très heureux et ravi de se promener dans le jardin de sa maison, généralement accompagné de l'un ou l'autre de ses enfants. Des années plus tard, à Boulogne, il avait souvent son plus jeune garçon, « Le Noble Plorn », trottant à ses côtés. Ces deux-là étaient des compagnons constants à cette époque, et après ces promenades, mon père avait toujours une anecdote amusante à nous raconter. Et quand, des années plus tard, le moment est venu pour le garçon de son cœur de sortir dans le monde, mon père, après l'avoir vu partir, a écrit : « Le pauvre Plorn est parti en Australie. redevenir mon plus jeune et mon petit enfant préféré à mesure que le jour approchait, et je ne pensais pas que j'aurais pu être si secoué. Ce sont des choses dures, dures, mais elles pourraient devoir être faites sans moyens ni influence, et alors elles seraient être beaucoup plus difficile. Que Dieu le bénisse ! »

Je me souviens que ma sœur et moi occupions une petite chambre mansardée à Devonshire Terrace, tout en haut de la maison. Mais, peu importe, s'ils étaient rangés proprement et en ordre, ils étaient toujours « excellents » ou « assez claquants » comme il avait l'habitude de dire. Même en ces premiers jours, il se faisait un devoir de visiter chaque pièce de la maison une fois par matin, et si une chaise n'était pas à sa place, ou un store pas tout à fait droit, ou une miette laissée sur le sol, malheur au délinquant .

Au début de sa carrière littéraire, il a subi un grand chagrin à la suite de la mort - une mort très soudaine - de la sœur de ma mère, Mary Hogarth. Elle était d'un caractère des plus charmants et aimables, en plus d'être personnellement très belle. Peu de temps après le mariage de mes parents, tante Mary était constamment avec eux. Au fur et à mesure que sa nature s'est développée, elle est devenue l'idéal de mon père sur ce que devrait être une jeune fille. Et ses propres mots montrent à quel point cette grande affection et l'influence de la mémoire aimée de la jeune fille l'ont accompagné jusqu'à la fin de sa vie.

Noël était toujours une période que l'on attendait chez nous avec impatience et joie, et pour mon père, c'était une période plus chère que n'importe quelle autre partie de l'année, je pense. Il aimait Noël pour sa signification profonde ainsi que pour ses joies, et cela il le démontre dans chaque allusion dans ses écrits à la grande fête, un jour qu'il considérait devoir être parfumé de l'amour que nous devons porter les uns aux autres, et avec l'amour et le respect de son Sauveur et Maître. Même dans ses plus joyeuses vanités de Noël, il y a toujours des touches subtiles et tendres qui feront monter les larmes aux yeux, et inciteront même les irréfléchis à avoir une vénération particulière pour cet anniversaire des plus bénis.

Dans notre enfance, mon père nous emmenait, tous les vingt-quatre décembre, dans un magasin de jouets à Holborn, où nous pouvions choisir nos cadeaux de Noël, ainsi que ceux que nous souhaitions offrir à nos petits compagnons. Bien que je crois que nous passions souvent une heure ou plus dans la boutique avant que nos goûts ne soient satisfaits, il ne montrait jamais la moindre impatience, était toujours intéressé et aussi désireux que nous que nous choisissions exactement ce que nous aimions le plus. En vieillissant, les cadeaux se sont limités à nos plusieurs anniversaires, et cette visite annuelle au magasin de jouets Holborn a cessé.

La marche était peut-être son plus grand plaisir, et les chemins de campagne comme les rues de la ville le trouvaient un observateur attentif de leurs beautés et de leurs intérêts. C'était un marcheur rapide, son allure habituelle étant de quatre milles à l'heure, et pour suivre son rythme, il fallait une énergie et une activité similaires aux siennes. Dans plusieurs de ses lettres, il parle avec le plaisir le plus évident de ce passe-temps.

Pendant de nombreuses années, les lectures publiques de mon père ont été une partie importante de sa vie, et dans leur performance et leur préparation, il a consacré la meilleure énergie de son cœur et de son âme, pratiquant et répétant à tout moment et en tout lieu. Le pré près de chez nous était un endroit de prédilection, et les gens qui passaient dans la ruelle, ne sachant pas qui il était, ni ce qu'il faisait, devaient le croire fou à cause de ses récitations et de ses gesticulations. Le grand succès de ces lectures a conduit à de nombreuses offres alléchantes des États-Unis, qui, au fil du temps, et nous avons réalisé à quel point la fatigue des lectures ainsi que ses autres travaux sapaient ses forces, nous nous sommes sérieusement opposés à sa considération même.

Vers 1865, la santé de mon cher père commença à se détériorer, une affection particulière du pied, qui lui causa souvent les plus grandes angoisses et souffrances, apparaissant à cette époque. Sa cause réelle - le surmenage - n'était suspectée ni par ses médecins ni par lui-même, sa vitalité semblant quelque chose qui ne pouvait pas s'user ; mais, bien qu'il fût si actif et plein d'énergie, il n'était jamais vraiment fort, et s'aperçut bientôt qu'il devait se consacrer davantage à une véritable récréation. Il m'a écrit de France à cette époque : « Avant de partir, je m'étais certainement entraîné dans un état abîmé. Mais dès que je suis parti, j'ai commencé, Dieu merci, à me rétablir. faire de futurs tirets à partir de mon bureau avant que j'en ai besoin."

Je voudrais corriger une erreur me concernant. J'ai été qualifiée de "fille préférée" de mon père. S'il avait une fille préférée - et j'espère et je crois que l'une lui était aussi chère que l'autre - ma chère sœur doit réclamer cet honneur. Je dis cela sans réticence, car au cours de ces deux dernières années, mon père et moi semblions devenir plus étroitement unis, et je sais à quel point l'intimité affectueuse était profonde au moment de sa mort.

Toute la nuit nous l'avons regardé - ma sœur d'un côté du canapé, ma tante de l'autre, et moi gardant des briques chaudes aux pieds que rien ne pouvait réchauffer, espérant et priant pour qu'il ouvre les yeux et nous regarde, et nous connaître une fois de plus. Mais il n'a jamais bougé, n'a jamais ouvert les yeux, n'a jamais montré un signe de conscience pendant toute la longue nuit. Dans l'après-midi du 9, le célèbre médecin londonien, le Dr Russell Reynolds, fut convoqué à une consultation par les deux médecins présents, mais il ne put que confirmer leur verdict désespéré. Plus tard, dans la soirée de ce jour, à six heures dix minutes, nous vîmes un frisson passer sur notre cher père, il poussa un profond soupir, une grosse larme coula sur son visage et à cet instant son esprit nous quitta. Alors que nous voyions l'ombre noire passer de son visage, le laissant si calme et si beau dans la paix et la majesté de la mort, je pense qu'aucun d'entre nous n'aurait souhaité, aurions-nous pu avoir le pouvoir, de rappeler son esprit à Terre.

Pour Katey et Mamie, savoir que leur père était sexuellement attiré par une fille de leur âge a dû être totalement déplaisant. Les enfants ne sont jamais contents de penser à la vie sexuelle de leurs parents et, au XIXe siècle, le sexe était un sujet peu discuté entre les générations. L'humiliation de leur mère aurait également été de plus en plus dure à supporter pour Katey. Katey et Mamie - à force d'être des femmes - auraient sans aucun doute grincé des dents à la façon dont leur père parlait de leur mère et à la façon dont il ne cachait pas qu'il préférait la compagnie de sa sœur, d'Ellen et, d'ailleurs, de presque n'importe quel autre jeune femme séduisante.

De ma chère tante Georgina Hogarth, je souhaite dire ceci : elle était l'une de vos amies les plus chères que j'aie jamais eues, et jusqu'à sa mort, elle a toujours été dans la relation la plus étroite possible avec ma femme et mes enfants. Elle est d'abord devenue membre de la maison de Gad's Hill, peu de temps après le retour de mon père de sa première visite en Amérique, et y est restée jusqu'à sa mort. Après cela, elle, moi et ma chère sœur Mamie, avons pris une maison ensemble et après mon mariage, elle a continué pendant quelques années à vivre avec ma sœur jusqu'à ce que cette dernière aille vivre à la campagne, après quoi ma tante a vécu près de nous. Dans le carnet bien connu que mon père a commencé en janvier 1855, dans lequel il a, pour la première fois de sa vie, pris des notes de pensées qui seront disponibles dans de futurs écrits, il y a une description approximative et quelque peu décousue d'un personnage proposé. , dont la plus grande partie s'appliquait particulièrement à elle : « Elle a sacrifié aux enfants - et suffisamment récompensée. « mariée - elle-même n'a jamais eu d'enfant ; est toujours dévouée « aux enfants de quelqu'un d'autre - et ils l'aiment ; » et elle a toujours la jeunesse dépendante d'elle jusqu'à sa « mort - et meurt tout à fait heureuse ».

Mon amour pour Mamie, comme vous le savez, était le plus vrai et le plus tendre - ainsi que celui de sa sœur et de Harry - Mais la perte - de nos vies - n'est pas aussi grande qu'elle l'aurait été il y a des années - Car cela fait longtemps qu'elle a cessé être mon compagnon. Elle n'avait pas vécu à Londres depuis près de 18 ans. Elle était toujours très aimée chaque fois qu'elle venait nous voir - et restait avec nous lors d'occasions spéciales. Mais elle avait abandonné toute sa famille et ses amis pour ces personnes qu'elle avait emmenées vivre avec elle - M. Hargreaves est une personne des plus indignes à tous égards - et j'ai toujours été incroyable qu'elle puisse maintenir ce sentiment et cette considération forts et d'affection pour lui jusqu'à la fin de sa vie. Mme Hargreaves est restée fidèle et dévouée dans ses attentions à Mamie pendant sa longue maladie - et Kitty et moi lui étions très reconnaissants - je ne sais pas ce que nous aurions pu faire sans son aide à la fin - nous étions reconnaissants d'avoir notre chérie Mamie pour nous tous seuls - alors que M. et Mme Hargreaves sont partis avant sa mort - Kitty et moi étions restés près d'elle pendant un certain temps - et nous étions finalement toujours dans sa chambre - je ne sais pas - et je ne sais pas se soucier! qu'est devenu M. Hargreaves - je ne veux plus jamais rencontrer son espèce - et j'espère seulement et je prie pour ne jamais le voir vivant ! Cette pauvre femme vit depuis la mort de Mamie avec des amis à la campagne et a deux sœurs qui sont très gentilles avec elle - elle essaie maintenant d'obtenir un service occasionnel en tant que femme de ménage ou compagnon et si Kitty ou moi pouvons l'aider ou la recommander, nous n'en sera que trop heureuse - elle a eu une vie triste - et ira beaucoup mieux sans son détestable mari.


Mamie Dickens

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Mamie Eisenhower

Mamie Eisenhower (1896-1979) était une première dame américaine (1953-61) et l'épouse du célèbre commandant de l'armée américaine et 34e président des États-Unis, Dwight D. Eisenhower. La carrière militaire d'Ike a maintenu le couple constamment en mouvement. En fait, ils n'achèteraient même pas leur première maison avant plus de 30 ans après leur mariage. Des décennies de divertissement aux plus hauts niveaux militaires et politiques ont laissé Mamie en bonne place lorsqu'elle est devenue première dame, et elle est devenue connue comme une hôtesse gracieuse et qualifiée de la Maison Blanche. Though outwardly social, she closely guarded her privacy and was reluctant to take a public stance on most issues. The Eisenhowers faced a series of medical challenges while in the White House, which led Mamie to closely monitor and care for Ike during his recoveries.

Mary Geneva “Mamie” Doud spent her early years in Iowa before the family settled in Denver, Colorado, in 1905. The second daughter of a highly successful meatpacking executive, Mamie enjoyed a privileged childhood that exposed her to the luxuries of traveling, fine clothes and jewelry. An average student, she nonetheless was a bright child who displayed an ear for the piano and keen social instincts. Mamie also absorbed financial lessons from her father and the basics of hosting through her parents’ frequent parties, skills that later served her well as first lady.

After the Douds purchased a winter home in San Antonio, Texas, Mamie met her future husband at Fort Sam Houston in October 1915. A second lieutenant who was on duty as officer of the day, Eisenhower recalled Mamie as “saucy in the look about her face and in her whole attitude,” and invited her to join him on his appointed rounds. Following a swift courtship, Ike presented her with a copy of his West Point class ring to mark their engagement on Valentine’s Day 1916. They originally planned to be married in November, but the pending conflicts in Europe and Mexico forced a hastily rearranged wedding date of July 1, 1916, in Denver.

Although she primarily focused on supporting her husband and ceremonial duties as first lady, Mamie threw her weight behind a few select causes. She led the local and national fundraising drives for the American Heart Association in 1956, and later supported increased benefits and the formation of a retirement community for military personnel and widows. Mamie also did her part to combat segregation through such symbolic acts as inviting African-American children to the White House Easter Egg Roll, and she accepted an honorary membership to the National Council of Negro Women.

Mamie famously supported the president through a series of health scares, which included a serious heart attack in 1955, an abdominal operation in 1956 and a stroke the following year. However, she endured her share of physical problems as well. Mamie spent long hours in bed due to a heart condition instigated by a childhood case of rheumatic fever, and she suffered from an inner-ear infliction called Ménière’s disease, which affected her balance. The occasional sight of the first lady stumbling and grasping to steady herself fueled a nasty, and unfounded, rumor that she had a drinking problem.

A longtime fan of Richard Nixon, her husband’s former running mate, Mamie officially joined the Nixon family with her grandson’s marriage to the president elect’s daughter in December 1968. She went on to enjoy frequent overnight visits to the White House and Camp David, and took part in a televised campaign spot for Nixon’s 1972 reelection. The campaign marked a change in the former first lady’s public persona once known for an outlook that cut across partisan lines, she became increasingly vocal in support of her preferred candidates in the final years before her death at age 82.


Mary (Mamie) Dickens - History

This is the name of several New Testament characters, most importantly Mary the mother of Jesus. According to the gospels, Jesus was conceived in her by the Holy Spirit while she remained a virgin. This name was also borne by Mary Magdalene, a woman cured of demons by Jesus. She became one of his followers and later witnessed his crucifixion and resurrection.

Due to the Virgin Mary this name has been very popular in the Christian world, though at certain times in some cultures it has been considered too holy for everyday use. In England it has been used since the 12th century, and it has been among the most common feminine names since the 16th century. In the United States in 1880 it was given more than twice as often as the next most popular name for girls (Anna). It remained in the top rank in America until 1946 when it was bumped to second (by Linda). Although it regained the top spot for a few more years in the 1950s it was already falling in usage, and has since dropped out of the top 100 names.

This name has been borne by two queens of England, as well as a queen of Scotland, Mary Queen of Scots. Another notable bearer was Mary Shelley (1797-1851), the author of Frankenstein. A famous fictional character by this name is Mary Poppins from the children's books by P. L. Travers, first published in 1934.

The Latinized form of this name, Marie, is also used in English as well as in several other languages.


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Anning grew up in poverty in Southwest England

Anning was born in 1799 to a family of religious dissenters in Lyme Regis, a seaside town on the southwest coast of England. She grew up digging for prehistoric fossils with her father, who sold their findings to eager locals to supplement his meager income as a carpenter. Her childhood was marked by sadness. Of her parents’ 10 children, Mary and her older brother Joseph were the only two to survive into adulthood Mary, named after a sister who died in a fire.

The frequent storms would regularly erode the limestone and shale, which then shed the ancient impressions and remains of shells, extinct creatures and other unidentified curiosities. The tourists who accounted for much of the local economy scooped them up as souvenirs, with little understanding of the history that each revealed.

To be fair, they couldn’t have known that they were purchasing prehistoric marine creatures from 200 million years prior. The early 19th-century British fossil craze began before French scientist Georges Cuvier began to circulate extinction theory, and half a century before Charles Darwin published his seminal book À propos de l'origine des espèces, which introduced the theory of evolution to the greater consciousness.

Anning was only 11 years old when her father died of tuberculosis, leaving her to pursue their amateur paleontology alongside her older brother. It was, at that point, less of a hobby and more of an economic necessity. The young siblings hunted for fossils in the limestone and shale cliffs overlooking the ocean so that they could provide critical income for the family, which had been left with debt held by its late patriarch.

During the economic recession of the 1810s, when food was scarce and Napoleon was stoking war across Europe, the Anning family depended on public assistance to supplement their meager income. Anning had largely taught herself how to read as a child but constrained by her lack of formal education and the Victorian era’s pervasive misogyny, she continued the hard and dangerous work of searching for fossils.

There were low points — Anning went on a dry spell out in the field during 1920, sending the family’s finances spiraling. They were selling their own furniture to make end’s meet until a professional fossil collector named Thomas Birch decided to sell his collection in order to bail them out. It was a show of faith in the Anning siblings, who had already impressed so many members of the scientific establishment by finding the first Ichthyosaurus — an extinct marine reptile — to be recognized by the London Geological Society. In 1819, the fossil went on display at the British Museum in London.


Notre histoire

Hildene, is formed from two old English words, “hil” meaning hill and “dene,” meaning valley with stream. Robert and wife Mary named their Manchester home based on their views of the Taconic Mountains to the west, Green Mountains to the east and the Battenkill flowing through the great valley of Vermont below, hill and valley with stream.

Robert Lincoln built Hildene as a summer home at the turn of the 20th century. He was the only child of Abraham and Mary Todd Lincoln to survive to maturity. Robert first visited Manchester as a young man in the summer of 1864 when he came to the Equinox Hotel to meet his mother and his brother Tad. Some forty years later he returned to purchase 392 acres of land to build what he would call his ancestral home. At the time, Robert was president of the Pullman Company, the largest manufacturing corporation in the country.

When Peggy Beckwith, the last Lincoln descendant to live at Hildene, died in 1975, she left Hildene to the Church of Christ, Scientist - as was her grandmother's wish. The will stipulated that the church maintain Hildene as a memorial to the Lincoln family, but It didn't take long for them to realize they were not in a position to do so and made plans to sell Hildene to developers. When local neighbors and community members learned of the church's plans they fought to save Hildene and after three years in court finally won the right to purchase Hildene. The non-profit Friends of Hildene raised the money to purchase the estate in 1978 and began the long process of restoring the home and formal garden.

Now, the 412 acre estate, with its Georgian revival mansion and 14 historic buildings includes the home, formal garden and observatory Welcome Center and The Museum Store in the historic carriage barn 1903 Pullman car, Sunbeam a solar powered goat dairy and cheese-making facility and the lower portion of the property, Dene Farm, was recently incorporated into the guest experience. This land functions as a campus for environmental and agricultural education for high school students and includes a teaching greenhouse, composting facility, animal barn, vegetable gardens, apple orchard, and 600 foot floating wetland boardwalk. Nearby, the 1832 schoolhouse, still used for education programs, stands in contrast to the new facilities. The agricultural project in the Dene embodies Hildene’s deep commitment to conservation, stewardship and sustainability and to its mission Values into Action.


Mary Frances (Mamie) Hill

The eldest child of James J. and Mary T. Hill, Mary Frances was born in the Hills’ first home at Canada and Pearl streets in St. Paul, on August 3, 1868.

Mary Francis, or Mamie as she was usually called, began her education at Visitation Convent Academy in the 1870s, the first of the Hill daughters to attend school there.

In the spring of 1888 she became engaged to one of her father’s employees, Samuel Hill (no relation). Sam had graduated from Harvard and had been in practice with the local law firm, Jackson, Atwater and Hill, but was hired by James J. Hill and worked in a variety of positions at the railway, including head of the Montana Central Railroad.

The couple was married by family friend Father Louis Caillet at the Hills’ Ninth and Canada home on September 6, 1888, and they honeymooned in Europe. Wedding gifts included 1,000 shares of stock in the St. Paul, Minneapolis, and Manitoba Railway, valued at $1 million, which provided a yearly dividend of $6,000.

The couple moved into a modest house at 344 South 7th Street in Minneapolis. In 1889, their first child, Mary Mendenhall, was born. Son James Nathan Branson followed in 1893.

Sam Hill continued to work for his father-in-law throughout the 1890s and acquired substantial real estate holdings in the Pacific Northwest. In 1899 he left the railroad, and the family moved to Seattle by 1901.

Mamie and Sam’s marriage was often troubled, and in 1903 the couple were living in separate residences. Mamie made her primary home in Washington, DC, while Sam remained in Seattle. The children divided their time between their parents and frequently stayed with their grandparents at the Hill House and the North Oaks farm. Mamie also maintained homes or apartments in New York City, Lenox, Massachusetts, and Tarrytown-on-the-Hudson, New York.

Sam later built a huge residence in Washington State, named “Maryhill” after his daughter, which overlooked the Columbia River gorge and is now an art museum. Sam Hill died in 1931 and one obituary described him as a “globe-trotter, lawyer, financier, railroad builder, militant apostle of peace, ‘father of good roads’ and active director of a dozen big industries. a human dynamo transmitting inexhaustible power to a myriad of projects.”

The James J. Hill Reference Library in St. Paul was the recipient of many items that belonged to her father. Mamie gave the library a large elephant tusk, mounted by Tiffany, that hung in the hallway at the Hill House, a commemorative silver punch bowl and loving cup given to James Hill, the cap and gown that Hill wore when he received his honorary degree at Yale University in 1910, and a number of large art folios, among other donations. She also had a large portrait painted of Hill and ordered an exhibit case to hold the items she had presented to the library.

Mamie, whose health was fragile, died in New York on April 13, 1947. She was buried in the Hill family section of Resurrection Cemetery in Mendota Heights, Minnesota.


Mary (Mamie) Dickens - History

"that spirit which directs my life" — Charles Dickens (cited in Ackroyd, 346)

ary Scott Hogarth (1820-1837, beloved sister-in-law and companion of Charles Dickens, died (probably of heart failure or stroke) on 7 May 1837, the Sunday following a double triumph for 25-year-old Charles Dickens: the publisher's informing Dickens of the extraordinary sales of the twelfth monthly number of Pickwick Papers and the appearance in print that very day of the fourteenth monthly number, and the performance at the St. James's Theatre of a farce written by Dickens, Is She His Wife?, or, Something Singular! . After a night's illness, Mary died on the Sunday afternoon. From her lifeless fingers Charles took a ring which he was to wear in memory of her his entire life. He dreamt of her every night for months after her death, and wrote of her to his confidant John Forster as "that spirit which directs my life, and . . . has pointed upwards with an unchanging finger for more than four years past" (letter dated 29 January 1842 cited in Ackroyd, 346, and Slater, 101). He recollected afterwards, "she died in my arms, and the very last words she whispered were of me . . ." (cited by Slater in Oxford Companion , 274) —but, given Dickens's egocentricity, we would be surprised if her last words had NOT been of him.

Finally beginning to realize that the money he was making as a writer would enable him to lead a more upper-middle-class existence, and having celebrated the birth of his first child (Charles Culliford Boz, otherwise known as "Charles Dickens, Junior") on 6 January 1837, Charles Dickens looked about for a suitable (i. e., more "genteel"), more spacious house, and found 48 Doughty Street (where Dickens lived from April 1837 until December 1839, and where he wrote major works: The Pickwick Papers , Oliver Twist , Nicholas Nickleby , and Barnaby Rudge ). After Dickens took the house on a three-year lease at the rate of eighty pounds per annum, he, Catherine, Dickens's brother Fred, and Mary moved in on 25 March 1837. Having moved from the cramped quarters of Dickens's bachelor rooms at Furnival's Inn, Holborn, the Dickenses had scarcely settled into their new Georgian-terraced residence in Bloomsbury when Mary was stricken. For the brief time that she lived with Catherine and Charles during her sister's confinement, Mary had been "Charles's intimate friend, a privileged sister and domestic companion" (Kaplan 92). As the video series Dickens of London suggests, she very likely was the first to hear particularly good bits of Pickwick and Oliver that Dickens had just penned. He valued her opinions and reactions to his work even above those of his young wife Catherine, trusting that her observations and reactions represented those of the common reader.

Daniel Maclise's version of Little Nell, one of the saintly and virginal
young women Dickens created from his memories of Mary.

Numerous critics and biographers, in particular the noted Dickens scholar and former editor of The Dickensian , Dr. Michael Slater, have written extensively on the massive influence that the memory of the dead seventeen-year-old Scottish girl exerted upon Dickens throughout his career. A wealth of material on the subject in print and on the internet, and an increasing interest in her as evidenced in recent Dickens biographies by Fred Kaplan and Peter Ackroyd, complements the relative paucity of meaningful references to her— and particularly to Dickens's dreams of her— in John Forster's authoritative Life of Charles Dickens , published shortly after the novelist's death at the age of 58. Perhaps Forster thought Dickens's obsession with the memory of his young sister-in-law none of the public's business. The great friend, legal adviser, and biographer of Dickens does, however, give the epitaph which Dickens (as a brother-in-law so devoted that visitors to London's Kensal Green Cemetery thought him her brother) composed for her: "God numbered her among his angels." She apparently was, according to others who knew and even those who merely met her, "sweet, beautiful, and lighthearted" (Slater, Oxford Companion , p. 272). But her sweetness of disposition and somewhat conventional brunette beauty captured by Phiz cannot alone explain the profound influence that his memories of her, sometimes shaped as visions and sometimes as vivid dreams, exerted upon Dickens. As numerous critics have noted, Mary probably served Dickens as the basis— the spiritual essence, as it were— of Little Nell in The Old Curiosity Shop (the child-character's death in January 1841 brought back the pain of Dickens's parting from his sister-in-law on Sunday, 7 May 1837), of Rose Maylie in Oliver Twist , of the protagonist's seventeen-year-old sister Kate in Nicholas Nickleby , and of Agnes in David Copperfield . For his own, real-world children, Dickens used the name "Mary" for the first girl in the family, born 6 March 1838, just under a year after Mary Scott Hogarth's death.

One may argue, as do both Slater and Ackroyd, that Dickens's obsession with his memories of Mary severely limited his capacity to understand and graph the female psyche. Only after the arrival in his life of an eighteen-year-old actress, the blonde and assertive Ellen Ternan, does Dickens begin to use another model for his young women, particularly for Lucie Manette in A Tale of Two Cities (1859) and for Estella Havisham in Great Expectations (1861). In his chapter "Mary" in Dickens and Women (1988), Slater adds that the little governess in Martin Chuzzlewit (1844), Ruth Pinch, is almost certainly a version of Mary, Ruth's sexless intimacy and joyous rapport with her brother Tom mirroring perhaps what Dickens felt his relationship with Mary had been in the three years he knew her. Slater's analysis of Ruth-as-Mary even provides an added— and not ironic— implication to Dickens's using "Eden" as a place-name in the novel:

he had just suffered the loss of a very dear young relative to whom he was most affectionately attached, and whose society has been, for a time, the chief solace of his labours' (no concessions to wedded bliss there!). 'That pleasant smile and those sweet words which [were] bestowed upon an evening's work in our merry banterings round the fire were more precious to me', he later wrote to Mary's mother, 'than the applause of a whole world would be.' In his diary he stated, 'I shall never be so happy again as in those Chambers three Stories high [in Furnival's Inn] — never if I roll in wealth and fame. I would hire them, to keep empty, if I could afford it.' [see The Pilgrim Edition of Letters of Dickens , I, 257, 259, 260, 263, 266 note 4, 323, 629, and 630 quoted from Slater, p. 82.]

When he began to achieve wealth and fame a very few years later, he found, I believe, a better way of immortalizing the Eden of his adult years than by the museum-fantasy he had confided to his diary. He ears to be recreating it in his enduring fictional world, first in Martin Chuzzlewit (1844), where it is (to the pure at least) purely a brother/sister idyll. Ruth Pinch, that 'blooming little busy creature', keeps gleeful house for her child-like brother, Tom, in a 'triangular parlour and two small rooms' in Islington: As she sat opposite to Tom at supper, fingering one of Tom's pet tunes upon the table-cloth, and smiling in his face, he had never been so happy his life. [ Martin Chuzzlewit , Ch.37] (Slater, "Mary," p. 83)

To the list of saintly and virginal young women whom Dickens created from his memories of Mary we should almost certainly add Lilian, the child-guide of Trotty Veck's visions in The Chimes (1844, reflecting the 30 September dream that Dickens had in Genoa of the spirit of Mary looking like a Raphael Madonna), Dot Peerybingle, the devoted sister in The Cricket on the Hearth (1845), and Milly Swidger, the young wife who never becomes a mother in The Haunted Man (1848). Finally, Michael Slater in Dickens and Women makes a highly plausible case for Marion in the 1846 Christmas Book The Battle of Life as an exemplification of Mary in both her self-sacrificing character and romantic position between Alfred and Grace:

Dickens wanted to tell a story which should show in high relief the way in which ordinary human beings [96/97] fought every day 'bloodless battles' of moral courage and self-sacrificing love triumphing over personal considerations. The effect was to be obtained by setting his story on the site of an ancient battle 'where thousands upon thousands had been killed', the kind of battle famous in history though actually a shame and disgrace to humanity, a manifestation of 'the evil passions of men'.

Once he had further decided that the 'bloodless' modern battle of the story was to take the form of a striking instance of sisterly self-sacrifice, that theme so perennially dear to his heart, it was perhaps inevitable that his mind should turn to thoughts of Mary, his lost perfect sister, and that her replacement in his household, her younger sister, Georgina, should also come into the picture. On the sixth anniversary of Mary's death, in May 1843, when sixteen-year-old Georgina had been nearly a year resident under his roof, Dickens had written to her mother:

I trace in many respects a strong resemblance between [Mary's] mental features and Georgina's —so strange a one, at times, that when she and Kate and I are sitting together, I seem to think that what has happened is a melancholy dream from which I am just awakening. The perfect like [sic] of what she was, will never be again, but so much of her spirit shines out in this sister, that the old time comes back again at some seasons, and I can hardly separate it from the present.

The leading characters in The Battle of Life are two sisters called Grace and Marion — an example, Steven Marcus observes, of Dickens beginning, 'surely unconsciously', to play 'what in the interests of brevity I will call the alphabet game'. For so closely does the characterization of the two girls relate to the characters of Georgina and Mary Hogarth that it can hardly be purely fortuitous that the fictional names begin in each case with the same initial letter as the names of their respective originals. The ages of the originals are reversed, however, Grace being the elder but only by 'four years at most'. Georgina was, at the time Dickens was writing The Battle , three-quarters of the way through her nineteenth year, and death had frozen Mary in Dickens's mind at the age of seventeen.

Georgina, whom Dickens was to come to refer to as his 'little house keeper', is reflected in the 'quiet household figure' of Grace with her 'home-adorning, self-denying qualities . . . and her sweet temper, so gentle and retiring' and Mary in the more beautiful younger sister Marion, who becomes invested, during the course of the story, with an exalted spiritual quality. This manifests itself in a certain expression of face that Dickens confesses himself unable to put a name to, 'a something shining more and more through all the rest of its expression':

It was not exultation, triumph, proud enthusiasm. They are not so calmly shown. It was not love and gratitude alone, though love and gratitude were part of it. It emanated from no sordid thought, for sordid thoughts do not light up the brow, and hover on the lips, and move the spirit like a fluttered light, until the sympathetic figure trembles. [97/98]

Both the sisters love the same young man, Alfred Heathfield. He is as near to being their brother as is compatible with decency for he is their father's ward and has been brought up with them. Grace suppresses her feelings for the sake of her beloved Marion, whom Alfred has asked to marry him when he shall return from a three-year absence required by his career. Marion can read her sister's heart, however, and in her great love for her, determines to sacrifice her own love for Alfred and to vanish mysteriously on the day of his return she is certain that, if she stays away long enough, his heart will turn to Grace. It costs her much agony to do this not only because of her own love for Alfred but also because of the pain it will cause her father (the girls' mother, of course, is dead) and the pain of separation from her adored sister, but she heroically carries out her resolution and, as she had foreseen, Grace and Alfred do eventually marry. They have a little daughter whom they name after her, just as Dickens and Catherine had named their first daughter after Mary. Six years after Marion's disappearance Alfred and his wife are sitting in the garden of their home and Dickens mingles, in his description of how Marion is still a presence among them, the way in which he himself thought constantly of Mary, 'unchanging, youthful, radiant', and the way in which Georgina seemed to him to recall her, as he had written to Mrs Hogarth. Where was Marion, the narrator asks:

Not there. Not there. She would have been a stranger sight in her old home now, even than that home had been at first, without her. But a lady sat in the familiar place, from whose heart she had never passed away in whose true memory she lived, unchanging, youthful, radiant with all promise and all hope in whose affection . . . she had no rival, no successor upon whose gentle lips her name was trembling then.

The spirit of the lost girl looked out of those eyes. Those eyes of Grace, her sister, sitting with her husband in the orchard, on their wedding-day [i. e., the anniversary of that day], and his and Marion's birth-day.

It is at this point that 'the lost girl' is restored to them. She appears like one coming back from the dead, a vision of a 'figure, with its white garments rustling in the evening air' but —

It was no dream, no phantom conjured up by hope and fear, but Marion, sweet Marion! So beautiful, so happy, so unalloyed by care and trial, so elevated and exalted in her loveliness, that as the setting sun shone brightly on her upturned face, she might have been a spirit visiting the earth upon some healing mission. [98-99]

She is, she tells Grace, 'still your maiden sister, unmarried, unbetrothed: your own loving old Marion . . .' and she addresses Alfred now as her 'kind brother'. Dickens's imagination, dwelling on Mary, has taken him one stage further than it did in Oliver Twist. In that novel he had rewritten Mary's history to give it a different ending (Rose survives her sudden terrible illness) in the Battle she does 'die' so that her sister may become the wife of the man they both love but she is miraculously resurrected, as it were, to take her place as loving sister to them both. Alfred, we notice, has not seen her for nine years, exactly the period of time that had elapsed between Mary's death and the writing of this story (the only one he ever wrote in which, for no obvious reason, Dickens was moved to tell his readers his age).

With Mary thus fixed in her sisterly role — the role that Georgina was carrying on in real life — and Georgina herself blended with Catherine in the wife-figure of Grace, Dickens, disguised as the featureless Alfred Heathfield, 'possesses all the [Hogarth] sisters now', as Marcus says, 'and everything they do has reference to him' ('Dickens's story is really saying that Mary's death was in some way a sacrifice made out of love for him'). One feels that the element of fantasy, at whatever level of consciousness or subconsciousness it was operating, has got decidedly out of hand in this story, resulting in a preposterously artificial plot and characters to match. This strains the reader's imagination in a way that contemporary reviewers were not slow to point out. Dickens himself seems to have realized that he had failed to accomplish what he had hoped and blamed the small space into which he had to cram the tale owing to the Christmas Book format 'What an affecting story I could have made of it in one octavo volume', he lamented to Forster. But whether he could, in fact, have succeeded in gaining the requisite artistic control over the 'day-dreaming' (to use Marcus's word) that lay at the heart of the story's conception must be a matter of doubt.

For it was day-dreaming, and similar to the use made of his memories of Fanny in the next Christmas Book, The Haunted Man . He clearly was at this time (the late 1840s) much preoccupied with his past, brooding over it and reshaping it in various fictional patterns as well as embarking on an actual autobiography. (Michael Slater, "Mary" in Dickens and Women : pp. 96-99)

On 26 April 1842, when he and Catherine beheld the thundering waters of Niagara Falls, he received the distinct impression that among the many voices that he heard in the roaring torrent was Mary's. He wrote from America to Forster that he felt that in spirit after her death Mary had visited the wonder of nature "many times . . . since her sweet face faded from my earthly sight" (Forster, I, 171). Another recollection of her, dating from Dickens's self-imposed Italian (financial) exile, shows that he had gradually lost his sense of her physical appearance, but not of her voice.

Almost as soon as Dickens had moved his family from the Villa Bagnerello at Albaro to the more commodious and beautifully frescoed Palazzo Peschiere within Genoa's city walls, Dickens reported having dreamed of Mary for the first time since 1838, when "she had vanished in the wilds of Yorkshire, after he had told his dreams to Catherine" (Ackroyd 439). Towards the end of September 1844 (Slater in The Oxford Companion speculates that the precise date was the 30th), Mary appeared to him as he slept looking like a Raphael Madonna, wrapped in blue drapery, although he did not recognise the vision as his dead sister-in-law until she spoke. He cried to the spirit, as Forster reports, "Forgive me! We poor living creatures are only able to express ourselves by looks and words" (Forster, Vol. 1, p. 231 Ackroyd 439). Dickens rationalized the vision afterwards by considering such influences as the large altar in his bedroom and the mark upon the wall above it where a religious poster must once have hung, and the ringing of the convent bells next door. The exact nature of the relationship between the Christmas Book characters of Meggy Veck, Lilian Fern, Dot Peerybingle, and Milly Swidger has not been explored by biographers and critics thus far.

Slater concludes, perhaps in sympathy with Catherine, the mother of Dickens's dozen children who was displaced in his affections by a young actress when the plainness of matronly middle-age had eradicated any trace of her youthful beauty,

the woman whom the young Dickens loved not as brother but as a lover, the woman whom he married and lived with for twenty-two years, fathering a large family by her, appears to have had had less impact upon his deepest imagination and on his art than any of the other women who hold an important place in his emotional history. [102]

Les références

Ackroyd, Peter. Dickens . London: Sinclair-Stevenson, 1990.

"The Dickens House Museum." London Walks . Accessed 11 March 2007. http://www.london-walks.co.uk/30/the-dickens-house-museum.shtml.

"Ellen Ternan." Wikipedia . Accessed 14 March 2007. http://en.wikipedia?Ellen_Ternan

Forster, John. The Life of Charles Dickens . 2 vol. London: Chapman & Hall, rpt. 1895.

Kaplan, Fred. Dickens: A Biography . New York: William Morrow, 1988.

"Mary Hogarth" (portrait by Phiz). Accessed 11 March 2007. http://www.charlesdickensonline.com/Favorites/f064.htm

Slater, Michael. "Hogarth, Mary Scott." The Oxford Reader's Companion to Dickens , ed. Paul Schlicke. Oxford: Oxford U. P., 1999.

— -. "Mary." Dickens and Women . London and Melbourne: J. M. Dent & Sons, 1986. Pp. 77-102.


Later Life and Death

Writing well into her later years, Christie wrote more than 70 detective novels as well as short fiction. Though she also wrote romance novels like Unfinished Portrait (1934) and A Daughter&aposs a Daughter (1952) under the name Mary Westmacott, Christie&aposs success as an author of sleuth stories has earned her titles like the "Queen of Crime" and the "Queen of Mystery." Christie can also be considered a queen of all publishing genres as she is one of the top-selling authors in history, with her combined works selling more than 2 billion copies worldwide.

Christie was a renowned playwright as well, with works like The Hollow (1951) et Verdict (1958). Her play The Mousetrap opened in 1952 at the Ambassador Theatre and𠅊t more than 8,800 showings during 21 years—holds the record for the longest unbroken run in a London theater. Additionally, several of Christie&aposs works have become popular movies, including Murder on the Orient Express (1974) et Death on the Nile (1978).

Christie was made a dame in 1971. In 1974, she made her last public appearance for the opening night of the play version of Murder on the Orient Express. Christie died on January 12, 1976.


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