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Souvenirs et lettres du général Robert E. Lee

 Souvenirs et lettres du général Robert E. Lee

Il a été jugé préférable d'envoyer le général Lee prendre le commandement des opérations militaires en Virginie-Occidentale. Les difficultés ordinaires d'une campagne dans ce pays de montagnes et de mauvaises routes ont été considérablement augmentées par les pluies incessantes, les maladies de toutes sortes parmi les newtroops et l'hostilité de beaucoup d'habitants de la cause méridionale. Les lettres de mon père, que je vais donner ici, racontent ses épreuves et ses ennuis, et décrivent en même temps la beauté des paysages et quelques mouvements militaires.

Vers le 1er août, il est parti pour son nouveau commandement, et il écrit à ma mère à son arrivée à Huntersville, comté de Pocahontas, maintenant WestVirginia :

« Huntersville, 4 août 1861. » Je suis arrivé ici hier, très chère Mary, pour visiter cette partie de l'armée. Le lendemain de mon arrivée à Staunton, je partis pour Monterey, où est stationnée l'armée du commandement du général Garnett. Deux régiments et une batterie de campagne occupent en avance les monts Alleghany, à une trentaine de milles, et cette division garde la route de Staunton. La division garde ici la route menant à Warm Springs à Milboroand Covington. Deux régiments sont avancés à environ vingt-huit milles jusqu'à Middle Mountain. Fitzhugh [le major W. H. F. Lee - le second du général Lee] avec son escadron se situe entre ce point et celui-ci. Je ne l'ai pas vu. Je comprends qu'il va bien. Au sud d'ici se trouve une autre colonne de nos ennemis, remontant la vallée de Kanawha et, d'après le rapport du général Wise, ne sont pas loin de Lewisburgh. Leur objectif semble être de prendre possession du Virginia Central Railroad et du Virginia and Tennessee Railroad. Par le premier, ils peuvent approcherRichmond ; par le dernier interrompent nos renforts du Sud. Les points d'où nous pouvons être attaqués sont nombreux, et leurs moyens sont illimités. Nous devons donc toujours être sur le qui-vive. Mon malaise sur ces points m'a amené ici. Il est si difficile d'amener notre peuple, peu habitué aux nécessités de la guerre, à comprendre et à exécuter rapidement les mesures requises pour l'occasion. Le général Jackson de Géorgie commande sur la ligne Monterey, le général Loring sur cette ligne et le général Wise, soutenu par le général Floyd, sur la Kanawhaline. Les soldats partout sont malades. La rougeole sévit dans toute l'armée, et vous savez que la maladie laisse des effets désagréables, atteintes pulmonaires, typhoïde, etc., surtout dans les camps, où l'hébergement des malades est médiocre. J'ai voyagé de Staunton à cheval. Une partie de la route, jusqu'à Buffalo Gap, je l'ai parcourue au cours de l'été 1840, à mon retour à Saint-Louis, après vous avoir ramené à la maison. Si quelqu'un m'avait alors dit que la prochaine fois que je voyageais cette route aurait été pour ma course actuelle, je l'aurais supposé fou. J'ai apprécié les montagnes, tout en chevauchant. Les vues sont magnifiques - les vallées si belles, les paysages si paisibles. Quel monde glorieux Dieu Tout-Puissant nous a donné. Comme nous sommes ingrats et ingrats, et comme nous travaillons à gâcher ses dons. J'espère que vous avez reçu mes lettres de Richmond. Donnez de l'amour à ma fille et à Mildred. Je n'ai pas vu Rob en passant par Charlottesville. Il était à l'Université et je ne pouvais pas m'arrêter."

Quelques jours plus tard, il y a une autre lettre :

« Camp à Valley Mountain, le 9 août 1861. » Je suis ici, chère Mary, depuis trois jours, venant de Monterey à Huntersville et de là ici. Nous sommes sur la crête de division en direction nord vers la vallée de la rivière Tygart, dont les eaux se jettent dans la Monongahela et vers le sud vers la rivière Elk et Greenbriar, se jetant dans la Kanawha. Dans la vallée au nord de nous se trouvent Huttonsville et Beverly, occupés par nos envahisseurs, et les Rich Mountains à l'ouest, théâtre de notre ancien désastre, et les Cheat Mountains à l'est, leur forteresse actuelle, sont bien en vue.

"Les montagnes sont belles, fertiles jusqu'aux sommets, couvertes de la plus riche pelouse de pâturin et de trèfle blanc, les champs clos ondulant avec la croissance naturelle de la fléole. Les habitants sont peu nombreux et la population clairsemée. C'est un magnifique pays de pâturage, et tout ce dont il a besoin, c'est de la main-d'œuvre pour dégager les flancs des montagnes de sa grande croissance de bois. Il ne manque sûrement pas d'humidité en ce moment. Il a plu, je crois, une partie de chaque jour depuis que j'ai quitté Staunton. Maintenant, il pleut, et le vent, ayant viré autour de chaque point de la boussole, s'est installé au nord-est. Ce que cela présage dans ces régions, je ne le sais pas. Le colonel Washington [John AugustinWashington, petit-neveu du général Washington, et le dernier propriétaire de Mt. Vernon portant ce nom], le capitaine Taylor, et moi-même sommes dans une tente, qui nous protège encore. J'ai apprécié la compagnie de Fitzhugh depuis que je suis ici. Il est très bien et très actif, et jusqu'à présent la guerre ne l'a pas beaucoup réduit. Il a dîné avec moi hier un dpréserve son bel appétit. Aujourd'hui, il part en reconnaissance et profite pleinement de cette pluie. Je crains qu'il ne soit sans son pardessus, car je ne me souviens pas l'avoir vu sur sa selle. Je vous ai dit qu'il avait été promu major de cavalerie et qu'il est actuellement le commandant de cavalerie sur cette ligne. Il est toujours aussi optimiste, joyeux et chaleureux. Je lui ai envoyé de la farine de maïs ce matin et il m'a envoyé du beurre, un échange mutuel de bonnes choses. Il y a peu de vos connaissances dans cette armée. Je retrouve ici dans les rangs d'une entrepriseHenry Tiffany. La société est composée principalement de Baltimoreans - George Lemmon et Douglas Mercer en font partie. C'est une entreprise très trouvée, bien formée et bien instruite. Je trouve que notre ami J. J. Reynolds, de mémoire de West Point, commande les troupes immédiatement devant nous. Il est général de brigade. Vous vous souvenez peut-être de lui en tant que professeur adjoint de philosophie et a vécu dans le cottage au-delà de la porte ouest, avec sa petite femme au visage pâle, une grande amie de Lawrence et de Markie. Il a démissionné après avoir été relevé de West Point et a été nommé professeur dans un collège de l'Ouest. Fitzhugh était le porteur d'un drapeau l'autre jour, et il l'a reconnu. Il était très poli et s'est renseigné sur nous tous. On me dit qu'ils se sentent très en sécurité et qu'ils sont très confiants dans le succès. Leur nombre serait important, allant de 12 000 à 30 000, mais il m'est impossible d'obtenir des informations correctes sur leur force ou leur position. Nos citoyens au-delà sont tous de leur côté. Nos mouvements semblent leur être communiqués rapidement, tandis que les leurs nous viennent lentement et indistinctement. J'ai deux régiments ici, avec d'autres à venir. Je pense que nous allons fermer cette route au chemin de fer central qu'ils menacent fortement. Nos approvisionnements arrivent lentement. Nous avons beaucoup de bœuf et pouvons obtenir du pain. J'espère que tu vas bien et que tu es content. Je n'ai plus de nouvelles de toi ni des enfants depuis que j'ai quitté Richmond. Il faut écrire là-bas... Les hommes souffrent de la rougeole, etc., comme ailleurs, mais sont gais et légers -cœur. L'ambiance, quand il ne pleut pas, est délicieuse. Vous devez donner beaucoup d'amour à sa fille et à la « Vie » [Petits noms pour ses deux filles, Mary et Mildred]. Je veux tous vous voir beaucoup, mais je ne sais pas quand cela peut être. Que Dieu vous garde et vous protège tous. En Lui seul est notre espérance. Souviens-toi de moi à Ned [M. Edward Carter Turner, de Kinloch, le cousin de mon père] et tous à 'Kinloch' et Avenel [La maison des Berbeley, dans le comté de Fauquier]. Envoyez un message à Miss Lou Washington [fille aînée de John Augustin Washington] que son père est assis sur sa couverture en train de coudre la sangle de son sac à dos. Je pense qu'elle est là pour le faire. Toujours à toi,

"R.E. Lee."

Dans une lettre à ses deux filles qui étaient à Richmond, il écrit :

"Valley Mountain, 29 août 1861.

"Mes Précieuses Filles : Je viens de recevoir vos lettres du 24 et je me réjouis d'apprendre que vous vous portez bien et que vous appréciez la compagnie de vos amis... Il pleut ici tout le temps, littéralement. Il n'y a pas eu assez de soleil depuis mon arrivée à sécher mes vêtements. Perry [son serviteur--avait été dans la salle à manger à Arlington] est mon blanchisseur, et les chaussettes et les serviettes souffrent. Mais le pire de la pluie est que le sol est devenu tellement saturé d'eau que le voyage constant sur le les routes les a rendus presque impraticables, de sorte que je ne peux pas obtenir de fournitures suffisantes pour que les troupes se déplacent. Il pleut maintenant. A été toute la journée, la nuit dernière, la veille et la veille, etc., etc. Mais nous devons être patients Il fait assez frais aussi. J'ai tous mes vêtements d'hiver et j'écris dans mon pardessus. Tous les nuages ​​semblent se concentrer sur cette crête de montagnes, et quel que soit le vent qui les pousse, nous donnent de la pluie. Les montagnes sont magnifiques. Le sucre -les érables commencent déjà à tourner, et l'herbe est luxueuse urinant.

« « Richmond » [Son cheval] n'a pas été habitué à un tel tarif ou à un tel traitement. Mais il s'entend assez bien, s'en plaint et n'a pas beaucoup de chair superflue. le temps a été défavorable. J'espère que leurs attaques sont presque terminées et qu'elles sortiront avec le soleil. ne peut pas actuellement atteindre Richmond par l'une ou l'autre de ces routes, menant à Staunton, Milborough ou Covington. Il doit trouver un autre moyen.... Que Dieu vous bénisse, mes enfants, et vous préserve de tout mal est la prière constante de

« Votre père dévoué,

"R. Lee."

À cause de rhumatismes, ma mère avait hâte d'aller dans le comté de Hot Springsin Bath. Elle séjournait maintenant à "Audley", comté de Clarke, en Virginie, avec Mme Lorenzo Lewis, qui venait d'envoyer ses six fils dans l'armée. Le comté de Bath n'était pas très loin du siège de la guerre dans l'ouest de la Virginie, et mon père fut interrogé sur la sécurité des sources chaudes contre l'occupation par l'ennemi. Il écrit ainsi à ma mère :

"Valley Mountain, 1er septembre 1861.

"J'ai reçu, très chère Mary, votre lettre du 18 août d'Audley, et je suis très heureux d'avoir des nouvelles de vos allées et venues... Je suis très heureux que vous ayez pu voir autant de vos amis. J'espère que vous vous êtes tous bien retrouvés. dans votre tournée, et je suis très heureux que notre cousine Esther supporte la séparation de tous ses fils si courageusement. Je ne doute pas qu'ils rendront de bons services à notre cause du Sud, et souhaite qu'ils puissent être placés selon leurs fantaisies... Il doit y faire assez froid maintenant, à en juger par la température ici, et il pleut dans ces montagnes depuis le 24 juillet... Je vois Fitzhugh assez souvent, bien qu'il soit campé à quatre milles de moi. Il va très bien et n'est pas du tout blessé par la campagne.

"Nous avons beaucoup de maladies parmi les soldats, et maintenant ceux qui sont sur la liste des malades formeraient une armée. La rougeole est toujours parmi eux, même si j'espère qu'elle est en train de disparaître. Mais c'est une maladie qui, bien que légère dans l'enfance, est grave à l'âge d'homme, et prépare le système pour d'autres attaques. Les pluies froides constantes, sans abri que des tentes, l'ont aggravé. Tous ces inconvénients, avec des routes impraticables, ont paralysé nos efforts. Pourtant, je pense que vous serez en sécurité au Chaud, pour le présent. Nous sommes jusqu'à l'ennemi sur trois lignes, et dans le Kanawha il a été poussé au-delà du Gauley... Mon pauvre petit Rob, je n'entends jamais parler de lui à peine. Il est occupé, je suppose, et ne sait pas où diriger...

"Avec beaucoup d'affection,

"R. Lee."

Du même camp, à ma mère, le 9 septembre :

"... J'espère, d'après le ton de votre lettre, que vous vous sentez mieux, et j'aimerais pouvoir vous voir et être avec vous. J'espère que nous pourrons nous rencontrer cette automne quelque part, ne serait-ce que pour un peu de temps. après avoir considéré ce que je lui ai dit précédemment au sujet de son adhésion à la compagnie qu'il désire sous le major Ross, il pense toujours qu'il vaut mieux qu'il le fasse, je ne refuserai pas mon consentement. Je suis incapable de juger pour lui et il doit décider pour lui-même. En réponse à une lettre récente de lui à moi sur le même sujet, je lui ai dit tout ce que je pouvais. Je prie Dieu de l'amener à la bonne conclusion.... Car nouvelles militaires, je dois vous renvoyer aux journaux. Vous y verrez plus que jamais se produire, et ce qui se passe, la relation doit être prise avec une certaine indulgence. Ne croyez rien de ce que vous voyez sur moi. Il n'y a eu aucune bataille, seulement des escarmouches avec les avant-postes , et rien n'a été fait à aucun moment. Le temps nous est encore défavorable. Les routes, ou plutôt des pistes de boue, sont presque infranchissables et le nombre de malades est grand....

"Vraiment et dévouée vôtre,

"R. Lee."

Ma mère était aux sources chaudes, je l'y avais emmenée et j'étais avec elle. Je ne me souviens plus pourquoi, mais il a été décidé que je retournerais à l'Université de Virginie, qui a ouvert ses portes le 1er octobre, et que j'y continuerais mes études. Pendant que j'étais aux sources, ma mère a reçu cette lettre de mon père :

"Valley Mount, 17 septembre 1861.

"J'ai reçu, chère Mary, votre lettre du 5 par Beverly Turner [Ason de M. Edward Turner, de 'Kinloch'], qui est un gentil jeune soldat. Je suis peiné de voir trouver des jeunes hommes comme lui, d'éducation et debout, de toutes les vieilles et respectables familles de l'État, servant dans les rangs. J'espère qu'à temps ils recevront leur récompense. Je l'ai rencontré alors que je revenais d'une expédition aux travaux de l'ennemi, que j'avais espéré avoir surpris le matin du 12, à la fois à CheatMountain et sur Valley River. Tous les attaquants avec grand travail avaient atteint leur destination, sur des montagnes considérées comme infranchissables pour les corps de troupes, malgré une forte tempête qui s'est abattue la veille et a fait rage toute la nuit, au cours de laquelle ils ont dû debout jusqu'à la lumière du jour. Leurs armes étaient alors inutilisables, et ils en mauvais état pour un assaut féroce contre l'artillerie et les effectifs supérieurs. Après avoir attendu jusqu'à 10 heures pour l'assaut sur CheatMountain, qui n'a pas eu lieu, et qui devait avoir été thes Au feu du reste, ils se replièrent, et, après avoir attendu trois jours devant l'ennemi, espérant qu'il sortirait de ses tranchées, nous retournâmes à notre position à cet endroit. Je ne peux pas vous dire mon regret et ma mortification devant les événements fâcheux qui ont causé l'échec du plan. J'avais pris toutes les précautions pour assurer le succès et j'y comptais. mais le Maître de l'Univers en voulut autrement et envoya une tempête pour déconcerter un plan bien ficelé et détruire mes espérances. Nous sommes plus mal maintenant qu'avant, sauf la divulgation de notre plan, contre laquelle ils se garderont. Nous avons subi une lourde perte qui nous chagrine profondément : le colonel Washington a accompagné Fitzhugh dans une expédition de reconnaissance, et je crains qu'ils ne soient emportés par leur zèle et s'approchent des piquets ennemis. La première qu'ils savaient fut une volée d'un groupe dissimulé à quelques mètres d'eux. Leurs balles traversèrent le corps du colonel, puis frappèrent le cheval de Fitzhugh, et le cheval de l'un des hommes fut tué. Fitzhugh monta sur le cheval du colonel et l'emmena. Je suis très peiné. Il avait toujours hâte de faire ces expéditions. C'était le premier jour où j'acceptais. Depuis que j'avais été jeté dans des relations si intimes avec lui, j'avais appris à l'apprécier très fortement. Matin et soir, je l'ai vu à genoux prier son Créateur.

"'Le juste périt et personne ne s'en soucie, et les hommes miséricordieux sont ôtés, personne ne considérant que le juste est ôté du mal à venir.' Que Dieu ait pitié de nous tous ! Je suppose que vous êtes aux sources chaudes et que vous vous y dirigerez. Nos pauvres malades, je le sais, souffrent beaucoup. Ils s'en chargent eux-mêmes en ne faisant pas ce qu'on leur dit. Ils sont pires que des enfants, car ce dernier peut être forcé....

"Sincèrement,

"R. Lee."


Voir la vidéo: Robert E. Lee and the Battle of Chancellorsville (Janvier 2022).