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Les archéologues trouvent de nouveaux indices sur le mystère de la «colonie perdue»

Les archéologues trouvent de nouveaux indices sur le mystère de la «colonie perdue»

Lorsque John White, nommé par Sir Walter Raleigh comme gouverneur de la colonie de Roanoke, retourna en Angleterre pour d'autres fournitures à la fin de 1587, il laissa derrière lui sa femme, sa fille et sa petite-fille, Virginia Dare, le premier enfant né dans le Nouveau Monde à Parents anglais, parmi les autres colons. Au retour de White en 1590, il ne trouva aucune trace de sa famille ni des autres habitants de la colonie abandonnée. Au cours des siècles à venir, les archéologues, les historiens et les explorateurs se plongeront dans le mystère de la « colonie perdue » de Roanoke, sans trouver de réponses définitives.

Sur la base des rares indices laissés sur place, certains ont émis l'hypothèse que les Amérindiens avaient attaqué et tué les colons anglais. « Croatoan » était le nom d'une île au sud de Roanoke, aujourd'hui Hatteras Island, qui abritait à l'époque une tribu amérindienne du même nom. Alternativement, ils auraient pu essayer de retourner en Angleterre par leurs propres moyens et être perdus en mer, ou être tués par des Espagnols hostiles venus au nord de leurs propres colonies en Floride. Une théorie persistante était que les colons auraient pu être absorbés par des tribus amérindiennes amicales, peut-être après s'être déplacés plus à l'intérieur des terres dans ce qui est maintenant la Caroline du Nord.

Deux équipes indépendantes ont trouvé des vestiges archéologiques suggérant qu'au moins certains des colons de Roanoke auraient pu survivre et se séparer en deux groupes, chacun s'étant assimilé à une communauté amérindienne différente. Une équipe fouille un site près de Cape Creek sur l'île Hatteras, à environ 50 milles (80 kilomètres) au sud-est de la colonie de l'île de Roanoke, tandis que l'autre est basée sur le continent à environ 50 milles au nord-ouest du site de Roanoke.

Cape Creek, situé dans une forêt de chênes vivants près de Pamlico Sound, était le site d'un important centre-ville croate et d'un centre commercial. En 1998, des archéologues de l'East Carolina University sont tombés sur une découverte unique des débuts de l'Amérique britannique : une chevalière en or 10 carats gravée d'un lion ou d'un cheval, qui daterait du XVIe siècle. La découverte de l'anneau a incité des fouilles ultérieures sur le site dirigées par Mark Horton, un archéologue à l'université britannique de Bristol, qui dirige des bénévoles de la Croatoan Archaeological Society lors de fouilles annuelles depuis 2009. Récemment, l'équipe de Horton a trouvé un petit morceau d'ardoise qui semble ont été utilisés comme tablette d'écriture et partie de la poignée d'une rapière en fer, une épée légère similaire à celles utilisées en Angleterre à la fin du XVIe siècle, ainsi que d'autres artefacts d'origine européenne et amérindienne. L'ardoise, une version plus petite d'une similaire trouvée à Jamestown, porte une petite lettre « M » encore à peine visible dans un coin ; il a été trouvé à côté d'une mine de plomb.

En plus de ces objets intrigants, le site de Cape Creek a livré une barre de fer et un gros lingot (ou bloc) de cuivre, tous deux trouvés enfouis dans des couches de terre qui semblent dater de la fin des années 1500. Les Amérindiens n'avaient pas cette technologie métallurgique, on pense donc qu'ils sont d'origine européenne. Horton a déclaré à National Geographic que certains des artefacts trouvés par son équipe sont des objets commerciaux, mais il semble que d'autres pourraient bien avoir appartenu aux colons de Roanoke eux-mêmes : « La preuve est qu'ils se sont assimilés aux Amérindiens mais ont gardé leurs biens. »

Une carte à l'aquarelle dessinée par nul autre que John White a inspiré la recherche sur le site X (comme on l'appelle), situé sur le détroit d'Albemarle près d'Edenton, en Caroline du Nord, à environ 50 miles à l'intérieur des terres. Connue sous le nom de La Virginea Pars, la carte montre la côte est de l'Amérique du Nord de la baie de Chesapeake à Cape Lookout ; il est hébergé au British Museum dans le cadre de sa collection permanente. White a commencé à dessiner la carte en 1585, deux ans avant de devenir gouverneur. En 2012, des chercheurs utilisant la spectroscopie aux rayons X et d'autres techniques d'imagerie ont repéré une minuscule étoile à quatre branches, colorée en rouge et en bleu, cachée sous un morceau de papier que White a utilisé pour corriger sa carte. On pensait qu'il marquait l'emplacement d'un site à environ 50 milles à l'intérieur des terres, auquel White a fait allusion dans un témoignage donné après sa tentative de retour dans la colonie. Si un tel site existait, selon la théorie, cela aurait été une destination raisonnable pour les colons déplacés de Roanoke.

Selon l'archéologue Nicholas Luccketti de la First Colony Foundation, qui mène les fouilles du site X, le groupe a trouvé des fragments de poterie qui, selon eux, auraient pu être utilisés par les colons de Roanoke après leur départ de la colonie. Situé à proximité se trouve un site qui, selon les archéologues, aurait pu être une petite ville amérindienne, Mettaquem. Après la fin de la colonie de Roanoke, les colons anglais sont finalement arrivés au sud de la Virginie en Caroline du Nord, mais le premier colon enregistré dans la région n'est arrivé que vers 1655. Mais la poterie récemment découverte est dans un style appelé Border Ware, qui est typique de la poterie déterrée sur l'île de Roanoke, ainsi qu'à Jamestown, mais n'a plus été importée dans le Nouveau Monde après le début du XVIIe siècle, lorsque la Virginia Company a été dissoute.

En plus de la poterie Border Ware, les archéologues du site X ont découvert divers autres objets, notamment un pot de stockage de nourriture connu sous le nom de balustre, des morceaux des premiers fusils à silex, un crochet en métal du type utilisé pour étirer les peaux d'animaux ou les tentes et un aglet , un petit tube de cuivre utilisé pour fixer les fibres de laine avant l'avènement du crochet et de l'œil au 17ème siècle. Sur la base des découvertes de son équipe, Luccketti pense que les colons de Roanoke ont peut-être déménagé à l'intérieur des terres pour vivre avec des alliés amérindiens quelque temps après le départ de White, et ces artefacts auraient pu faire partie de leurs biens. Comme indiqué dans le New York Times, la First Colony Foundation en révélera plus sur ses découvertes et sa théorie cette semaine à Chapel Hill, en Caroline du Nord.

Bien que les découvertes récemment annoncées ne résolvent pas ce mystère historique persistant, elles s'éloignent de l'île de Roanoke elle-même, où les chercheurs n'ont pas réussi à trouver des preuves indiquant le sort de la colonie perdue. Les archéologues des deux équipes espèrent qu'une étude détaillée de leurs nouvelles découvertes fournira plus d'indices et, bien sûr, qu'il reste plus de preuves, attendant d'être découvertes, dans les interminables couches de terre qui les entourent.


Des fragments de poterie peuvent contenir des indices sur le destin des colons de Roanoke

Des archéologues de Caroline du Nord ont découvert des morceaux de poterie qui, selon eux, indiquent (de manière controversée) le sort de certains des anciens résidents de la célèbre colonie de Roanoke, rapporte Andrew Lawler pour National Geographic.

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Une équipe de la First Colony Foundation à but non lucratif a déterré la vaisselle - y compris des fragments de navires anglais, allemands, français et espagnols - sur un site près de la rivière Chowan, à environ 50 miles à l'ouest de l'île de Roanoke, où environ 115 personnes ont tenté de créer le premier Colonie anglaise en Amérique du Nord.

"Le nombre et la variété des artefacts récupérés fournissent des preuves convaincantes que le site était habité par plusieurs colons de la colonie de Sir Walter Raleigh disparue en 1587", a déclaré l'archéologue Nick Luccketti, chef de l'équipe de recherche, dans un communiqué.

Le nouveau rapport est le deuxième de ces derniers mois affirmant détenir des indices sur le sort des colons de Roanoke disparus. En juin, Scott Dawson, historien local et fondateur de la Croatoan Archaeological Society, a publié La colonie perdue et l'île Hatteras, qui met en évidence qu'au moins certains membres de la colonie se sont déplacés vers l'île Hatteras, à environ 50 milles au sud de Roanoke. Si les deux réclamations sont confirmées, les notes National Geographic, ils soutiendront l'idée que la colonie s'est dispersée en deux ou plusieurs groupes avant de s'assimiler aux communautés amérindiennes locales.

Le comté de Roanoke est depuis longtemps un sujet d'intérêt pour les cours d'histoire des États-Unis et la culture populaire. Peu de temps après la fondation de la colonie de Caroline du Nord, certains de ses colons, dont le gouverneur John White, sont partis chercher des fournitures, mais se sont retrouvés retardés par les hostilités entre l'Angleterre et l'Espagne. Lorsque le groupe est revenu à Roanoke en 1590, ils ont trouvé l'île abandonnée. Les seuls indices sur le destin des colons étaient les mots "croatoan" une référence probable à une tribu amérindienne vivant sur l'île Hatteras et "le premier a été sculpté dans un poteau de clôture, tandis que le dernier était gravé dans un arbre.

Nick Luccketti, chercheur principal de la nouvelle enquête (à droite), informe les responsables locaux des résultats. (Fondation Première Colonie)

Comme l'écrit Matthew Gault pour Vice, le « mystère » de la colonie de Roanoke a donné naissance à des théories sérieuses et à des histoires folles sur les enlèvements extraterrestres ou les événements surnaturels. Les groupes suprémacistes blancs ont également promu l'histoire de Virginia Dare, le premier enfant de parents anglais né dans les colonies américaines et l'un des colons disparus de Roanoke.

Mais l'image de Roanoke en tant que "colonie perdue" n'a commencé que dans les années 1830, lorsqu'un livre et un article de magazine ont présenté la colonie comme un "mystère romantique", comme l'a souligné Lawler pour le Washington Post en 2018. Auparavant, la plupart des gens avaient simplement supposé que les habitants de Roanoke s'intégraient à la communauté amérindienne voisine de Croatoan, un phénomène courant dans l'Amérique du Nord coloniale.

“La ‘Lost Colony’ est un produit du 19ème siècle. Ce n'est qu'au 19e siècle que la colonie perdue a été "perdue", auteur de Lawler. Le jeton secret, un livre sur Roanoke et sa place durable dans la culture américaine SalonMatthew Rozsa en 2018. Et la raison pour laquelle j'ai découvert que c'était "perdu" était que l'idée que les colons s'assimilent aux Amérindiens était un tabou. Non seulement c'était un tabou, mais l'idée même était illégale.

Les nouvelles découvertes font partie des enquêtes de la First Colony Foundation sur un site du comté de Bertie, selon Sarah Cascone de Actualités artnet. Les archéologues ont commencé les travaux après avoir pris connaissance d'une carte peinte par White entre 1585 et 1593. Conservé au British Museum de Londres, le document présente le contour de deux forts cachés à l'encre invisible, peut-être pour cacher leur emplacement aux Espagnols.

La carte, à son tour, a conduit le chercheur sur le site, qui se trouvait autrefois près du village amérindien de Mettaquem. L'équipe a trouvé des fragments de poterie anglaise juste à l'extérieur du village. Un deuxième site, situé à trois kilomètres de là, a maintenant livré de nombreux autres fragments de céramique, suggérant un établissement à long terme où les résidents préparaient et stockaient de la nourriture.

Une carte réalisée par le gouverneur de Roanoke, John White, peut offrir des indices sur le sort de la « colonie perdue ». (Le British Museum sous CC BY-NC-SA 4.0)

"Nous sommes très convaincus que ces fouilles sont liées aux colonies de Roanoke", a déclaré un représentant de la First Colony Foundation. Actualités artnet dans un e-mail. « Nous avons examiné toutes les autres possibilités raisonnables et ne pouvons rien trouver d'autre qui corresponde à la preuve. »

Les chercheurs de la Première colonie affirment que les colons ont dû se disperser en groupes plus petits, arguant qu'une seule tribu n'aurait pas pu intégrer 100 nouveaux résidents ou plus, rapporte Jeff Hampton pour le Virginie-Pilote.

« Peut-être qu'un petit groupe s'est rendu sur l'île Croatoan à l'automne ou à l'hiver 1587 pour attendre le retour de John White tandis que le reste s'est déplacé vers l'intérieur des terres jusqu'à l'embouchure de la rivière Chowan et du ruisseau Salmon », déclare James, membre du conseil d'administration de la première colonie. Horn dans la déclaration.

Certains experts ont exprimé des doutes concernant les conclusions de l'équipe de la première colonie.

"Je suis sceptique", a déclaré Charles Ewen, archéologue à l'East Carolina University qui a mené une analyse en 2017 d'un anneau que l'on croyait lié à Roanoke. National Geographic. “Ils cherchent à prouver plutôt qu'à réfuter leur théorie, ce qui est la voie scientifique.”

Dawson, quant à lui, maintient que tous les colons se sont rendus sur l'île Hatteras. Il soutient que la poterie européenne trouvée sur le site de la rivière Chowan est probablement arrivée dans la région grâce au commerce entre les colons européens et les communautés amérindiennes.

“Bertie était le cœur du territoire ennemi,” Dawson dit au Virginie-Pilote dans un e-mail. “C'est le dernier endroit où ils iraient. La colonie a littéralement écrit qu'ils ont déménagé à Croatoan.”

À propos de Livia Gershon

Livia Gershon est une journaliste indépendante basée dans le New Hampshire. Elle a écrit pour JSTOR Daily, le Daily Beast, le Boston Globe, le HuffPost et Vice, entre autres.


Mystère durable

Tant de mystères invitent à de nombreuses enquêtes, y compris même un projet d'ADN dans toute la région pour voir si les colons de Roanoke ont effectivement fusionné avec les Croates – une grande idée avec peu de nouvelles et moins de résultats après sa déclaration initiale. Au XXe siècle, de nombreux artefacts ont été trouvés dans les régions insulaires de Caroline du Nord, y compris une poignée d'épée et des bols, qui remontent certainement aux Européens des XVIe et XVIIe siècles, mais jamais de manière décisive aux colons de la colonie perdue. Jusqu'à maintenant?

Des archéologues du Centre d'archéologie du sud-est, qui fait partie du National Park Service, et de la First Colony Foundation, une organisation à but non lucratif dédiée à la découverte de réponses sur les colonies de Raleigh, ont découvert deux petits morceaux de poterie élisabéthaine. On pense que les fragments bleus, blancs et bruns de la taille d'un quart font partie d'un pot de médicament ou d'onguent et ont été trouvés à seulement deux pieds sous terre, très près d'un monticule de terre qui, selon les archéologues, était autrefois un fort utilisé par les colons de Roanoke. Bien que de nombreuses poteries aient été trouvées ou excavées au fil des ans, les échantillons sont généralement trop petits pour être classés. Mais ces pièces étaient suffisamment grandes pour être reconnues comme un type de poterie à glaçure étain qui peut être attribuée en toute confiance aux années 1570-1620. Bien que les petits morceaux d'histoire ne soient ni concluants, ni ne répondent à ces questions persistantes sur ce qui est arrivé aux colons, ils indiquent avec persistance la possibilité qu'ils creusent au bon endroit.

L'archéologue de la première colonie Eric Deetz, s'adressant au Virginian-Pilot, a déclaré: "C'était une découverte passionnante." Il a estimé que le pot aurait probablement 3 pouces de haut et 1,5 pouces de diamètre, le qualifiant de pièce de poterie la plus importante trouvée dans cette région depuis les années 1940. Dit, Deetz, "Cette poterie avait quelque chose à voir avec la présence élisabéthaine sur cette île."


Découvertes archéologiques de la colonie perdue de Roanoke

Wikimedia Commons Une illustration des années 1870 montrant John White retournant à Roanoke en 1590 - seulement pour le trouver abandonné.

Le mystère de ce qui est arrivé à la colonie perdue de Roanoke a intrigué les experts pendant des siècles. L'explorateur anglais Sir Walter Raleigh a à l'origine fondé cette colonie dans l'actuelle Caroline du Nord en 1587. Mais trois ans plus tard, les 100 habitants de la colonie avaient mystérieusement disparu.

Le futur gouverneur de la colonie, John White, est revenu d'un voyage à l'étranger - seulement pour trouver la colonie abandonnée. Les colons de Roanoke n'ont laissé que quelques indices. L'un était le mot "croatoan", qui a été gravé dans le poteau d'un fort. Ailleurs, le mot “Cro” a été gravé dans un arbre. Une étude récente a ravi les historiens avec la promesse de réponses.

L'île voisine d'Hatteras s'appelait à l'origine Croatoan. Cela a d'abord conduit certains chercheurs à croire que les colons qui ont abandonné Roanoke se sont simplement rendus là-bas pour installer leur camp. Mais ce n'est que lorsque l'archéologue Scott Dawson a mené une fouille d'une décennie dans la région que cette théorie s'est potentiellement avérée vraie en 2020.

Comme indiqué dans le livre de Dawson La colonie perdue et l'île Hatteras, les fouilles archéologiques ont commencé en 2009 et ont donné des découvertes historiques en 2013. Ces artefacts - qui comprenaient des anneaux de cuivre, des manches d'épée et des ardoises d'écriture - remontaient au XVIe siècle et ont également été tracés en Angleterre. Ainsi, cette découverte a finalement présenté une explication solide de ce qui est arrivé aux colons.

« Autant je pensais que la colonie était descendue [à Hatteras], je n'ai jamais vraiment pensé que nous allions la trouver », a déclaré Dawson. "Je ne peux pas croire ce que nous avons trouvé. C'est un peu surréaliste.

Avec le professeur Mark Horton, Dawson et son équipe sont convaincus que ce qu'ils ont trouvé à Hatteras était le camp des "survivants". selon Horton, « étaient amicaux ».

Horton a ajouté: "C'était un bon endroit avec ses alliés dans un endroit où vous pourriez potentiellement être sauvé."

Mark Horton Dawson et son équipe ont déterré des milliers d'artefacts au cours des 11 dernières années.

"Nous avons non seulement trouvé des preuves d'architecture mixte de maisons, mais aussi de métallurgie, où ils avaient des ateliers de forgeron et travaillaient également dans le cuivre et le plomb, et cela a continué jusque dans les années 1600", a déclaré Dawson. « Il est difficile de dire combien, mais quelques dizaines au moins ont vécu quelques décennies là-bas dans les villages. »

De manière déchirante, Dawson a vu des habitants contemporains mettre de côté des découvertes historiques alors qu'ils construisaient de nouvelles maisons dans la région – sans aucune connaissance de la valeur de ces objets.

C'est pourquoi il a créé la Croatoan Archaeological Society et s'est engagé à résoudre lui-même ce mystère vieux de plusieurs siècles. Il avait le sentiment que les colons ne s'étaient pas réellement perdus ou avaient disparu. Au lieu de cela, ils ont simplement déménagé en attendant le retour de White et de ses hommes.

En 2020, une mine de découvertes archéologiques a aidé Dawson à plaider sa cause.


X marque-t-il l'endroit ?

Si la bague en or a inspiré les fouilles de Horton sur Hatteras, une carte à l'aquarelle de 1585 dessinée par White a incité la First Colony Foundation à porter son attention sur le continent.

Connu comme La Virginie Pars carte et faisant partie de la collection permanente du British Museum, le document a fait les gros titres en 2012 lorsque les chercheurs ont découvert une minuscule étoile à quatre branches cachée sous un patch superposé à la carte. Une théorie est que le symbole peut avoir marqué l'emplacement d'un fort intérieur.

"Nous pensons que cela représente les colons de Roanoke", dit Luccketti, tendant deux éclats de poterie verte.

Si un tel fort avait été construit à cet endroit, ou même planifié ou discuté, alors cela aurait pu être une destination logique pour au moins certains des colons déplacés.

"Nous pensons que cela représente les colons de Roanoke", dit Luccketti, tendant deux éclats de poterie verte. Les éclats ont été trouvés lors d'une récente fouille du week-end dans ce que la First Colony Foundation appelle le site X, sur le détroit d'Albemarle.


Les archéologues trouvent de « nouveaux indices » à la recherche des colons perdus de Roanoke

En 1587, des navires britanniques déposèrent 115 colons sur l'île de Roanoke et s'éloignèrent. Au moment où le gouverneur John White est revenu avec des provisions trois ans plus tard, tous les colons avaient disparu. Le sort de la soi-disant colonie perdue est resté un mystère depuis. Maintenant, les archéologues disent qu'ils sont peut-être proches d'une solution : des fouilles en Caroline du Nord ont découvert des dizaines d'artefacts de la fin du XVIe siècle, Le Virginian-Pilote rapports.

Le gouverneur avait hésité à partir en premier lieu. Deux mois seulement après l'arrivée des colons, la fille de White a donné naissance à une petite fille, le premier bébé anglais né dans le Nouveau Monde. Mais les besoins de son peuple étaient criants et White partit pour l'Angleterre, promettant de revenir dès qu'il le pourrait. En cas de problème, White a dit aux colons, qu'ils devraient "s'éloigner de 50 milles dans la principale".

Cela aurait dû fournir une zone de recherche claire pour les chercheurs blancs et modernes. Le problème, explique l'archéologue Clay Swindell de la First Colony Foundation, est que White n'a apparemment pas spécifié de direction.

"Personne n'avait une bonne compréhension de l'emplacement des 50 milles", a déclaré Swindell au Virginian-Pilote.

Mais au fil du temps, certains endroits sont devenus des candidats plus probables que d'autres. L'un des favoris actuels est un terrain appelé Site X dans le comté de Bertie, situé à environ 49 milles marins (57 milles) de l'île de Roanoke. Situé sur un terrain élevé près d'une rivière, le site aurait séduit les colons, ainsi que ceux qui seraient venus avant et après eux. Les archives historiques et les fouilles du site X ont révélé vague après vague d'habitants, y compris des Amérindiens et des colons européens, ainsi qu'une plantation de gouverneur.

Le site a été découvert pour la première fois en 2007 lors de fouilles exploratoires en vue d'un important accord de développement foncier. Des fouilles préliminaires ont mis au jour des artefacts provenant de colonies anglaises et amérindiennes. L'accord a échoué, mais le site avait attiré l'attention des archéologues.

Leur intérêt n'a augmenté qu'en 2012, lorsque des historiens examinant une carte dessinée par White ont découvert qu'il avait inclus un fort dans le comté de Bertie moderne. Si White avait eu connaissance d'un fort à cet endroit, il est possible qu'il y ait envoyé les colons. Les équipes de recherche envoyées après les colons ne sont jamais allées aussi loin.

"Nous avons mis deux et deux ensemble", a déclaré Swindell.

Swindell dit que les fouilles les plus récentes sur le site X ont découvert des dizaines d'artefacts de l'époque des colons, y compris des clous, des morceaux de poterie, des outils et des pièces d'armes à feu.

L'équipe n'est pas encore prête à déclarer la victoire. Trouver ces objets ne signifie pas que Virginia Dare et sa famille étaient là, dit Swindell, mais cela signifie qu'ils auraient pu l'être.

"Nous avons de nouveaux indices", a déclaré Swindell. "C'est tout ce que nous pouvons dire, il y a de nouveaux indices."


Roanoke, la colonie perdue

Dans votre groupe de trois, vous allez rechercher des informations sur les épreuves que John White et ses colons ont endurées pendant leur installation à Roanoke.

Vous avez des connaissances de base sur les peuples autochtones qui habitaient actuellement les Amériques. Nous avons également appris au chapitre 3 comment les différentes régions culturelles ont été influencées par leur emplacement.

Des questions pour guider votre apprentissage :

Quelles tribus se trouvaient dans la région de Roanoke ?

Quelle était leur relation avec les Anglais ?

La nourriture était-elle facilement accessible ?

Avaient-ils les moyens de se construire un abri ?

À l'aide des liens ci-dessous ou des livres répertoriés, prenez des notes de manière indépendante pour en savoir plus sur la première année de vie des colons de Roanoke.

Ensemble, écrivez un paragraphe décrivant quatre luttes différentes auxquelles les colons ont été confrontés.

(Vous n'avez pas besoin de répondre à toutes les questions trouvées dans « questions pour guider votre apprentissage », utilisez-les comme points de réflexion ou si vous êtes bloqué, vous voudrez peut-être explorer l'une de ces questions.)

Sciences sociales en vie ! America's Past , Chapitre 6.2 : La colonie perdue de Roanoke, page 74

ROANOKE, The Lost Colony : An Unsolved Mystery from History , par Jane Yolen et Heidi Elisabet Yolen Stemple

Chaque personne de votre groupe doit choisir l'une des théories suivantes à explorer.

Utilisez les ressources répertoriées pour rechercher votre théorie. Si vous êtes bloqué, regardez les « questions pour guider votre apprentissage ».

Prenez des notes détaillées qui vous aideront à mieux expliquer votre théorie à votre groupe demain. Si vous terminez tôt, recherchez une nouvelle théorie.

Bonne chance pour résoudre le mystère !

Dans cette théorie, on pense que les colons ont été tués par les autochtones ou par d'autres explorateurs qui voulaient revendiquer la même zone.


Nouvel indice sur le mystère de la colonie perdue de Roanoke

Une carte nommée "La Virginea Pars" peinte par l'explorateur John White entre 1585 et 1586 montre un patch collé sur la carte - ce qui pourrait être un indice pour comprendre ce qui est arrivé à la colonie de Roanoke qui a disparu après le retour de White en Angleterre. (AP Photo/British Museum)

Un patch collé sur une carte peinte par l'explorateur John White entre 1585 et 1586, lorsqu'il est rehaussé de lumière ultraviolette, montre une faible image qui pourrait être un indice pour comprendre ce qui est arrivé à la colonie de Roanoke qui a disparu après le retour de White en Angleterre. (AP Photo/British Museum)

CHAPEL HILL, N.C. – La colonie perdue de colons a-t-elle été retrouvée ?

En 1585, l'explorateur John White s'est rendu sur l'île de Roanoke et a fait une carte et d'autres dessins de l'île. En 1587, une colonie de 116 colons anglais débarqua sur l'île de Roanoke, dirigée par White.

Il quitta l'île pour l'Angleterre pour d'autres approvisionnements mais ne put revenir qu'en 1590 à cause de la guerre entre l'Angleterre et l'Espagne.

Quand il est revenu, la colonie avait disparu, perdue dans la nature sauvage d'une jeune Amérique.

Aujourd'hui, des experts de la First Colony Foundation et du British Museum de Londres ont jeté un nouveau regard sur la carte de White, vieille de 425 ans (la carte "Virginea Pars" de Virginie et de Caroline du Nord appartient au British Museum depuis 1866) et ont découvert un indice alléchant sur le sort de « la colonie perdue », les colons qui ont disparu de l'île de Roanoke en Caroline du Nord à la fin du XVIe siècle.

"Nous pensons que ces preuves fournissent une preuve concluante qu'ils se sont déplacés vers l'ouest en remontant le détroit d'Albemarle jusqu'au confluent des rivières Chowan et Roanoke", a déclaré James Horn, vice-président de la recherche et de l'interprétation historique à la Colonial Williamsburg Foundation et auteur d'un livre de 2010 sur la colonie perdue.

Deux patchs sont joints à la carte : un patch semble simplement corriger une erreur sur la carte, mais l'autre - dans ce qui est aujourd'hui le comté de Bertie dans le nord-est de la Caroline du Nord - cache ce qui semble être un fort. Un autre symbole, semblant être l'image très faible d'un autre type de fort, est dessiné au-dessus de l'écusson.

Une carte Google localise le comté de Bertie, en Caroline du Nord, où les chercheurs pensent que la colonie a peut-être tenté de s'installer.

Les érudits américains et britanniques pensent que le symbole du fort pourrait indiquer où les colons sont allés. Ils ont discuté de leurs conclusions le jeudi 3 mai lors d'une réunion universitaire sur le campus de l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill.

Dans une annonce conjointe, les musées ont déclaré: "Les chercheurs de la First Colony Foundation pensent que cela pourrait marquer, littéralement et symboliquement," le chemin de Jamestown ". A ce titre, c'est une découverte unique de première importance."

"Leur intention était de créer une colonie. Et c'est ce que nous pensons voir avec ce symbole - leur intention claire, indiquée sur la carte. "

White a réalisé la carte et d'autres dessins lorsqu'il s'est rendu sur l'île de Roanoke en 1585 dans le cadre d'une expédition commandée par Sir Ralph Lane. En 1587, il y dirigea une colonie de 116 colons anglais, avant de quitter l'île pour l'Angleterre pour d'autres approvisionnements.

Il ne put revenir qu'en 1590 à cause de la guerre entre l'Angleterre et l'Espagne. À son retour, la colonie avait disparu.

White savait que la majorité avait prévu de se déplacer "à 50 milles dans le maine", comme il l'a écrit, se référant au continent. Le seul indice qu'il a trouvé sur le sort des deux autres douzaines était le mot "CROATOAN" gravé dans un poteau, ce qui a conduit les historiens à croire qu'ils se sont déplacés vers le sud pour vivre avec les Indiens d'Amérique sur ce qui est maintenant l'île Hatteras.

Mais la découverte du symbole du fort offre le premier nouvel indice depuis des siècles sur ce qui est arrivé aux quelque 95 colons, ont déclaré jeudi des experts. Et les chercheurs du British Museum l'ont découvert parce que Brent Lane, membre du conseil d'administration de la First Colony Foundation, a posé une question apparemment évidente : qu'y a-t-il sous ces deux patchs ?

Les chercheurs disent que les patchs attachés à la carte extrêmement précise de White ont été faits avec de l'encre et du papier contemporains du reste de la carte. On a corrigé des erreurs sur le rivage de la rivière Pamlico et le placement de certains villages. Mais l'autre couvrait l'éventuel symbole du fort, qui n'est visible que lorsque la carte est visualisée dans une boîte lumineuse.

La carte était essentielle à la quête de Sir Walter Raleigh pour attirer des investisseurs dans sa deuxième colonie, a déclaré Lane. Il était essentiel pour qu'il convainque la reine Elizabeth I de le laisser conserver sa charte pour établir une colonie dans le Nouveau Monde. C'était essentiel pour les colons qui naviguaient sur de petites embarcations dans des eaux agitées.

Cela a donc amené Lane à se demander : « S'il s'agissait d'une carte si précise et si essentielle à leur mission, pourquoi diable y avait-il des correctifs dessus ? Ce document important était montré aux investisseurs et à la royauté pour documenter le succès de cette mission. Et il y avait des patchs dessus comme une main-d'œuvre. "

Les chercheurs ne savent pas pourquoi quelqu'un a recouvert le symbole d'un patch, bien que Horn ait déclaré que les deux dessins pourraient indiquer que les colons prévoyaient de construire plus d'une colonie qu'un simple fort.

Le terrain sur lequel les archéologues devraient éventuellement creuser appartient à des particuliers, et une partie pourrait se trouver sous un terrain de golf et une communauté résidentielle. L'excavation ne commencera donc pas de sitôt. Mais ce n'est pas nécessaire, a déclaré Nicholas Luccketti, archéologue professionnel en Virginie et en Caroline du Nord depuis plus de 35 ans.

Les archéologues doivent d'abord réexaminer les céramiques, dont certaines récupérées dans une zone du comté de Bertie appelée Salmon Creek, a-t-il déclaré.

"Cet indice est certainement le plus important pour indiquer où une recherche doit se poursuivre", a déclaré Lane. "La recherche des colons n'a pas commencé cette décennie, elle n'a pas commencé ce siècle. Elle a commencé dès qu'ils se sont avérés absents de l'île de Roanoke. Je dirais que chaque génération au cours des 400 dernières années a entrepris cette recherche sur ."


Une trouvaille de la colonie perdue

La colonie perdue est un mystère qui a longtemps captivé les Caroliniens du Nord. Maintenant, huit fragments de poterie d'un seul pot d'apothicaire bleu et blanc ont été trouvés le long du rivage, à environ 75 mètres d'un monticule de terre sur l'île de Roanoke.

La colonie perdue est un mystère qui a captivé les Caroliniens du Nord pendant des siècles.

En 1587, plus de 100 colons anglais sont venus sur l'île de Roanoke, commandés par la reine Elizabeth I et dirigés par le gouverneur John White, pour établir une colonie permanente dans le Nouveau Monde. À peine trois ans plus tard, lorsque les navires sont revenus pour apporter des fournitures à la colonie, l'île était déserte. Il n'y avait aucun signe des colons, à l'exception du mot « CROATOAN » gravé dans une structure abandonnée et « CRO » gravé dans l'écorce d'un arbre.

Les archéologues ont récemment découvert un indice qui ne fait pas la lumière sur ce que passé aux colons perdus, mais cela pourrait en révéler plus sur leur vie sur l'île.

Huit fragments de poterie d'un seul pot d'apothicaire bleu et blanc ont été trouvés le long du rivage, à environ 75 mètres d'un monticule de terre sur l'île de Roanoke. J. Eric Deetz, maître de conférences adjoint au département d'anthropologie du Collège des arts et des sciences de l'UNC et membre du conseil d'administration de la First Colony Foundation à but non lucratif, a identifié les fragments.

Deetz a déclaré qu'il s'agissait d'une importante découverte de céramique - un type de poterie hollandaise émaillée qui date entre 1570 et 1630.

"Le verre était beaucoup plus cher que la céramique, donc ces petits pots cylindriques étaient utilisés par des médecins, des médecins et d'autres pour collecter des objets ou contenir des onguents et des pommades", a-t-il déclaré. "Comme il s'agissait d'une exploration de l'île, ils ont amené des scientifiques comme Thomas Harriot, et ils cherchaient des minéraux et des matériaux botaniques et d'autres ressources exploitables."

En raison de la forme et de la forme du pot, qui aurait eu à peu près la taille d'une petite tasse à café, Deetz a déclaré que les archéologues peuvent déterminer qu'il était ne pas utilisé à des fins domestiques comme le stockage ou la cuisson des aliments. And because there were no Europeans settling on Roanoke Island until almost 100 years later, “this absolutely has something to do with Elizabethan occupation of the island.”

The discovery has been generating media interest, and Deetz has been fielding calls from The Virginian-Pilot, The Huffington Post, WUNC radio and more. The story has also been picked up by The Associated Press.

“It’s important to stress that this doesn’t résoudre the Lost Colony mystery, but it’s a very exciting find and now we have another area we can look at on the island that may prove to be significant,” he said.

Deetz’s special interest is in English colonial archaeology, and he worked at Jamestown for years. He was also an on-screen archaeologist with the first season of the PBS series, “Time Team America.” At UNC, he teaches courses on identification and analysis of colonial artifacts and public archaeology. His wife, Anna Agbe-Davies is also on the UNC faculty, as an associate professor in the department of anthropology.

Even though there’s no way to tell for sure if the medicine jar belonged to scientist Thomas Harriot, Deetz said whoever dropped that jar knew Thomas Harriot. And that’s what makes archaeology exciting — finding objects with a direct link to history.

“If that jar was dropped in the late 1580s, the next person to touch that jar is the person who finds it. It’s an immediate, visceral connection. And that never gets old.”


More On This.

"Our best idea is that parts of [Sir Walter] Raleigh's exploration in North America were a state secret, and the map 'cover-up' was an effort to keep information from the public and from foreign agents," historian and principal investigator Eric Klingelhofer of Mercer University in Macon, Ga., told National Geographic, which partially funded the effort.

Historians believe that the symbol may have been the location of a fort the settlers fled to, running from violence or disease.

"It's obvious that that's the only way they could have survived. No single Indian tribe or village could have supported them . They were over a hundred people," Klingelhofer said.

The current theory is that the colonists fled 50 miles south to Hatteras Island, then known as Croatoan Island. Klingelhofer suggests they may have gone in a different direction.

He believes the settlers traveled west via the Albermarle Sound to the Chowan River where there might have been a protected inlet occupied by a friendly tribe.

"It's a very strategic place, right at the end of Albemarle Sound," he said. "You can go north up the Chowan River to Virginia or west to the Blue Ridge Mountains. They were big trading partners with other Native American tribes."

Once the researchers uncovered the secrets of the "La Virginea Pars" map, they scheduled a trip to visit the area along with the help of magnetometers and ground-penetrating radar (GPR).

"What we do is we get the oldest maps we can find—so we can get a historic sense of what was there and what's there now—and orient them," said research associate Malcolm LeCompte at Elizabeth City State University in North Carolina, who was responsible for the GPR.

He looked for similarities between the old map and the current topography. The researchers than used GPR, which sends radio waves into the ground and measures the echo of the signals that bounce off of objects underground.

LeCompte and his team found a previously undiscovered pattern that indicated the possibility of multiple wooden structures approximately 3 feet underground.

"I don't know if it's one or a group [of structures]," he said, adding that they "could be joined or they could be close together."

The mere presence of the buried structure indicates that there was a colonial presence in the area. However, while the new information has begun to give archaeologists a clearer view as to what might have happened to the Roanoke colony, there are still pieces to the puzzle that remain unfound. What's the next step in solving this age-old mystery?


Discovering the Lost Colony of Roanoke

Lost Colony Tree (prop) , opens a new window by Sarah Stierch / CC BY 4.0 Lost Colony Tree (prop) by Sarah Stierch

Twenty years before Jamestown was founded, over 100 women, men, and children came to Virginia to try their luck at starting a colony. They arrived on the stormy shores of what we know now as North Carolina. They were not the first to land there. Two years before, another group of colonists, all men, gave up trying to settle Roanoke Island and sailed back to England. The supply ships arrived too late to save the abandoned first colony, but they left behind fifteen soldiers to mind the fort who soon vanished into the wilds, driven off by an Indian attack.

That first colony had their problems with the local tribes, caused in part by English arrogance and made worse by a historic drought that led to hunger for all. By the time the second group of colonists came, the locals were not so welcoming. These settlers arrived in July of 1587 and soon laid eyes on the burned ruins of the first village. Roanoke Island was not their chosen destination, but their ship's captain would go no further, so they stayed on and rebuilt.

Yet, they arrived too late to plant crops, and once again colonists had to rely on friendly Indians to help them survive. They had a strong supporter in Manteo, son of a local ruling queen, who had traveled to England with the survivors of the first colony.

Baptism of Virginia Dare by Henry Howe , opens a new window by Henry Howe / Public Domain The Baptism of Virginia Dare by Henry Howe

Virginia Dare was the first English child born in the Roanoke Colony, on August 18, 1587. She was only nine days old when her grandfather, Governor John White, left her and her young family, along with the other colonists, in their new home. He went back to England to get much-needed supplies, and he meant to be back quickly. Sadly, many factors including storms at sea and the war between the English and the Spanish kept him from returning for three years.

When Governor White finally returned to his colony in 1590, he found it eerily deserted. No one, it seemed, had been there for some time. A sturdy, tall fort had been built where once there were simple houses. They found heavy bars of iron and trunks of supplies, once hidden, now dug up and destroyed. Bare footprints could also be seen in the sandy soil.

The Mark on the Tree

Before he left them in 1587, Governor White arranged that should the colonists choose to leave the island, they would mark their destination on a tree. If they were in serious danger, they were to also carve a cross there. Indeed, upon careful investigation, Governor White did find the word CROATAN carved on a tree trunk. But, there was no cross to show that they were forced to flee for their lives. Croatan, the name of a friendly Indian tribe, would have been a logical place for them to get help if they believed they had been abandoned by their own people.

Croatan , opens a new window by Artist unknown / Public Domain Croatan, artist unknown

The lost colonists of Roanoke were never truly found by Europeans, but some legends suggest that they were adopted by local tribes and eventually adapted to their ways of life. According to Sir Walter Raleigh, survivors were believed to be living in the Norfolk area of Virginia, not too far from Jamestown. But no proof was ever recovered.

A new theory from anthropologist Lee Miller puts forth that, instead of going north and joining with a tribe of their own free will, the colonists headed west towards the mountains. Some were probably killed by more violent tribes, and others would have been sold into slavery. This would explain the sightings of European-looking natives in later years throughout Virginia and North Carolina.

Yet another theory is that the Spanish, who were also trying to colonize the New World, destroyed Roanoke as they had other competing settlements.

Whatever became of 115 Roanoke Island settlers remains a mystery to this day, but it is a mystery that archaeologists, historians, and others pursue in hopes of recovering the true and final story of the Lost Colony.

Read More about the Lost Colony in the Library and on the Web

The Lost Colony of Roanoke, by Edward F. Dolan.
Young, independent readers will enjoy this 48-page history mystery. Includes maps and other illustrations. Part of Kaleidoscope's American History series.The Lost Colony of Roanoke, by Jean Fritz.
Talented author Jean Fritz weaves history, hoaxes, and recent archaeological findings on the doomed colony into a fast-paced story.

Roanoke: The Lost Colony by Brooke Coleman.
This 24-page book is a good choice for younger readers. Includes a glossary, an index, and a list of useful Web sites. Also available online as an eBook.

Roanoke The Lost Colony: An Unsolved Mystery from History by Jane Yolen.
"The Unsolved Mystery from History series is written by acclaimed author Jane Yolen and former private investigator Heidi Elisabet Yolen Stemple. Read carefully and check your clues. You might be the first to solve a puzzle that has baffled people for years."

Roanoke: The Mystery of the Lost Colony by Lee Miller.
Describes the two failed attempts by English colonists to establish a settlement on Roanoke Island at the end of the sixteenth century. 112 pages. This author has also written a more extensive book for adults on the same subject, Roanoke: Solving the Mystery of the Lost Colony. Click here for other Roanoke books and videos in our adult collection.

On the Web:

NCpedia: Colonial Period
Includes "Roanoke Island: Fact and Fiction" and "Roanoke Island: The Lost Colony." You can ask the librarians at North Carolina's Government and Heritage Library questions on these pages.

Roanoke Revisited: A Teacher's Heritage Handbook for Fort Raleigh National Historic Site
This site from the National Park Service breaks down the study of the Lost Colony into thematic units and includes related Web links for each.

The Roanoke Voyages: A Mystery Story for Young People
This booklet is intended for young readers in grades four through six. Some words and terms which may not be familiar are underlined in the story and explained in the section called "Some Neat Stuff." The information comes from the National Park Service, Fort Raleigh National Historic Site.

From Infotrac Junior Edition, available to CRRL card holders
http://www.librarypoint.org/research
Current Events, a Weekly Reader publication, Sept 6, 2002 v102 i1 pS3(2)
"Vanished Into Thin Air"
This brief article states the facts and explores the theories of the Lost Colony.

Crédits photos :

Lost Colony Tree (prop) by Sarah Stierch (Own work) [CC BY 4.0], via Wikimedia Commons
Baptism of Virginia Dare by Henry Howe [Public domain], via Wikimedia Commons
Croatoan by Unknown [Public domain], via Wikimedia Commons