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Qu'est-il arrivé aux Davidiens de la branche après Waco ?

Qu'est-il arrivé aux Davidiens de la branche après Waco ?


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En avril 1993, quelque 75 membres de la secte millénaire connue sous le nom de Branch Davidians, dont leur chef messianique, David Koresh, ont péri dans l'incendie qui a détruit leur complexe près de Waco, au Texas, après un siège de 51 jours par des agents fédéraux. Les Davidians de la branche sont tombés hors de la vue du public après le raid désastreux de leur complexe, mais ils sont toujours présents au Texas et dans le monde.

Les Davidiens de la branche ont commencé comme une ramification de l'Église adventiste du septième jour et, au début des années 1960, avaient pris le contrôle de l'enceinte du mont Carmel au Texas à partir d'un groupe antérieur.

David Koresh, qui était alors connu sous son nom de naissance de Vernon Wayne Howell, n'est arrivé qu'en 1981, mais en une décennie, le jeune homme charismatique était devenu le leader incontesté du groupe, prenant un certain nombre d'« épouses spirituelles » (certaines dès l'âge de 12 ou 13 ans) et d'avoir de nombreux enfants avec eux.

Le siège de Waco a détruit le complexe de la branche Davidian.

REGARDER : Que s'est-il passé au siège de Waco ?

Le siège de Waco a commencé le 28 février 1993, avec un raid sur l'enceinte du mont Carmel par le Bureau de l'alcool, du tabac et des armes à feu (ATF) pour des armes à feu illégales présumées. Malgré des pourparlers prolongés avec Koresh, les négociateurs du FBI n'ont pas réussi à le convaincre de sortir de l'enceinte ou de libérer ses partisans, bien qu'il ait insisté sur le fait qu'ils ne prévoyaient pas de suicide collectif.

Le 19 avril, après que le FBI eut utilisé du gaz pour tenter de forcer l'entrée dans l'enceinte, des incendies se sont déclarés autour de la propriété. Lorsque les enquêteurs ont finalement pu entrer, ils ont trouvé quelque 75 corps, dont 25 enfants, à l'intérieur.

Pendant le siège, 14 adultes et 21 enfants ont été autorisés à quitter l'enceinte de Davidian. Neuf survivants ont purgé une peine de prison fédérale pour des accusations liées au raid initial sur le complexe, au cours duquel quatre agents de l'ATF et six Davidiens ont été tués. Tous les neuf avaient été libérés en 2013, deux décennies après la catastrophe de Waco.

REGARDER: Les épisodes complets d'America's Book of Secrets en ligne maintenant et syntonisez les tous nouveaux épisodes les mardis à 10h / 9h.

Les Davidians de la Branche se sont rapidement dissous.

Bien que les Davidians de la branche aient essentiellement disparu en tant que communauté immédiatement après le raid, quelques-uns des membres du groupe sont lentement revenus sur le site du mont Carmel dans les années qui ont suivi.

En tant que l'un des rares Davidiens masculins à ne pas avoir été emprisonné, Clive Doyle, un Texan d'origine australienne dont la fille (l'une des épouses de Koresh) avait péri dans l'incendie, a assumé le rôle de prédicateur laïc pour le groupe. En 2003, Doyle a dit à un journaliste de Texas mensuel magazine qu'il ne restait qu'une douzaine de Davidiens au Texas, et peut-être 100 dans le monde entier.

Le complexe de la branche Davidian a été réoccupé.


En plus de la congrégation de Doyle, un deuxième groupe de Davidiens s'est installé sur le site de la catastrophe, construisant une église sur les fondations carbonisées de l'enceinte d'origine et plaçant des plaques avec les noms des Davidiens décédés lors du raid.

Se faisant appeler Branch, The Lord Our Righteousness, le groupe est dirigé par Charles Pace, qui est devenu Davidien en 1973 mais a quitté le mont Carmel après l'ascension de Koresh. "Je sentais juste que j'avais besoin d'être ici pour représenter la vraie église", a déclaré Pace à l'Associated Press à propos de son retour dans le groupe en 1994. Pace se considère comme le successeur légitime de Lois Roden, l'ancienne prophétesse des Branch Davidians, et pense que Koresh a corrompu le message du groupe.

Quant à Doyle, il a quitté Mount Carmel en 2006 à cause de conflits avec Pace et ses partisans. Selon un rapport de 2013 de NPR, il est resté à Waco et a continué à étudier la Bible chaque semaine avec Sheila Martin, une autre survivante de la branche davidienne qui a quitté l'enceinte pendant l'impasse avec trois de ses enfants ; son mari et quatre autres enfants sont morts dans l'incendie.

Comme Doyle l'a alors dit : « Nous, en tant que survivants de 1993, recherchons David et tous ceux qui sont morts soit dans la fusillade, soit dans l'incendie. Nous croyons que Dieu ressuscitera ce groupe spécial.

REGARDER: Les épisodes complets de The UnXplained en ligne maintenant.


Le journaliste que Waco a détruit n'a aucun regret

Observer l'assaut désastreux de l'ATF contre David Koresh et le complexe de la branche Davidian aurait dû faire la carrière de John McLemore. Au lieu de cela, il l'a ruiné. C'était peut-être pour le mieux.

John McLemore voulait montrer son jardin. C'était une étendue de banlieue enviable dans la piscine du nord-ouest de Houston & mdasha, un patio, de petits palmiers, une pelouse bien entretenue rendue cassante par l'hiver et un fumeur décalé qu'il essayait toujours de comprendre. "Voir, John McLemore n'est pas mort sans le sou", a-t-il déclaré. &ldquoIl&rsquos ne se contente pas de ramper dans les gouttières comme Google le dit. Je ne vis pas haut sur le porc, mais je ne rampe pas dans le caniveau.

McLemore a 54 ans et est sous-employé, et il reste méfiant face aux rumeurs et fausses accusations qui le hantent depuis 25 ans&mdashof sa disparition, sa mort, sa complicité dans la tragédie qui a façonné sa vie d'adulte : la Branche Davidian siège près de Waco. Quand j'ai appelé McLemore début janvier, il m'a dit qu'il avait tendance à refuser les demandes de la presse, mais il a dit que tant que je cherchais son opinion sur les théories du complot, il serait heureux de parler. &ldquoJe n'ai&rsquot fait aucune interview depuis un moment parce que j'en ai marre de dire, &lsquoNon, je ne sais pas qui a tiré en premier,&rsquo &lsquoOuais, Koresh, c'était&rsquot un gars très gentil,&rsquo &lsquoOuais, ça a ruiné ma carrière.&rsquo Pauvre, pauvre de moi, &rdquo McLemore a dit quand nous nous sommes rencontrés à Houston. &ldquoJ'ai fini mieux que je ne l'aurais probablement été, mais pauvre, pauvre de moi.&rdquo

McLemore a passé la majeure partie de sa vie d'adulte à limiter les dégâts, bien que la plupart du temps, cela n'ait pas été personnel. En tant que spécialiste des relations publiques d'entreprise, il a travaillé pour Life Partners Inc., une entreprise basée à Waco qui a été pionnière dans la pratique de l'achat de polices d'assurance-vie auprès des personnes en phase terminale (&ldquoit était facile à décrire comme macabre,&rdquo reconnaît-il, ajoutant,&ldquowe étaient principalement sur le marché du sida&rdquo), puis il a passé 14 ans en tant que grand flack du pétrole chez ConocoPhillips. Après que McLemore a été licencié en 2015, il a créé sa propre agence de relations publiques, mais, m'a-t-il dit, &ldquoi&rsquo ne va pas si bien.&rdquo

McLemore ne demande pas de la pitié à quiconque, mais il n'a pas eu la carrière qu'il voulait et il n'a pas eu la carrière qu'il semblait se diriger lorsqu'il était un futur journaliste de télévision chez Waco, KWTX, filiale de CBS, au début des années 90. Depuis le lycée, McLemore était un accro aux nouvelles, et en tant qu'étudiant de premier cycle à UT-Austin, il était déterminé à préparer sa carrière de journaliste. &ldquoQuand la plupart des gens allaient à South Padre pour les vacances de printemps, j'étais à CBS ou NBC ou ABC à Austin, travaillant gratuitement, restant après les heures, m'apprenant à éditer des vidéos", a déclaré McLemore. Il avait obtenu un emploi au bureau du Temple de KWTX avant même d'avoir obtenu son diplôme, et a rapidement été affecté à Waco, où il couvrait des histoires importantes.

Puis, le matin du 28 février 1993, le cameraman de McLemore et KWTX, âgé de 29 ans, Dan Mulloney a suivi un convoi de véhicules du Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives sur un terrain de 77 acres à l'ouest de Waco connu sous le nom de Mount Carmel. . La propriété appartenait à l'église Branch Davidian et était contrôlée par son chef, un prédicateur nommé David Koresh. Lorsqu'ils ont conduit sur le mont Carmel, les deux journalistes s'attendaient à voir une saisie d'armes illégales dans les livres. Au lieu de cela, ils ont assisté à l'une des fusillades les plus féroces de l'histoire de l'application de la loi américaine. Quatre agents fédéraux et six davidiens de la branche sont morts ce jour-là, déclenchant un siège de 51 jours dirigé par le FBI qui s'est terminé lorsqu'un incendie a consumé le complexe à plusieurs étages des davidiens de la branche, Koresh lui-même et 75 de ses partisans qui sont restés à l'intérieur.

Le journaliste de KWTX, John McLemore (à l'extrême gauche) est arrivé à Mount Carmel le 28 février 1993, s'attendant à couvrir une saisie de routine d'armes illégales. Avec l'aimable autorisation de KWTX-TV

Au matin du raid ATF, McLemore n'avait aucune idée qu'il était sur le point de jouer un petit rôle au début de cette histoire. Il avait passé une grande partie du mois précédent à Houston à couvrir le procès du tueur en série Kenneth Allen McDuff, et alors que lui et Mulloney se dirigeaient vers le mont Carmel dans le caméraman Ford Bronco, le journaliste a pensé qu'il serait capable d'écrire une histoire et de rentrer chez lui. pour midi. &ldquoJe pensais que le département du shérif allait probablement devoir forcer la porte, et ils sont sortis avec une brassée d'armes et puis peut-être quelqu'un menotté.&rdquo

Mulloney avait été prévenu qu'une sorte de raid était prévu, mais ni lui ni McLemore n'avaient la moindre idée de son ampleur. Au lieu de regarder une opération modeste menée par le bureau du shérif du comté de McLennan, le duo KWTX a fini par voir des dizaines d'agents de l'ATF en tenue de combat sauter de l'arrière des remorques à bestiaux et se préparer à une "entrée dynamique" dans l'enceinte. Deux minutes seulement après l'arrivée de l'ATF, les balles ont commencé à voler. (Les deux côtés disent d'abord l'autre coup.) Mulloney, assis sur le siège passager du Bronco, a crié & ldquopunch it! & rdquo et le journaliste, assis sur le siège du conducteur, a tiré le véhicule derrière un autocar abandonné qui était assis sur la branche Les Davidians & rsquo motifs. Mulloney a installé son appareil photo sur un trépied, l'a concentré sur la bataille et s'est mis à couvert. McLemore l'a aidé jusqu'à ce qu'un agent de l'ATF lui crie dessus et lui demande s'il peut appeler à l'aide.

&ldquoI&rsquom y va, &lsquoMan, j&rsquove ce bus Greyhound me protège, vous voulez que je traverse ces coups de feu pour appeler à l'aide pour vous?&rsquo&rdquo McLemore se souvient. Il décida qu'il en avait besoin de toute façon, courant vingt mètres jusqu'au Bronco, sautant sur le siège avant et appelant la salle de rédaction.

&ldquoAmenez toutes les ambulances du comté ici. C'est comme le Vietnam, se souvient McLemore d'avoir dit. Son directeur de l'information l'a informé que toutes les ambulances du comté étaient déjà à proximité et que les ambulanciers étaient en train de mettre en place un centre de triage juste en haut de la route.

Pour le reste de la fusillade de quatre-vingt-dix minutes, McLemore a raconté l'action, Mulloney faisant parfois pivoter sa caméra loin du bâtiment et l'entraînant sur le jeune journaliste. Après qu'un cessez-le-feu entre l'ATF et les Davidians de la branche ait été négocié, McLemore est resté sur les lieux et lui et Mulloney ont proposé leur Bronco pour transporter trois agents blessés, dont un qui avait été grièvement blessé et qui était étendu sur le capot avant.

&ldquoJe pouvais&rsquot voir par-dessus lui,&rdquo McLemore. &ldquoIl y avait ces deux gars debout des deux côtés des portes, et ils&rsquo allaient, &lsquoUn peu à gauche, un peu à droite.&rsquo Nous étions les derniers à sortir de la propriété. Toute ma vie, j'ai gagné & rsquot me considérer comme un héros, mais je n'ai pas non plus à me considérer comme un p&mdash-, m'a dit McLemore.

Après avoir couvert les échanges de coups de feu pendant quatre-vingt-dix minutes, McLemore et son caméraman Dan Mulloney ont proposé leur Ford Bronco pour transporter les agents blessés de l'ATF hors de la propriété.

Un agent grièvement blessé a été étendu sur le capot avant du Bronco alors que McLemore conduisait.

À gauche : après avoir couvert les échanges de coups de feu pendant quatre-vingt-dix minutes, McLemore et son caméraman Dan Mulloney ont proposé leur Ford Bronco pour transporter les agents blessés de l'ATF hors de la propriété.

En haut : Un agent grièvement blessé a été étendu sur le capot avant du Bronco pendant que McLemore conduisait.

Le lendemain, le visage de McLemore est apparu dans le monde entier, alors que des journalistes couvrant ce qui était le début du siège de Waco le recherchaient comme témoin oculaire. Le 1er mars, le directeur de l'ATF, Stephen Higgins, a appelé KWTX et a remercié McLemore pour sa bravoure en aidant à évacuer les agents blessés. McLemore a pensé que c'était son billet pour une grande carrière. Mais le 2 mars, la brève célébrité de McLemore a commencé à s'effondrer. Cette nuit, Houston la chronique journaliste Kathy Fair&mdashqui deviendra plus tard chef de cabinet de Rick Perry&rsquos sous son nom de femme mariée, Kathy Walt&mdashtold Ligne de nuit l'ancre Ted Koppel que, selon ses sources ATF, &ldquoreporters pour, je crois, la station de télévision se cachaient prétendument dans les arbres lorsque les agents fédéraux sont arrivés.&rdquo Les sources, a poursuivi Fair, &ldquo m'ont dit qu'ils pensaient qu'ils avaient été mis en place par au moins un journaliste» qui avait &ldquoté la secte à propos de [le raid].&rdquo

Ce premier compte s'avérerait pour la plupart faux. Aucun journaliste n'était à Mount Carmel avant l'arrivée de l'ATF. Personne ne se cachait dans les arbres. Et personne n'avait délibérément averti les Davidiens de la branche. Le collègue de McLemore, Jim Peeler, un caméraman, avait par inadvertance éveillé les soupçons des Davidians de la branche après s'être perdu sur le chemin du mont Carmel ce matin-là et avoir parlé avec un facteur, qui s'est avéré être la branche Davidian David Jones. Mais c'est McLemore qui a attrapé l'essentiel du contrecoup précoce. Après le reportage de Fair&rsquos et un segment de suivi sur la station WFAA de Dallas, certains téléspectateurs ont blâmé McLemore pour le résultat catastrophique du raid. Soudain, c'est Higgins qui a contacté KWTX pour remercier les journalistes de la station, mais les téléspectateurs ont appelé pour exiger que McLemore soit licencié. Un, McLemore a dit au Observateur de Dallas en 1998, avait dit, &ldquoLe sang de ces agents de l'ATF est entre les mains de McLemore&rsquo.&rdquo

Pour le reste du siège, KWTX a plus ou moins écarté McLemore et lui a dit de s'abstenir de répondre aux allégations. "Ils m'ont déplacé avec une équipe de CBS sur la propriété de quelqu'un où nous pouvions voir le complexe à un kilomètre et demi", dit McLemore. Avec sa nouvelle affectation, il n'a pas assisté à des conférences de presse, mais il était un observateur de près de l'incendie du 19 avril, décrivant la scène pour les téléspectateurs alors que l'incendie détruisait la maison de Branch Davidians.

La fin du siège était la fin effective de la carrière de journaliste de McLemore. Il a été nominé pour un Emmy pour sa couverture, mais « la stigmatisation ne m'a jamais quitté », dit-il. Un groupe d'agents de l'ATF et les familles des agents décédés lors du raid ont poursuivi KWTX, le Waco Tribune-Herald, et une société d'ambulances Waco pour des actions négligentes qui ont causé des décès et des blessures au mont Carmel. (L'affaire a été réglée à l'amiable pour un montant de 15 millions de dollars.) À Waco, McLemore et sa famille se sont sentis mal accueillis, avec sa femme, une réceptionniste dans une banque, se faisant traquer au travail par ceux qui tenaient le journaliste partiellement responsable de la succursale Davidian. la tragédie. McLemore a essayé d'obtenir des emplois dans d'autres marchés, mais il n'a jamais reçu de rappel de la plupart des stations, et d'autres ont accepté de le rencontrer uniquement dans l'espoir d'obtenir un scoop. &ldquoJ'ai eu des entretiens d'embauche à certains endroits, et j'y suis allé et je me suis assis, et ils ont dit : &lsquoHé, ça vous dérange si nous allumons la caméra ?&rsquo&rdquo McLemore se souvient. &ldquoEt puis ils&rsquod commencent : &lsquoAlors, les avez-vous prévenus ?&rsquo&rdquo

Life Partners, la société d'achat de polices d'assurance-vie, était "à peu près le seul endroit où je pouvais trouver un emploi", a déclaré McLemore. Il a tenté d'obtenir des dommages-intérêts pour sa réputation ternie en poursuivant Fair, le la chronique, et d'autres organes de presse pour diffamation, mais il a finalement perdu l'affaire lorsque la Cour suprême du Texas a statué qu'il était une "personnalité publique à des fins limitées" et a donc dû prouver que les journalistes et les stations avaient fait preuve d'une "malveillance réelle" en déposant ce qui s'est avéré inexact histoires. Finalement, son mariage s'est rompu et il a quitté Waco pour le travail de ConocoPhillips à Houston.

Pourtant, en comparaison avec les deux cameramen KWTX qui ont également été affectés au mont Carmel ce jour-là, McLemore s'en sort bien. Mulloney est décédé en 2001 à l'âge de 52 ans, en grande partie à cause de l'alcoolisme. Peeler, qui a continué à travailler pour KWTX, a déclaré au journaliste Robert Bryce : « Avez-vous déjà vu le film ? Le sixième sens, où un homme était complètement mort mais ne savait vraiment pas qu'il était mort ? Eh bien, c'est moi, tu sais. Mon corps, physiquement, ne sait pas qu'il est mort, mais mon cœur, mon cœur sait vraiment que c'est fini. Je ne serai plus jamais le même.

Vingt cinq ans après le siège de la branche Davidian, McLemore a plus ou moins fait la paix avec ce qui s'est passé. Lorsque Life Partners est devenu public, McLemore a obtenu suffisamment d'argent pour avoir une certaine sécurité financière. (&ldquoC'est ce qui a payé pour que ma fille aille à Baylor.&rdquo) Lorsque le PDG de l'entreprise, Brian Pardo, est devenu obsédé par la preuve de l'innocence de David Wayne Spence, un homme condamné à mort pour la mort au couteau de trois adolescents au lac Waco en 1982, McLemore s'est retrouvé à travailler comme enquêteur une fois de plus. (Mon collègue Michael Hall a parlé des meurtres du lac Waco dans un article de 2014.) Lorsque McLemore a obtenu le poste de ConocoPhillips en 2001, il gagnait un salaire plus élevé que jamais dans les journaux télévisés locaux et, dit-il, il aimait les avantages. du travail. Le ternissement de son nom pendant le siège, dit McLemore, peut avoir ressemblé à de la malchance, &ldquomais à long terme, c'était de la chance pour moi, je suppose ?»

McLemore pense parfois à retourner à Waco. "J'aime les gens là-bas, j'aime son authenticité", m'a-t-il dit, avant de dresser une liste des attractions de la ville et des prétentions historiques à la gloire & mdashthe Chisholm Trail, le Dr Pepper Museum & mdash &ldquothere & rsquos même un musée appelé l'homme rouge qui a une peinture par Adolf Hitler. Mais McLemore sait qu'il est un spectre importun dans la ville. Partout dans le monde, le nom &ldquoWaco&rdquo reste un raccourci pour le siège de la branche davidienne, un fait que les habitants de la ville ont longtemps cherché à combattre. Il n'y a pas de mémorial public dans la ville à la mort de la branche Davidian, et un refrain commun parmi les résidents est que la tragédie s'est réellement produite dans la campagne Elk, puisque le mont Carmel se trouvait au-delà des limites de la ville. Il y a peu d'appétit pour remettre en cause ce qui s'est passé ou pour restaurer la réputation de quiconque. Comme l'ancien shérif du comté de McLennan, Larry Lynch, qui a aidé à négocier le cessez-le-feu entre l'ATF et les Davidians de la branche, me l'a dit récemment, « les pères et les mères de la ville aimeraient qu'on se souvienne de nous pour Chip et Joanna [Gaines] au lieu d'une fusillade de motards , ou la branche Davidian [siège].&rdquo

&ldquoJ'ai probablement gagné&rsquot être invité à de très nombreuses fêtes à la maison à Waco,&rdquo McLemore a concédé. &ldquoJe rappelle de mauvais souvenirs. Mais je ne changerais rien. J'ai été associé à ces événements tragiques, mais je n'étais qu'un journaliste qui les signalait. » Même après des décennies d'absence de la profession, dit-il, « c'est qui je suis et ce que je fais. »


La tragédie de Waco expliquée

Il y a deux ans le 18 avril 2018 cet article de Tara Isabelle Burton, La tragédie de Waco expliquée, est apparue à l'occasion du 25e anniversaire de ce qu'elle a appelé : « de l'un des incidents les plus étranges et les plus tragiques de l'histoire religieuse américaine : la fin sanglante du siège entre les agents du FBI et les membres du groupe religieux Branch Davidian à Waco, au Texas. »

Ce qui s'est passé là-bas était sans précédent dans l'histoire américaine. …le F.B.I. assemblé la plus grande force militaire jamais rassemblée contre un suspect civil …un total de huit cent quatre-vingt-dix-neuf (899) personnes contre 85 Davidiens de la branche. Soixante-seize personnes ont perdu la vie dans le massacre enflammé dont 20 enfants et 2 femmes enceintes. Les adultes étaient là en tant qu'étudiants de la Bible cherchant à apprendre la Parole de Dieu. David était leur berger et leur enseignant.

Le FBI brûle les Davidiens de la branche

Le dimanche 19 avril 2020 marque le 27e anniversaire de l'incendie des « hérétiques » à Waco, au Texas. Tout cela s'est joué devant Dieu et tout le peuple américain.
David Koresh et son groupe, les Branch Davidians, ont été diabolisés et déshumanisés par la presse, le FBI et le BATF au point qu'une majorité d'Américains ont approuvé les mesures prises.


SE PRÉPARER À LA GUERRE

Ce qui s'est passé dans le complexe de Branch Davidian en 1993 a commencé des années plus tôt après que David Koresh ait effectué une série de voyages en Israël. Koresh avait dit à ses partisans que l'apocalypse - la fin des jours - se produirait là-bas.

Marc Bréault: Et il croyait qu'on allait y aller et qu'il y aurait une guerre.

Mais les Breault, qui avaient quitté la secte, travaillaient secrètement pour saboter Koresh depuis chez eux en Australie.

Élisabeth Breault: Marc et moi & hellip avons approché le consulat israélien ici à Melbourne et leur avons dit. Et tout d'un coup, ils ont fermé ça.

Marc Breault dit que les autorités israéliennes ont expulsé Koresh du pays. C'est alors, dit le couple, que Koresh a décidé d'apporter l'apocalypse à Waco.

Élisabeth Breault: "Oh non -- au fait -- j'ai eu un Nouveau révélation. Tout va se passer ici."

Robert Cervenka, un éleveur local, a gardé ce secret du public pendant près d'un quart de siècle. Un jour, il a vu 20 Davidiens en treillis de combat ouvrir le feu dans un champ.

Robert Cervenka: Ils ne tiraient pas sur des cibles en plein essor. Ils tiraient sur des cibles silhouettes d'hommes.

Pierre Van Sant: S'entraîner à tirer sur des êtres humains ?

Robert Cervenka : C'est à ça que ça ressemblait.

Encore plus troublant, Cervenka – qui est un vétéran de l'armée – a entendu le son distinct d'une mitrailleuse de calibre .50. Il a tranquillement dit à la police.

Robert Cervenka: Ils sont comme, tat-tat-tat-tat -- tat, tat, tat, tat.

Robert Cervenka: On aurait dit qu'ils se préparaient à une guerre.

Larry Gilbreath: Beaucoup d'hommes ont commencé à porter des treillis militaires. &hellipEt ils ont commencé à ressembler plus à une milice qu'à un groupe religieux.

Larry Gilbreath se souvient que c'est vers 1991 qu'il a commencé à remarquer que les colis qu'il livrait régulièrement aux Davidiens devenaient plus gros et plus lourds. Il s'est rendu compte que les Davidiens utilisaient une petite maison hors site comme point de contrôle où les boîtes pouvaient être inspectées.

Larry Gilbreath: Et ils sortaient, déverrouillaient la porte et me laissaient entrer. Et je prenais les colis juste là.

Larry Gilbreath Larry Gilbreath

Gilbreath a ensuite conduit les colis jusqu'à l'enceinte, où Koresh l'a parfois salué.

Larry Gilbreath: Et je dirais probablement 75 pour cent du temps, quand j'allais là-bas, David -- toujours sorti. Il a signé pour beaucoup d'entre eux.

Un arsenal d'armes CBS News

Ce ne serait que plus tard, que Gilbreath apprendrait le contenu exact de sa cargaison.

Larry Gilbreath: J'ai livré des munitions pour 223, AK-47.

Pierre Van Sant: AR-15 ?

Larry Gilbreath: Et les AR-15 et les gros magazines pour aller dessus. &hellipMême un lance-grenades.

Pierre Van Sant: Bonjour? Que viens-tu de dire?

Larry Gilbreath: Un lance-grenades !

La course aux armements davidienne est devenue encore plus inquiétante en février 1992, lorsque Gilbreath cochait une case dans son camion et que sa vie a défilé devant ses yeux.

Larry Gilbreath: Environ six à huit grenades en sont tombées.

Pierre Van Sant: Grenades à main?

Larry Gilbreath: Grenades à main!

Pierre Van Sant: Avez-vous sauté en arrière?

Larry Gilbreath: J'ai fait!

Il dit que les douilles de grenade l'ont tellement effrayé qu'il a raconté à sa femme Debra ce qu'il avait vu.

Comme Larry, Debra Gilbreath n'avait jamais raconté son histoire publiquement, jusqu'à ce qu'elle décide de rejoindre l'interview de "48 heures" pendant que les caméras tournaient.

Debra Gilbreath: C'était effrayant. & hellip, je veux dire que tu parles de famille ! Quand la famille de maman ours est menacée, maman ours réagit !

Debra Gilbreath a parlé au département du shérif des douilles de grenade et de la quantité extraordinaire d'armes entrant dans l'enceinte.

Debra Gilbreath: Quelqu'un devait faire quelque chose !

Le shérif a appelé le Bureau fédéral de l'alcool, du tabac et des armes à feu – l'ATF. Larry Gilbreath leur a montré les reçus des livraisons d'armes et c'est alors que l'ATF a commencé à enquêter. L'agent spécial Bill Buford était l'un des agents de l'ATF en charge.

Bill Buford: Nous avons commencé la surveillance vers la première partie de janvier 1993.

Depuis une maison en face du complexe, une équipe tournante d'agents de l'ATF surveillait chaque mouvement des Davidiens.

Clive Doyle: Nous savions qu'ils nous espionnaient.

En fait, Larry Gilbreath a commencé à travailler en étroite collaboration avec l'ATF, participant même à une opération d'infiltration.

Larry Gilbreath: Ils m'ont dit : "Nous allons envoyer un agent ATF avec vous pour cette livraison aujourd'hui."

Larry Gilbreath: &helliphe avait les cheveux jusqu'aux épaules. Et il ne ressemblait en rien à un UPS. Ils savaient à quoi nous ressemblions.

Larry Gilbreath : J'ai dit: "Ils vont te faire dans deux minutes après que tu sois descendu du camion."

Larry Gilbreath : Et de nulle part, David me regarde et dit : "Larry, je sais qu'ils nous observent." Je suis devenu engourdi.

Après deux mois de reconnaissance, l'état-major de l'ATF les autorise à intervenir. La mission : arrêter David Koresh, confisquer toutes les armes illégales et protéger les enfants.

Agent spécial de l'ATF Bill Buford audio: Nous allons juste devant et-- et commençons à tirer le feu.

L'agent spécial de l'ATF Bill Buford est vu en train d'informer ses troupes dans une vidéo tournée avant le raid Lee Hancock

Dans une vidéo tournée avant le raid et diffusée pour la première fois sur "48 heures", Bill Buford est vu en train d'informer ses troupes.

Agent spécial de l'ATF Bill Buford audio: Nous n'avons rien d'autre à faire que d'aller de l'avant et d'exécuter le plan comme nous allons le faire.

Bill Buford : Si nous venions rouler dans une camionnette SWAT, ce qui se passait serait très évident et nous avions besoin de la surprise.

Buford et son équipe ont eu une idée inhabituelle : un cheval de Troie du Texas.

Agent spécial de l'ATF Bill Buford audio : Camion un-camion deux- nous sommes à environ un mile de distance.

L'ATF se rend sur la propriété dans deux camionnettes tirant des remorques à bétail avec environ 35 agents armés chacun cachés sous des bâches en toile. Archives Byron Sage/FBI

Ils se rendaient sur la propriété dans deux camionnettes tirant des remorques à bétail, avec environ 35 agents armés dans chacune, se cachant sous des bâches en toile.

Bill Buford à Van Sant: Nous avons roulé dans cette allée et nous nous sommes arrêtés ici.

Audio ATF : tout est clair. &hellipLes fenêtres sont effacées, les camions un et deux. &hellipA toute vitesse ! Pleine vitesse! Apportez ces hélicoptères, allez !

En quelques secondes, la mission de l'ATF a terriblement mal tourné.

Audio ATF : C'est l'heure du spectacle et l'heure du spectacle ! Afficher l'heure! &hellipIncendie intense. Un feu nourri que nous prenons.

Les Davidiens étaient à l'affût, ayant été avertis par inadvertance par un caméraman de télévision. Il était environ 9 h 45 le 28 février 1993. Les Davidiens et l'ATF jurent que l'autre a tiré en premier.

Joann Vaega s'est précipitée pour regarder par la fenêtre de sa chambre au deuxième étage.

Joann Vaega : Je vois juste des points noirs courir vers nous. &hellipJe n'avais aucune idée de ce que c'était. &hellipMa mère &hellip m'a attrapé du lit. Elle m'a mis par terre.

Sheila Martin était juste au bout du couloir de Joann.

Sheila Martin: J'ai couru pour déposer mes deux enfants plus âgés. &hellipAu moment où j'ai atteint &hellip pour mon fils de 10 ans, tout ce verre a commencé à se briser autour de lui. Et il s'est mis à crier. Des coups de feu arrivaient juste dans le bâtiment.

Son mari Wayne a appelé le 911 :

Appel au 911 de Wayne Martin : Il y a 75 hommes autour de notre immeuble et ils nous tirent dessus. Dites-leur qu'il y a des enfants et des femmes ici et arrêtez-le !

Joann Vaega: À ce moment-là, tout le monde avait une arme. &Hellip, il y avait des impacts de balles partout. Il y avait des gens allongés sur le sol qui étaient morts. Comme, toi, c'était, c'était la guerre.

Bill Buford: Notre travail consistait à monter sur le toit et à occuper la salle d'armes et la chambre de Koresh.

Des agents de l'ATF vus sur le toit de l'enceinte de la branche Davidian lors du raid CBS News

Les deux objectifs étaient au deuxième étage. Vous pouvez voir Buford dans la vidéo de ce jour-là, accroupi sur le toit et prenant un feu nourri.

Audio ATF : tirs nourris que nous prenons, flashbangs entrants.

Bill Buford: J'ai pris un -- flashbang et j'ai jeté &hellip dans la fenêtre.

Bill Buford: Quand je passe par la fenêtre, il y a un homme debout dans la pièce avec un AK-47 & hellip et je lui ai tiré dessus plusieurs fois.

Quelques secondes plus tard, Buford - comme un autre agent - a été abattu.

Audio ATF : Un homme à terre, un homme à terre sur le toit.

Bill Buford: Un pli sur le nez, une fois à la hanche, une fois à la cuisse et une fois à l'équerre des fesses.

Bill Buford: La chose dont je me souviens, c'est le ralenti alors que les balles traversaient le mur et l'enfer. Et les éclats me collaient au visage lorsqu'ils sortaient. &hellipEt j'ai pensé, "Je ne vais pas les laisser me tuer ici."

Buford – sur le capot d'un véhicule – a été secouru par d'autres agents. Larry Gilbreath était chez sa sœur lorsque le raid de l'ATF a échoué.

Larry Gilbreath: J'ai dit & hellip "Putain de merde & hellip Ces gars sont en train de se faire massacrer là-bas!"

Audio ATF : L'ATF cessera le feu s'il cesse le feu et nous nous retirerons.

L'ATF a demandé aux Davidiens un cessez-le-feu. Quatre agents ont été tués dans le raid, 28 blessés. Les Davidiens de la Branche ont perdu six personnes ce jour-là. Quatre autres ont été blessés, dont David Koresh, touché au poignet et au côté. Et pour l'instant, la fusillade s'est arrêtée.

Lee Hancock: Aussi horrible que soit la fusillade, ce n'était que le début.

Agent audio ATF : Sortez d'ici !

Audio de l'agent ATF : sortez cette s--- d'ici !

Audio de l'agent ATF : sortez d'ici !


De nombreux Davidiens de la branche sont morts lors de l'incendie d'avril 1993

76 des Davidiens de la Branche sont morts à la suite de l'incendie, dont 25 enfants. Parmi ceux qui sont morts étaient Koresh, sa femme Rachel, Michelle Jones (la sœur cadette de Rachel et la "seconde épouse" de Koresh) et Steve Schneider, le bras droit de Koresh.


Santé des hommes

David Thibodeau était l'un des neuf qui ont survécu à l'incendie. Il a réussi à trouver son chemin en rampant à travers un trou dans le bâtiment. (Il a écrit plus tard un mémoire sur son temps avec les Davidiens de la branche.) Selon le New York Times, sur les huit autres qui ont survécu à l'incendie, trois membres&mdashRenos Avraam, Jaime Castillo et Graeme Craddock&mdash ont purgé leur peine pour divers crimes associés à l'incendie, notamment le complot en vue de l'assassinat d'agents fédéraux.


Site du massacre de la branche Davidian

Qui a commis le massacre ici fait toujours l'objet d'un débat. La seule chose sur laquelle tout le monde semble être d'accord est le nombre de morts : quatre agents de l'ATF et 80 partisans de Vernon Howell, alias David Koresh, et son groupe dissident d'adventistes du septième jour de la branche davidienne. Cela s'est produit au début de 1993 lorsque l'ATF a attaqué, puis assiégé, puis attaqué l'enceinte fortifiée que les Koreshians appelaient le mont Carmel. Il ne restait plus qu'une ruine fumante.

Il n'y a plus aucune trace de l'enceinte, le seul vestige est un trou, anciennement une piscine qui servait de bunker pendant le siège. Une petite chapelle a été construite au bord de la route par les Koreshians et leurs partisans, incorporant un musée de l'histoire davidienne qui censure tout le monde pour l'effusion de sang.

En haut d'un chemin de terre se trouve un bosquet d'arbres plantés en rangées, un pour chaque branche de Davidian tuée. Pendant plusieurs années, chacun avait un petit marqueur en granit à sa base avec le nom et l'âge d'une victime et la même date de décès : le 20 avril 1993 (Les pierres ont ensuite été cimentées en un seul mémorial). Lors de notre visite, une moto rouillée se tenait sur le côté, étouffée par les mauvaises herbes -- celle de David Koresh ? Nous ne pouvions pas le dire, car notre seule compagnie était un chien amical et beaucoup de sauterelles.

The surviving Koreshians have erected monuments to everyone who died, to eliminate any lingering animosity. Across the dirt road from the trees is a memorial to the ATF officers who were killed in the February 28, 1993 raid, which kicked off the 51 day siege and the eventual storming of the compound. And there's another monument to the people who died in the Oklahoma City bombing, two years to the day after the massacre at Mount Carmel.

According to John Anderson, who we encountered at his House Of Horrors attraction north of town, "Some folks believe Oklahoma City happened car of Waco." He also told us that the current Branch Davidian leader, Charles Pace, runs the local health food store, and that the Branch Davidians are "very peaceful people." This may be true, but we were getting this information from a guy who runs an attraction with a giant, laughing skull on the side of its building.

Pace has organized about a dozen surviving Davidians into a new church: The Branch, The Lord Our Righteousness. For years he has been trying to turn the massacre site into a visitor destination, with an amphitheater, a biblical petting zoo, a museum and gift shop, a wellness center, a deli, an organic farm, and a model of the tabernacle that housed the Ten Commandments. The intent has always been to de-emphasize the massacre. All parties seem to want very much to forget about the whole thing.


Waco Survivors Still Believe Cult's Teachings 25 Years After Deadly Siege: 'I Should Have Died, Too&rsquo

Twenty five years after the little-known Branch Davidian cult leapt into the headlines after a deadly siege on its compound outside of Waco, Texas, sect survivors leave little doubt in a new documentary that they were willing to die for their leader, David Koresh.

“I think the FBI never tried to understand our beliefs,” surviving Branch Davidian Kat Schroeder, who was one of Koresh’s numerous wives and the only female member to be charged and imprisoned after the siege, says in an exclusive clip from the A&E documentary special Waco: Madman or Messiah.

The run-up to the siege and its deadly outcome are examined in the two-part, four-hour special that premieres Sunday and Monday, Jan. 28 and 29 (9 to 11 p.m. ET) on A&E.

“I think the FBI tried to figure out what tactic they could use against a group of people that they thought were crazy,” Schroeder says. “They didn’t have any idea that everyone in that building had complete and utter devotion to doing God’s will over man’s will. And that meant we were not coming out.”

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Koresh, born Vernon Wayne Howell, had gathered his followers at the compound they called Mount Carmel, which then attracted the attention of federal authorities who suspected the group’s members of weapons violations.

In February of 1993, those authorities attempted to raid the compound, with a clash of gunfire that left four government agents and six Branch Davidians dead.

The incident drew instant attention to what would be labeled and dissected as a debacle of federal law enforcement actions. The resulting 51-day standoff between cult members led by Koresh, 33, and the FBI and ATF ended on April 19, 1993, when the FBI launched an assault and initiated a tear gas attack on the compound.

The resulting fire that destroyed the compound led to the deaths of another 76 Branch Davidians, including Koresh himself. Among the victims were 23 children.

One of nine surviving Branch Davidians interviewed in the documentary, Livingstone Fagan, lost both his wife and his mother in the fire.

“Here you are in a situation where, under the Constitution of the United States, you’re free to practice your religion, and the very people that are supposed to defend you are the ones that are attacking you,” he says in the documentary. “Who defends you?”

Survivor Kat Schoeder says: “Watching everybody you know die when you know that dying is the right thing to do is actually a good thing. I should have died, too.”

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The documentary pulls from 247 tapes of FBI negotiations to offer a close look at Koresh, who joined the splinter group of the Seventh Day Adventists and proclaimed himself a prophet and the group’s leader. His control over cult members included both physical and sexual abuse, and he shared with his followers an apocalyptic vision: He told them the end of the world was imminent — and he prophesied the attack by the government as it ultimately unfolded.

Federal agents interviewed along with nine Branch Davidian survivors in the documentary also recall events from their perspective. High-profile federal inquiries and inconsistent disclosures in the aftermath would come to feed a distrust of government among far-right movements.

Local media had been tipped off to the raid on the morning it was scheduled, McLenna County Sheriff Parnell McNamara says in the documentary.

Heather Burson, another Branch Davidian, says of that morning: 𠇊 news person got lost and had asked my dad if they knew where Mount Carmel was and told him what they were doing, and that was when my dad went straight to Mount Carmel and told David and warned everybody about it.”

A member of the ATF raid team, Keith Constantino, recalls: “The Branch Davidians knew we were coming, but we were told ‘hurry up, we’re going.’ If the element of surprise was the paramount factor, the mission should have been aborted.”


Noesner was only involved in the first 25 days of the standoff.

Although the series makes it appear as though the FBI agent was involved with the siege the entire time, it turns out that wasn't true. According to a 2018 interview with Temps, Noesner was removed from the case 25 days into the standoff because other members of the FBI thought of him as an &ldquoimpediment to those who wanted to take a more aggressive role.&rdquo Noesner also pointed out that the agency called him into headquarters on the final day to watch the tragedy on the monitors. &ldquoI watched the fire,&rdquo he told Temps. &ldquoI got angry and walked out. I got more angry than I had ever been in my life.&rdquo


51-DAY STANDOFF

For the next 51 days, a dramatic standoff played out on television and in news headlines across the world. Audiences watched live as sect followers unfurled sheets scrawled with defiant messages and federal agents held news conferences condemning them.

On April 19, 1993, federal agents raided the chapel, using tanks and teargas. The sect followers fought back and a huge blaze erupted, destroying the building.

Doyle escaped but his teenage daughter died in the fire. At the end of siege, investigators found 76 sect members dead - 18 of whom were later determined to have been killed by gunshots. Koresh, 33 at the time, was found with a gunshot to his forehead.

In all, 82 sect members, including 23 children, and four federal agents died at Waco.

The official stand of the U.S. government remains that Koresh was a danger and needed to be taken down.

“Responsibility for the tragedy at Waco rests with certain of the Branch Davidians and their leader, David Koresh, who shot and killed four (federal) agents, wounded 20 others, shot at FBI agents trying to insert tear gas into the complex, burned down the complex and shot at least 20 of their own people, including five children,” said the final report of a special counsel investigating the tragedy.

The stunning event touched off resentment toward government power. Many people believe there was a government cover-up. They are still writing books, making movies and commenting on the saga.

“What I fear is those kinds of events are going to be repeated, because people are (angry) and they are going to resist all of this Obama gun control craziness, and they’ll resist in different ways,” said filmmaker Mike McNulty, referring to President Barack Obama’s gun control proposals.

McNulty’s “Waco: Rules of Engagement” documentary, along with follow-ups “A New Revelation” and “The FLIR Project,” became a touchstone for critics of the government’s actions.

The symposium and the endless media interviews Doyle has done in the months leading up to the anniversary are a way to keep the event in the public mind, Doyle said.

Doyle still holds Bible study with some survivors on Saturdays, and has become the unofficial spokesman of the group. He wrote a book about his life, released in September 2012, called “A Journey to Waco: Autobiography of a Branch Davidian.”

He hopes to be an inspiration for a new generation, who were not born yet when the siege happened, to question authority.

“What happened to us is one of the biggest things in the history of this country. People need to know about it because all of us go around with our head in the sand,” Doyle said.


Survivors of 1993 Waco siege describe what happened in fire that ended the 51-day standoff

— -- When the sun rose on April 19, 1993, it marked the 51st day of a standoff between dozens of federal agents and members of an apocalyptic religious sect called the Branch Davidians, who had barricaded themselves in their compound outside Waco, Texas.

“Nothing about April 19th started normal, nothing,” said Waco survivor and former Branch Davidian member David Thibodeau. “It was windy.”

The winds were as high as 30 to 35 miles per hour that morning, said FBI agent Jeff Allovio, so strong that it was hard to hear anything outside of his vehicle.

Mary Garofalo, a journalist who covered the events at Waco for the news program, “A Current Affair,” said she thought it was just going to be like any other day in the past weeks of the standoff.

“Except this time, when I looked through the binoculars. I saw a tank with an extended arm,” she said. “Then we realized they were going in.”

Watch "Truth and Lies: Waco," the documentary event, on Thursday, Jan. 4 at 9 p.m. ET on ABC

The siege began on Feb. 28, 1993, when 76 agents from the Bureau of Alcohol, Tobacco and Firearms arrived at the Mount Carmel Center compound with a search warrant to look for illegal weapons. A shootout between federal agents and Branch Davidians ensued, killing four ATF agents and six Davidians.

“Everyone thinks that we’re monsters, that we attacked innocent people,” said ATF agent Robert Elder. “We didn’t drive up there and start shooting and killing people. We responded with deadly force because deadly force was used against us.”

It led to a 51-day standoff with FBI negotiators making several attempts to reach a peaceful outcome with the sect’s leader David Koresh, especially for the release of the 46 children inside the compound.

The Branch Davidians had stockpiled food, water, firearms and gas masks for weeks. Within the first five days, 21 children were released and taken to Methodist Children’s Home in Waco.

Psychiatrist Bruce Perry, who volunteered to help counsel the children, told ABC News that it was immediately clear that the children were afraid. He said their resting heart rates were twice as high as expected for a normal child.

“While we watched them, we learned a lot about the belief system of the Davidians,” Perry said. “One of the things that all of these kids had learned to do, even the really young kids, was march and handle a gun.”

Former Davidian Joann Vaega, 6 years old at the time, was one of the children released early in the standoff. Once she was on the outside, she said, “Everything was different.”

“Trying to understand what it’s like to take a bath just seemed very scary to me, flushing toilets scared the bejeebers out of me,” Vaega continued. “I had no idea what the heck a basketball was.”

Former Davidian David Bunds said Koresh wouldn’t let his own children go. Believing himself to be the next messiah, Bunds said Koresh saw his children as “special” because they were “born from the message of God.”

On April 19, 1993, federal agents decided to make their move. An FBI agent got on the loudspeaker and told Koresh that this was his final chance to surrender. Then, agents began moving towards the compound with modified tanks and firing tear gas.

“The tank came into the front doors, the two double doors… and they just blew everything back,” said Thibodeau, who was inside the compound when the agents stormed in. “It was amazing to see a tank come through your living room.”

“There were no gas masks for the children so the parents were soaking towels in buckets of water,” said Clive Doyle, another Davidian inside during the siege.

Around 12 p.m., four hours into the tear gas operation, a set of fires broke out within the compound. The fire moved quickly engulfing everything in flames.

Davidians can be heard discussing “the lighting of fires” in bugging devices that the FBI had smuggled inside. An overhead aerial infrared camera shows the fire starting simultaneously in three different locations and a Congressional investigation concluded that Koresh and his followers set the fire themselves.

Despite this evidence, speculation over whether federal agents or the Davidians are responsible for the fire continues. Conspiracy theorists are likely spurred on by government missteps during the raid and the subsequent standoff. Thibodeau and others are still adamant that the fault remains with the FBI.

Bunds believed Koresh had started it on purpose to be “in control” of the situation, but Doyle said he didn’t see where the fire was started.

“[I] didn’t see where it started or who lit it or didn’t light it, whether it was an accident, whether it was deliberate,” Dolye said. “David had told the mothers to take all the children into the vault, which was the bottom part of the four-story tower.”

Davidians had a bunker that they practiced going into, Vaega said, “in the event that the end of the world were coming.”

The remains of 18 children and nine women were later found inside this bunker vault. The majority had died of smoke inhalation.

Those inside say the tanks destroyed the interior staircases, trapping many on the second floor. David Thibodeau says he barely escaped.

“The wall started to catch fire and I could feel the heat,” Thibodeau said. “It singed the side of my face… I could hear my hair crackle.”

As the fire closed in, both Doyle and Thibodeau said they ran to escape the swirling inferno, jumping through a hole ripped open in the building by one of the government tanks.

“I could hear some of the ones that were further back into the building behind me screaming,” Doyle said. “I thought, ‘Nobody's getting out of there now.’”

In the end, about 80 people, including more than 20 children, died in the fire. Only nine people survived.

After the fire was put out, federal agents combed the scene and found Koresh’s body. Bob Ricks, one of the FBI's Assistant Special Agents in Charge, told ABC News that “Koresh had a bullet wound right in his forehead which came from a rifle.”

But for many of the agents, when it comes to the tragedy now known as the Waco massacre, it’s the children’s deaths they think about most.

“These children, they’re innocent, they don’t know,” Robert Elder said. “These children being killed, that didn’t have to happen. David Koresh is the cause of why it all happened.”