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Littérature chinoise - Histoire

Littérature chinoise - Histoire

Au cours de la période Ming, une nouvelle forme de littérature chinoise s'est développée. Cela a évolué pour devenir le roman chinois moderne. Les histoires étaient vivantes et racontaient souvent les histoires des pauvres et des opprimés de la société. Dans la plupart des cas, le roman avait une histoire morale avec le bien récompensé et le mal puni. Deux des romans les plus célèbres de l'époque étaient le Lotus d'or et Le rêve de la chambre rouge.

Littérature chinoise - Histoire

La Chine possède l'une des principales traditions littéraires du monde. Ses textes sont conservés depuis plus de 3000 ans. La vénération pour le passé a influencé la préservation de ces sources culturelles et peut avoir influencé l'invention de la gravure sur bois au IXe siècle et de l'imprimerie à caractères mobiles au XIIe siècle. La pratique de la collecte et de la reproduction des bibliothèques a également joué un rôle majeur dans la transmission de la tradition littéraire. Plus important encore, la Chine peut se vanter d'une tradition culturelle ininterrompue basée sur l'écriture chinoise en tant que langue &mdash un médium écrit &mdash indépendant de la différence dialectique parlée. À mesure que la langue littéraire s'éloignait de plus en plus de la langue parlée, elle devenait moins vitale et la littérature s'orientait naturellement vers l'imitation. En effet, après la période classique formatrice qui a commencé avec Confucius, l'histoire littéraire de la Chine devient une histoire d'imitation-avec-variations de différents modèles. La littérature devient ainsi aussi plus élitiste, car la compréhension ou l'appréciation d'un texte peut exiger une familiarité avec les modèles auxquels on fait allusion.

Le genre principal de la littérature chinoise est poésie les premières chansons folkloriques ont établi le Shi (chie) forme qui s'est cristallisée pendant la dynastie Han et a dominé pendant les 1200 années suivantes. Commençant par les simples plaintes et désirs exprimés dans des distiques rimés de chansons folkloriques, cette forme est progressivement devenue de plus en plus complexe, ou "régulée", jusqu'à ce qu'il faille des années d'étude pour maîtriser ses règles formelles de composition.

Les histoire courte, qui a commencé à se développer pendant la dynastie Tang, a d'abord mis l'accent soit sur des événements historiques, soit sur des événements surnaturels qui ne pouvaient être relatés dans un ouvrage historique formel. La notion de fiction liée à l'histoire a persisté, encore plus imaginative et rationnellement inexplicable, culminant dans le plus grand roman de Chine, Le rêve de la chambre rouge ou L'histoire de la pierre, qui est à la fois autobiographique et réaliste, et en même temps imaginatif et mystique.

Drame, l'un des genres les moins développés de Chine, trouve également ses origines dans le divertissement populaire. Le point culminant du drame d'élite était pendant la dynastie Yuan, lorsque les intellectuels dépossédés par les envahisseurs mongols se sont tournés vers la composition du drame à la fois pour utiliser de manière productive leur goût et leur érudition et aussi pour critiquer secrètement le gouvernement étranger. Au cours des siècles suivants, les drames tendent à s'allonger et l'opéra domine. Le théâtre parlé n'était généralement pas visible jusqu'au 20ème siècle.

Au début du 20e siècle, le mouvement de modernisation et d'occidentalisation de la littérature chinoise est devenu très populaire. La langue classique formelle, qui ne survivait alors que dans les textes écrits, a été remplacée par la langue parlée vernaculaire en tant que médium littéraire. Les expériences avec des formes de vers libres et de sonnets, de courtes histoires autobiographiques et des monologues intérieurs, des pièces de théâtre parlées et des scénarios radiophoniques ou cinématographiques ont été influencées par les modèles occidentaux plutôt que par la tradition chinoise classique. Cependant, le thème de la détresse de la Chine a dominé la littérature chinoise du XXe siècle et, au cours des six dernières décennies, le pendule a fréquemment oscillé entre l'imitation occidentale et les styles modernisés par rapport aux fondations chinoises et aux techniques conservatrices. Alors que la littérature chinoise classique était souvent appréciée pour son art et son érudition, la littérature chinoise d'après 1919 a été largement évaluée en termes de pertinence sociale et politique.

Une grande partie de la littérature chinoise des années 1920 et 1930 exposait à la fois les problèmes sociaux nationaux et exprimait également les doutes des écrivains quant à la recherche de solutions viables à ces problèmes.

En 1942, Mao Zedong, dans ses " Entretiens à Yenan sur la littérature et l'art ", a souligné à ses collègues révolutionnaires communistes que le but de la littérature n'était ni de refléter le côté obscur de la société ni d'exprimer les sentiments personnels ou les inspirations artistiques de l'auteur. Au lieu de cela, a-t-il dit, la littérature et l'art devraient inspirer les masses en présentant des exemples positifs d'héroïsme et d'idéalisme socialiste. Il devrait également être écrit dans la voix et le style publics des ouvriers, des paysans et des soldats, pas des intellectuels d'élite.

Pendant la période de la Révolution culturelle (1966-76), le principe de Mao selon lequel la littérature et l'art devaient servir le peuple et promouvoir le socialisme était le plus strictement respecté. La fiction de Hao Ran (Hao Jan) constitue un excellent exemple de cette tendance.

Littérature après 1976

Avec la mort de Mao Zedong en 1976, c'est la fin officielle de la période de la Révolution culturelle, et avec elle une liberté accrue pour les écrivains. Au cours de la décennie suivante, la fiction chinoise a eu tendance à tomber dans les cinq catégories suivantes (qui se chevauchent nécessairement) :

1. Littérature des blessés

L'impulsion initiale des écrivains était de commencer, d'abord avec hésitation, à exprimer la profonde souffrance des décennies précédentes. Les histoires de Chen Roxi dans L'exécution du maire Yin et autres histoires offrent un exemple de fiction très bien conçue qui révèle la douleur physique, psychologique et spirituelle que le peuple chinois a endurée sous Mao. Mais finalement, Chen Roxi doit être considérée comme une étrangère, bien qu'elle soit chinoise et qu'elle ait vécu en Chine à l'époque de la Révolution culturelle.

En Chine, le mouvement de la « littérature des blessés » a commencé à l'été 1977 lorsque Lu Xinhua, un étudiant de 23 ans à l'Université de Fudan, a présenté une histoire intitulée « Les blessés » sous forme d'affiche en gros caractères sur les murs du campus. L'histoire fut bientôt publiée et elle en inspira des centaines d'autres. Un autre qui est devenu tout aussi célèbre est « Conseiller de classe » de Liu Xinwu, publié en novembre 1977. Dans l'histoire de Liu, la jeune fille ne parvient pas à se réconcilier avec sa mère, qu'elle avait été forcée de dénoncer pendant la Révolution culturelle. Un conseiller de classe à l'esprit ouvert reconnaît qu'il y a encore de l'espoir pour la génération de jeunes qui a souffert aux mains de la bande des quatre. Pendant plusieurs années, histoire après histoire, on a déversé la culpabilité, les regrets et la douleur pour les vies perdues et les carrières ruinées, la trahison d'amis et de membres de la famille, et le besoin de demander réparation. Dans la tradition des « blessés », mais pas dans la littérature en soi, un certain nombre de Chinois ont écrit des récits de cette période tragique pour le public occidental.

2. Littérature humaniste

Une tendance littéraire connexe qui a commencé à la fin des années 1970 et au début des années 1980 était la fiction qui traitait des problèmes de recréation de la personne entière après les mouvements contraignants de la Révolution culturelle. Un grand nombre de femmes écrivains prédominent dans cette catégorie.

Comme les sentiments personnels étaient censés être subordonnés à l'action politique pendant la Révolution culturelle, les écrivains qui ont réagi en sens inverse après la mort de Mao ont utilisé le cri de ralliement, "L'amour ne doit pas être oublié", le titre d'une des nouvelles de Zhang Jie. prônant le mariage basé uniquement sur l'amour et le désir privé.

Enfin autorisés une fois de plus à traiter dans la fiction le côté sombre de la société chinoise, de nombreux écrivains ont composé des œuvres qui abordaient les problèmes sociaux de l'après-révolution culturelle : la jeunesse aliénée, la solitude des personnes âgées et divorcées, la pénurie de logements, la corruption du gouvernement, l'insatisfaction à l'égard de la système d'affectations de travail, etc. Dans un acte d'accusation social audacieux, Bai Hua dans son scénario, "Unrequited Love", demande à la fille du protagoniste de poser la question fondamentale :"Papa, tu aimes notre pays. A travers une frustration amère, vous continuez à l'aimer. . . Mais, papa, est-ce que ce pays t'aime ?" Ce script est apparu pour la première fois en 1979, et en 1980, il a été interdit.

Certains écrivains, en particulier ceux qui vivent en dehors des grandes villes, se sont tournés vers des thèmes et des sujets locaux dans leur fiction récente. Par exemple, Lu Wenfu décrit les coutumes de la région de Suzhou et Gao Xiaosheng dépeint la vie agricole dans sa province natale du Hunan. Ces personnes recherchent un sens à la vie séparé des mouvements politiques et de l'ascension sociale urbaine.

Certains auteurs pensent que la contribution la plus importante qu'ils puissent apporter est d'enregistrer les faits de la vie chinoise d'une manière qui éclaire à la fois les problèmes et les forces du peuple chinois. Le journaliste le plus célèbre qui dénonce la corruption dans son style de reportage sophistiqué est Liu Binyan, dont « Des gens ou des monstres ? » a été acclamé pour son honnêteté sans faille face à une corruption gouvernementale profondément enracinée.

Sur un ton différent, Chinese Profiles, compilé par Zhang Xinxin et Sang Ye, présente des entretiens avec 100 citoyens chinois qui racontent leur vie d'une manière similaire aux personnes interrogées par Studs Terkel. Leurs histoires sont poignantes et surprenantes comme des récits individuels. Ils éclairent le riche tissu social de la Chine et signalent indirectement les grands enjeux sociaux et politiques implicites dans les récits individuels.

Reconnaissance: Le consultant pour cette unité était le Dr Marsha Wagner, de l'Université de Columbia.


Contenu

Littérature et écriture, bien que liées, ne sont pas synonymes. Les tout premiers écrits de l'ancien Sumer, selon une définition raisonnable, ne constituent pas de la littérature - il en va de même de certains des premiers hiéroglyphes égyptiens ou des milliers de bûches des anciens régimes chinois. Les chercheurs ont souvent été en désaccord sur le moment où la tenue de dossiers écrits est devenue plus comme de la «littérature» qu'autre chose, la définition est largement subjective.

De plus, étant donné l'importance de la distance en tant qu'isolateur culturel dans les siècles précédents, le développement historique de la littérature ne s'est pas produit à un rythme uniforme à travers le monde. Les problèmes de création d'une histoire mondiale uniforme de la littérature sont aggravés par le fait que de nombreux textes ont été perdus au cours des millénaires, soit délibérément, par accident, ou par la disparition totale de la culture d'origine. Beaucoup a été écrit, par exemple, sur la destruction de la bibliothèque d'Alexandrie au 1er siècle avant JC, et les innombrables textes clés qui auraient été perdus à jamais dans les flammes. La suppression délibérée de textes (et souvent de leurs auteurs) par des organisations de nature spirituelle ou temporelle enveloppe davantage le sujet.

On peut cependant isoler certains textes primaires qui ont un rôle qualificatif comme premiers émois de la littérature. Les premiers exemples incluent L'épopée de Gilgamesh, dans sa version sumérienne antérieure à 2000 av. Livre des morts égyptien, qui a été écrit dans le Papyrus d'Ani vers 1250 av. J.-C., mais date probablement du XVIIIe siècle av. La littérature égyptienne ancienne n'a pas été incluse dans les premières études d'histoire de la littérature parce que les écrits de l'Égypte ancienne n'ont été traduits dans les langues européennes qu'après le déchiffrement de la pierre de Rosette au début du XIXe siècle.

celui d'Homère Iliade et Odyssée date du 8ème siècle avant JC, et marque le début de l'Antiquité classique. Ils s'inscrivent également dans une tradition orale qui remonte à la fin de l'âge du bronze.

Chine Modifier

Le Classique de la poésie (ou Shijing) est le plus ancien recueil existant de poésie chinoise, comprenant 305 œuvres d'auteurs anonymes datant du XIe au VIIe siècle av. L'anthologie Chu Ci (ou Songs of Chu) est un volume de poèmes attribués ou considérés comme inspirés par l'écriture en vers de Qu Yuan. Qu Yuan est le premier auteur de vers en Chine à avoir son nom associé à son travail et est également considéré comme l'une des figures les plus importantes du romantisme dans la littérature classique chinoise.

Le premier grand auteur sur les tactiques et stratégies militaires fut Sun Tzu, dont L'art de la guerre reste sur les étagères de nombreux officiers militaires modernes (et ses conseils ont également été appliqués au monde de l'entreprise). La philosophie s'est développée bien différemment en Chine qu'en Grèce - plutôt que de présenter de longs dialogues, le Entretiens de Confucius et de Lao Zi Tao Te Ching ont présenté des dictons et des proverbes de manière plus directe et didactique. Les Zhuangzi est composé d'une grande collection d'anecdotes créatives, d'allégories, de paraboles et de fables, un chef-d'œuvre à la fois philosophique et littéraire, il a considérablement influencé les écrivains et les poètes pendant plus de 2000 ans, de la dynastie Han à nos jours.

Parmi les premières œuvres chinoises d'histoire narrative, Zuo Zhuan est un joyau de la prose chinoise classique. Cet ouvrage et le Shiji ou Dossiers du Grand Historien, ont été considérés comme les modèles ultimes par de nombreuses générations de stylistes en prose dans la Chine ancienne.

Littérature hébraïque Modifier

Les livres qui constituent la Bible hébraïque se sont développés sur environ un millénaire. Les textes les plus anciens semblent dater du XIe ou du Xe siècle avant notre ère, tandis que la plupart des autres textes sont un peu postérieurs. Ce sont des œuvres éditées, des collections de diverses sources intimement et soigneusement tissées ensemble.

L'Ancien Testament a été compilé et édité par divers hommes [1] sur une période de plusieurs siècles, de nombreux érudits concluant que le canon hébreu s'était solidifié vers le IIIe siècle av. [2] [3] Les travaux ont fait l'objet de diverses évaluations littéraires (tant laïques que religieuses). Friedrich Nietzsche a écrit : « Dans l'Ancien Testament juif, il y a des hommes, des choses et des discours d'un style si grandiose que la littérature grecque et indienne n'a rien de comparable. On se tient avec crainte et révérence devant ces énormes vestiges de ce que l'homme était autrefois. Le goût de l'Ancien Testament est une pierre de touche de la « grandeur » et de la « petitesse ». [4]

Antiquité classique Modifier

Littérature grecque Modifier

La société grecque antique accordait une importance considérable à la littérature. De nombreux auteurs considèrent que la tradition littéraire occidentale a commencé avec les poèmes épiques L'Iliade et L'Odyssée, qui restent des géants dans le canon littéraire pour leurs représentations habiles et vivantes de la guerre et de la paix, de l'honneur et de la disgrâce, de l'amour et de la haine. Parmi les poètes grecs ultérieurs, Sappho a défini, à bien des égards, la poésie lyrique comme un genre.

Un dramaturge nommé Eschyle a changé la littérature occidentale pour toujours lorsqu'il a introduit les idées de dialogue et de personnages en interaction à l'écriture dramatique. Ce faisant, il a essentiellement inventé le « drame » : son Orestie trilogie de pièces est considérée comme son couronnement. Sophocle et Euripide étaient d'autres raffineurs de l'écriture dramatique. Sophocle est crédité d'avoir habilement développé l'ironie en tant que technique littéraire, le plus célèbre dans sa pièce Odipe Rex. Euripède, à l'inverse, a utilisé des pièces de théâtre pour défier les normes et les mœurs de la société - une caractéristique d'une grande partie de la littérature occidentale pour les 2 300 prochaines années et au-delà - et ses œuvres telles que Médée, Les Bacchantes et Les femmes de Troie sont toujours remarquables pour leur capacité à remettre en question nos perceptions de la bienséance, du genre et de la guerre. Aristophane, un dramaturge comique, définit et façonne l'idée de la comédie presque comme Eschyle avait façonné la tragédie en tant que forme d'art - les pièces les plus célèbres d'Aristophane incluent le Lysistrata et Les grenouilles.

La philosophie est entrée dans la littérature dans les dialogues de Platon, qui a converti les concessions du questionnement socratique en forme écrite. Aristote, l'élève de Platon, a écrit des dizaines d'ouvrages sur de nombreuses disciplines scientifiques, mais sa plus grande contribution à la littérature était probablement sa Poétique, qui expose sa compréhension du drame, et établit ainsi les premiers critères de la critique littéraire.

Le Nouveau Testament est une collection inhabituelle de textes--John's Livre de la Révélation, bien que n'étant pas le premier du genre, définit essentiellement l'apocalypse comme un genre littéraire.

Littérature latine Modifier

À bien des égards, les écrivains de la République romaine et de l'Empire romain ont choisi d'éviter l'innovation au profit de l'imitation des grands auteurs grecs. celui de Virgile Énéide, à bien des égards, a imité celui d'Homère Iliade Plaute, dramaturge comique, a suivi les traces d'Aristophane Tacite' Annales et Germanie suivent essentiellement les mêmes approches historiques que celles conçues par Thucydide (l'historien chrétien Eusèbe le fait également, bien que beaucoup plus influencé par sa religion que Tacite ou Thucydide l'avaient été par le polythéisme grec et romain) Ovide et son Métamorphoses explorez à nouveau les mêmes mythes grecs d'une nouvelle manière. On peut soutenir, et a été, que les auteurs romains, loin d'être des imitateurs stupides, ont amélioré les genres déjà établis par leurs prédécesseurs grecs. Par exemple, celle d'Ovide Métamorphoses crée une forme qui est un précurseur clair du genre courant de la conscience. Ce qui est indéniable, c'est que les Romains, par rapport aux Grecs, innovent relativement peu de styles littéraires qui leur sont propres.

La satire est l'un des rares ajouts romains à la littérature - Horace a été le premier à utiliser largement la satire comme outil d'argumentation, et Juvénal en a fait une arme.

Augustin d'Hippone et ses La Cité de Dieu faire pour la littérature religieuse essentiellement ce que Platon avait fait pour la philosophie, mais l'approche d'Augustin était beaucoup moins conversationnelle et plus didactique. Le sien Aveux est peut-être la première véritable autobiographie, et elle a donné naissance au genre de la littérature confessionnelle qui est maintenant plus populaire que jamais.

Inde Modifier

Les traditions du savoir en Inde ont transmis des glanages philosophiques et des concepts théologiques à travers les deux traditions de Shruti et Smriti, c'est-à-dire ce qui s'apprend et ce qui est vécu, qui comprenait les Védas. On pense généralement que les Puranas sont les premiers écrits philosophiques de l'histoire indienne, bien que des ouvrages linguistiques sur le sanskrit aient existé avant 1000 av. Des œuvres puraniques telles que les épopées indiennes : Ramayana et Mahabharata, ont influencé d'innombrables autres œuvres, dont le balinais Kecak et d'autres performances telles que le théâtre d'ombres (wayang) et de nombreuses œuvres européennes. La littérature pali occupe une place importante dans l'essor du bouddhisme. La littérature sanskrite classique fleurit dans les périodes Maurya et Gupta, couvrant à peu près le 2ème siècle avant JC au 8ème siècle après JC. La littérature tamoule classique a également émergé au début de la période historique datant de 300 avant JC à 300 après JC, et est la première littérature profane de l'Inde, traitant principalement de thèmes tels que l'amour et la guerre.

Europe Modifier

Après la chute de Rome (en environ 476), de nombreuses approches et styles littéraires inventés par les Grecs et les Romains sont tombés en disgrâce en Europe. Au cours du millénaire environ qui s'est écoulé entre la chute de Rome et la Renaissance florentine, la littérature médiévale s'est de plus en plus concentrée sur la foi et les questions liées à la foi, en partie parce que les œuvres écrites par les Grecs n'avaient pas été conservées en Europe, et donc il y avait peu de modèles de littérature classique pour apprendre et aller au-delà. Le peu qu'il y avait a été changé et déformé, de nouvelles formes commençant à se développer à partir des distorsions. Certains de ces débuts déformés de nouveaux styles peuvent être vus dans la littérature généralement décrite comme la matière de Rome, la matière de la France et la matière de la Grande-Bretagne.

Bien que beaucoup de choses aient été perdues à cause des ravages du temps (et de la catastrophe, comme dans l'incendie de la bibliothèque d'Alexandrie), de nombreuses œuvres grecques sont restées existantes : elles ont été soigneusement conservées et copiées par les scribes musulmans.

En Europe, les hagiographies, ou « vies des saints », sont fréquentes parmi les textes médiévaux anciens. Les écrits de Bède—Historia ecclesiastica gentis Anglorum- et d'autres continuent la tradition historique fondée sur la foi commencée par Eusèbe au début du 4ème siècle. L'écriture dramatique a essentiellement cessé, à l'exception des pièces de mystère et des pièces de passion qui se concentraient fortement sur la transmission de la croyance chrétienne aux gens ordinaires. Vers 400 après JC le Prudenti Psychomachie a commencé la tradition des contes allégoriques. La poésie s'épanouit cependant entre les mains des troubadours, dont les romans courtois et chanson de geste amusé et amusé les classes supérieures qui étaient leurs patrons. Geoffrey de Monmouth a écrit des œuvres qu'il prétendait être des histoires de la Grande-Bretagne. Celles-ci étaient très fantaisistes et comprenaient des histoires de Merlin le magicien et du roi Arthur. La poésie épique a continué à se développer avec l'ajout des mythologies de l'Europe du Nord : Beowulf et les sagas nordiques ont beaucoup en commun avec les approches d'Homère et de Virgile en matière de guerre et d'honneur, tandis que des poèmes tels que celui de Dante Comédie divine et Geoffrey Chaucer Les contes de Canterbury prendre des directions stylistiques très différentes.

En novembre 1095, le pape Urbain II prêcha la première croisade au concile de Clermont. Les croisades affecteraient tout en Europe et au Moyen-Orient pendant de nombreuses années et la littérature serait, avec tout le reste, transformée par les guerres entre ces deux cultures. Par exemple, l'image du chevalier prendrait une signification différente. De même, l'accent mis par l'Islam sur la recherche scientifique et la préservation des écrits philosophiques grecs finira par affecter la littérature européenne.

Entre Augustin et La Bible, les auteurs religieux avaient de nombreux aspects du christianisme qui nécessitaient une explication et une interprétation supplémentaires. Thomas d'Aquin, plus que toute autre personne, a réussi à faire de la théologie une sorte de science, en partie parce qu'il a été fortement influencé par Aristote, dont les œuvres revenaient en Europe au XIIIe siècle.

Monde islamique Modifier

La fiction la plus connue du monde islamique était Le livre des mille et une nuits (Les nuits arabes), qui était une compilation de nombreux contes populaires antérieurs racontés par la reine perse Shéhérazade. L'épopée a pris forme au 10ème siècle et a atteint sa forme définitive au 14ème siècle le nombre et le type de contes ont varié d'un manuscrit à l'autre. [5] Tous les contes fantastiques arabes étaient souvent appelés « Arabian Nights » lorsqu'ils étaient traduits en anglais, qu'ils apparaissent ou non dans Le livre des mille et une nuits, dans n'importe quelle version, et un certain nombre de contes sont connus en Europe sous le nom de « Nuits Arabes » bien qu'ils n'existent dans aucun manuscrit arabe. [5]

Cette épopée a marqué l'Occident depuis qu'elle a été traduite au XVIIIe siècle, d'abord par Antoine Galland. [6] De nombreuses imitations ont été écrites, notamment en France. [7] Divers personnages de cette épopée sont eux-mêmes devenus des icônes culturelles dans la culture occidentale, comme Aladdin, Sinbad et Ali Baba. Cependant, aucune source arabe médiévale n'a été retracée pour Aladdin, qui a été incorporé dans Le livre des mille et une nuits par son traducteur français, Antoine Galland, qui l'a entendu d'un conteur chrétien arabe syrien d'Alep. La popularité de l'ouvrage peut être due en partie à une plus grande connaissance populaire de l'histoire et de la géographie depuis qu'il a été écrit. Cela signifiait que la plausibilité des grandes merveilles devait être fixée à une plus grande distance de temps (« il y a longtemps ») et de lieu (« lointain »). Il s'agit d'un processus qui se poursuit et aboutit finalement à une fiction fantastique ayant peu de lien, voire aucun, avec les temps et les lieux réels. Un certain nombre d'éléments de la mythologie arabe et de la mythologie persane sont maintenant courants dans la fantaisie moderne, tels que les génies, les bahamuts, les tapis magiques, les lampes magiques, etc. [7] Lorsque L. Frank Baum a proposé d'écrire un conte de fées moderne qui bannit les éléments stéréotypés, il a estimé que le génie, le nain et la fée étaient des stéréotypes à éviter. [8]

Un certain nombre d'histoires au sein de la Mille et une nuits (Les nuits arabes) comportent également des éléments de science-fiction. Un exemple est "Les Aventures de Bulukiya", où la quête du protagoniste Bulukiya pour l'herbe de l'immortalité l'amène à explorer les mers, à voyager jusqu'au Jardin d'Eden et à Jahannam, et à voyager à travers le cosmos vers différents mondes beaucoup plus grands que le sien. monde, anticipant des éléments de science-fiction galactique [9] en cours de route, il rencontre des sociétés de djinns, [10] des sirènes, des serpents parlants, des arbres parlants et d'autres formes de vie. [9] Dans un autre Les nuits arabes conte, le protagoniste Abdullah le pêcheur acquiert la capacité de respirer sous l'eau et découvre une société sous-marine sous-marine qui est décrite comme un reflet inversé de la société terrestre, en ce sens que la société sous-marine suit une forme de communisme primitif où des concepts comme l'argent et les vêtements ne exister. Autre Les nuits arabes les contes traitent de technologies anciennes perdues, d'anciennes civilisations avancées qui se sont égarées et de catastrophes qui les ont submergées. [11] "The City of Brass" présente un groupe de voyageurs lors d'une expédition archéologique [12] à travers le Sahara pour trouver une ancienne cité perdue et tenter de récupérer un vaisseau en laiton que Salomon utilisait autrefois pour piéger un djinn, [13] et , en chemin, rencontrez une reine momifiée, des habitants pétrifiés, [14] des robots humanoïdes et des automates réalistes, des marionnettes séduisantes dansant sans ficelles, [15] et un robot cavalier en cuivre qui dirige la fête vers la ville antique. "The Ebony Horse" présente un robot [16] sous la forme d'un cheval mécanique volant contrôlé à l'aide de clés qui pourraient voler dans l'espace et vers le Soleil, [17] tandis que le "Third Qalandar's Tale" présente également un robot sous la forme d'un batelier étrange. [16] "La ville d'airain" et "Le cheval d'ébène" peuvent être considérés comme les premiers exemples de proto-science-fiction. [18]

celui de Dante Alighieri Comédie divine, considéré comme la plus grande épopée de la littérature italienne, a tiré de nombreux traits et épisodes de l'au-delà directement ou indirectement d'ouvrages arabes sur l'eschatologie islamique : le Hadith et le Kitab al-Miraj (traduit en latin en 1264 ou peu avant [19] comme Liber Scale Machometi, "Le livre de l'échelle de Muhammad") concernant l'ascension de Muhammad au ciel, et les écrits spirituels d'Ibn Arabi. Les Maures ont également eu une influence notable sur les œuvres de George Peele et William Shakespeare. Certaines de leurs œuvres mettaient en scène des personnages maures, comme celui de Peele La bataille de l'Alcazar et de Shakespeare Le marchand de Venice, Titus Andronicus et Othello, qui présentait un Othello maure comme personnage principal. Ces œuvres auraient été inspirées par plusieurs délégations mauresques du Maroc en Angleterre élisabéthaine au début du XVIIe siècle. [20]

Littérature arabe Modifier

Ibn Tufail (Abubacer) et Ibn al-Nafis (1213-1288) ont été les pionniers du roman philosophique. Ibn Tufail a écrit le premier roman arabe de fiction Hayy ibn Yaqdhan (Philosophus Autodidactus) en réponse aux propos d'al-Ghazali L'incohérence des philosophes, puis Ibn al-Nafis a également écrit un roman Théologue autodidacte en réponse à Ibn Tufail Philosophus Autodidactus. Ces deux récits avaient des protagonistes (Hayy dans Philosophus Autodidactus et Kamil dans Théologue autodidacte) qui étaient des enfants sauvages autodidactes vivant isolés sur une île déserte, les deux étant les premiers exemples d'une histoire d'île déserte. Cependant, alors que Hayy vit seule avec des animaux sur l'île déserte pour le reste de l'histoire dans Philosophus Autodidactus, l'histoire de Kamil s'étend au-delà du cadre de l'île déserte dans Théologue autodidacte, devenant la plus ancienne intrigue connue sur la venue de l'âge et devenant finalement le premier exemple d'un roman de science-fiction. [21] [22]

Théologue autodidacte traite de divers éléments de science-fiction tels que la génération spontanée, la futurologie, la fin du monde et la fin du monde, la résurrection et l'au-delà. Plutôt que de donner des explications surnaturelles ou mythologiques à ces événements, Ibn al-Nafis a tenté d'expliquer ces éléments de l'intrigue en utilisant les connaissances scientifiques de la biologie, de l'astronomie, de la cosmologie et de la géologie connues à son époque. Son objectif principal derrière ce travail de science-fiction était d'expliquer les enseignements religieux islamiques en termes de science et de philosophie à travers l'utilisation de la fiction. [23]

Une traduction latine de l'œuvre d'Ibn Tufail, Philosophus Autodidactus, paru pour la première fois en 1671, préparé par Edward Pococke le Jeune, suivi d'une traduction anglaise par Simon Ockley en 1708, ainsi que des traductions allemande et néerlandaise. Ces traductions ont inspiré plus tard Daniel Defoe à écrire Robinson Crusoë, candidate au titre de « premier roman en anglais ». [24] [25] [26] [27] Philosophus Autodidactus a également inspiré Robert Boyle à écrire son propre roman philosophique se déroulant sur une île, Le naturaliste en herbe. [28] L'histoire anticipait aussi la Emile : ou, Sur l'éducation à certains égards, et est également similaire à l'histoire de Mowgli dans Rudyard Kipling Le livre de la jungle ainsi que l'histoire de Tarzan, dans laquelle un bébé est abandonné mais pris en charge et nourri par une mère loup. [ citation requise ]

Parmi d'autres innovations dans la littérature arabe, il y avait la perspective d'Ibn Khaldun sur la chronique des événements passés - en rejetant complètement les explications surnaturelles, Khaldun a essentiellement inventé l'approche scientifique ou sociologique de l'histoire. [ citation requise ]

Littérature persane Modifier

de Ferdowsi Shahnameh, l'épopée nationale de l'Iran, est un récit mythique et héroïque de l'histoire persane. C'est le plus long poème épique jamais écrit.

De la culture persane, le livre qui deviendra finalement le plus célèbre en Occident est le Rubaiyat d'Omar Khayyam. Le Rubáiyát est un recueil de poèmes du mathématicien et astronome persan Omar Khayyám (1048-1122). « Rubaiyat » signifie « quatrains » : vers de quatre vers.

Amir Arsalan était également une histoire persane mythique populaire, qui a influencé certaines œuvres modernes de fiction fantastique, telles que La Légende Héroïque d'Arslan.

Parmi les premiers exemples de proto-science-fiction persane, citons Al-Farabi Opinions des habitants d'une ville splendide sur une société utopique, et des éléments tels que le tapis volant. [29]

Littérature ottomane Modifier

Les deux principaux courants de la littérature écrite ottomane sont la poésie et la prose. Des deux, la poésie divan était de loin le courant dominant. Jusqu'au XIXe siècle, la prose ottomane ne contenait aucun exemple de fiction, c'est-à-dire qu'il n'y avait pas d'équivalents, par exemple, à la romance, à la nouvelle ou au roman européens (bien que des genres analogues aient existé, dans une certaine mesure, à la fois dans la langue turque tradition populaire et dans la poésie du divan). Jusqu'au XIXe siècle, la prose ottomane n'a jamais réussi à se développer autant que la poésie divan contemporaine. Cela s'explique en grande partie par le fait qu'une grande partie de la prose était censée respecter les règles de seconde' (سجع, également translittéré en sec), ou prose rimée, [30] un type d'écriture descendant de l'arabe saj' et qui prescrit qu'entre chaque adjectif et nom dans une phrase, il doit y avoir une rime.

Littérature juive Modifier

La fiction juive médiévale s'appuyait souvent sur d'anciennes légendes juives et était écrite dans une variété de langues, dont l'hébreu et le judéo-arabe. La poésie juive liturgique en hébreu a prospéré en Palestine aux VIIe et VIIIe siècles avec les écrits de Yose ben Yose, Yanai et Eleazar Kalir [31] Plus tard, des poètes juifs d'Espagne, de Provence et d'Italie ont écrit des poèmes religieux et profanes en hébreu particulièrement importants. les poètes étaient les poètes juifs espagnols Salomon ibn Gabirol et Yehuda Halevi. En plus de la poésie et de la fiction, la littérature juive médiévale comprend également la littérature philosophique, la littérature mystique (kabbalistique), la littérature éthique (musar), la littérature juridique (halakhique) et les commentaires sur la Bible.

Inde Modifier

La littérature du début du Moyen Âge (période Gupta) en Inde voit fleurir le drame sanskrit, la poésie sanskrite classique et la compilation des Puranas. Le sanskrit décline au début du IIe millénaire, des œuvres tardives comme le Kathasaritsagara datant du 11ème siècle, au profit de la littérature composée en langues vernaculaires moyennes indiennes telles que le vieux bengali, le vieux hindi.

Chine Modifier

Lyric poetry advanced far more in China than in Europe prior to 1000, as multiple new forms developed in the Han, Tang, and Song dynasties: perhaps the greatest poets of this era in Chinese literature were Li Bai and Du Fu.

Printing began in Tang Dynasty China. A copy of the Diamond Sutra, a key Buddhist text, found sealed in a cave in China in the early 20th century, is the oldest known dated printed book, with a printed date of 868. The method used was block printing.

The scientist, statesman, and general Shen Kuo (1031–1095 AD) was the author of the Dream Pool Essays (1088), a large book of scientific literature that included the oldest description of the magnetized compass. During the Song Dynasty, there was also the enormous historical work of the Zizhi Tongjian, compiled into 294 volumes of 3 million written Chinese characters by the year 1084 AD.

The true vernacular novel was developed in China during the Ming Dynasty (1368–1644 AD). [ citation requise ] Some commentators feel that China originated the novel form with the Romance of the Three Kingdoms by Luo Guanzhong (in the 14th century), although others feel that this epic is distinct from the novel in key ways. [ citation requise ] Fictional novels published during the Ming period include the Water Margin and the Journey to the West, which represent two of the Four Great Classical Novels of Chinese literature.

Japon Modifier

Classical Japanese literature generally refers to literature produced during the Heian Period, what some would consider a golden era of art and literature. Le conte du Genji (early 11th century) by Murasaki Shikibu is considered the pre-eminent masterpiece of Heian fiction and an early example of a work of fiction in the form of a novel. It is sometimes called the world's first novel, the first modern novel, the first romance novel, or the first novel to still be considered a classic.

Other important works of this period include the Kokin Wakashū (905), a waka-poetry anthology, and The Pillow Book (990s), the latter written by Murasaki Shikibu's contemporary and rival, Sei Shōnagon, as an essay about the life, loves, and pastimes of nobles in the Emperor's court. Les iroha poem, now one of two standard orderings for the Japanese syllabary, was also written during the early part of this period.

The 10th-century Japanese narrative, The Tale of the Bamboo Cutter, can be considered an early example of proto-science fiction. The protagonist of the story, Kaguya-hime, is a princess from the Moon who is sent to Earth for safety during a celestial war, and is found and raised by a bamboo cutter in Japan. She is later taken back to the Moon by her real extraterrestrial family. A manuscript illustration depicts a disc-shaped flying object similar to a flying saucer. [32]

In this time the imperial court patronized the poets, most of whom were courtiers or ladies-in-waiting. Editing anthologies of poetry was a national pastime. Reflecting the aristocratic atmosphere, the poetry was elegant and sophisticated and expressed emotions in a rhetorical style.

Had nothing occurred to change literature in the 15th century but the Renaissance, the break with medieval approaches would have been clear enough. The 15th century, however, also brought Johann Gutenberg and his invention of the printing press, an innovation (for Europe, at least) that would change literature forever. Texts were no longer precious and expensive to produce—they could be cheaply and rapidly put into the marketplace. Literacy went from the prized possession of the select few to a much broader section of the population (though by no means universal). As a result, much about literature in Europe was radically altered in the two centuries following Gutenberg's unveiling of the printing press in 1455.

William Caxton was the first English printer and published English language texts including Le Morte d'Arthur (a collection of oral tales of the Arthurian Knights which is a forerunner of the novel) and Geoffrey Chaucer's Contes de Canterbury. These are an indication of future directions in literature. With the arrival of the printing press a process begins in which folk yarns and legends are collected within a frame story and then mass published.

In the Renaissance, the focus on learning for learning's sake causes an outpouring of literature. Petrarch popularized the sonnet as a poetic form Giovanni Boccaccio's Decameron made romance acceptable in prose as well as poetry François Rabelais rejuvenates satire with Gargantua and Pantagruel Michel de Montaigne single-handedly invented the essay and used it to catalog his life and ideas. Perhaps the most controversial and important work of the time period was a treatise printed in Nuremberg, entitled De Revolutionibus Orbium Coelestium: in it, the astronomer Nicolaus Copernicus removed the Earth from its privileged position in the universe, which had far-reaching effects, not only in science, but in literature and its approach to humanity, hierarchy, and truth.

A new spirit of science and investigation in Europe was part of a general upheaval in human understanding which began with the European discovery of the New World in 1492 and continues through the subsequent centuries, even up to the present day.

The form of writing now commonplace across the world—the novel—originated from the early modern period and grew in popularity in the next century. Before the modern novel became established as a form there first had to be a transitional stage when "novelty" began to appear in the style of the epic poem.

Plays for entertainment (as opposed to religious enlightenment) returned to Europe's stages in the early modern period. William Shakespeare is the most notable of the early modern playwrights, but numerous others made important contributions, including Molière, Pierre Corneille, Jean Racine, Pedro Calderón de la Barca, Lope de Vega, Christopher Marlowe, and Ben Jonson. From the 16th to the 18th century Commedia dell'arte performers improvised in the streets of Italy and France. Some Commedia dell'arte plays were written down. Both the written plays and the improvisation were influential upon literature of the time, particularly upon the work of Molière. Shakespeare drew upon the arts of jesters and strolling players in creating new style comedies. All the parts, even the female ones, were played by men (en travesti) but that would change, first in France and then in England too, by the end of the 17th century.

The epic Elizabethan poem La reine des fées by Edmund Spenser was published, in its first part, in 1590 and then in completed form in 1597. The Fairie Queen marks the transitional period in which "novelty" begins to enter into the narrative in the sense of overturning and playing with the flow of events. Theatrical forms known in Spenser's time such as the Masque and the Mummers' Play are incorporated into the poem in ways which twist tradition and turn it to political propaganda in the service of Queen Elizabeth I.

The earliest work considered an opera in the sense the work is usually understood dates from around 1597. It is Dafne, (now lost) written by Jacopo Peri for an elite circle of literate Florentine humanists who gathered as the "Camerata".

The 17th century is considered the greatest era of literature both in Spain, where it is called the Spanish Golden Age (Siglo de Oro), and in France, where it is known as the Grand Siècle (Great Century). The most famous French authors, beside playwrights, include Jean de La Fontaine and Charles Perrault known primarily for their fables.

Miguel de Cervantes's don Quichotte has been called "the first novel" by many literary scholars (or the first of the modern European novels). It was published in two parts. The first part was published in 1605 and the second in 1615. It might be viewed as a parody of Le Morte d'Arthur (and other examples of the chivalric romance), in which case the novel form would be the direct result of poking fun at a collection of heroic folk legends. This is fully in keeping with the spirit of the age of enlightenment which began from about this time and delighted in giving a satirical twist to the stories and ideas of the past. It's worth noting that this trend toward satirising previous writings was only made possible by the printing press. Without the invention of mass-produced copies of a book it would not be possible to assume the reader will have seen the earlier work and will thus understand the references within the text.

The new style in English poetry during the 17th century was that of the metaphysical movement. The metaphysical poets were John Donne, George Herbert, Andrew Marvell and others. Metaphysical poetry is characterised by a spirit of intellectual investigation of the spiritual, rather than the mystical reverence of many earlier English poems. The metaphysical poets were clearly trying to comprendre the world around them and the spirit behind it, instead of accepting dogma on the basis of faith.

In the middle of the century the king of England was overthrown and a republic declared. In the new regime (which lasted from 1649 to 1653) the arts suffered. In England and the rest of the British Isles Oliver Cromwell's rule temporarily banned all theatre, festivals, jesters, mummers plays and frivolities. The ban was lifted when the monarchy was restored with Charles II. The Drury Lane theatre was favorite of King Charles.

In contrast to the metaphysical poets was John Milton's Paradise Lost, an epic religious poem in blank verse. Milton had been Oliver Cromwell's chief propagandist and suffered when the Restoration came. Paradise Lost is one of the highest developments of the epic form in poetry immediately preceding the era of the modern prose novel.

Other early novelists include Daniel Defoe (born 1660) and Jonathan Swift (born 1667).


Voyage à l'ouest

Perhaps the most influential of the four classic novels of Chinese literature, and certainly the most widely known beyond China’s borders, Voyage à l'ouest was written in the 16th century by Wu Cheng’en. It depicts the pilgrimage of the Buddhist monk Xuanzang to India, and his resultant travels through the Western provinces of China, accompanied by his three disciples. Whilst the framework of the story is based on Buddhism, the novel draws on a host of Chinese folk tales and mythology, as well as pantheism and Taoism to create its fantastical cast of characters and creatures. These creatures include various demons who Xuanzang encounters along his travels, and a variety of animal-spirits who assume human form. This latter category includes the three disciples, who are characterised as a monkey, a pig and a river ogre, and who are bound to Xuanzang as they attempt to atone for their past sins. An early and partial English translation of Voyage à l'ouest by Arthur Waley was entitled Singe and focused on the exploits of this character, which has also been the case with many subsequent adaptations. Journey to the West was an early example of the Shenmo genre, which incorporated a range of fantastical fiction focusing on the exploits of gods or demons, and was very prominent in the rise of vernacular Chinese literature during the Ming dynasty, as the centuries old folk tales were written and disseminated for the first time. Journey to the West was the most famous example of the Shenmo, and remains omnipresent in China, in a huge variety of adaptations. The novels continued relevance is a reflection of its paradigmatic qualities, as with the Greek myths of Homer, it set down the ancient myths of Chinese culture for the first time, and remains a repository for those myths even today.


Chinese Literature - History

Ancient literature is a precious cultural heritage of China's several thousand years of civilization. The Book of Songs, a collection of 305 folk ballads of the Western Zhou Dynasty and the Spring and Autumn period, compiled in the sixth century B.C., is China's earliest anthology of poetry.

Qu Yuan of the Warring States Period, China's first great poet, write Li Sao (The Lament), and extended lyric poem. The Book of Songs and Li Sao are regarded as classics in Chinese literary history. Later, different literary styles developed in subsequent dynasties.

There were pre-Qin prose, magnificent Han fu (rhymed prose), and the yuefu folk songs of the end of the Han Dynasty. Records of the Historian, written by Sima Qian of the Han Dynasty, is respected as a model of biographical literature, and The Peacock Flies to the Southeast represents the magnificent yuefu folk songs. These are all well known among the Chinese people.

The Wei and Jin Dynasties (220-420) were a great period for the production of poetry. The poems written by Cao Cao, a statesman and man of letters of that time, and by his sons Cao Pi and Cai Zhi, are fervent and vigorous. They are outstanding forerunners of the progressive literature of later generations. The Tang Dynasty gave birth to a great number of men of letters. The Complete Tang Poems is an anthology of more than 50,000 poems.

Representative poets include Li Bai, Du Fu, and Bai Juyi, who are the pride of the Chinese people. The Song Dynasty is well known for its ci (lyric). Song lyricists may be divided into
two groups. The first, best represented by Liu Yong and Li Qingzhao, is known as the "gentle school" the second, the "bold and unconstrained school," is best represented by Su Shi and Xin Qiji.

The most notable achievement of Yuan Dynasty literature was the zaju, poetic drama set of music. Snow in Midsummer by celebrated playwright Guan Hanqing and The Western Chamber written by another zaju master, Wang Shipu, are masterpieces of the ancient drama.

The Ming and Qing dynasties saw the development of the novel. The Three Kingdoms by Luo Guanzhong, Outlaws of the Mars by Shi Nai'an, Journey to the West by Wu Cheng'en, and A Dream of Red Mansions by Cao Xueqin are the four masterpieces produced in this form during this period. They have been celebrated for centuries for their rich historical and cultural connotations and unique style.

The new cultural movement that emerged in the 1920s was an anti-imperialist and anti-feudal movement. Progressive writers, represented by Lu Xun, gave birth to modern Chinese literature. The most outstanding representative works of this era are the novels The Diary of a Madman et The True Story of Ah Q by Lu Xun, the poetry anthology The Goddesses by Guo Moruo, the novel Minuit by Mao Dun, the trilogy novels Family, Spring et Automne by Ba Jin, the novel Camel Xiangzi by Lao She, and the plays Thunderstorm et lever du soleil by Cao Yu.

The founding of New China in 1949 serves as a signpost for the beginning of contemporary Chinese literature. Works of this period reflect the hard struggle and tremendous sacrifices during the long War of Liberation, and eulogize the selflessness displayed in the building of socialist New China.

The representative works are the novels Red Crag by Luo Guangbin and Yang Yiyan, Song of Youth by Yang Mo, The Hurricane by Zhou Libo and Builders of a New Life by Liu Qing. During the 10-year "cultural revolution" (1966-1976), literature was deliberately hamstrung, leaving a desolate literary wasteland.

But since the reform and opening to the outside world started in 1978, literary creation has entered a new period. Some works of the early period of the new era mainly described the emotional wounds the people suffered during the "cultural revolution." The main works include The Wound by Lu Xinhua, The Blood-stained Magnolia by Cong Weizi, Mimosa by Zhang Xianliang, A Small Town Called Hibiscus by Gu Hua and The Snowstorm Tonight by Liang Xiansheng.

Some works are called works "seeking the roots," for example, Red Sorghum by Mo Yan, Black Steed by Zhang Chengzhi and Troubled Life by ChiLi. In recent years, a diversifying tendency has appeared in literary works. Those with historical themes include The Young Son of Heaven by Lin Li, Zeng Guofan by Tang Haoming, Emperor Yongzheng by Eryue He and Mending the Crack in the Sky by Huo Da. Making a Decision by Zhang Ping and Farewell to the Bitter Winter by Zou Yuezhao reflect current real life.


Indian Literature and Historical Epics

Among the most developed in length of narrative and in chronological literature are the literary epics from the Indian subcontinent. Sheldon Pollock’s study of the origins and development of Sanskrit literature as both an administrative language and as an ideology is a pioneering work (Pollock 2006). The rise of the Veda and Vedic literature dates to the end of the BCE period and among its successors, is the Mahābharāta historical epic of conquest and battle and the later Rāmāyana literature and other texts based on the Sanskrit language and writing system introduced by the landowning elite and their court society who dominated power (Pollock, 78).

Several studies note that before the codification of laws, the warrior class or caste developed their sense of ideology and ethics from stories and epics (McGrath 2004).


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Who owned the 1930’s: the author who gave us talking Martian cats, or the one who gave us a sentient decapitated head? Yes, it was a weird decade, was the 1930’s. Join us to learn more!


The study and stature of Chinese literature died a slow death following the country&rsquos economic resurgence. But there are signs of a revival that would strengthen the form&rsquos most traditional aspects.

Young people have traditionally stood at the front-line of modern Chinese literature, but with the untimely death of the 1990s writer Wang Xiaobo, no new standard for young intellectuals has emerged. Significant side-traditions in the story of modern Chinese literature have continued to grow, for instance in wuxia novels, in the dime-book romances of Sanmao and others, and in chatty fictionalizations of court-intrigues such as &ldquoMingchao naxie shier&rdquo (&ldquoGossip from the Ming Court&rdquo), now quicker than before with the rise of China&rsquos internet community. But what has disappeared is a serious literature, written by contemporary Chinese authors that engages with and challenges the reader.

This is perhaps surprising when the writer played a truly significant role in shaping public opinion from the inception of Communist Party rule until the 1990s. Though this role was strictly curtailed during the Mao years, for many it was still possible to produce good, essentially nationalist literature that both supported policy and urged people to be proactive in their role in a revolution that made many feel increasingly impotent. This was evident in the profusion of poetry and short stories dealing with the harrowing &rsquo60s and &rsquo70s by those writing in the 1980s, the so-called &ldquoscar generation&rdquo.

So what happened? Firstly, there was a general deterioration of trust between intellectuals/students and the state, the rebuilding of which remains one of China&rsquos most severe internal problems, and will no doubt grow more pressing with the government&rsquos attempt to spread its &ldquosoft power&rdquo. Secondly, my impression is that many parents &ldquoforesaw&rdquo nothing coming for future writers and so actively discouraged their children from engaging with contemporary writing. With the unprecedented turn in Chinese education towards the study of western languages and business, such skills seemed like a waste anyway.

The writer was abandoned by his natural friends and supporters and was left with very few roads to take. Chinese art generally has shown a regrettable tendency towards extreme or just shocking behaviour, the origins of which all seem to lie in the 1990s. Ma Liuming&rsquos body-art managed to be risqué without being tasteless to so many, but there is a direct line between this school and the later extreme artistic creations of Zhu Yu, famous for his &ldquoeating-people&rdquo photo series. Jia Pingwa has produced saucy tales galore for his limited public, but the tendency was inevitably taken too far in Annie Baobei&rsquos stories, which once described a sex act with a European on university campus, right in front of the mandatory and, in many respects, sacred Mao Zedong statue.

Chinese authors have also managed to commit partial self-destruction by making alliances with western academics and often consciously pandering to western ideals of what a writer in China should be like. This is no doubt seen as an act of treachery by the government and others in China, but interestingly enough has proved so ineffective in raising an author&rsquos cultural cache amongst their own people that publishing parties for English translations of banned books have been held right in the centre of Beijing.

So have all the three actors discussed above &ndash politicians, proletariat and writers &ndash combined to make Chinese literature as good as gone, pure history?

I think the answer is that this holds more or less true for the current generation, which has no reason to become excited about its own nation&rsquos literature. But the generation that follows, perhaps those Chinese being born today or within the last, say, ten years, will quite naturally find something, even if it is simply an economic incentive in hauling Chinese literature out of its self-dug grave.

I think we can be confident in this assertion because of the parents of this new generation, especially urban parents. Many of these people already have the funds and contacts to allow a child freedom from the gruelling Darwinian grind that has been the spectre of so much of their own lives. This is not to mention the simple fact of property, which they want quite justifiably to simply hand down to their children in joint living arrangements. These children will be free to develop a range of interests, and we will see a surge in demand for those attributes which, in Chinese society, can differentiate two people of equal wealth &ndash their level of culture. Informal clubs are already sprouting up over campuses and across suburbs for sketching, film discussions and reading groups. The implications of this for a resurgence of literature should not be underestimated, and perhaps it will come sooner than we think.

Of course, this needs a breakthrough figure, and we almost saw one a few years ago in the shape of Han Han, that rally-driver turned dispassionate blog-artist whose comments and opinions were better known than anyone else&rsquos in China from 2008-9. Han Han has rather regrettably been led to understand that he should no longer blog in &ldquoinflammatory&rdquo terms, but that might ultimately be an unwise move on the part of those elements. A small example was Han Han&rsquos posting on the train-disaster that rocked China last summer, a simple pair of closed speech marks, indicative of how much the young in China are finding what they want to say, and what they now see as the extreme and outdated thought directed against them: &ldquo&rdquo. This provocative non-comment was itself commented upon several tens of thousands of times within a few hours, and was the subject of two Masters degree theses in the United States. Even Mo Yan&rsquos recent winning the Nobel Prize of Literature has caused nothing like the stir caused by this solitary rally driver.

But there remain enough people able to see both sides of the coin with Han Han for me to doubt his continuing influence or that of any contemporary blogger. The danger here is that government interference with the Internet will succeed in turning people who sit in this middle zone towards protest, but the result will not be literature so much as the continuing working out of the regrettable growing pains of China&rsquos literature-less generation. International support for these communities will probably continue to have the opposite effect in alienating those who do speak out, much in the way that Chen Guangcheng&rsquos recent decision to go into self-imposed exile in the US has done nothing but to give the average Chinese person the impression that his noble cause has become a device used by western nations to shame China.

This is perhaps all rather sad, but I think the resurgence we can look forward to is sure to be in a more traditional form of literature. Once the Chinese youth teach themselves instead of simply being taught what is their literature and what their role as writers should be, as was impressed consciously or sub-consciously on the minds of anybody writing between 1949 and the 1990s once the international community grants them certain breathing spaces and removes the Pyrrhic victory of escape to a western nation then they are on the way towards redefining the literati community&rsquos fundamental position of independence, rather than supporting pillar of the state. This seems a stage in the growth of a mature Chinese society for what lies ahead, balancing the bureaucracy of education with its purely intellectual alternative, the passion for service to family, country, and people with the human need for proper distance from other humans, and the need for forces and minds to stand in something approaching harmony as a result. This is what so much of the best Chinese poetry, such as Yuanming, manages to show, and it is also a better reflection of how the stakes have stood in China for at least 500 years.

In short, we are witnessing the death of modern Chinese literature, but traditional Chinese literature may rise again in its place.

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Chinese literature

People from different parts of China sometimes cannot understand each other’s speech, but they all can read Chinese literature. That is because the Chinese language is written using thousands of complicated characters that stand for things or ideas instead of sounds. Chinese is one of the world’s oldest written languages, with a history dating back more than 3,000 years.

Ancient Writings

The philosopher Confucius, who lived from 551 to 479 bce , is regarded as one of the most important people in ancient Chinese civilization. His own writings have not survived. His followers, however, wrote down a collection of his sayings in Lun yü (Analects). It is the best single source for Confucian wisdom.

The books called the Five Classics are among the most important works of ancient Chinese literature. They were brought together in about the time of Confucius, and he may have had something to do with editing them. They have been used for more than 2,000 years as guides for personal behavior, good government, and religious conduct. They have also provided models for good writing.

Probably the most famous of the Five Classics is the Yi jing (sometimes written as I ching Classic of Changes). It is a fortune-teller’s manual and guide to philosophy that was written down long before Confucius’ time. Les Shu jing (Classic of History) is a collection of documents and speeches. Les Li ji (Record of Rites) is a book of rituals, and the Chunqiu (Spring and Autumn Annals) is a history of the state of Lu, where Confucius was born. The classic that is most interesting as literature is the Shi jing (Classic of Poetry), a collection of 305 songs. Among them are folk ballads, courtly songs, and songs of praise. Most were already hundreds of years old at the time they were compiled.

Another of the great works of ancient China is the Daode jing (Classic of the Way of Power). This book presents the teachings of Laozi, the founder of Daoism, an Eastern philosophy and religion. Laozi was only slightly older than Confucius, and the two philosophers may have met each other.

Literature of the Early Dynasties

In 221 bce China was united under the rule of Shi Huangdi, who started the Qin Dynasty. He was determined to govern with absolute authority. Shi Huangdi often found himself at odds with the Confucian scholars, who did not approve of his harsh rule. In 213 bce he ordered the destruction of all texts that he thought threatened his power.

After the Qin Dynasty came the Han Dynasty (206 bce –220 ce ). The Han rulers actively promoted literature. The Five Classics were restored to favor, a music bureau was formed to collect folk songs, and traditional poetry flourished. The masterpiece of the period was the Shiji (Historical Records), by Sima Qian. Completed in about 85 bce , it is a vast record of about 2,000 years of Chinese history.

After the Han rulers, China experienced nearly 400 years of civil war. This period is called the Six Dynasties. Folk songs were popular during this time. Among the folk songs of northern China was “Mu-lan shi” (Ballad of Mu Lan), which tells of a girl who disguised herself as a warrior and won glory on the battlefield.

During the Sui Dynasty (581–618 ce ) that followed, China was finally reunited under one ruler. The major poet of the period was Tao Qian, a government official who retired from his duties to live with his family in a farming village. He became China’s first great nature poet, and his plain style influenced many later writers.

As Confucian standards were challenged, first by Daoism and then by Buddhism, prose writers stressed individuality. Their revolt was reflected in the 5th-century style called “pure conversation,” which was used for essays discussing important ideas.

Golden Age of Poetry

The period from 681 to 960 was the time of the Tang Dynasty and the Five Dynasties. This was China’s golden age of poetry. The works of more than 2,000 poets from the period have been preserved. Poets followed traditional verse forms but also adopted new ones. Among these was the popular ci, a song form. Les ci was made up of lines of irregular length (as short as one syllable or as long as 11 syllables). It remained a major style of poetry for hundreds of years.

Two of the greatest poets of Chinese literature lived in the 8th century, during the Tang Dynasty. Li Bo was a romantic whose verse celebrates merriment, friendship, and nature. Du Fu delighted in the beauties of nature, but he also was a critic and humorist. He condemns war and injustice in his writings.

The great prose writer of the time was Han Yu. He brought Chinese prose writing back to the free and simple style of the ancient philosophers. His essays, among the most beautiful written in Chinese, became models for later writers. At his death in 824 he was given the honored title Prince of Letters.

Sung, Mongol, and Ming Dynasties

During the Song Dynasty (960–1279) the ci form of poetry and song reached its greatest heights. One of the greatest poets of this period was a woman, Li Qingzhao. Although only fragments of her many poems survive, it is clear that she wrote very personal verse about the joys of love and the despair of being separated from her husband. Prose writers of this time began to tell stories in the everyday speech of the common people. These narratives were mostly fictionalized versions of history.

The period of Mongol rule over China is called the Yuan Dynasty (1279–1368). During this time more than 1,700 musical plays were written by more than 100 dramatists. Perhaps the greatest playwright of the time was Guan Hanqing. He wrote about common experiences in a simple manner. Among his best works is Doue yuan (Injustice Suffered by Doue), a drama about a luckless widow. Wang Shifu’s drama Xi xiang ji (Romance of the Western Chamber) remains popular today. Many long works of fiction were also written during this time. One important novelist was Luo Guanzhong. His best-known work is San guo yan yi (Romance of the Three Kingdoms), a historical novel written in an ordinary, everyday style.

After the Mongols, China was ruled by the Ming Dynasty (1368–1644), which restored old traditions in literature. Writers tended to imitate past forms and styles. But they did produce some outstanding works of fiction. Par exemple, Jin ping mei (Gold Vase Plum), written by an unknown author, was the first realistic novel about Chinese society. It describes the shameful behavior of a well-to-do businessman. It became one of the most popular Chinese novels.

La dynastie Qing

China’s last dynasty was the Qing. The Qing emperors were Manchus from the region north of China. During most of the period Chinese literature tended to be old-fashioned. Genuine creativity was rare. But in the 17th century the writer Cao Zhan produced Hong lou meng (Dream of the Red Chamber), which is usually considered to be China’s greatest novel. It tells of the decline of a powerful family.

Toward the end of the Qing Dynasty China had its first meaningful contact with Europe, and ideas from the West began to influence Chinese writers. Le roman Lao Can you ji (1904–07 The Travels of Lao Can) by Liu E pointed out the problems of the weakening dynasty, which was soon overthrown by revolution.

Modern Times

The Nationalist revolution of 1911–12 did away with China’s imperial government, ending the control of the dynastic leaders. For about the next 40 years China was in a state of disorder. Writers used everyday language to champion bold new ideas about government and literature. One of the leading literary figures of the period was Chen Duxiu, a founder of China’s Communist Party. Another was Zhou Shuren, who is better known as Lu Xun. His “Kuangren riji” (1918 “Diary of a Madman”) was the first Western-style short story written in Chinese.

To readers outside of China, the country’s best-known 20th-century author was Lin Yutang, who lived from 1895 to 1976. After writing essays and editing periodicals in China, Lin traveled widely in foreign countries. He wrote many works in English about his country.

In 1949 China experienced another revolution, led by the Communist Mao Zedong. Mao launched programs to control every aspect of Chinese life, including art and literature. Countless written works were produced reflecting Communist policies and ideas. Novels such as Taiyang zhao zai Sangganhe shang (1949 The Sun Shines over the Sangkan River) by Ding Ling deal with issues of land reform. In 1966 Mao began the Cultural Revolution, a period of turmoil during which writers and other intellectuals were attacked.

In 2000 Gao Xingjian became the first writer in the Chinese language to win the Nobel prize for literature. Gao’s best-known works were modern-style plays such as Chezhan (1983 The Bus Stop). Gao’s writings stirred up controversy in China and were eventually banned. He left China in 1987 and won the Nobel Prize for Literature as a citizen of France.


Voir la vidéo: La Chine selon Confucius Documentaire (Janvier 2022).