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Pourquoi Bodh Gaya est considérée comme le nombril de la terre

Pourquoi Bodh Gaya est considérée comme le nombril de la terre


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L'Inde est le berceau du bouddhisme et comme l'une des plus anciennes religions suivies, il existe de nombreux sites bouddhistes merveilleux. Il y a aussi une reconnaissance croissante de l'héritage bouddhiste du pays. L'un des sites bouddhistes les plus saints est Bodh Gaya, où la vie spirituelle du Bouddha est commémorée et vénérée par les fidèles du monde entier. De plus, le temple de Bodh Gaya est l'une des merveilles de l'architecture indienne ancienne.

L'histoire du temple de Bodh Gaya, Inde

Selon l'enseignement bouddhiste, le jeune prince Siddhartha Gautama a été grandement ému par la souffrance du monde et a cherché à y mettre fin. Il s'est retiré du monde, a vécu comme un ascète et a passé son temps à chercher des réponses. Lorsque cela a échoué, il a choisi un chemin plus modéré et a médité sous un figuier, connu plus tard sous le nom d'arbre Bodhi. Ici, il a atteint l'illumination et ce moment a été le début du bouddhisme.

L'arbre Bodhi était considéré comme sacré par les disciples du Bouddha Gautama et lorsqu'il mourut, ses jeunes arbres étaient utilisés pour en propager d'autres. En conséquence, l'arbre Bodhi qui se tient toujours à Bodh Gaya est un descendant direct du figuier sous lequel Siddhartha Gautama est devenu illuminé.

Les disciples de Bouddha ont fait des pèlerinages de toute l'Asie vers le lieu saint et il est devenu connu sous son nom actuel, « grande illumination ». Selon la légende, le premier temple a été construit par Ashoka le Grand, empereur de la dynastie Maurya. Il a ensuite été agrandi pendant la dynastie Gupta et a prospéré jusqu'au 8 e siècle après JC. Le site a commencé à décliner après l'invasion musulmane du sous-continent indien et le bouddhisme est entré en déclin rapide. Le complexe, cependant, n'a pas été complètement abandonné car les dirigeants birmans ont soutenu financièrement le site.

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Moine bouddhiste indien en méditation près de l'arbre Bodhi et du trône de diamant ( artitwpd / Adobe Stock)

Sous la domination britannique au 19 e siècle, le site a été restauré. Le Bodh Gaya est toujours populaire auprès des pèlerins bouddhistes du monde entier et est considéré comme leur site le plus saint, le nombril de la terre. Bodh Gaya a reçu le statut de patrimoine mondial de l'UNESCO en 2002.

Les merveilles du temple de Bodh Gaya, Inde

La structure la plus frappante du site de Bodh Gaya est le temple Mahabodhi, qui est un temple pyramidal surmonté d'un grand stupa. Cette pyramide tronquée est en pierre recouverte de stuc. Il a été restauré à plusieurs reprises et la majorité de la structure d'origine date de la période Gupta.

La tour centrale du temple Mahabodhi s'élève à une hauteur de 160 pieds (55 mètres) et il y a un certain nombre de statues de Bouddha dans des niches le long de la structure. La partie supérieure du temple est plaquée d'or - un cadeau du roi thaïlandais. Le temple était autrefois décoré de reliefs sculptés, chefs-d'œuvre de l'art indien, représentant des scènes de la mythologie bouddhiste, mais ceux-ci ont maintenant été déplacés dans un musée voisin.

Un certain nombre de petites tours et de stupas ont été construits à proximité. Le temple est entouré sur quatre côtés par une balustrade de 6 pieds de haut qui date de l'empire Shunga. La statue de 18 mètres de haut du Bouddha qui remonte à plusieurs siècles a été restaurée et plaquée d'or en partie.

Statue du Grand Bouddha à Bodh Gaya, Inde ( rpbmedia / Adobe Stock)

Sous l'arbre sacré de la Bodhi où Bouddha a médité et atteint l'illumination se trouve le Vajrasana ou « trône de diamant » fait d'une épaisse dalle de granit. Il a été construit sur les ordres d'Ashoka le Grand peu après 250 avant JC et les motifs, ainsi que les frises décoratives, sont similaires à ceux trouvés sur les piliers d'Ashoka. Un espace public pour les fidèles est situé devant l'arbre.

Le voyage à Bodh Gaya, Inde

Bodh Gaya est à environ 60 miles (80 km) de Patna, dans l'état du Bihar, situé au nord-est de l'Inde. Les transports en commun vers le site sont facilement disponibles et l'entrée est payante. Les visiteurs sont soumis à des contrôles de sécurité et dans certaines parties du site doivent se déchausser.

L'atmosphère à Bodh Gaya est remarquable car l'air est rempli par les chants des moines. Comme ce site est sacré à la fois pour les bouddhistes et pour de nombreux hindous, il est rappelé aux visiteurs de se comporter de manière respectueuse et appropriée.


Complexe du temple de la Mahabodhi à Bodh Gaya

Le complexe du temple de la Mahabodhi est l'un des quatre sites saints liés à la vie du Seigneur Bouddha, et en particulier à l'atteinte de l'Illumination. Le premier temple a été construit par l'empereur Asoka au 3ème siècle avant JC, et le temple actuel date du 5ème ou 6ème siècle. C'est l'un des premiers temples bouddhistes construits entièrement en brique, encore debout en Inde, de la fin de la période Gupta.

La description est disponible sous licence CC-BY-SA IGO 3.0

Ensemble du temple de la Mahabodhi à Bodhgaya

L'ensemble du temple de la Mahabodhi constitue l'un des quatre lieux saints associés à la vie du Bouddha et notamment à son Éveil. Le premier temple a été érigé par l'empereur Asoka au III e siècle av. J.C., alors que le temple actuel date du V e ou VI e siècle. C'est l'un des plus anciens temples bouddhistes en Inde qui soit toujours debout, et l'un des rares temples de la fin de la période Gupta construits entièrement en briques.

La description est disponible sous licence CC-BY-SA IGO 3.0

معابد مهابودهي في بودهغايا

ل ابد ابودهي المواقع المقدسة الأربعة المتّصلة اة بوذا، لاسيما بنهضته. الإمبراطور ا المعبدَ الأول القرن الثالث ل المسيح فيما المعبد الحالي لى القرن الخامس أو السادس. المعابد البوذية في الهند الذي لا يزال قائماً المعابد النادرة العائدة لنهاية حقبة إمبراطورية غوبتا المشيّدة بكاملها من الآجر.

source : UNESCO/ERI
La description est disponible sous licence CC-BY-SA IGO 3.0

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source : UNESCO/ERI
La description est disponible sous licence CC-BY-SA IGO 3.0

Рамовый омплекс Махабодхи Бодх-Гайя

рамовый комплекс Махабодхи – то одно из четырех священных мест, связанных с жизнью Будды и, в особенности, связанных с жизнью Будды и, в особенносте, с н. Первый храм был построен императором Ашокой в ​​III веке до н.э., а существующий рам относится к V-VI вв. то один из самых ранних ийских храмов, построенных полностью из кирпича, все еще сохраняющихся в ностью из ирпича, все еще сохраняющихся в но.

source : UNESCO/ERI
La description est disponible sous licence CC-BY-SA IGO 3.0

Conjunto del Templo de Mahabodhi à Bodhgaya

Este conjunto monumental es uno de los cuatro santos lugares relacionados con la vida de Buda, y plus concretamente con su acceso a la Iluminación. El emperador Asoka erigió en este sitio un primer templo en el siglo III a.C., pero el actual data del siglo V o VI de nuestra era. Mahabodhi es uno de los más antiguos templos budistas construidos in ladrillo y uno de los pocos de las postrimerías del Imperio Gupta que aún permanecen en pie.

source : UNESCO/ERI
La description est disponible sous licence CC-BY-SA IGO 3.0

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Complexe du temple Mahabodhi

Deze plek est één van de vier heilige plaatsen gerelateerd aan het leven van de Boeddha (566 tot 486 voor Christus) en het bijzonder met betrekking tot het bereiken van verlichting. De eerste tempel werd gebouwd door keizer Asoka in de 3e eeuw voor Christus en de huidige tempel dateert uit de 5e of 6e eeuw. Het is één van de vroegste boeddhistische tempels die volledig uit baksteen is opgebouwd en nog steeds intact is in India. Het Mahabodhi tempelcomplex stamt uit de late Gupta periode en is vernoemd naar de Bodhi boom, waaronder de Boeddha zat toen hij het hoogste en volmaakte inzicht verkreeg.

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Valeur universelle exceptionnelle

Brève synthèse

Le complexe du temple Mahabodhi, Bodh Gaya, se trouve à 115 km au sud de la capitale de l'État du Bihar, Patna, et à 16 km du siège du district de Gaya, dans l'est de l'Inde. C'est l'un des quatre lieux saints liés à la vie du Seigneur Bouddha, et en particulier à l'atteinte de l'Illumination. Le bien comprend les plus grands vestiges du Ve-VIe siècle après J.-C. dans le sous-continent indien appartenant à cette période de l'Antiquité. La propriété a une superficie totale de 4.8600 ha.
Le complexe du temple Mahabodhi est le premier temple construit par l'empereur Asoka au IIIe siècle av. C'est l'un des premiers temples bouddhistes construits entièrement en brique, encore debout, de la fin de la période Gupta et on considère qu'il a eu une influence significative sur le développement de l'architecture en brique au cours des siècles.
L'actuel complexe du temple Mahabodhi à Bodh Gaya comprend le grand temple de 50 m de haut, le Vajrasana, l'arbre sacré de Bodhi et six autres sites sacrés de l'illumination de Bouddha, entourés de nombreux anciens stupas votifs, bien entretenus et protégés par des limites circulaires intérieures, moyennes et extérieures. . Un septième lieu sacré, l'étang aux lotus, est situé à l'extérieur de l'enceinte au sud. La zone du temple et l'étang aux lotus sont entourés de passages circulants à deux ou trois niveaux et la superficie de l'ensemble est de 5 m au-dessous du niveau du terrain environnant.
C'est également une propriété unique d'importance archéologique en ce qui concerne les événements associés au temps que le Seigneur Bouddha y a passé, ainsi que la documentation de l'évolution du culte, en particulier depuis le 3ème siècle, lorsque l'empereur Asoka a construit le premier temple, les balustrades et le mémorial. colonne et l'évolution ultérieure de la ville antique avec la construction de sanctuaires et de monastères par des rois étrangers au cours des siècles.
Le mur du temple principal a une hauteur moyenne de 11 m et il est construit dans le style classique de l'architecture des temples indiens. Il a des entrées par l'est et par le nord et possède un sous-sol bas avec des moulures à décor de chèvrefeuille et d'oies. Au-dessus se trouve une série de niches contenant des images du Bouddha. Plus haut, on trouve des moulures et des niches chaitya, puis le shikhara ou tour curviligne du temple surmonté d'amalaka et de kalasha (éléments architecturaux dans la tradition des temples indiens). Aux quatre coins du parapet du temple se trouvent quatre statues du Bouddha dans de petites chambres de sanctuaire. Une petite tour est construite au-dessus de chacun de ces sanctuaires. Le temple fait face à l'est et se compose d'un petit parvis à l'est avec des niches de chaque côté contenant des statues du Bouddha. Une porte mène à une petite salle, au-delà de laquelle se trouve le sanctuaire, qui contient une statue dorée du Bouddha assis (plus de 5 pieds de haut) tenant la terre comme témoin de son éveil atteint. Au-dessus du sanctuaire se trouve la salle principale avec un sanctuaire contenant une statue de Bouddha, où les moines seniors se réunissent pour méditer.
Depuis l'est, une volée de marches descend par un long chemin central jusqu'au temple principal et ses environs. Le long de ce chemin, il y a des lieux importants associés aux événements qui ont immédiatement suivi l'illumination du Bouddha, ainsi que des stupas et des sanctuaires votifs.
Le plus important des lieux sacrés est l'arbre Bodhi géant, à l'ouest du temple principal, un supposé descendant direct de l'arbre Bodhi original sous lequel Bouddha a passé sa première semaine et a eu son illumination. Au nord du chemin central, sur une zone surélevée, se trouve l'Animeshlochan Chaitya (salle de prière) où Bouddha aurait passé la deuxième semaine. Bouddha passa la troisième semaine à marcher dix-huit pas d'avant en arrière dans une zone appelée Ratnachakrama (le déambulatoire aux joyaux), qui se trouve près du mur nord du temple principal. Des lotus de pierre en relief sculptés sur une plate-forme marquent ses pas. L'endroit où il a passé la quatrième semaine est Ratnaghar Chaitya, situé au nord-est près du mur d'enceinte. Immédiatement après les marches de l'entrée est sur le chemin central, il y a un pilier qui marque le site de l'arbre Ajapala Nigrodh, sous lequel Bouddha a médité pendant sa cinquième semaine, répondant aux questions des brahmanes. Il a passé la sixième semaine à côté de l'étang de lotus au sud de l'enceinte, et la septième semaine a été passée sous l'arbre Rajyatana, au sud-est du temple principal, actuellement marqué par un arbre.

À côté de l'arbre Bodhi, il y a une plate-forme attachée au temple principal en grès poli connu sous le nom de Vajrasana (le trône de diamant), installée à l'origine par l'empereur Asoka pour marquer l'endroit où Bouddha s'asseyait et méditait. Une balustrade en grès encerclait autrefois ce site sous l'arbre Bodhi, mais seuls quelques-uns des piliers d'origine de la balustrade sont encore en place, ils contiennent des sculptures de visages humains sculptés, d'animaux et de détails décoratifs. Plus haut sur le chemin central vers le temple principal au sud se trouve un petit sanctuaire avec un Bouddha debout à l'arrière et avec les empreintes de pas (Padas) du Bouddha gravées sur la pierre noire, datant du 3ème siècle avant JC lorsque l'empereur Asoka a déclaré le bouddhisme à être la religion officielle de l'État et a installé des milliers de telles pierres d'empreinte dans tout son royaume. La porte d'entrée du Temple, qui se trouve sur le chemin central, a également été construite à l'origine par cet empereur, mais a ensuite été reconstruite. Plus loin sur le chemin vers le temple principal se trouve un bâtiment abritant plusieurs statues de Bouddha et de Bodhisattvas. En face se trouve un mémorial à un mahant hindou qui avait vécu sur ce site aux XVe et XVIe siècles. Au sud du sentier se trouve un groupe de stupas votifs construits par des rois, des princes, des nobles et des laïcs. Leur forme et leur taille varient, des plus simples aux plus somptueuses.
Dans le contexte de l'histoire philosophique et culturelle, le complexe du temple de la Mahabodhi est d'une grande importance car il marque l'événement le plus important de la vie du Seigneur Bouddha, le moment où le prince Siddhartha a atteint l'illumination et est devenu Bouddha, un événement qui a façonné la pensée et la croyance humaines. Cette propriété est aujourd'hui vénérée comme le lieu le plus saint du pèlerinage bouddhiste au monde et est considérée comme le berceau du bouddhisme dans l'histoire de l'humanité.

Critère (i) : Le grand temple Mahabodhi de 50 m de haut des 5e-6e siècles est d'une immense importance, étant l'une des premières constructions de temples existant dans le sous-continent indien. C'est l'une des rares représentations du génie architectural du peuple indien dans la construction de temples en brique entièrement développés à cette époque.
Critère (ii) : Le temple Mahabodhi, l'un des rares exemples de structures de briques anciennes en Inde, a eu une influence significative sur le développement de l'architecture au cours des siècles.
Critère (iii) : Le site du temple de la Mahabodhi fournit des archives exceptionnelles sur les événements associés à la vie de Bouddha et au culte ultérieur, en particulier depuis que l'empereur Asoka a construit le premier temple, les balustrades et la colonne commémorative.
Critère (iv) : Le temple actuel est l'une des structures les plus anciennes et les plus imposantes entièrement construites en brique de la fin de la période Gupta. Les balustrades en pierre sculptée sont un exemple remarquable des premiers reliefs sculpturaux en pierre.
Critère (vi) : Le complexe du temple Mahabodhi à Bodh Gaya est directement associé à la vie du Seigneur Bouddha, étant le lieu où il a atteint la vision suprême et parfaite.

Le bien inscrit contient tous les attributs nécessaires pour exprimer sa valeur universelle exceptionnelle. Les preuves historiques et les textes révèlent que les parties du complexe du temple actuel datent de différentes périodes. Le temple principal, le Vajrasana, le siège de l'illumination de Bouddha a été préservé par l'empereur Asoka et l'arbre Bodhi sous lequel Bouddha a atteint l'illumination observée à travers les âges, la gloire, le déclin et le renouveau du site depuis le milieu du 19ème siècle après JC sont inchangés et complets.
La partie principale du temple date du 5ème - 6ème siècle après JC. Mais, il a subi diverses réparations et travaux de rénovation depuis lors. Ayant souffert d'un long abandon (13ème - 18ème siècle après JC), il a été largement restauré au 19ème siècle, après JC et d'autres travaux ont été effectués dans la seconde moitié du 20ème siècle après JC Néanmoins, le temple est considéré comme le plus ancien et le mieux conservé exemple d'architecture en brique en Inde de cette période particulière. Même si la structure a souffert de négligence et de réparations à diverses périodes, elle a conservé intactes ses caractéristiques essentielles.
Authenticité
La croyance que Bouddha avait atteint l'illumination dans cet endroit particulier a été confirmée par la tradition et s'appelle maintenant Bodh Gaya, c'est d'une valeur suprême pour le monde. Il est documenté depuis l'époque de l'empereur Asoka qui a construit le premier temple en 260 av. etc). Les textes bouddhistes des traditions Theravadhan et Mahayanan font clairement référence à cet événement de l'illumination de Bouddha à Bodh Gaya. Les bouddhistes du monde entier vénèrent aujourd'hui Bodh Gaya comme le lieu le plus saint du pèlerinage bouddhiste au monde. Cela confirme l'utilisation, la fonction, l'emplacement et le cadre du complexe/de la propriété.
La valeur universelle exceptionnelle du bien s'exprime fidèlement à travers les attributs présents aujourd'hui. L'architecture du Temple est restée essentiellement inchangée et suit la forme et la conception d'origine.
Le complexe du temple Mahabodhi est visité en permanence par des pèlerins du monde entier pour offrir des prières, effectuer des cérémonies religieuses et méditer.

Exigences de protection et de gestion

Le complexe du temple Mahabodhi est la propriété du gouvernement de l'État du Bihar. Sur la base de la loi sur le temple de Bodhgaya de 1949, le gouvernement de l'État est responsable de la gestion et de la protection du bien par le biais du Comité de gestion du temple de Bodhgaya (BTMC) et du Conseil consultatif. Le Comité se réunit une fois tous les trois ou quatre mois et examine l'état d'avancement et la situation des travaux d'entretien et de conservation du bien et gère également le flux de pèlerins et de touristes. Le Comité est équipé de 85 membres du personnel régulier et de plus de 45 travailleurs occasionnels pour s'occuper du travail du Temple en tant que personnel de bureau, gardes de sécurité, jardiniers et balayeurs. Un examen plus approfondi est toujours nécessaire quant à l'éventuelle désignation du bien en vertu de la législation nationale afin d'assurer la protection de sa valeur universelle exceptionnelle ainsi que son authenticité et son intégrité. Compte tenu des pressions de développement importantes dans le cadre urbain et rural au sens large, la définition d'une zone tampon appropriée et l'établissement de réglementations pour sa protection est une priorité. Des options, telles que l'extension du bien pour inclure des sites connexes, doivent être explorées pour assurer la conservation du cadre et du paysage du bien associés à la vie et aux pérégrinations de Bouddha. La protection de ces éléments est particulièrement pertinente pour maintenir le caractère religieux du bien qui justifie le critère (vi).
Toutes les activités de développement dans les locaux de ce bien du patrimoine mondial et à Bodhgaya sont guidées par les règles et règlements du plan de gestion du site élaboré par le gouvernement du Bihar. Tous les travaux de conservation / restauration relatifs au complexe du temple sont entrepris sous la direction d'experts de l'Archaeological Survey of India. La principale source de financement de la propriété est le don des dévots. Le fonctionnement soutenu du système de gestion permet au complexe du temple d'être bien entretenu et le flux de visiteurs est géré de manière adéquate.
Comme le site est visité par des pèlerins/touristes (nationaux/internationaux) en grand nombre, un besoin de développer des infrastructures et des équipements publics est anticipé. Les propositions devront être précédées d'évaluations d'impact sur le patrimoine et un défi particulier sera de surveiller en permanence l'impact que les développements potentiels de la zone dans son ensemble, y compris la ville, peuvent avoir sur la signification religieuse et spirituelle du lieu.
Le comité de gestion du temple Bodhgaya cherche également à adopter une approche durable pour l'entretien du bien, par exemple l'utilisation de l'énergie solaire, un environnement sans pollution, etc.


Homère et ses poèmes épiques

Homère est connu comme l'un des grands créateurs de poèmes épiques. Deux de ses pièces les plus célèbres sont les Iliade et le Odyssée. Homère est né vers 800 avant JC en Grèce, où il est également mort, vers 701 avant JC, cependant, les historiens ne sont pas certains des dates exactes.

Ses deux pièces célèbres, le Iliade et le Odyssée, offrent un aperçu de la société grecque et de la façon dont les gens vivaient, en particulier avec l'influence de la guerre de Troie.

Homer a consacré 134 lignes dans le Iliade à la création et à la description de l'armure et du bouclier d'Achille. La section détaillant son bouclier a été utilisée pour influencer d'autres créations - le poème "Le Bouclier d'Achille" de W. H. Auden en 1952 et J.R.R. Le roman de Tolkien La Chute des Gondolines.

Les œuvres d'Homère ont changé la façon dont les Grecs de l'Antiquité considéraient les dieux et les figures de la promenade, et son écriture a donné aux dieux des caractéristiques humaines. Les Iliade influencé non seulement les poèmes et la littérature, mais aussi l'histoire sociale. Hérodote était un historien de la Grèce antique et il a dit qu'Homère "a donné aux dieux leurs noms, et a déterminé leurs sphères et leurs fonctions, et a décrit leurs formes extérieures".

Une interprétation du Bouclier d'Achille par Angelo Monticelli c. 1820. ( Domaine public )


La montée en puissance de la famille Maillé-Brézé

Une date cruciale pour le château était l'année 1448 après JC. C'est cette année-là que le roi René d'Anjou, dit le Bon Roi René, autorise le seigneur du château, Gilles de Maillé-Brézé, à poursuivre les travaux de son château et à ajouter des fortifications et une garnison. On pense qu'il s'agit des premiers travaux majeurs sur le château de son histoire et que les premiers contours des douves ont été créés au cours de cette période.

Mais environ un siècle plus tard, en 1560, Arthus de Maillé-Brézé, le seigneur régnant du château, décide de reconstruire le château. Les travaux de reconstruction ont duré 20 ans. En 1580, l'ancien château médiéval avait été entièrement reconstruit dans le style Renaissance. On pense que les vastes tunnels souterrains du château ont été achevés à cette époque.

Les douves du Château de Brézé sont les plus profondes d'Europe. (Gerd Eichmann / CC BY-SA 4.0 )

Il est clair qu'Arthus de Maillé-Brézé avait une idée précise de ce qu'il voulait réaliser. Le Château de Brézé bénéficie d'un incroyable plan défensif qui suit un schéma en U. Lors de la reconstruction du château, le fossé a été approfondi jusqu'à sa profondeur définitive. Comme le château repose sur un substrat rocheux calcaire, facile à travailler et à sculpter, les constructeurs ont simultanément creusé dans la roche pour créer un fossé beaucoup plus profond. La pierre extraite de la construction des douves a été utilisée pour la construction du nouveau château. Le résultat final est maintenant le fossé le plus profond d'Europe avec une profondeur de 18 mètres (60 pieds). Et comme le château repose sur un substrat rocheux calcaire, les constructeurs ont également creusé de profonds tunnels sous les fondations, creusant de nombreux kilomètres de couloirs tourbillonnants qui ont servi à diverses fins. Et c'est là que l'histoire du château devient vraiment intéressante.


Contenu

Les récits traditionnels disent que, vers 589 avant notre ère, [4] Siddhartha Gautama, un jeune prince qui a vu la souffrance du monde et a voulu y mettre fin, a atteint les rives boisées de la rivière Phalgu, près de la ville de Gaya, en Inde. Là, il s'assit en méditation sous un arbre peepul (Ficus religiosa ou figue sacrée) qui devint plus tard connue sous le nom d'arbre Bodhi. Selon les écritures bouddhistes, après trois jours et trois nuits, Siddharta a atteint l'illumination et les réponses qu'il avait recherchées. À cet endroit, le temple Mahabodhi a été construit par l'empereur Ashoka vers 260 avant notre ère. [5]

Le Bouddha a ensuite passé les sept semaines suivantes à sept endroits différents dans les environs à méditer et à considérer son expérience. Plusieurs lieux spécifiques du temple actuel de la Mahabodhi se rapportent aux traditions entourant ces sept semaines : [5]

  • La première semaine a été passée sous l'arbre Bodhi.
  • Au cours de la deuxième semaine, le Bouddha resta debout et fixa, sans interruption, l'arbre Bodhi. Cet endroit est marqué par l'Animeshlocha Stupa, c'est-à-dire le stupa ou le sanctuaire qui ne clignote pas, au nord-est du complexe du temple Mahabodhi. Là se dresse une statue de Bouddha avec ses yeux fixés vers l'arbre Bodhi.
  • Le Bouddha aurait fait des allers-retours entre l'emplacement de l'Animeshlocha Stupa et l'arbre Bodhi. Selon la légende, des fleurs de lotus ont poussé le long de cette route qu'on appelle maintenant Ratnachakrama ou la promenade des bijoux.
  • Il a passé la quatrième semaine près de Ratnagar Chaitya, du côté nord-est.
  • Au cours de la cinquième semaine, Bouddha a répondu en détail aux questions des brahmanes sous l'arbre Ajapala Nigodh, maintenant marqué par un pilier.
  • Il passa la sixième semaine à côté de l'étang aux Lotus.
  • Il passa la septième semaine sous le Rajyatna arbre. [5]

L'arbre de la Bodhi à Bodhgaya est directement lié à la vie du Bouddha historique, Siddhartha Gautama, qui a atteint l'illumination ou la perspicacité parfaite lorsqu'il méditait en dessous. Le temple a été construit directement à l'est de l'arbre Bodhi, censé être un descendant direct de l'arbre Bodhi original. [5]

Selon la mythologie bouddhiste, si aucun arbre Bodhi ne pousse sur le site, le sol autour de l'arbre Bodhi est dépourvu de toutes plantes sur une distance d'un karīsa royal. A travers le sol autour de l'arbre Bodhi, aucun être, pas même un éléphant, ne peut voyager. [6]

Selon les Jatakas, le nombril de la terre se trouve à cet endroit [7] et aucun autre endroit ne peut supporter le poids de l'accomplissement du Bouddha. [8] Une autre tradition bouddhiste prétend que lorsque le monde est détruit à la fin d'un kalpa, le Bodhimanda est le dernier endroit à disparaître, et sera le premier à apparaître lorsque le monde réapparaîtra. La tradition prétend également qu'un lotus y fleurira, et si un bouddha naît pendant le nouveau kalpa, le lotus fleurit en fonction du nombre de bouddhas attendus. [9] Selon la légende, dans le cas de Gautama Buddha, un arbre Bodhi a poussé le jour de sa naissance. [dix]

Etablissement Mauryan Modifier

Vers 250 avant notre ère, environ 200 ans après que le Bouddha ait atteint l'illumination, l'empereur Ashoka de l'empire Mauryan a visité Bodh Gaya afin d'établir un monastère et un sanctuaire sur le site saint, qui ont aujourd'hui disparu. [5]

Il reste cependant le trône de Diamant, qu'il avait établi au pied de l'arbre Bodhi. [11] Le trône de diamant, ou Vajrasana, aurait été construit par l'empereur Ashoka de l'empire Maurya entre 250 et 233 avant notre ère. [12] à l'endroit où le Bouddha a atteint l'illumination. [13] Il est adoré aujourd'hui et est le centre de nombreuses festivités au temple.

Des représentations de la première structure du temple destinée à protéger l'arbre Bodhi se trouvent à Sanchi, sur les toraṇas de Stūpa I, datant d'environ 25 avant notre ère, et sur une sculpture en relief de la balustrade de stupa à Bhārhut, du début de la période Shunga (c. 185-vers 73 avant notre ère). [14]

Structures Sunga Modifier

Colonnes avec des bases en forme de pot Modifier

Des structures supplémentaires ont été apportées par les Sungas. En particulier, des colonnes avec des bases en forme de pot ont été trouvées autour du trône de diamant. On pense que ces colonnes datent du 1er siècle avant notre ère, vers la fin des Sungas. Ces colonnes, qui ont été trouvées grâce à des recherches archéologiques sur la promenade du Bouddha dans le temple de la Mahabodhi, correspondent assez précisément aux colonnes décrites sur les reliefs trouvés sur les piliers de la porte d'entrée. [11]

Garde-corps Modifier

La balustrade également autour du temple Mahabodhi à Bodh Gaya est assez ancienne. Il s'agit d'anciens poteaux de grès datant d'environ 150 avant notre ère, durant la période Sunga. Il y a des panneaux sculptés ainsi que des médaillons, avec de nombreuses scènes similaires à celles des balustrades contemporaines de Sunga à Bharhut (150 avant notre ère) et Sanchi (115 avant notre ère), bien que les reliefs de Sanchi Stupa No.2 soient souvent considérés comme les plus anciens de tous. . [16] [17] La ​​balustrade a été prolongée au cours du siècle suivant, jusqu'à la fin de la période Gupta (7ème siècle), avec du granit grossier décoré d'ornements foliés élaborés et de petites figures ainsi que des stupas. [18] De nombreuses parties de la balustrade initiale ont été démantelées et se trouvent maintenant dans des musées, comme le Musée indien de Kolkata, et ont été remplacées par des copies en plâtre.

Balustrades originales de Bodh Gaya, Musée indien, Calcutta.

Balustrades originales de Bodh Gaya, Musée indien, Calcutta.

Adoration de l'arbre Bodhi.

Femme avec enfant et chèvre.

Traversée de la rivière miraculeuse.

Traversée miraculeuse de la rivière (dessin)

Copie en plâtre et reconstruction de la balustrade originale de Sunga.

Adoration de la roue de la Loi (copie en plâtre).

Flower Design décoré de feuilles d'or.

Temple pyramidal actuel Modifier

Alors qu'Asoka est considéré comme le fondateur du temple de la Mahabodhi, la structure pyramidale actuelle date de l'empire Gupta, du 5e au 6e siècle de notre ère. [5]

Cependant, cela peut représenter une restauration de travaux antérieurs du IIe ou du IIIe siècle : une plaque de Kumrahar datée de 150-200 CE, basée sur ses inscriptions Kharoshthi datées et des trouvailles combinées de pièces de monnaie Huvishka, montre déjà le Temple Mahabodhi dans sa forme actuelle avec un pyramide tronquée à gradins et un petit stupa hémisphérique avec des finales au sommet. [21] Ceci est confirmé par les fouilles archéologiques de Bodh Gaya. [20]

On pense que le temple en forme de pyramide tronquée est dérivé de la conception des stupas à gradins qui s'étaient développés dans le Gandhara. [20] Le temple de la Mahabodhi a adapté la conception gandharienne d'une succession de marches avec des niches contenant des images de Bouddha, alternées avec des piliers gréco-romains, et surmontées d'un stupa, comme on le voit dans les stupas de Jaulian. [20] [23] La structure est couronnée par la forme d'un stupa hémisphérique surmonté de fleurons, formant un allongement logique des stupas de Gandharan à gradins. [20]

Cette conception de pyramide tronquée a également marqué l'évolution du stupa aniconique dédié au culte des reliques, au temple emblématique avec de multiples images du Bouddha et des Bodhisattvas. [20] Cette conception a été très influente dans le développement des temples hindous ultérieurs. [24] La tour "shikhara" avec un amalaka près du sommet est aujourd'hui considérée comme plus caractéristique des temples hindous. [2]

Le temple a été restauré par les Britanniques et l'Inde après l'indépendance.

Le bouddhisme a décliné lorsque les dynasties qui le patronnaient ont décliné, à la suite des invasions Huna et des premières invasions arabo-islamiques telles que celle de Muhammad bin Qasim. Un fort renouveau s'est produit sous l'empire Pala dans le nord-est du sous-continent (où se trouve le temple). Le bouddhisme Mahayana a prospéré sous les Palas entre le 8ème et le 12ème siècle. Cependant, après la défaite des Palas par la dynastie Sena, la position du bouddhisme a de nouveau commencé à s'éroder et s'est presque éteinte en Inde. [25] Au cours du XIIe siècle de notre ère, Bodh Gaya et les régions voisines ont été envahies par les armées turques musulmanes, dirigées par Qutb al-Din Aibak et Bakhtiyar Khilji du Sultanat de Delhi. During this period, the Mahabodhi Temple fell into disrepair and was largely abandoned. [5] Over the following centuries, the monastery's abbot or mahant position became occupied by the area's primary landholder, who claimed ownership of the Mahabodhi Temple grounds.

In the 13th century, Burmese Buddhists built a temple with the same name and modelled on the original Mahabodhi Temple. [26] [ page nécessaire ]

It is said that four weeks after the Buddha began meditating under the Bodhi Tree, the heavens darkened for seven days, and a prodigious rain descended. However, the mighty king of serpents, Mucalinda, came from beneath the earth and protected with his hood the one who is the source of all protection. When the great storm had cleared, the serpent king assumed his human form, bowed before the Buddha, and returned in joy to his palace.

During the 13th century and again the 19th century, Burmese rulers undertook restoration of the temple complex and surrounding wall. [27] In the 1880s, the then-British colonial government of India began to restore Mahabodhi Temple under the direction of Sir Alexander Cunningham and Joseph David Beglar. In 1884, a large Buddha image of the Pāla period, likely removed at an earlier stage to the Mahant's residence from the temple sanctum, was reinstated. [28] The plith of the image was reconstructed at the time and parts of the dedicatory inscription inserted in their current position. [29] The inscription records the rededication of the image by Pīṭhīpati Jayasena in the 13th century. In 1886, Sir Edwin Arnold visited the site and under guidance from Ven. Weligama Sri Sumangala published several articles drawing the attention of the Buddhists to the deplorable conditions of Buddhagaya. [30] [31] The sculpture has since been repaired, painted and gilded and is under active worship in the sanctum.

Mahabodhi Temple is constructed of brick and is one of the oldest brick structures to have survived in eastern India. It is considered to be a fine example of Indian brickwork, and was highly influential in the development of later architectural traditions. According to UNESCO, "the present temple is one of the earliest and most imposing structures built entirely in brick from Gupta period" (300–600 CE). [5] Mahabodhi Temple's central tower rises 55 metres (180 ft), and were heavily renovated in the 19th century. The central tower is surrounded by four smaller towers, constructed in the same style.

The Mahabodhi Temple is surrounded on all four sides by stone railings, about two metres high. The railings reveal two distinct types, both in style as well as the materials used. The older ones, made of sandstone, date to about 150 BCE, and the others, constructed from unpolished coarse granite, are believed to be of the Gupta period. The older railings have scenes such as Lakshmi, the Hindu/Buddhist goddess of wealth, being bathed by elephants and Surya, the Hindu sun god, riding a chariot drawn by four horses. The newer railings have figures of stupas (reliquary shrines) and garudas (eagles). Images of lotus flowers also appear commonly.

Images of the site include Avalokiteśvara (Padmapani, Khasarpana), Vajrapani, Tara, Marichi, Yamantaka, Jambhala and Vajravārāhī. [32] Images of Vishnu, Shiva, Surya and other Vedic deities are also associated with the site. [32]

In 1891, a campaign was initiated, seeking the return of control of the temple to Buddhists, over the objections of the Hindu mahant. Sir Edwin Arnold, author of The Light of Asia, started advocating for the renovation of the site and its return to Buddhist care. [33] [34] Arnold was directed towards this endeavour by Weligama Sri Sumangala Thera. [35] [36] In 1891, Anagarika Dharmapala was on a pilgrimage to the recently restored Mahabodhi Temple. [37] Here he experienced a shock to find the temple in the hands of a Saivite priest, the Buddha image transformed into a Hindu icon and Buddhists barred from worship. As a result, he began an agitation movement. [38] The Maha Bodhi Society at Colombo was founded in 1891 but its offices were soon moved to Calcutta the following year in 1892. One of its primary aims was the restoration to Buddhist control of the Mahabodhi Temple at Bodh Gaya, the chief of the four ancient Buddhist holy sites. [39] [40] To accomplish this, Dharmapala initiated a lawsuit against the Brahmin priests who had held control of the site for centuries. [39] [40] After a protracted struggle, this was successful only after Indian independence (1947) and sixteen years after Dharmapala's own death (1933), with the partial restoration of the site to the management of the Maha Bodhi Society in 1949. It was then the temple management of Bodh Gaya was entrusted to a committee comprised in equal numbers of Hindus and Buddhists. [39] [40] The campaign was partially successful in 1949, when control passed from the Hindu mahant to the state government of Bihar, which established a Bodh Gaya Temple Management Committee (BTMC) under the Bodh Gaya Temple Act of 1949. [41] The committee has nine members, a majority of whom, including the chairman, must by law be Hindus. [42] Mahabodhi's first head monk under the management committee was Anagarika Munindra, a Bengali man who had been an active member of the Maha Bodhi Society. In 2013, the Bihar government amended the Bodh Gaya Temple Act of 1949, allowing for a non-Hindu to head the temple committee. [41] Also in 2013, one thousand Indian Buddhists protested at the Mahabodhi Temple site to demand that control over it be given to Buddhists. [43] [44] These Buddhists included such leaders as Bhante Anand (president of the Akhil Bharatiya Bhikkhu Mahasangh, an influential body of monks), as well as the president of the Bodh Gaya Mukti Andolan Samiti. [45] [46] Additionally, Japanese-born Surai Sasai emerged as an important Buddhist leader in India as both he and Bhante Anand became two of the most well-known leaders of this campaign to free the temple from Hindu control. [47]

The Bihar state government assumed responsibility for the protection, management, and monitoring of the temple and its properties when India gained its independence. Pursuant to the Bodh Gaya Temple Act of 1949, such responsibilities are shared with the Bodhgaya Temple Management Committee, [48] and an advisory board. The committee, which serves for a three-year term, must by law consist of four Buddhist and four Hindu representatives, including the head of Sankaracharya Math monastery as an ex-officio Hindu member. [49] A 2013 Amendment to the Bodhgaya Temple Management Act allows the Gaya District Magistrate to be the Chairman of the committee, even if he is not Hindu. [50] The Advisory Board consists of the governor of Bihar and twenty to twenty-five other members, half of them from foreign Buddhist countries.

In June 2002, the Mahabodhi Temple became a UNESCO World Heritage Site. [49] [48] All finds of religious artifacts in the area are legally protected under the Treasure Trove Act of 1878.

The temple's head monk, Bhikkhu Bodhipala, resigned in 2007 after he was charged with cutting the branches of Holy Bodhi Tree on a regular basis and selling them to foreigners for significant amounts of money. A newspaper alleged that wealthy Thai buyers bought a branch with the cooperation of senior members of the temple's management committee. [51] While the temple's spokesman stated that botanists had pruned the tree, the Bihar home secretary ordered the tree examined. [52] A criminal charge was filed against Bodhipala. [ citation requise ] If convicted, Bodhipala would be subject to at least 10 years' imprisonment.

Following the expiration of the committee's term in September 2007, Bihar's government delayed appointing a new Committee and the district magistrate administered the temple pending such appointment. [49] Eventually, on May 16, 2008 the government announced the appointment of a new Temple Management Committee. [53]

As of June 2017 [update] , the Temple's head monk was Bhikkhu Chalinda. [54]

In 2013, the upper portion of the temple was covered with 289 kg of gold. The gold was a gift from the King of Thailand and devotees from Thailand, and installed with the approval of the Archaeological Survey of India. [55]


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Why Bodh Gaya is Considered the Navel of the Earth

  • The Bodh Gaya is still popular with Buddhist pilgrims across the world and is regarded as their most holy site, the navel du Terre
  • Bodh Gaya was awarded the UNESCO World Heritage status in 2002
  • The Marvels of Bodh Gaya Temple, India .

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Ezekiel 38:12 in order to seize the spoil and carry off

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  • Literally, in the navel du Terre
  • (See Note on Ezekiel 5:5.) The important position of Israel in reference to the other nations of the Terre combined with its unsuspecting security and its riches to tempt the cupidity of Gog and his allies, Parallel Commentaries

The most important point in the human body is the navel

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Mountain Rtanj: “the navel of the Earth” Earth

  • Mountain Rtanj: “the navel of the Earth”
  • Part of the Carpatho-Balkan mountain arc, mount Rtanj height of about 1565 m is also called “Serbian pyramid”
  • Its highest peak is a pyramidal peak Siljak (SEAC) of karst origin
  • It is believed that the mountain has healing powers.

Paradise Found: Part Fifth: Chapter IV. The Navel of the Earth

  • Again, in another Vedic passage, the Navel du Terre is located upon "the mountains," and this association points us to the North
  • 2 Still stronger evidence of its polar location is found in other hymns, where the supporting column of heaven—the Atlas pillar of Vedic cosmology—is described as standing in or upon the Navel du Terre

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Les navel becomes closed off once the umbilical cord is detached at birth, so according to expert opinion, putting diluted oils in your belly button would most likely have the same degree of


Sacred Places for Buddhists

Sacred Places for Buddhists

Guatama Buddha has left his footprints on the soil of India and his mark on the soul of mankind. In the course of the growth of his religion, this human teacher eclipsed even the heavenly gods and the places consecrated by his presence were held in great generation. Before he entered Niravana the Buddha himself spoke of the four places which a pious believer ought to visit with feelings of faith and reverence: the Lumbhinivana where the Tathagata was born. Gaya (Bodhi-Gaya) where he reached perfect Enlightenment, the Deer park at Isipatana (Saranath) where for the first time he proclaimed the Law, and Kusinagar where he reached the unconditional state of Mahapariniravana. He dilated on the merits of pigrimage to these places and declared that "they who shall die on such pilgrimages shall be reborn, after death, in the happy realm of heaven."

These and other events in his life were favorite subjects of representation in early Buddhist art and the eight conventional events, as enumerated above, formed stereotyped steal compositions in sculptures beginning with the Gupta period. In early mediaeval manuscript paintings of Eastern India and Nepal such scenes illustrate the finest tradition of painting of those days.

These holy places, because of their association with the history of the venerable religion, were great centers of attraction for the pious believers and pilgrimage to them was religiously performed. Asoka call such a pilgrimage dhammayata (dharmayatra), or tours of piety. Besides the above, many other places rose into prominence in the course of the development of Buddhism-the site of important stupas, monasteries, etc., -and they also claimed the devotion of the followers of the faith. All such places were held sacred with great veneration, maintained with care and adorned with religious establishments of various kinds. In their flourishing days their splendor and magnificence, no less than their sanctity, attracted visitors from everywhere. With the disappearance of Buddhism from India, such places however, were gradually neglected and ultimate forgotten. With the recent advance in Indian archaeology it has been possible to resuscitate them from their long oblivion .

In the recapitulation of the sacred places of Buddhism, Lumbini, where the Blessed One was born, should come first. According to Buddhist texts, it was situated at a distance of twelve miles from Kapilavastu. It is said that when the time of confinement drew near Mayadevi felt at desire to visit her parents at Devadaha. On arriving at the Lumbini grove she stretched out her arm to take hold of the branch of Sala three which bent down and while she held it she was delivered in a stranding position. The child was received by the gods, including the guardians of the quarters, and from their hands by men. Descending to the ground he stood erect, took seven steps and triumphantly declared: &ldquoI am the foremost of the world.&rdquo From Lumbini the boy was brought to Kapilvastu. The scene of the Nativity of the Buddha has been a favorite theme in Indian art in all its phases and frequent representations of this scene are found in sculpture as well as in painting.

Lumbini has been identified with the site of Rummindei, about one mile north of Paderai and two miles north of Bhagwanpur in the Nepalese Tehsil of that name, which is situated to the north of the Basti district of Uttra Pradesh.

Rummindei is a picturesque spot and there still stands at the site a pillar engraved with an inscription commemorating Asoka&rsquos pilgrimage to this place in the twentieth year after his anointment. &ldquoHere the Buddha was born,&rdquo says Asoka, and this statement puts the identity of the spot beyond doubt. Beside the pillar, there is an ancient shrine with an image depicting the Nativity of the Lord as described in the sacred texts. There is no doubt that because of its imperishable sanctity the place grew in importance and the Chinese pilgrims have left an account of the many establishments that flourished there. It is likely that systematic excavations at the place may reveal many such monuments as the Chinese pilgrims have described. There have been some excavations at the site by the Nepal Durbar, but the results of such excavations have not yet been presented to the scholarly world.

2. Bodh Gaya

Buddhagaya or Bodhgaya as is generally known is an ancient and hallowed spot on earth. Being the seat of Enlightenment of the Buddha it is the holiest of the holies for the Buddhists of the world. Situated on the banks of the river Niranjana, Buddhagaya was originally a part of the Uruvela village (presently Urail). Its geographical location is at 24o 41' 45'' N. Latitude and 85o 2' 22'' E. Longitude and is located in Bihar which again is an ancient and historical place not only due to Buddhagaya but because Bihar is equally important to the Jains, Hindus and Sikhs.

Although Buddhagaya has not attracted as much attention as the world famous Agra or Ajanta, but of late it has become a significant and interesting place due to its having longer and more complete history than almost any other place in the sub-continent. Its history supplemented by geographical, archaeological and literary sources from China, Tibet, Burma and Sri Lanka. The history of Buddhagaya is also made more interesting by the participation of some of Asia's greatest personalities from King Asoka to Hiuen Tsang and Edwin Arnold to Anagarika Dharmapala.

The history of Buddhagaya is not merely an outline of events, or a list of doubtful dates, but it ranks high in importance from an artistic and architectural point of view. The Mahabodhi Temple - where Lord Buddha got divine light has given a place of pride to Buddhagaya in the world map, for religion and tourism is the sole surviving example of what was one a whole architectural genre. It even had an International influence, through models and plans and replicas of it which were carried throughout Asia by pilgrims and from which copies of it were reproduced. The large number of statues and stupas gives one an example of Buddhist art, but also makes it one of the richest repositories of sculpture from the Pala period.

The fame of Buddhagaya as the sacred site where the Buddha attained Sambodhi goes back to very early times giving it a religious significance. For the millions of Buddhists, it is the Navel of the Earth - the geographical centre of their faith. For it is here that Prince Siddhartha became the Buddha after attaining Enlightenment sitting under the Bodhi Tree, and it is from here the phenomenon now called Buddhism began its gentle progress to the farthest reaches of the globe. In keeping with Buddhism's emphasis on calm detachment, Buddhagaya has never evoked in the Buddhists the intense fervour that Mecca, Benaras, Jerusalem or Amritsar have in the millions who hold these places sacred. It has, nonetheless, inspired countless pilgrims throughout the centuries to undergo hardship and danger for the blessing of just being able to walk on its sacred ground. The Buddha's experience at Uruvela not only resulted in the location changing its name to Bodhgaya or Buddhagaya it has also meant that this, otherwise an obscure village, has been the focus of attention for millions of pilgrims. It became very early and remains even today, the most important place of Buddhist pilgrimage. The exact place where the Buddha sat, when he was enlightened, was called Vajrasana meaning 'Diamond Throne'. It is believed that when the universe is finally destroyed, this could be the last place to disappear and that it would be the first place to form when the universe began to re-evolve again. The Vajrasana was also, sometimes, called the Victory Throne of all the Buddha's (Sabbabuddhanam Jayapallankam) or the Navel of the Earth (Pathavinabhi). The Vajrasana which was also called Sambodhi by King Asoka but the most widely used and also the most enduring of Buddhagaya's names was Mahabodhi meaning 'great enlightenment'.

Buddhagaya today is a place of attraction for the entire Buddhist world and groups of pilgrims and visitors come to visit it all the year round, some to pay their obeisance to this great edifice of veneration, whereas for some to come and see this great edifice of history.

Buddhagaya remained the cynosure of the Buddhist world upto the 13th century, thereafter due to the sudden political upheavals that took place in and out of India, activities at Buddhagaya were also interrupted and disrupted. The place was deserted and became desolate and it remained neglected and forgotten for several centuries.

But, as if by miracle, Buddhagaya, erstwhile an insignificant village, was transformed overnight for it now hums with life and bids fair to be the center of the Buddhist world once more. History has taken a turn and once again Buddhagaya is humming with life. In the beginning, the pilgrims were only a few and far between, but there is tremendous increase in the number of pilgrims with the development of communication systems and other facilities. When this place is full of pilgrims, it is then a sight to see how they pour forth their devotion in various ways. These they do by offering pujas, circumambulating along the sacred precincts, prostrating round the main shrine, sitting in contemplation under the sacred Bodhi tree and holding meditation retreats, burning of candles and butter lamps. All these inspiring and instilling into us a little hope and a little faith, the aroma of goodwill, peace and devotion pervades the whole atmosphere. Each and every follower frequents the holy place to receive inspiration and blessings at the seat of Enlightenment of the Buddha whose Sambodhi has universal significance.

A memorable landmark in the life of the Great Teacher is represented by the holy Isipatana or Sarnath where in the quietness of the Deer Park the Master preached his First Sermon to his five former comrades, revealing for the first time the mystery of suffering and the means of over coming it. This event is described metaphorically as setting the Wheel of Law in motion (dharmachakkar-pravartana) and with his epoch-making incident began the ministry of a religion which was to last for many centuries with far-reaching results.

Sarnath marks the birth of the religion of Gautama Buddha. Hence it became a great centre of Buddhist activities and remained so for more than a millennium and a half. The inscriptions refer to the site as the &ldquoMonastery of the Turning of the Wheel Righteousness&rdquo (Saddharma-chakkrapravartana vihara) by which name this sacred place was known to the ancient Buddhist writers. Though very little is known if the history of the Deer Park during the early centuries of the rise of Buddhism, the place acquired celebrity, like the other holy centers of Buddhism, from the time of Asoka, the imperial patron of the Good Faith. This saintly monarch erected a series of monuments, including a pillar inscribed with an edict of warning to the resident monks and nuns against creating schisms in the Church. Various sects- the Sarvasivadins, the Sammitiyas, etc.--- successively gained dominance over the establishment and it is probably the controversies and conflicts among these that necessitated this stern warning from the saintly patron. The Chinese pilgrims, Fa-hien and Hiuen Tsang, visited the place in the 5th centuries. A.D. respectively, and have lefts us valuable information regarding this important site. The latter is more graphic in his accounts and gives us a picture of the prosperous condition of the Deer Park with no less than 1,500 monks and nuns residing in the various establishments. Of the numerous edifices temple with a life size brass image of the Buddha represented in the act of turning the Wheel of Law, a stupa built by Asoka and a stone pillar erected by the same monarch. In later periods also the site grew in size and prosperity and inscriptions and other evidences relate to the building of new shrines and edifices, as well as to the renovation of old ones, one of the latest being the Temple of the Wheel of the Law founded by Kumaradevi, one of the queens of king Govidachandra of Kanuj, in the first half of the 12th century A.D. Soon after the place was finally destroyed, presumably by the armies of Muhammad Ghori. There are evidences of earlier vandalism, too, one probably by the Huns and later in the tain of the sack of Banaras by Sultan Mahmud of Ghazni. But such damages as were perpetrated were immediately repaired by pious devotes. This final catastrophe, however, accompanied as it was by hug pillage and destruction led to the waste and desolation of the prosperous establishments. Buddhism had already lost its force and with the decay and disappearance of the religion from India, the magnificent monuments that had grown up at the site during centuries of prosperous history were buried under the dust and debris of the crumbling ruins.

The ruins of Sarnath cover an extensive area. The Archaeological Department has done a god deal of excavating at the site and a number of interesting monuments and sculptures of exquisite beauty and workmanship have com to light. As one approaches the site from Banaras the first landmark that attracts he eye is a lofty mound of brick-work, locally known as the Chaukhandi, surmounted by an octagonal tower at the top. The mound represents the ruins of stupa on a terraced basement erected to mark the spot where the Buddha, on his way from Gaya to Isipatana, first met his five former comrades who were soon to become converts to his faith. From the antiquities and associated objects found during excavations the stupa appears to have belonged to the Gupta period. The octagonal tower at the top is a much later structure having been erected by Akbar in 998. A.H. (1588) to commemorate the visit of his father, Humayun, to this holy spot.

Half a mile to the north is the site of the Deer Park adorned with imposing buildings in the days of its pristine greatness. All is now in ruins, save and except a pattered structure, the Dhamek stupa, which rears its head up to a height of nearly 150 feet above the surrounding level. The ruins have been laid bare by the spade of the archaeologists and the site, as exposed, shows that the temples and stupas occupied the central position with the monasteries in the area around. They belong to different period of construction, the earliest going back to the days of Asoka. Traces of successive restorations and renovations are also evident in some of the important buildings.

The Asoka stupa, seen by Hiuen Tsang, has been identified with the ruins of a large brick stupa, commonly known as Jagat Singh&rsquos stupa after Jagat Singh, the Diwan of Raja Chait Singh of Banaras, who dismantled it in 1794 for bricks for the construction of market in Banaras. The relics exhumed on this occasion were responsible for resuscitating this holy place from centuries of oblivion. The structure, as it is now seen, is the result of successive additions, the innermost core being probably coeval with the period of Asoka. The site of this stupa probably marks the spot where the Buddha delivered his first discoursed and turned the Wheel of the Law. A little father to the north stand the broken stump of the Asoka pillar, already referred to, the magnificent Lion Capital of which may now be seen in the Archaeological Museum nearby. To the east may be seen the ruins of a temple, designed as the Main Shrine, which must have date from the Gupta period, if not earlier. The temple was of the usual square plan with subsidiary chapels on the north, south and west, the east being occupied by a portico forming the entrance to the shrine. It is not impossible that the monument occupying a central position represents the remains of the lofty temple through disclosed an important relic of the Asoka period, namely, a monolithic square rail chiseled and polished with consummate skill as we see in the Asoka pillars and capitals. This rail was originally placed probably over the top of the Asoka stupa around the parasol (chhatravali) and was later transferred to its present position as an important relic of the past.

Around the main shrine there is a paved court with a paved approach from the east. On this court are found innumerable remains of stupas of various shapes and also sometimes of shrines, the remnants of pious benefactions by votaries and pilgrims who flocked to this holy spot. On the north and the south were ranged monastic establishments. The monasteries whether large or small, were all of the same plane, the residential cells being arranged on the four sides of an open quadrangle. Some of them had been re-built again and again, and many earlier establishments were found buried under later constructions. The Saddharamachakkra Jina Vihara, established by Kumaradevi, the queen of Govindachandra, in the first half of the 12th century A.D., envelops several such early monasteries, situated to the north of the main shrine, which go back to the Kushana days, if not earlier. An expansive composition, this latest monument at Sarnath was elaborately planned with a number of open courts and lofty gateways and perhaps connected with an underground shire in the extreme west which is approached by a long subterranean passage. Unfortunately even this latest monument has suffered heavily at the hands of the despoilers and a complete and systematic plan of this establishment cannot be reconstructed at present.

Apart from the ruins and relics of the past a modern place of interest is furnished by the Mulagandhakuti Vihara, erected by the Mahabodhi Society of enshrine certain Buddhist relics discovered at Taxila. It is an elegant structure with marble floors, much of its elevation and decorative arrangements being inspired by old forms hallowed through centuries. On the inside walls are magnificent paintings, depicting scenes from the life of the Master, executed by one of Japan&rsquos foremost painters, Mr. Kosetu Nosu. The anniversary of the vihara takes place on the full moon day of November and the festival is celebrated every year by a splendid assembly and monks and lay devotees representing almost every nationality in the world. An important feature of the celebration is the procession of the Holy Relics, the most authentic remains of Lord Buddha, which are enshrined in the altar of the vihara. Near the Mulagandhakuti Vihara may be seen a modern representative of the Bodhi tree grown out of a sapling brought from Ceylon in 1936.

Sarnath was also a sacred spot to the Jains who look upon it as the scene of the ascetic practices and death of Sri Amsanath, the eleventh Jaina Tirthankara. A modern temple situated near the Dhamek stupa is dedicated to this saint.

The antiquities, so far discovered from the ruins, are numerous and consist of sculptures, bas-reliefs, rail fragments, terra-cotta figurines, seals and sealing, inscriptions, pottery vessels, etc. With very few exceptions they pertain to the Buddhist religion and cover period of approximately 1500 years, from the 3rd century B.C. to the 12the century A.D. They have been housed in a neat little museum and a sculpture shed, situated near the ruins, which will repay a visit. Beautifully arranged, the sculptures and carving attract the admiring gaze of the visitor by their fine and graceful execution. The Lion Capital, originally surmounting the Asoka pillar, now occupies a place of honor in the museum hall. It consists of four adored lions supported on an abacus over a bell-shaped lower member. The abacus itself bears relief figures of a lion, an elephant, a bull and a horse. Wonderfully vigorous and treated with simplicity and reserve, these figures are masterly specimens of animal portraits. The capital was originally crowned by a wheel, fragments of which have been recovered from the ruins, and it is said that is was meant to proclaim the suzerainty of the Law which was first made known by the Master at this sanctified spot. Symbolical of India&rsquos message of peace and goodwill to the world, the capital now forms the emblem of resurgent India.

Numerous sculptures of the Buddhas and Bodhisattavas have been unearthed among the ruins. They belong to different period and it is not possible to refer even to the most important ones. The sculpture dedicated by the friar Bala in the third year of the reign of Kushana king, Kanishka, shows a type dominated by super-human energy and volume and this type gives place to a refined one permeated by calm and quiet spiritual beatitude and divine grace in the Gupta period. One of the foremost of the sculptures of the latter series is the famous sandstone image of the Mater in the act of setting the Wheel of Law in motion (dharmachakrapravartana-mudra), which has been declared to be a masterpiece of Indian plastic art. The mediaeval sculptures, no less appealing on account of their masterly execution, represent, besides the images of the Master, various other Mahayana divinities, while a few stelae depict the eight conventional events in the life of the Buddha. A large lintel of about the 7th century A.D., which delineates the story of the Kshantivadin Jataka (an episode of one of the previous births of the Master), is interesting for the manner of narration as well as for its plastic treatment. Of the important inscriptions, reference may be made to one on the fragment of a stone umbrella which records the original Pali text enumerating the Four Noble Truths enunciated by the Master in course of his First Sermon. The inquisitive laymen as well as the pious pilgrim will find ample recompense among the ruins of this holy place and in the interesting antiquities in the Museum.

4. Kusinagara

Kusinagara of Kusinara is sacred to the Buddhists as it was the place where under a grove of sala tree the Lord passed into Niravana in his eightieth year. The site has been identified with Kasia in the Gorakhpur district of Uttar Pradesh.

Like other sacred places connected with the eventful life of the Master, Kusinara also rose to be an important place of pilgrimage and in the course of time became adorned with sacred shrines and monasteries. However, for reasons unknown the place was deserted rather early and both Fa-hien and Hiun Tsang note the utter ruin and desolation of this once important site. The remains that have been laid bare in partial excavations are extremely fragmentary, but the identity of the place with the site of Parinirvana was settled beyond doubt by the discovery of inscriptions referring to the Parinirvana Chaitya. The stupa of Parinirvana, which Asoka is said to have built, has not yet been brought to light. The Parinirvan Chaitya, to which the inscriptions refer, dates from the Gupta period and it is not impossible that the Asoka stupa lies buried underneath the later construction. Among the other sacred edifices that still remain may be mentioned the Matha Kunwar ka Kot which enshrines a large recumbent figure of the Buddha in the unconditioned state of Nirvana. The image was found broken in fragments and had been skillfully restored by Mr. Carlleyle. The great stupa which stood on the spot where the body of the Lord was cremated and where the relics of the Master were divided into eight equal portions is probably represented by a large mound locally known as Ramabhar. This mound has only been partially examined and more systematic exploration is expected to bring to light important material for the history of this venerable spot of sanctified memory.


Comparative religion (சமய ஒப்பாய்வு)

A similar problem of visitor inaccessibility to witness an important event exists at Chidambaram also. Apart from the Nataraja idol (which is anyway not visible as it is draped in cloths), the Cit Sabha also holds the Chidambara Rahasya (Mystery of Chidambaram) which actually symbolizes one of the triune natures of Siva, namely His Formlessness. The mystery is behind a veil of black silk curtain which when drawn aside, reveals just an empty space (Akasha) with no real image in it. The removal of the veil corresponds to the removal of ignorance and behind it the real truth that the Reality is Formless. Like the golden canopy over the Diamond Throne, this empty space is decorated with a hanging garland of golden vilva (Agle marmelos) leaves as the background. At the Temple , a devotee has to not only pay Rs. 30/- or Rs. 50/- (there is inconsistency in collection of money and also no receipts are given) but also peep through the door crosses to see the ‘dramatic’ unveiling of the Akasha linga. To tell the truth, it is far from being dramatic. Unlike in Bodh Gaya where the Diamond Throne is in the open and thereby allowing plenty of daylight, the Chidambara Rahasya is in utter darkness and true to its name being called a Rahasya or Mystery! With no electricity being provided inside the twin Sabhas, everything happens in dim lamps lighted by ghee. Again there is a dearth of interpretive graphics or signages to educate the visitors and devotees on this important symbolism of expressing the Formless attribute of the Reality. The concept is sometimes explained by the priests to those few who manage to get on to the Kanaga Sabha. Most of the devotees go back without getting an opportunity to see this unveiling of the mystery and even those who get an opportunity, without understanding the significance of it.

Cit Sabha, the Hall of Consciousness with the golden roof (left) et
Vajrasana, the Diamond Throne without the golden canopy (right)


Temple holds the foot print of Lord Buddha

There is a lotus pond in the temple, closer to the Bodhi tree. The passage running around the pond has many stone lotus carved. It is said that Buddha spend seven weeks of his life meditating in this region. He performed walking meditation, by walking 18 steps froth and back. The stone lotuses hold faded foot prints of Lord Buddha. Do you want to check out the footprint of the lord? Embark our 13 nights – Delhi Varanasi Nepal tour, today. Alternatively, if you wish to create your own itinerary, visit Plan my Trip


THE GUIDE

Orientation

The UNESCO World Heritage Site of Sanchi is located in the Raisen district of Madhya Pradesh, 46 km/1.5 hr northeast of Bhopal.

S'y rendre

By Air The nearest airport is Bhopal’s Raja Bhoj Airport (taxis charge ₹1,500-2,000 for a day tour to Sanchi).

By Road There are plenty of buses from Bhopal’s central Hamidia Road bus station to Sanchi (1.5 hr), starting from about 6 a.m. to late in the evening. If you’re taking a bus from Sanchi back to Bhopal, just stand at the crossroads in the centre of the village and there will usually be a bus within 20 minutes the last one runs sometime between 9-10 p.m.

By Train It is possible to take a train to Sanchi or to Vidisha. Several, but not all of the trains headed north from Bhopal make a stop at either station. If you are coming from Delhi, you might want to get off here to save a few hours rather than continuing to Bhopal and then backtracking. After alighting in Sanchi, follow the road straight in front of the railway station to reach the stupa at the far end of Monument Road.

Getting Around

It is possible to make a day trip from Bhopal to Sanchi. However, I suggest spending more time exploring the area. Cycling on the quiet country roads is a rather pleasant way to visit the Udaygiri cave temples (5 km from Vidisha turn left after crossing the Betwa River bridge) and the pillar of Heliodorus (up a road to the right some distance after the second bridge ask for “Khambha Baba” if you can’t find your way). Both these sites lack tourist facilities, so do carry a water bottle and if you plan to stay all day, then something to eat too. There are one or two bicycle rental shops in both Sanchi and Vidisha (9 km/20 minutes from Sanchi).

For about 2,000 years, pilgrims from Sri Lanka have been travelling to Sanchi to see the Great Stupa. The main structure is surrounded by smaller votive stupas, monastery structures, and sprawling lawns. Photo: Zac O’Yeah

Need To Know

The monuments are open 7 a.m. to 7 p.m. daily the site museum is open Saturday through Thursday, from 10 a.m. to 5 p.m. Entry rates are ₹10 for Indians, ₹250 foreigners. Sanchi can be visited year-round, but the weather is most pleasant from November to March.

Besides the grand main stupa, some 50-60 ruins of monasteries, smaller stupas, and other intriguing ancient structures have been excavated, so you may want to spend several hours exploring the hill at Sanchi. Plus, there is an Archaeological Survey of India Museum, with an interesting collection of sculptures near the entrance, including a lion capital from the Ashoka pillar that lies broken atop the hill.

Due to the hilltop location, the ancient monuments aren’t very disabled-friendly, and the climb up is rather steep. For an extra fee you may take your taxi up near the stupa.

Although a small and eminently walkable village, Sanchi has all the facilities of a major tourist site, except perhaps an ATM machine. Il y a des stands de collations et de jus de canne à sucre et des restaurants au pied de la colline, où vous pourrez vous fortifier avant de monter.

Il y a un ou deux lodges basiques près de la gare de Sanchi, mais l'option la plus confortable pour passer la nuit est probablement la Retraite de la passerelle du tourisme du Madhya Pradesh à Sanchi. Il dispose de 20 chambres, d'une cafétéria et d'un bar, et se situe tout près des monuments (07482-266723 www.mptourism.com double à partir de 2 590 ). Vidisha est une petite ville de marché agréable avec de nombreux endroits pour manger, des étals de chai et plusieurs options d'hébergement près de la gare, y compris Fierté de l'hôtel (un nouvel hôtel avec des chambres à partir de 1 100 ) et Hôtel Moti Shree. Vidisha est également une base idéale pour faire du vélo vers les grottes d'Udaygiri et le pilier Heliodorus. Il vaut la peine de se promener dans les bazars de Vidisha. Il y a aussi un musée archéologique, qui mérite une visite.

Paru dans le numéro de mars 2016 sous le titre « Voyage au Centre »


Voir la vidéo: ANIMALS AND THE BUDDHA (Mai 2022).


Commentaires:

  1. Montez

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  2. Nemesio

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    pensée cool



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