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El Tajin—Veracruz—Mexique

El Tajin—Veracruz—Mexique

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El Tajín est un site archéologique précolombien et l'une des villes les plus grandes et les plus importantes de l'ère classique de la Méso-Amérique. Une partie de la culture classique de Veracruz. Le site archéologique est connu des Totonaques locaux, dont les ancêtres ont peut-être également construit la ville, sous le nom d'El Tajín, qui signifierait "du tonnerre ou de l'éclair". À cela s'ajoute leur croyance que douze vieilles divinités de l'orage, connues sous le nom de Tajín, habitent encore les ruines.
El Tajín a été inscrit comme site du patrimoine mondial en 1992, en raison de son importance historique, de son architecture et de son ingénierie. « Son architecture, unique en Méso-Amérique, se caractérise par des reliefs sculptés élaborés sur les colonnes et la frise. La « Pyramide des Niches », un chef-d'œuvre de l'ancienne architecture mexicaine et américaine, révèle la signification astronomique et symbolique des bâtiments. Le site est l'un des plus importants du Mexique et le plus important de l'État de Veracruz.
Le peuple totonaque résidait dans les régions côtières et montagneuses orientales du Mexique au moment de l'arrivée des Espagnols en 1519. Aujourd'hui, ils résident dans les États de Veracruz, Puebla et Hidalgo. Ils sont l'un des constructeurs possibles de la ville précolombienne d'El Tajín et ont en outre entretenu des quartiers à Teotihuacán.

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Tajin significative Ciudad del trueno en el idioma totonaco. [ 2 ] ​ Se piensa que Tajín también fue el nombre de algún dios totonaco, si bien tal como sucede con muchos sitios arqueológicos es poco probable que ese fuera su nombre en aquel tiempo.

Situé à 120 m d'altitude entre les cuencas de los ríos Cazones y Tecolutla. El clima es tropical cálido, con una temperatura media anual de 25.3°C y precipitación media anual de 2004556 mm. Su vegetación es selva baja caducifolia, constituida por árboles que pierden sus hojas durante la época invernal. A 7 kilomètres de Papantla de Olarte, Veracruz et 16 kilomètres de la Ciudad de Poza Rica de Hidalgo, Veracruz, por la carretera Canoas – Martínez de la Torre.

La construcción de edificios ceremoniales del Tajín probablemente se inició en el siglo I. En el Período Clásico mesoamericano temprano el Tajín mostró influence de Teotihuacan tal y como se puede observar en el urbanismo, la arquitectura la [4 es pinátura y ] ​mientras que en el Posclásico mostró influencia maya.

Éditeur de la décadence de Tajín

El sitio ya estaba totalmente despoblado cuando llegaron los conquistadores españoles en el siglo XVI, por lo que no fue destruida y se mantuvo como un secreto su existencia por un par de siglos.

El Tajín fue la ciudad más grande de la costa norte del golfo de México y dominó el territorio limitado por las cuencas de los ríos Tecolutla y Cazones, entre 650 y 950 dC Los gobernantes d esta capital extendieron su hegemonía desde el somontano de la Sierra Madre Oriental hasta las planicies costeras del golfo, en los actuales estados de Puebla y Veracruz.

En 1785, l'ingénieur Diego Ruiz visitó e hizo une descripción del sitio cuando realizaba une inspection buscando campos de tabaco ilegas. [ 5 ] ​ En el siglo XIX el sitio fue visitado por Guillermo Dupaix, Alexander von Humboldt y Carl Nebel, quienes publicaron sus notas sobre el lugar.

Los primeros arqueólogos que llegaron al lugar en el siglo XX incluyeron Teobert Maler, Eduard Georg Seler, Francisco del Paso y Troncoso y Herbert Spinden y Ellen. Con el descubrimiento de petróleo en la zona se construyeron carreteras a partir de la década de 1920 hasta la década de 1940. Esto permitió más investigación intensiva de la zona. En 1935-1938 le fue asignado a Agustín García Vega la limpieza y la exploración de la zona. El primer edificio quedó totalmente libre de vegetación de la selva fue la Pirámide de los Nichos. La primera excavación arqueológica de investigación fue hecha por José García Payón de 1943 à 1963. El Instituto Mexicano de Antropología e Historia (INAH) hizo una restauración del sitio de 1989 à 1992.

A esta ciudad precolombina se le dio el título de Patrimonio de la Humanidad, por considerar que es un testimonio excepcional de la grandeza de las culturas precolombinas de México y un ejemplo sobresaliente de su arquitectura. El 14 de diciembre de 1992 el sitio prehispánico de El Tajín, ubicado en la región norte del estado de Veracruz, fue inscrito como Bien Cultural en la Lista de Patrimonio Mundial de l'Unesco. [ 6 ] ​

El urbanismo en El Tajín ha sido ampliamente estudiado por especialistas, tomando líneas de estudio de la identidad, arqueología del paisaje y teorías de expertos en el tema, tal es el caso del antropólogo López Austin, quien en su libro Los mitos del Tlacuache, establece que : « …Bajo la costra de piedra y tierra de los cerros están las moradas de dioses y muertos, ámbitos de frescura y vegetación vedados al hombre (…) Las poblaciones serían, recíprocamente, réplicas de los, cerros sagrados se erigirían las pirámides, montículos artificiales en cuya cúspide habitarían los dioses…” [ 7 ] ​

La traza de El Tajín, refiere que esta urbe prehispánica fue construida y orientada en función a la astronomía y en relación con el paisaje. La hipótesis fue generada al notar la importancia de una montaña ubicada al este de la zona arqueológica, la cual se llama "el cerro de los mantenimientos". Cuando amanece, el sol comienza a salir sobre el cerro de los mantenimientos, iluminando poco a poco la pirámide de los nichos, desde la cima hasta tocar tierra durante un lapso de 7 minutos, 1 por cada cuerpo. Este hecho ocurre porque la pirámide se encuentra perfectamente alineada con la montaña, por eso se cree que para los habitantes prehispánicos, la pirámide de los nichos fue un marcador astronómico unido al calendario agrícola así como inabaicio del descenso del quizo de la siembra, por lo que las personas de esta ciudad prehispánica, colocaronaltes en la parte media y alta del cerro de los mantenimientos, para veneración del dios. [ 8 ] ​ [ 9 ] ​


La redécouverte de la cité perdue d'El Tajín

El Tajín se trouve dans une région montagneuse semi-tropicale et elle a rapidement été envahie par les arbres. Il était caché dans la jungle dense et n'a été découvert qu'en 1785 par un fonctionnaire du gouvernement à la recherche de plantations de tabac illégales.

Maquette d'El Tajín (Dodd, G / Domaine public)

La nouvelle de la découverte de la cité perdue fit sensation, mais ce n'est qu'au 20 e siècle que la cité fut fouillée. La découverte de pétrole a ouvert la zone aux archéologues qui, avec d'autres, ont déblayé la jungle de la cité perdue. À ce jour, seulement 50% de l'emplacement a été étudié et il a été déclaré parc archéologique national pour protéger ses nombreuses ruines.


El Tajín—Veracruz—Mexique - Histoire

El Tajín est un site archéologique précolombien et l'une des villes les plus grandes et les plus importantes de l'ère classique de la Méso-Amérique. Faisant partie de la culture classique de Veracruz, El Taján a prospéré de 600 à 1200 de notre ère et pendant cette période, de nombreux temples, palais, terrains de balle et pyramides ont été construits.[1] Depuis la chute de la ville, en 1230, jusqu'en 1785, aucun Européen ne semble avoir connu son existence, jusqu'à ce qu'un inspecteur du gouvernement tombe par hasard sur la Pyramide des Niches.[2]

El Taján a été nommé site du patrimoine mondial en 1992, en raison de son importance culturelle et de son architecture.[3] Cette architecture comprend l'utilisation de niches décoratives et de ciment sous des formes inconnues dans le reste de la Méso-Amérique.[4] Son monument le plus connu est la pyramide des niches, mais d'autres monuments importants incluent le groupe Arroyo, les terrains de balle nord et sud et les palais de Taján Chico.[5] Au total, 20 terrains de balle ont été découverts sur ce site (les 3 derniers étant découverts en mars 2013).[6] Depuis les années 1970, El Tajin est le site archéologique le plus important de Veracruz pour les touristes, attirant plus de 650 000 visiteurs par an.[7]

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Teotihuacan, Estado de Mexico, Mexique

Teotihuacín[1] [teotiwa'kan] était une ville de l'Amérique précolombienne. A l'époque où elle était la plus peuplée, c'était la plus grande ville connue là-bas. C'était du 1er siècle environ au 5e siècle environ.

La civilisation et la culture vécues autour de cette ville sont aussi appelées Teotihuacín. Sa position importante peut être vue dans divers sites de Veracruz et dans la zone contrôlée par la civilisation maya.
La ville est à environ 40 km de Mexico dans l'État de Mexico. Sa superficie est d'environ 83 km². Il a été inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1987.

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Orcades néolithiques
Il y a cinq mille ans, dans l'extrême nord de l'Écosse, les peuples préhistoriques des îles Orcades ont commencé à construire des monuments extraordinaires en pierre. Le cœur des Orcades néolithiques est une série de monuments domestiques et rituels importants. Ils se trouvent dans un paysage archéologique plus large riche en vestiges du néolithique et de nombreuses périodes ultérieures de l'histoire orcadienne.


El Tajin, de Veracruz et retour

Les ruines d'El Tajin sont spectaculaires, valent la visite et tous les éloges accumulés sur ce site. Ma dame et moi avons séjourné à Veracruz pendant un long week-end et avons organisé cette excursion d'une journée comme suit :

La gare routière centrale de Veracruz (la central de autobuses) est située sur l'artère principale Salvador Diaz Miron, en face de l'Auditorio Benito Juarez, entre les rues transversales Marcelino Tuero Molina et Orizaba. Le guichet de la ligne d'autocars longue distance en première classe ADO (Autobus de Oriente) se trouve du côté du boulevard Miron, avec d'autres lignes. L'arrière de la gare de la rue La Fragua a des guichets pour les lignes de deuxième classe (locales).

ADO conduit de Veracruz à Papantla (la ville la plus proche d'El Tajin) à 7h00 et à 10h00 (am). Les départs retour du terminal Papantla ADO sont à 15h25, 17h10 et 17h25 (15h25, 17h10 et 17h25). Vous pouvez acheter des billets à l'avance ou le jour du voyage. Le trajet de 270 km dure quatre heures, dont deux ou trois arrêts en cours de route. Le bus a environ 100 sièges (et une salle de bain) et des sièges attribués. Le personnel du comptoir très sympathique vous permet de sélectionner sur l'écran d'ordinateur votre itinéraire et vos choix de siège. J'ai payé un tarif de 200 pesos par personne dans chaque sens, donc 800 pesos pour deux personnes aller-retour.

Nous avons pris une tasse de café et un sac de biscuits dans le hall d'attente du terminal et sommes montés à bord du bus propre et moderne pour un départ à l'heure. Sièges inclinables confortables, divertissement vidéo et musical, commandes individuelles de volume, d'éclairage et d'air. Le trajet vous emmène le long de la côte pendant environ trois heures, puis à l'intérieur des terres pendant une heure. Le chauffeur de bus était très sûr et connaissait bien l'itinéraire. Chaque topes a été approché avec soin et les camions passant de manière sûre et rapide. J'ai été impressionné par le chauffeur (nous nous sommes assis au premier rang).
Arrivé à Papantla à 11 heures, un taxi rouge et blanc "régulier" nous a conduits du terminal à travers la ville animée, brouillant les rues et les routes de campagne jusqu'au site d'El Tajin. Le tarif était de 50 pesos pour les 15 minutes en voiture. Clarifiez le tarif avant de monter dans le taxi !

El Tajin vous accueille avec les Volardores de Papantla. Si vous regardez leur vol spectaculaire, ils s'assureront que vous "donnez" vos 30 pesos. Nous avons ignoré la myriade de vendeurs et de stands à l'entrée. Ils vendent tous la même chose et ce n'est pas particulièrement unique ou artistique. Le site d'El Tajin a un droit d'entrée de 57 pesos p.p. et les règles de trésorerie.
Nous avons passé environ quatre heures à marcher sur le terrain. Encore une fois, les pyramides, les temples et les terrains de balle sont assez fascinants. Les jardins sont bien entretenus et entourés d'une forêt de jungle. Pas de vendeurs embêtants dans le coin ! La grandeur d'El Tajin est égale à d'autres grands sites méso-américains. Le musée associé est assez court sur les expositions assez pour une visite de 15 minutes. De bonnes installations de salle de bains et un restaurant font partie du complexe. A l'extérieur, une dizaine de restaurants Palapa se disputeront votre appétit.

S'il n'y a pas de taxi qui attend à l'entrée, marchez sur un quart de mile jusqu'à l'autoroute principale, où une station de taxis est située en diagonale de l'autre côté de la rue. Le trajet aller-retour en taxi jusqu'au terminal Papantla ADO a été soudainement coté à 100 pesos, mais nous l'avons négocié rapidement. Assurez-vous de spécifier "ADO bus terminal" car il semble y avoir un autre terminal de bus en ville - pour les lignes locales. Encore un départ à l'heure pour le bus de 17h10. Votre siège réservé vous attend, entièrement inclinable en mode sommeil pendant que vous vous dirigez vers le coucher du soleil, regardez un autre film, vérifiez les 200 photos que vous avez prises ou faites la sieste.

Nous sommes rentrés à Veracruz vers 21h (21h), affamés. Plusieurs cocinas economicas percées dans le mur sont situées le long de la rue Orizaba. L'odeur alléchante des viandes rôties nous a attirés dans l'une d'elles (avec les chaises en plastique vert vif) et nous nous sommes régalés de tacos al pastor, de plantains frits, en arrosant de quelques bières. C'était rustique - et bon. Les 110 pesos étaient le meilleur rapport qualité-prix pendant notre voyage.

Bien nourris, nous sommes retournés à notre hôtel à Delfines (voir avis séparé). Oui, il faisait nuit, tard et nous avons traversé des quartiers ordinaires - hors des sentiers battus touristiques, des boulevards bien éclairés ou des patrouilles policières/militaires. Nous nous sommes sentis en sécurité. Le plus risqué, c'est la surface inégale des trottoirs !

PS : la facilité de voyage et les dépenses totales payées pour cette excursion d'une journée en bus se comparent extrêmement bien aux frais des voyagistes organisés et surpassent définitivement l'excitation de louer votre propre voiture (avec assurance complète) et de parcourir la distance le matin et encore dans le soir (sombre!!).


  • Les Balade à vélo Rosarito-Ensenada deux fois par an en avril et octobre, c'est une balade amusante de 80 km (50 miles) le long de la côte et quelques miles à l'intérieur des terres. Jusqu'à 10 000 coureurs participent à la balade, qui se termine par des cervezas (bière) à Ensenada.
  • California Motorsport Adventours Circuits d'aventure hors route pour les personnes de tous niveaux. Bienvenue à tous : familles, couples, amis, cavaliers seuls, célibataires et groupes corporatifs. Des excursions d'une journée ou des visites plus longues sont également disponibles. Roulez dans les dunes, puis profitez d'une aventure guidée dans les sentiers de montagne environnants. Contactez le bureau pour les réservations.

Si vous allez à Rosarito pour manger, un arrêt incontournable est Puerto Nuevo, situé à seulement 8 minutes au sud de Rosarito. Cette petite ville offre plus de 35 restaurants servant tous des homards. Ce style de homard peut être trouvé dans tout Baja appelé “Puerto Nuevo Style”

La Flor de Michoacan, au nord de la ville sur Benito Juarez, a une réputation bien méritée auprès des touristes et des locaux. Ce restaurant est connu pour ses dîners de carnitas (porc mijoté et frit) servis en famille avec du riz, des haricots, du pico de gallo, du guacamole frais et des tortillas fraîches et fumantes enveloppées dans un tissu et servies dans un panier. Le restaurant dispose également d'un bar complet et sert des margaritas à base de vraies fraises. Les assiettes Carnitas sont servies de deux manières différentes. Le porc mélangé comprend des tripes et d'autres morceaux que beaucoup ne trouvent pas appétissants. Si c'est vous, déboursez quelques dollars supplémentaires et obtenez le porc solide. Vous aurez du mal à dépenser plus de 10 USD par personne, même avec un ou deux pichets de margaritas. Le bâtiment est difficile à manquer, une imposante structure de brique sur un coin avec un panneau d'arrêt. Recherchez le mot “CARNITAS” en haut.

  • Café Cha Cha , Km.31 Blvd. Popotla, La Barca, Plage de Rosarito. (2 miles au sud de l'hôtel Rosarito Beach. ). 7h-16h. L'endroit de Rosarito pour profiter de la nourriture, du café, des desserts, des gens et de la musique. Pour emporter et livraison disponible. Lundi dimanche .

Fruits de mer frais dès la sortie du bateau, direction sud sur l'ancienne route, aux studios Fox, il y a un village de pêcheurs sur le côté sud du complexe, une vingtaine de restaurants, beaucoup de locaux et du trafic le dimanche ! Garez-vous sur la route principale et entrez. La nourriture est très bonne, mais si vous vous attendez aux normes des restaurants américains, sachez que vous êtes au Mexique. Promenez-vous, n'entrez pas dans le premier, beaucoup de Mexicains déportés anglophones essaient de vous faire entrer dans leur restaurant.

  • Le grill mongol , Carretera Libre Tij-Ens Km.30 (2 miles au sud de Rosarito Beach Hotel ). 11h30-20h30. BBQ mongol (sélectionnez vos viandes, légumes frais et assaisonnements). Des spécialités hebdomadaires comme des tacos coréens et du curry thaïlandais à la noix de coco avec du poulet, des crevettes et des pousses de bambou. 6,75 $ US + taxes .
  • Restaurant Italien Nonnies , km. 31,5 boul. Popotla, La Barca, Popotla ( 2.5 miles au sud de Rosarito Beach Hotel ). 11h – 20h . Délicieux, prix raisonnable ! Spaghetti & boulettes de viande, fettucine, pizza, salades et une vue magnifique! Appelez à l'avance pour les commandes à emporter - votre nourriture sera prête à votre arrivée. Ouvert du mardi au dimanche. Ouvert pour “Spring Break fast” ven, sam, dim à 7h du matin économique.

L'histoire de Puerto Nuevo – dans les années 1950 et au début des années 1960, c'était un petit village de pêcheurs où les Américains rencontraient les guides locaux au panneau d'affichage de la route. Ce panneau d'affichage était pour Newport Cigaretts – Puerto Nuevo est Newport en espagnol. C'est la dérivation probable du nom. Un jour, la femme d'un pêcheur a commencé à cuisiner le poisson que son mari et ses clients ont pêché et l'entreprise de restauration est née. Ce restaurant original est connu sous le nom de #2 (cela a à voir avec le système de numérotation des lots) #1 était le deuxième restaurant de la ville. De plus, il y a 8 restaurants en ville avec le nom d'Ortegas. Ils sont liés et la compétition n'est pas si amicale. Puerto Nuevo est une halte amusante - le homard est bon - et vous avez beaucoup de choix pour la nourriture, le shopping et l'observation des gens !


Dieux de la foudre et serpents à plumes

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Le premier traitement approfondi en plus de trente ans de l'iconographie affichée sur les monuments publics d'une importante ville mésoaméricaine de Veracruz, au Mexique.

El Tajín, une ancienne capitale mésoaméricaine à Veracruz, au Mexique, a longtemps été admirée pour ses superbes pyramides et ses terrains de balle décorés de vastes programmes sculpturaux. Pourtant, la singularité de la ville en tant que seul centre de la région avec une telle richesse de sculptures et d'architecture fine a entravé les tentatives de la placer plus fermement dans le contexte de l'histoire mésoaméricaine. Dans Lightning Gods and Feathered Serpents , Rex Koontz entreprend le premier traitement approfondi de l'iconographie d'El Tajín depuis plus de trente ans, nous permettant de visualiser son imagerie dans le contexte mésoaméricain plus large des capitales montantes et des nouvelles élites pendant une période de transformations historiques fondamentales.

Koontz se concentre sur trois éléments architecturaux majeurs - l'ensemble Pyramid of the Niches/Central Plaza, le South Ballcourt et le complexe Mound of the Building Columns - et étudie les significations de leur sculpture et comment ces significations auraient été vécues par des publics spécifiques. Koontz constate que l'iconographie d'El Tajín révèle beaucoup sur la façon dont les motifs et les rites d'élite issus de la période classique ont été transmis aux peuples mésoaméricains ultérieurs, alors que les cultures centrées sur Teotihuacan et les Mayas sont devenues la myriade de cités-États du début de la période postclassique.

En réexaminant l'iconographie des sculptures de longue date, ainsi qu'en introduisant de nouveaux monuments et contextes importants, Lightning Gods and Feathered Serpents démontre clairement les nombreux liens iconographiques d'El Tajín avec d'autres régions de la Méso-Amérique, tout en explorant ses racines dans une culture indigène des basses terres du Golfe. dont les contours ne font que se dessiner. Dans le même temps, il commence à dévoiler une culture artistique régionale largement ignorée dont Tajín est le couronnement.

  • Remerciements
  • 1. À l'approche d'El Tajin
  • 2. La Pyramide des Niches
  • 3. Le terrain de balle divin
  • 4. La cour de Tajín : le monticule des colonnes du bâtiment
  • 5. Publics et divinités à El Tajín
  • Remarques
  • Bibliographie
  • Indice

Rex Koontz est professeur agrégé d'histoire de l'art à l'Université de Houston. Il a publié deux livres précédents, Landscape and Power in Ancient Mesoamerica (avec Kathryn Reese-Taylor et Annabeth Headrick) et Mexico : From the Olmecs to the Aztecs (cinquième édition avec Michael D. Coe).

El Tajín était une ancienne capitale d'un vaste royaume mésoaméricain de plaine dans la seconde moitié du premier millénaire de notre ère. Le site est peut-être mieux connu pour son élégante architecture de niche, que l'on retrouve à profusion dans les pyramides et autres structures qui formaient le noyau monumental de la ville. Les premiers parmi ces autres structures étaient les terrains de balle en maçonnerie pour le jeu de balle en caoutchouc mésoaméricain, et les chercheurs ont longtemps examiné la riche iconographie de ces terrains pour trouver des indices sur la signification et la fonction de ce sport ritualisé. Malgré l'intérêt pour les aspects fondamentaux de la ville, la place d'El Tajín dans l'histoire mésoaméricaine n'a pas été bien définie.

La singularité du site a entravé les tentatives de le placer plus fermement dans le contexte de l'histoire mésoaméricaine. El Tajín était la plus grande ville de la région à son apogée (Wilkerson 1999:113-116), ainsi que le seul centre avec une telle richesse de sculptures et d'architecture fine. Contrairement aux nombreuses grandes villes qui formaient la zone maya contemporaine au sud, El Tajín était une ville à part, avec des liens avec des zones plus au sud des plaines du Golfe mais sans pairs dans la région (Kampen 1972 Pascual Soto 1990 comparer Proskouriakoff 1954 : 84- 87). Des sites plus petits dans toute la région imitaient le style architectural de Tajín à une échelle réduite (Palacios 1926 Jiménez Lara 1991 Pascual Soto 1998 : 25-28), mais aucun d'entre eux n'avait même une fraction significative de l'art public produit dans la capitale. Des études récentes importantes (Ringle 2004 López Austin et López Luján 2000 Smith et Berdan 2003) ont commencé à faire la lumière sur les réseaux interrégionaux de l'art, du commerce et de la politique qui ont fonctionné au cours de la période, mais ces études doivent encore être intégrées systématiquement dans les études. du site lui-même. Enfin, à quelques exceptions près (par exemple, Taube 1988), les études sur l'imagerie Tajín en dehors des terrains de balle ont eu moins de succès que les études d'imagerie sur les terrains de balle citées ci-dessus. La tâche de ce volume est de rassembler des études iconographiques qui indiquent la place d'El Tajín dans un monde mésoaméricain plus vaste, bien que cela ne puisse être fait que lorsque l'imagerie publique dans son ensemble est mieux mise au point, à la fois à l'intérieur et à l'extérieur du terrain de balle. C'est donc un double mouvement – ​​interne, vers une lecture plus nuancée de l'imagerie publique majeure comme un ensemble cohérent d'énoncés, et externe, vers une meilleure compréhension de l'imagerie publique des autres élites avec lesquelles El Tajín interagissait – qui donne ce volume sa logique particulière.

L'ancienne ville d'El Tajín se trouve dans les collines des plaines du centre-nord du golfe, à seulement 40 milles du golfe du Mexique à l'est et à une distance légèrement supérieure des contreforts de la Sierra Madre à l'ouest (Fig. 1.1) . Le site se trouve dans les limites de la Méso-Amérique, cette zone de civilisations précolombiennes complexes qui s'étend de la moitié sud du Mexique en passant par le Guatemala et le Belize jusqu'aux parties occidentales du Honduras et d'El Salvador. Parmi les éléments qui caractérisent cet espace culturel figurent les pyramides et la sculpture monumentale au centre des villes. El Tajín contient une zone centrale monumentale aussi complexe, avec de grandes quantités d'architecture impressionnante en pierre de taille ainsi que la sculpture et la peinture complexes qui sont indicatives d'une ville mésoaméricaine.

Onze terrains de balle ont été trouvés dans le noyau, avec six autres à proximité. Beaucoup, sinon tous, étaient utilisés pendant l'apogée de Tajín (vers 650-1000 après JC). À cette époque, les Mésoaméricains pratiquaient une forme de jeu de balle depuis au moins deux millénaires (Hill et Clark 2001 Ortíz C. et al. 1997), donc le jeu de balle n'est pas ce qui distingue El Tajín. La concentration des tribunaux dans un seul centre urbain est cependant inhabituelle et place le site aux côtés d'une poignée d'autres villes mésoaméricaines. Étant donné la quantité d'énergie consacrée à la construction et à la décoration des terrains de maçonnerie, il ne fait guère de doute que le jeu de balle et les rites environnants étaient au cœur de l'élite de la ville.

Plusieurs terrains de balle de Tajín sont décorés et le terrain central contient l'une des plus riches collections de sculptures de terrain de balle de toute la Méso-Amérique. L'iconographie de ces panneaux de cour centrale a été cruciale pour les chercheurs étudiant le jeu de balle dans cette région et dans toute la Méso-Amérique, fournissant des informations fondamentales sur les principaux objets associés au jeu (Ekholm 1949) ainsi que les rites sacrificiels entourant le jeu (Tozzer 1957 Knauth 1961 ). Alors que des détails isolés de ces panneaux ont bien servi de matériau de comparaison pour des modèles iconographiques mésoaméricains plus larges, toute lecture de l'ensemble de panneaux en tant que série narrative cohérente est toujours contestée, un problème qui sera traité en détail au chapitre 3.

À partir du VIIe siècle et jusqu'au XIe, El Tajín a servi de capitale mésoaméricaine importante dans une zone qui était auparavant marginale par rapport à la tradition urbaine de la région (Brüggemann 1993 Wilkerson 2001a Daneels 2002 : 659). Au cours de cette même période, des zones auparavant périphériques dans toute la Méso-Amérique occidentale sont devenues des centres majeurs de commerce et de pouvoir politique. Cette nouvelle puissance a été annoncée sous la forme de l'architecture monumentale et de l'art. En cela, la sculpture publique d'El Tajín est typique et doit être considérée dans le contexte plus large des changements du paysage politique et social mésoaméricain survenus au cours de cette période.

La période d'apogée d'El Tajín coïncide avec le déclin de Teotihuacan, le principal centre urbain de la première moitié du premier millénaire de notre ère. Le déclin du pouvoir de Teotihuacan a déclenché des vagues de réalignement politique, social et économique dans toute la Méso-Amérique au cours de la période 650-900/1000 après JC, appelée ici l'Épiclassique (Pasztory 1978 : 15-21 Millon 1988 Diehl et Berlo 1989 Coggins 2002 : 43-45 Braswell 2003). De nombreux chercheurs ont souligné l'importance d'El Tajín pendant la période épiclassique (Jiménez Moreno 1959 Webb 1978 Diehl et Berlo 1989 Smith et Berdan 2003), lorsqu'il s'agissait de l'un des nombreux centres régionaux qui ont connu une poussée d'activité alors que le pouvoir de Teotihuacan diminuait. La reconstitution d'un monde mésoaméricain après le déclin de Teotihuacan reste l'une des principales questions de l'histoire mésoaméricaine, mais le rôle clé d'El Tajín dans ce processus ne fait aucun doute.

Des travaux récents sur l'épiclassique mésoaméricain ont souligné la construction de réseaux d'élites qui ont remplacé l'ancien ordre Teotihuacan (Ringle et al. 1998 Ringle 2004 López Austin et López Luján 1999, 2000 Smith et Berdan 2003 :25). La nature de ces réseaux fait encore débat, mais il est clair qu'un aspect crucial était la présentation de déclarations publiques complexes dans le centre urbain proclamant ces nouvelles élites et les systèmes qui les légitimaient (Nagao 1989). Il est d'un grand intérêt qu'une partie importante du symbolisme ait été partagée entre plusieurs de ces élites, alors qu'en même temps une certaine identité régionale s'est imposée à l'art et à l'architecture. C'est le cas d'El Tajín, comme de plusieurs autres capitales de la Méso-Amérique à l'époque (Diehl et Berlo 1989 Ringle 2004).

La décoration de ces centres-villes a été comparée à des panneaux d'affichage politiques, mais il s'agit d'une caractérisation statique de ce qui était une zone dynamique, avec de nombreux rites animant ces espaces et interagissant avec les messages gravés permanents sur les bâtiments (Fox 1996 Kowalski 1999 : 11) . Ces histoires sculptées ont avant tout le souci de présenter divers rituels se déroulant dans les mêmes espaces. El Tajín est particulièrement riche en sculpture narrative qui s'adresse directement à la présentation de ces rites. À cet égard, la sculpture publique de la ville est similaire à l'art public contemporain et à l'écriture des Mayas (Schele et Miller 1986 Reents-Budet 1989 Stuart 1998). Cela dit, la présentation du rituel sur les monuments publics d'El Tajín ne doit pas être conçue comme le simple reflet d'une pratique rituelle. Recent scholarship on Mesoamerican ritual imagery reminds us that many choices were made as to which rituals were to be depicted and how (Quiñones Keber 2002 Herring 2005:42-45), decisions that should be kept in mind as we examine El Tajín's imagery of ritual throughout this book (see especially Chapter 5).

If we are to see El Tajín in the context of the Epiclassic period in Mesoamerica, then it may be helpful to explore how we came to think of the Epiclassic as a period and what are perceived as its major characteristics. Many Mesoamerican scholars, and virtually all those working in the Maya area, use the terms "Late Classic" and "Terminal Classic" to refer to the period under discussion. This works well in the Maya area, where there is a much stronger continuity between the first and second half of the millennium, with only the "Terminal Classic" (ca. AD 800-1000) seen as the sort of disruptive period normally associated with the Epiclassic to the west. Radical changes in settlement, trade, and style patterns happened earlier in western Mesoamerica, however, with major shifts beginning by the sixth to seventh centuries AD. The rise of El Tajín as a key center was one of these shifts, and the Epiclassic may be best characterized as the period in which these transformations came into being and matured throughout much of western Mesoamerica.

Initially the Epiclassic was seen as a transitional period between the peaceful, theocratic Classic (to ca. AD 650) and the more militaristic Postclassic (after ca. AD 900 Jiménez Moreno 1959). Later scholarship, however, has shown conclusively that the Classic period was not without militarism and conflict, suggesting that if the Epiclassic was transitional, the transition was not between periods of peace and conflict. Thus while it was clear that settlement, stylistic, and other patterns shifted during this period, there was no longer a grand historical narrative to make sense of these changes. More recently, Webb (1978) proposed that trade, not conflict, was at the heart of the Epiclassic transformation: Classic societies traded items central to religious practice in a relatively peaceful setting, whereas Epiclassic capitals such as El Tajín were involved in more-militaristic trading ventures focusing more on secular or luxury trade items. The emphasis on Epiclassic trade among these emerging capitals, and its relation to militarism and other aspects of the period, continues to be a topic of debate (Ringle et al. 1998 Ringle 2004:213: Sugiura Yamamoto 2001).

Despite the importance of the Epiclassic context for the rise of El Tajín, the city did not exist only in the rather rarefied air of these rising Epiclassic capitals. It was the hub of a region that had long been inhabited but had remained largely peripheral to Mesoamerican history. While we know too little of this regional culture and its workings, strong evidence suggests that El Tajín built directly on the earlier regional culture (Wilkerson 1972 Pascual Soto 1998). In addition, we now have evidence for a regional sculptural tradition that is directly ancestral to the Epiclassic Tajín flowering. The regional context is an important consideration when examining the problem of style in El Tajín and its relation to other Epiclassic centers. Much has been written on the "eclectic" nature of Epiclassic art, with its ability to borrow both graphic practices and symbolism from throughout Mesoamerica (Kubler 1980 McVicker 1985 Nagao 1989). Although El Tajín may have appropriated a number of symbols circulating during the Epiclassic, the style employed, when viewed from the perspective of the earlier regional tradition, is largely an indigenous development and shows little if any of the conscious stylistic appropriations often cited for other Epiclassic capitals such as Cacaxtla and Xochicalco. This history of regional sculpture is presented in Chapter 3, while below we describe the center of the city as it was during Tajín's Epiclassic apogee.

Introduction to the Urban Core

The center of El Tajín (Fig. 1.2), which contains all the major architectural and sculptural programs, is located among the rolling hills that are typical of this part of the Veracruz lowlands. There is a steady decline in elevation from north to south, going from 200 to 140 m above sea level. The architects of the site artificially modified the upper portions of the monumental center to contain the Mound of the Building Columns and the Tajín Chico areas (García Payón 1954). The rest of the center, referred to as the lower monumental center, sits in the valley floor, which opens only to the south.

A wealth of sculpture adorned the buildings of the monumental center. This book focuses on the meanings of that sculpture and how those meanings would have been experienced by specific audiences. This is not to say that the book is a catalog of the literally hundreds of panels, stelae, and architectural friezes at the site. Two fine, complete catalogs have already been produced (Kampen 1972 Castillo Peña 1995), and there is little reason to go over yet again every sculpture in this fashion. Instead, this book treats at length the three richest, most important sculptural programs adorning what are widely regarded as the most important public spaces in the monumental center: the Pyramid of the Niches/Central Plaza ensemble, the South Ballcourt, and the Mound of the Building Columns complex (Fig. 1.2). In this respect the book is a sustained examination of a restricted set of ancient monuments. The majority of the book looks at what can be gleaned from the iconography of the sculptural programs in a reading of motifs, relations, and finally narratives.

A pre-Columbian person approaching El Tajín at its pinnacle would have seen a city of 15,000-30,000 people (Brüggemann 1991:104 Brüggemann et al. 1992:62) spread over 1,000 hectares or almost 4 square miles (Ortíz C. and Rodríguez 1999:103). At its center was a monumental ensemble of pyramids, ballcourts, and palaces that covered more than 10 percent of the city (Brüggemann 1991:81 Fig. 1.2) and was delimited by two small streams flowing from north to south, beginning on either side of the upper portion of the center. House mounds dating to Tajín's florescence ring the center, continuing into the hills that encircle the site (Krotser and Krotser 1973:181).

Much of the lower monumental center is organized into plazas formed by pyramids surrounding a central space. Just off these plazas, the builders of El Tajín placed one or more ballcourts. Eleven courts have now been documented for the monumental center, giving El Tajín one of the highest concentrations of ballcourts in Mesoamerica. All of these are found in the lower center in Tajín Chico, in the upper center, the buildings take on an administrative/ceremonial character (Sarro 2001). Many of these public buildings in both areas were decorated with full-figure sculptures, relief panels, and elaborate mural paintings. The corpus of art at the site is still growing, for the study of El Tajín is ongoing, and we are still discovering major sculptural pieces and even entire mural programs.

Only recently, in the last quarter century, have we been able to piece together a vision of the city. Early European and Mexican explorers did not consider El Tajín a city, but a single, isolated pyramid (Ruíz 1785). The Pyramid of the Niches, as it has come to be called, is indeed one of the most beautiful, elaborate, and important buildings at the site. Its architectural complexity entranced the world for more than a century after its discovery, with several famous European explorers producing renderings of the building (Fig. 1.3). The combination of niches constructed of numerous separate blocks of stone surmounted by an emphatically projecting cornice (the "flying cornice"), seen to greatest effect in this building, was to become the sine qua non of Tajín architectural style. Throughout the nineteenth century, the Pyramid of the Niches served as the sole major example of that style, while the culture from which the pyramid sprang, like the city that surrounded it, remained almost completely unknown. Given the paucity of archaeological information coming from the region and the lack of any other documentation apart from the growing number of decontextualized portable stone objects, this is hardly surprising. Even when archaeological investigations began in earnest in the first half of the twentieth century, the lack of a regional context for understanding El Tajín continued to be a major problem.

It is now clear that at the time of its apogee El Tajín would have been the largest and most populous urban center in the north-central Gulf lowlands (Wilkerson 1999 Brüggemann 2001a:377). As Tajín's power grew towards the beginning of the Epiclassic, other, smaller centers within 30 km of the site adopted the Tajín practice of building in stone, as well as its architectural style (Jiménez Lara 1991 Wilkerson 2001b:652), as did cities as much as 80 or 100 km to the west, such as Yohualichan on the flanks of the Sierra Madre (Fig. 1.1 Pascual Soto 1998:28-30). Kubler (1973) has posited that the niche and flying cornice, elements diagnostic for Tajín architecture, were marks of Tajín identity wherever they were found.

Throughout this region of Tajín architectural style, the ceramics used during this period are much like those found at El Tajín (García Payón 1971:532 Daneels 2004), suggesting that the architectural style signaled a deeper affiliation. The palma, an especially complex, portable carved stone object with decoration strongly reminiscent of Tajín art, also marks this region and joins it to the highland traditions just to the south, around Xalapa, Veracruz. Daneels (2004:421) has defined a ceramic sphere that encompasses this larger region but suggests that these ties were more general than those seen in the heartland of Tajín's architectural style. The art and material culture of these peripheral sites indicate close Tajín ties in some elements (e.g., painting styles and rites depicted), but they also exhibit important differences (different ceramic figurines and a lack of flying cornices in the architecture) that suggest less intimate political and social relationships (Headrick and Koontz 2006:195). This book will examine some of these relations as they reveal themselves in the iconography, but for the moment one can safely envisage the smaller corridor of Tajín-related architecture as the Tajín polity or realm, with the ancient city at its center as the capital (Fig. 1.1).

Although the Tajín realm may be relatively well defined on the basis of architecture and material culture, little is known about the people who inhabited that realm. Ceramics were the principal means used in the past to identify the Tajín people and have also been the chief evidence for dating the site and exploring its relationships with other Mesoamerican centers. All this is quite a bit for the ceramic evidence to bear, as we shall see, and it suggests that a close examination of the ceramics will be repaid with a better understanding of how El Tajín has been constituted as a culture.

Ceramics: The Dating and Ethnicity of Tajín

Wilfredo Du Solier (1939, 1945) published the first systematic studies of Tajín ceramics. His stratigraphy came from several test pits in the west part of the site (Du Solier 1945:148), especially from one midden found in the extreme west of the monumental center, near the arroyo (Du Solier 1939:25). All other observations seem to be based on surface finds and earlier collections. The fact that he was unable to systematically compare his test pit stratigraphy to the fill in buildings, leaving the latter to be dated on style and a priori assumptions about urban development, was a situation that plagued Tajín archaeology until the Proyecto Tajín's systematic study of the ceramic fill in six of the ballcourts in the late 1980s (Raesfeld 1990, 1992), and one that continues to plague buildings outside the ballcourt study.

Du Solier created type categories for both the sherds (1939:27-29) and the figurine heads (1939:36), which he was able to associate with specific areas of Tajín. These correlations have not been discussed since and may still prove to be interesting. For example, Du Solier associated Polished Black Relief ware with the Mound of the Building Columns, where he found "hundreds" of these relief vessels carved with the "13 Rabbit" glyph, which he interpreted as a date (1945:155-156). He associated "captive taking" vessels with Tajín Chico, as well as a certain type of Fine Orange ware with pre- and post-fire grooving that he found in the top portions of his trenches in the site's western extremities. It is largely on this evidence that Tajín Chico is placed late in the architectural sequence (1939:31).

To date the site, Du Solier created three rough stages of Tajín ceramics and concentrated on the outside relationships of the Polished Black ware to other sites in Mesoamerica. He saw a relationship between what he defined as early Polished Black with Teotihuacan II or early III ware. This connection was one of the main pieces of evidence used to date Tajín as a Classic period site, although as Brüggemann (2004) later pointed out, it ignored the larger context of the Tajín ceramics in favor of a simple correlation. Put another way, Du Solier had no proof that the Tajín ceramics were found in stratigraphic situations comparable to the Teotihuacan pieces. This problem would crop up each time a ceramic relationship with Teotihuacan was attempted. In a later essay, Du Solier (1945:190) posited that there was no direct Teotihuacan influence at Tajín, and that any characteristics of the former site were "passed through the sieve of Huastec culture" before arriving at Tajín.

Paula Krotser (in Krotser and Krotser 1973) extended Du Solier's typology, did more trenching to establish a ceramic sequence, and also performed an intensive surface collection. Again the attempt was made to link Teotihuacan and Tajín through the Polished Black ceramic type, called here Terrazas Lustroso. This study suffered from the same lack of context as Du Solier's (Brüggemann 1992a:29, 2004), namely that the Tajín ceramics were not found in contexts that showed other firm Teotihuacan relationships. Not only were they found in different stratigraphic contexts, but at Teotihuacan, these ceramics were a luxury ware, whereas at Tajín they were a domestic ware (Yarborough n.d. [1992]:244-245). More generally, Krotser was able to tie the ceramics of Tajín to both the Huastec and Totonac ceramic spheres, and she noted that close relationships existed between Tajín and the nearby lowland site of Las Higueras as well as the highland Puebla site of Xiuhtetelco (see also García Payón 1971:528). The former contains murals in a style that can now be seen as related to Tajín (Sánchez Bonilla 1992 Morante López 2005).

Krotser's ceramic work was done about 2 km south of the central monumental zone, in groups of house mounds that the author designated as somewhere between those of the common farmer and those of the city's highest elite. Through these important early investigations of the periphery of Tajín, done in conjunction with Ramón Krotser, the authors were able to demonstrate that El Tajín was truly urban and not a largely vacant ceremonial center. That said, the work did little to clarify the architectural sequence at the heart of the site.

At approximately the same time that the Krotsers were working south of the center, S. Jeffrey K. Wilkerson was exploring the nearby site of Santa Luisa, where he was able to construct the first complete ceramic sequence for the region and anchor it at least partially to radiocarbon dates (Wilkerson 1972, 1979, 1980, 1987a, 1990, 2001b). This regional chronology, in which the apogee of El Tajín is dated to the La Isla A (600-900) and La Isla B (900-1100) phases, has been critical to all later work in the region. Because Wilkerson could not correlate this information systematically with a large majority of the buildings at Tajín for lack of comparable material in good archaeological context, its usefulness remained marginal to constructing a chronology for the site proper.

Although the large amount of data on ceramics gathered in the 1960s and 1970s could not be applied to a chronology of monumental buildings at the site core, it was often used to defend or demolish hypotheses on the identity of the Tajín people. The great majority of scholarship on the city's inhabitants argued for one of two principal candidates: the Totonac (García Payón 1963) or the Huastec (Du Solier 1945 Wilkerson 1972, 1979). While north-central Veracruz sported a multiethnic population when the Spanish arrived, the Totonac were the dominant group in the area and thus the first candidates for building the much earlier city however, ceramics associated with the Totonac are distinctive polychromes that do not appear at Tajín until late in the sequence, thus disqualifying the Totonac as we know them archaeologically from founding the city. Despite the ceramic evidence indicating that the Totonac arrived late in the sequence, García Payón (1963) saw the proof of Totonac identity for Tajín in colonial accounts of the historical movements of the Totonacs into this area that claimed a much earlier arrival, in the middle of the Classic period (ca. AD 300-400). This is possible only if one posits the different ceramic assemblage at that time to also be Totonac, which is what García Payón did (1963:245). In short, the Totonac identity hypothesis has a very weak basis in the material evidence, and the colonial records on which it is based provide a shaky foundation (Ramírez Castilla 1995).

Using ceramic evidence instead of colonial records, Wilkerson constructed an important argument for El Tajín as a Huastec site. He noted, as did Du Solier before him, that several very early (ca. 1000-300 BC) ceramic styles and figurine types are shared between the Tajín region and the area immediately to the north (Wilkerson 1979:40-41). This northern Gulf region has long been associated with the Huastec Maya, and it was hypothesized that these northern ties indicated a deep stratum of Huastec culture in the Tajín region. Recent archaeological finds in the Nautla River valley just to the south of Tajín have significantly changed this view of early Tajín affiliations. It is now clear that by ca. 300 BC a culture separate from that to the north had developed in the Tajín region and Nautla Valley (Wilkerson 1994, 2001a). By Tajín's Epiclassic apogee, the Huastec area to the north was a distinct ceramic sphere (Daneels 2004:421). Thus neither the Huastec nor the Totonac have definitive claims to the culture of Tajín.

Although it is difficult to assign a specific language or ethnic identity to El Tajín, the archaeological and artistic evidence is more easily related to other regions and spheres. As noted above, regional architectural styles and ceramic assemblages indicate a close-knit north-central Gulf lowland sphere during the period of Tajín's apogee. Fundamental traits of the Tajín art style indicate even wider Gulf relations. The widest sphere that has been clearly related to El Tajín is that of the Classic Veracruz style, which Proskouriakoff (1954) defined through the use two motifs: the scroll and the raised double outline. The sphere's definition in terms of stylistic practices, as opposed to reconstituted ethnicities, means that Classic Veracruz continues to be a productive, although debated, category. Refinements to Proskouriakoff's initial definition of the sphere show that the particular scroll style used at Tajín is indicative of later developments in the style of the northern half of the central Gulf lowlands (Stark 1998). It is especially close to the work seen on palmas, an elite sculptural form that is also specifically associated with the northern portion of the Classic Veracruz style sphere.

With a stalemate on the question of ethnicity, and rather impressionistic methods of dating the monumental center, the next phase of research into Tajín ceramics, chronology, and ethnicity began in 1983 with the launching of the Proyecto Tajín. During this massive project, the largest by far to date, little interest was shown in the ethnicity of the city's residents, but the question of dating consumed a significant portion of the project's resources. Several researchers came to the conclusion that any settlement before the Epiclassic period (ca. AD 650-1000) had been rather small, and that the apogee of Tajín may have been as short as three centuries (Brüggemann 1993).

To explore the question of chronology further, Raesfeld (1990, 1992) excavated test pits in six of the ballcourts, obtaining a comparative sample of more than 3,500 sherds. All six ballcourts proved to have the same fill, and surface collections at others suggest that all were constructed in a very short time. Furthermore, ceramic types that had been used to distinguish a Late Classic and an Early Postclassic phase were mixed in all the ballcourts, suggesting that these types may not be chronologically diagnostic, a problem that Wilkerson had already touched upon in his work at Santa Luisa. At the same time, Brüggemann (1993) telescoped the history of the site to the time span between AD 850 and 1150, finding no basis either in the architecture or the ceramics for any building that García Payón attempted to date as earlier. Lira López, in her published dissertation on Tajín ceramics (1990), notes little chronological development at all in the ceramics, following the results of Brüggemann and Raesfeld. Both Brüggemann and Lira López place what appears to be the compressed apogee period in the ninth to twelfth centuries on the basis of a radiocarbon date.

Despite the problems with chronological control at the beginning and end of the sequence, the important work of the Proyecto Tajín on Tajín chronology focused researchers on the rather short period of Tajín's apogee and the Epiclassic connections during that time. In arguing these points, and especially the initial date of AD 850, the Proyecto workers chose to ignore the earlier regional work of Wilkerson (1972), which showed that apogee-period ceramics found outside the center could be dated to the period between 600-1100, with these dates anchored to a more substantial series of radiocarbon dates than that used by Brüggemann and Lira López in the center.

While the above information is crucial to situating the city of Tajín in space and time, the focus of this book is not the city as a whole, but the three programs of public sculpture erected at its center. Since all three of these programs have been known and studied for some time, any study of the iconography of Tajín comes with a certain set of interests and assumptions. As we will see, these assumptions, and the debates they have generated, often have a direct effect on how scholars view Tajín's place in the greater Mesoamerican world.

The Study of the Imagery

Ellen Spinden (1933) was the first scholar to write at length on the imagery of El Tajín, and to help make sense of its figures and symbols, she turned to current understandings of Aztec imagery. This was a natural strategy. Not only did the Aztecs leave a voluminous body of art that had already been studied seriously for more than half a century, but they were also the subject of the finest ethnohistorical materials in Mesoamerica in the body of work by Sahagún and others. In addition, the greatest iconographer of the nineteenth century, Eduard Seler, used these Aztec materials almost exclusively to construct the first wide-ranging and coherent view of Mesoamerican iconography. Thus by the late 1920s, when Spinden began her work at Tajín, there was a venerable tradition supporting the use of Aztec analogies in examining other Mesoamerican symbol systems.

Although she analyzed a wealth of Tajín sculpture using Aztec analogies, Spinden did not have access to a single complete sculptural program however, she did have access to four of the six monumental panels of the South Ballcourt. From these images, Spinden posited that the ballcourt sculptures depicted the initiation rites of a young warrior into a military cult with solar symbolism. Significant to all later scholarship were Spinden's (1933:256) identification of ballcourt sacrifice in the northeast panel (Fig. 3.8) and the association of this iconography with the Great Ballcourt of Chichén Itzá.

José García Payón, who followed Spinden and who for over three decades was the head archaeologist at El Tajín, was especially intrigued by the iconography of the South Ballcourt panels. On one level, García Payón largely accepted Spinden's hypothesis that the panels represent the initiation of a warrior. He introduced another layer of symbolism by identifying the South Ballcourt as a citlaltlachtli, or constellation ballcourt, and the actors as sky deities or impersonators. On both interpretive levels, he continued to use Central Mexican analogies initiated by Spinden. When he wrote his first major essay on the subject (García Payón 1959), an important part of the program remained unknown. Soon after that essay was published, García Payón found the two central panels of the South Ballcourt. He interpreted the panels as depicting a pulque rite due to the presence in both scenes of the maguey plant, from which the intoxicating beverage is made (García Payón 1963). He eventually expanded this hypothesis into a large part of his last major publication on the site (García Payón 1973b:31-57).

H. David Tuggle (1968) was the first to publish and interpret as a whole the extensive imagery found in the Mound of the Building Columns program. In this important article he identified the scenes as a series of rituals, most of which involved human sacrifice. He linked several of the key scenes with imagery found in the lower monumental center, thus being the first to note the iconographic coherence of the site as a whole. Following Caso (1953), he showed that the glyphs inserted into the carved scenes named the figures. Tuggle suggested that the most important individual, named "13 Rabbit," was a historical ruler at the site.

Michael Kampen (1972) was the first person to publish a systematic study of the site's iconography as a whole. His book, The Sculptures of El Tajín, Veracruz, Mexico , was by far the most important publication on the imagery up to that time. In it he illustrated the entire known corpus of sculpture with careful line drawings that have proved invaluable to all later researchers. His iconographic analyses were placed in a synthetic chapter on the subject and in the descriptions that accompanied the catalog of the sculptures. In both places he dropped the interpretations of Spinden and García Payón, by then embedded in the literature, and instead carefully noted the basic vocabulary and syntax of Tajín iconography. He then linked these patterns to basic themes such as ballcourt sacrifice. Kampen was especially wary of direct analogies with later Aztec imagery given the significant differences in the organization, location, and historical position of the two cultures. He found the wide-ranging comparative method introduced by Spinden to be too impressionistic and too reliant on simple correspondences between Mesoamerican systems. This critique, together with superior documentation of the site's sculptural corpus, made Kampen's book indispensable to Tajín studies.

The work of the Proyecto Tajín has continued Kampen's documentary work and has also proven invaluable for iconographers. The recent catalog of sculpture by Patricia Castillo Peña (1995) and the monograph on works in all media by Sara Ladrón de Guevara (1999) contain extensive collections of new material as well as more-detailed reconstructions of old sculptures and murals that formerly had been known only as disconnected fragments. The latter work also contains a considered analysis of the global worldview evident in Tajín iconography.

Arturo Pascual Soto (1990) further systematized many of Kampen's observations. Throughout his book on the site's imagery he treats the elements of Tajín iconography as if they were Maya hieroglyphs, and he goes so far as to borrow the notational system that Thompson (1962) used to describe the glyphs. Pascual Soto's main objective was to generate a chronology for the sculptures by noting the historical transformations in particular iconographic elements in order to date the monuments and identify workshops. This goal may be opposed to the narrative reading that drove the earlier analyses. Pascual Soto's close attention to iconographic detail and archaeological context allowed him to establish for the first time several important groups of sculpture, including a much clearer idea of the public sculpture in and around the Central Plaza (Pascual Soto 1990:173).

At the same time, Wilkerson (1980, 1984, 1991) was involved in exploration of the narrative content of the South Ballcourt program, initiated by Spinden and García Payón. Synthesizing the work of the two earlier researchers, he linked Spinden's hypothesis on the meaning of the corner panels as warrior initiation rites with García Payón's interpretation of the pulque ritual of the center panels. In Wilkerson's analysis, the corner panels show the rituals leading to ballcourt sacrifice, which then produces the "response of the gods" in the form of pulque. He also expands on García Payón's astral symbolism, which he links specifically with Venus. Taking up Tuggle's thesis on the position of 13 Rabbit in the Mound of the Building Columns, he argues that one of the more important scenes (Fig. 4.4B) records the affirmation of this ruler's power.

Karl Taube (1986, 1988) has reinterpreted several important Tajín images by placing them in their larger Mesoamerican context. He is the first to apply such a wide-ranging comparative method to the imagery of Tajín since Spinden's initial article. Most importantly, he identifies the central panels of the South Ballcourt as an example of the cosmogonic imagery found throughout Mesoamerica (Taube 1986:56-57), and a main scene in the Mound of the Building Columns as scaffold sacrifice (Taube 1988).

The most sustained attempt to place Tajín iconography in its Epiclassic Mesoamerican context is that of William Ringle (Ringle et al. 1998 Ringle 2004). His focus is not on El Tajín per se, but on the shared Feathered Serpent symbolism used by Epiclassic elite networks throughout Mesoamerica. Ringle is particularly interested in the link between Tajín imagery and that of Chichén Itzá in the Yucatan, a relation first remarked in Spinden's original Tajín article.

Although they do not specifically treat Tajín imagery, López Austin and López Luján (2000) provide an important complementary model for shared Epiclassic symbolism, derived from a close reading of later ethnohistoric sources as well as analogies with later political systems. They base their model on an exegesis of the language of Zuyuá, an arcane elite language used in Contact period Yucatan, but which these authors argue has deep and broad roots in Mesoamerica. Especially important for this study is the recognition that elites would associate themselves both with the local patron deity as well as the more universal Feathered Serpent, the latter usually conceived as a combination of a quetzal (Pharomachrus mocinno) and a rattlesnake (Crotalus ou Sistrurus sp.). Like the Ringle model noted above, the Zuyuan model places Feathered Serpent imagery at the center of shared Epiclassic symbolism across the region, a theme we will explore as it pertains to Tajín. Both models attempt to explain the shared symbolism and the wide-ranging contacts of Epiclassic elites, two of the most pertinent and heretofore little understood aspects of Epiclassic elite art.

Both Epiclassic models play against a recent tradition of studying Tajín iconography that has steered away from analogies. To place Tajín in a Mesoamerican context, however, requires the judicious and frequent use of analogy. If the imagery of El Tajín is to be brought fully into the Mesoamerican fold, then the use of analogies with other Mesoamerican iconographic systems is the single most important issue in the study of Tajín's imagery. A major problem for any analogical argument is the lack of textual documentation on Tajín thought and religion. The major documents for the study of Tajín culture turn out to be the art and architecture themselves. This is the lot of the prehistorian, to be always searching for relevant documents but never finding anything so immediate as the art and other aspects of material culture that the people themselves produced. Everything else—including documents produced by later cultures, as is the case with later ethnohistoric writings from the area, as well as the contemporary Maya writing and the iconographic statements of related Epiclassic capitals—is at some remove from the matter at hand. How to connect these documents with the iconography of Tajín has been and continues to be a major problem in Classic Veracruz studies, and one we will explore in its specifics as we examine the imagery.

In sum, the best treatments of Tajín iconography have always involved close, intrinsic readings of the imagery combined with analogies from well-documented Mesoamerican iconographic traditions. In the scholarship on Tajín before 1960, these analogies were drawn almost exclusively from the Late Postclassic Aztec tradition. Later authors have criticized the use of iconographic analogies from a culture that was organized differently, lived in a significantly different ecosystem, and followed the apogee of Tajín culture by 500 years. This revision of the use of analogy in Tajín iconography follows a wider trend in which the appropriateness of the Late Postclassic Aztec analogy was questioned throughout Mesoamerican studies (Kubler 1967). The Late Postclassic analogy had its defenders (Nicholson 1971), but even these admitted that indiscriminate use of Aztec materials seen earlier was no longer tenable. Instead, recent analyses have focused on finding analogies that are more specifically suited to the Tajín context for structural and/or historical reasons. Particularly important to this study are approaches that focus on the Epiclassic context of the imagery.

“I find this book to be a superior piece of scholarship in every way.”
John Pohl, Peter Jay Sharp Curator and Lecturer in the Art of the Ancient Americas, Princeton University Art Museum


The Cumbre Tajín event

The Cumbre Tajin is an annual artistic and cultural festival which is held at the site in March. The Cumbre Tajin is considered to be an identity festival of the Totonacs, who are considered to be the guardians of El Tajín. Events include those traditional to the Totonac culture as well as modern arts and events from cultures from as far as Tibet. Some of the events include musical concerts, experiencing a temascal, theatrical events and visiting El Tajin at night, with a total over 5,000 activities. [8] Many of the cultural, craft and gastronomic events occur at the adjacent Parque Takilhsukut which just located just outside the archeological site. [57] In 2008, 160,000 attended the event which featured Fito Páez, Ximena Sariñana and Los Tigres del Norte. Thirty percent of the revenue the event generates goes toward scholarships for Totonaca youth. [8]

In 2009, the event added the Encuentro Internacional de Voladores (International Encounter of Voladores). For five days, voladores from various places perform at the poles erected at the site. The objective is not only to see the different costumes and styles of the groups but to share experiences about the fertility ritual. Voladores come from as far as San Luis Potosi and Guatemala. [8]

The Cumbre Tajín has been criticized for its emphasis on modern shows rather than on cultural events. One criticism is the illumination of pyramids at night without any kind of cultural historical instruction. The criticism is that it disrespects the site and the Totonac people. There are also fears that large numbers of visitors to the site for events such as concerts by names such as Alejandra Guzmán damage the site. [57] However, the Centro de Artes Indígenas de Veracruz states that it works very hard to preserve and promote Totonac culture through the event, sponsoring events such as traditional cooking, painting and the ritual of the Voladores. [58]


Veracruz A Mexican Gem.

Veracruz Mexico is a Historical place, where many indigenous groups built their empires. Te totonaco indigenous built El Tajin which is a Temple where represents the solar calendar, where sacrifices were made according to their culture now it is just ruins, where history is kept, an archaeological site, Many tourist go and see some history. In this both videos have explanations of cultural tourism, Art, beliefs, culture, archaeology, geography, traditions of indigenous and elements that shape their way of life. By about this specific indigenous group the totonacs, I am thrilled to say I plan to go and visit my self, going to a place that some how it has not lost their history its amazing specially if it has to do with ones roots, in this case my roots. Now it makes me wonder how many places in the world are actually hiding some archaeological history.

Vacation in Veracruz, Mexico Adventure and Cultural Tours.

http://www.DiscoverVeracruzTours.com This video was put together by the Mexican Tourism Board promoting the state of Veracruz.

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El Tajin, Veracruz, Mexico Visita la piramides De los nichos.

El tajin many archaelogical totonaca site, with nice people, and what is amazing that some of those people still speak their totonaca language.

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Most Amazing Aztec Pyramids near Mexico City & Cancun, Mexico

Once home to some of the largest and most powerful ancient civilizations, Mexique has a plethora of captivating pyramids, each provide visitors a distinct glimpse into this regions rich past. While every ancient site site offers its own appeal, we’ve narrowed down a list of eight pyramids every traveler should try to see.

    Zona Arqueológica de Tulum: Tulum Beach Ruins

Where: Tulum, Quitana Roo, Mexico

The Tulum Archaeological Site features Mayan ruins perched on the edge of a sea cliff. The Zona Arqueológica de Tulum offers close access to the Cancun pyramids. After exploring these world re-owned ruins, you can visit Xplor, the newest eco theme park in the Mayan Riviera and zipline directly into a cenote (underground water cavern). After, cruise over to the beaches of Tulum, aptly named the best beaches in the Yucatan Peninsula. Tulum’s stretch of coastline consists of fancy resorts, vegan restaurants, health spas, yoga studios. Outdoor opportunities include scuba diving, snorkeling, kite surfing, mangrove tours, and swimming in cenotes.

Where: San Juan Teotihuacán, State of Mexico, Mexico

Ciudad Prehispánica de Teotihuacán is home to the most famous Mexico City pyramids. Discover the awe-inspiring Aztec pyramids at Teotihuacan, located 30 miles outside of Mexico City. Teotihuacán has two famous pyramids known as the Temple of the Sun and the Temple of the Moon. The two gigantic pyramids dominate the landscape. Check out the most known Aztec site in Mexico. A trip to Mexico would not be complete without visiting world-renowned Teotihuacán and climbing the Pyramid of the Sun.

Where: Tinum, Yucatan, Mexico

By far the most well known ancient Mayan ruins and Mexico pyramids, Chichen Itza is a popular day trip for travelers staying in Cancun and a well preserved ancient city. The main highlight of Chichén Itzá is the famous El Castillo pyramid, one of the New Seven Wonders of the World. The well preserved ancient city has other jaw-dropping structures such as the El Caracol observatory and the Temple of the Warriors. Historically, a major urban center of lowland Maya culture, Chitzen Itza houses numerous monuments of world importance and fame. As a center of historical significance since 1000 AD, Chichen Itza is home to the well-known monuments like the Great Ball Court, the Temple de Los Guerreros, and the Ossario pyramid. It is also the site of a unique natural sinkhole called the Sacred Cenote, which was used as a human sacrifice site. A large quantity of priceless archeological artifacts and human remains have been unearthed at Chichén Itzá. The stone-stepped pyramid of El Castillo lives up to its world fame. The grand structure of El Castillo was dedicated as a place of worship to the Maya feathered serpent god Kukulkan.

Where: Adolfo López Mateos, Chiapas, Mexico

The Temple of Inscriptions is the largest stepped-pyramid at Palenque and resting place of Lord Pakal. This Mexico pyramid has built as a funerary monument of an important Mayan leader. The Temple of Inscriptions records approximately 180 years of the ancient city's history. This famed archaeological site is located a nine hour drive from Cancun and a great day trip to add to your Mexico Tour.

Where: San Andrés Cholula, Puebla, Mexico

The Great Pyramid of Cholula, also known as Tlachihualtepetl, is part of a huge network of pyramids near Mexico City. The Zona Arqueológica de Cholula is around two hours away from Mexico City. Located in Cholula, Puebla, Mexico, The Great Pyramid of Cholula is the largest archaeological site of a pyramid in Central America and the largest pyramid known to exist in the world today.

Where: El Tajin, Veracruz, Mexico

El Tajin was one of the most important ancient cities of Mesoamerica. The ancient city flourished from 600 – 1200 AD, inhabited by people from diverse parts of Mexique. The impressive Aztec pyramids and monuments of El Tajin include the Pyramid of the Niches, Building 5 (also a pyramid) and other pyramid-shaped temples. El Tajin is around four hours away from Mexico City, located near the beach town and adventure hub of Veracruz.

Where: Campeche, Mexico

Calakmul was one of the largest and most powerful ancient cities uncovered in the Mayan lowlands. Calakmul was a major Mayan power hub within the Yucatán Peninsula of southern Mexico. Structure II is a district landmark of the famous Calakmul pyramids in Mexique. This colossal ruin stands at more than 148 ft in height, making it one of the tallest of the Mayan pyramids in Mexico.

Where: Monte Carmelo, Quintana Roo, Mexico

The ancient Mayan city of Coba built around two lagoons is driving distance from Cancun. The adventurous and hidden Coba ruins encompass gorgeous jungle scenery and climbable temples. Bikes are available for rent so visitors can explore the large ancient city with ease. The renowned Coba ruins are the site of the largest network of stone causeways and roads in the ancient Mayan world. The Coba structures show influences from ancient Teotihuacan architecture, evidence that inhabitants had contact with Central Mexico. Steep steps lead up to the top of the Nohoch Mul pyramid, which reaches over one hundred and thirty feet tall. The Nohoch Mul Pyramid is the tallest Mayan pyramid on the Yucatan Peninsula. Coba’s Ancient Nohoch Mul Pyramid is open to the public if visitors wish to climb the one hundred and thirty steps. The pyramid in Mexico is a popular tourist destination, but the site is not overrun with tourists, so visitors experience the untouched feel of the ancient Mayan world.

Where: Ek Balam, Yucatan, Mexico

Ek Balam est composé de plusieurs temples, de deux palais et de la grande pyramide El Torre qui se situe au centre du site antique. Nichées dans les jungles de l'État du Yucatan, ces structures escaladables se trouvent à environ deux heures à l'ouest de Cancun. Le site d'Ek Balam possède plusieurs grandes structures, dont la grande pyramide principale d'El Torre, ornée de sculptures magnifiquement conservées. Ces pyramides de Cancun sont un excellent moyen de découvrir l'ancienne culture maya sans la foule.

Où : Campeche, Mexique

Le style et les caractéristiques d'Edzná en font une ville ancienne que les touristes souhaiteront bientôt visiter avant qu'elle ne devienne mondialement connue. Ces majestueuses ruines mayas se trouvent à environ cinq heures de route de Cancun. Edzna est surtout connue pour sa grande pyramide d'Edzna, la structure à cinq niveaux qui combine distinctement une pyramide avec un palais. La Grande Place et le terrain de balle englobent des sites importants et photogéniques dans les ruines. En raison de la solitude de ce joyau caché, l'exploration des ruines d'Edzna est comparable à Hiram Bingman à la recherche des pyramides incas perdues du Machu Picchu en Amérique du Sud.

Il est clair que Mexique a une abondance de pyramides historiquement et culturellement répandues à visiter. Chaque site a ses propres offres uniques pour les visiteurs, ce qui peut sembler accablant lorsque vous essayez de déterminer celles qui sont « incontournables » lors de votre prochaine aventure. Heureusement, nous sommes là pour vous aider. Chez Global Basecamps, nous nous spécialisons dans la création de voyages personnalisés qui répondent à tous vos objectifs de voyage. Contactez-nous et nous commencerons à planifier votre tournée au Mexique dès aujourd'hui !

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Voir la vidéo: Zona Arqueológica del Tajín, Veracruz (Décembre 2021).